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Los Mayas

Territorio:
Comprenda los territorios actuales de Guatemala, Honduras y parte de Mexico.
En la actualidad, habitan en su mayora en territorio Guatematelco.
Aspecto poltico y social:
La comunidad maya estaba integrada por numerosas ciudades- estados. Cada
ciudad era independiente, con sus propias autoridades polticas y religiosas.
Las ciudades estados eran dirigidas por un jefe supremo (el halac uinic) con
poderes absolutos (civiles, militares y religiosos), secundado por un consejo de
nobles y sacerdotes. En las distintas regiones que integraban los estados haba
un jefe local o batab y un jefe militar o nacom.
Estaba integrada por diferentes clases sociales. La capa superior comprenda,
la nobleza hereditaria y el clero. Los sectores medios se dedicaban a distintos
oficios (artesanos, campesinos, orfebres, arquitectos). Por ltimo, haba una
clase inferior formada por esclavos llegados a esa condicin por ser prisioneros
de guerra o delicuentes. La familia era monogmica.
Aspecto econmico:
La base de la economa era la agricultura. Las aldeas mayas estaban aisladas
unas de las otras por varias hectreas de terreno, que sus habitantes se
dedicaban a la agricultura. El cultivo principal era el maz. Complementaban la
agricultura con la caza y la pesca. Practicaban el comercio por trueque, con las
comunidades vecinas.
Aspecto Intelectual:
Los mayas llegaron a manifestar intelectuales muy elaboradas. Su
pensamiento y su historia se han plasmado en el Popol Vuh, Libro del Tiempo o
Libro de los Acontecimientos.
El libro del Tiempo tambin contiene un relato de la creacin del universo. El
creador del mundo era Hunab, y su hijo, Itzam N, seor de la noche y del da,
haba dado a los mayas, la escritura, el calendario y los cdices (libros
manuscritos de importancia literaria e histrica).
Aspecto Religioso:
En el aspecto religioso, resaltan los templos. Estos tenan una estructura
escalonada, tomaban una pirmide truncada. Tenan varias salas en su interior:
la principal se destinaba al santuario. En la cspide de la pirmide; el
sacerdote astrnomo observaba el cielo y estudiaba el movimiento de los
astros para predecir el futuro.

Los Aztecas
Territorio:
Alrededor del 1325, las tribus aztecas se asentaron en el valle de Mxico, en
las islas de lago de Tenochtitln.
Ellos hablaban la lengua nhuatl. Fueron un pueblo muy belicoso que
rpidamente extendi su dominio sobre las culturas de la religin. Combatieron
tambin en el territorio de Guatemala, donde se impusieron los mayas.
Durante el reinado de Moctezuma II, llegaron los espaoles, el rey no pudo
responder al ataque invasor y fue ejecutado.
Aspecto poltico y social:
Los aztecas no desarrollaron una fuerte unidad poltica. Establecieron una
confederacin de reinos que mantenan su autonoma. Los estados de
Tenochtitln, Texcoco y Tlacopn conformaron una alianza con cierta
supremaca sobre el resto de las poblaciones.
La sociedad azteca estaba integrada por veinte clanes o calpullis.
Aspecto Econmico:
La agricultura era el eje de la economa azteca. Las tierras se conseguan
generalmente por medio de la conquista. El comercio era otra de las
actividades principales de la economa azteca. Tenan mercados en donde se
vendan diversos tipos de mercaderas.
Tambin practicaron la pesca, la recoleccin y la cra de animales domsticos
para complementar la alimentacin.
Aspecto Intelctual:
Los aztecas desarrollaron una importante arquitectura de carcter religioso.
Sus construcciones se caracterizaban por tener plataformas escalonadas, con
una escalera central y un templo en la parte superior, donde se realizaban
ceremonias y sacrificios.
Aspecto Religioso:
Eran politestas. Entre sus dioses principales estaba Quetzalcoatl (serpiente
emplumada)
dios del aire y de los fenmenos naturales, considerado el iniciador de la
civilizacin.
La confianza en la adivinacin y en los presagios fue un elemento que
determin la actitud de los aztecas respecto a los conquistadores europeos.