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Modelo atmico de Dalton

Varios tomos y molculas representados en A New System of Chemical Philosophy (1808 de John
Dalton )

El modelo atmico de Dalton1 surgido en el contexto de la qumica, fue el


primer modelo atmico con bases cientficas, propuesto entre 1803 y 1807 por John
Dalton,2 aunque el autor lo denomin ms propiamente "teora atmica" o "postulados
atmicos".
El modelo permiti aclarar por primera vez por qu las sustancias qumicas reaccionaban
en proporciones estequiomtricasfijas (Ley de las proporciones constantes), y por qu cuando
dos sustancias reaccionan para formar dos o ms compuestos diferentes, entonces las
proporciones de estas relaciones son nmeros enteros (Ley de las proporciones mltiples).
Por ejemplo 12 g de carbono (C), pueden reaccionar con 16 g de oxgeno (O 2) para
formar monxido de carbono (CO) o pueden reaccionar con 32 g de oxgeno para
formar dixido de carbono (CO2). Adems el modelo aclaraba que an existiendo una gran
variedad de sustancias diferentes, estas podan ser explicadas en trminos de una cantidad
ms bien pequea de constituyentes elementales o elementos. En esencia, el modelo

explicaba la mayor parte de la qumica de fines del siglo XVIII y principios del siglo XIX,
reduciendo una serie de hechos complejos a una teora combinatoria realmente simple.

Postulados de Dalton[editar]
Dalton explic su teora formulando una serie de enunciados simples:3
1. La materia est formada por partculas muy pequeas llamadas tomos, que son
indivisibles y no se pueden destruir.
2. Los tomos de un mismo elemento son iguales entre s, tienen el mismo peso e
iguales propiedades. Los tomos de diferentes elementos tienen peso diferente.
Comparando el peso de los elementos con los del hidrgeno tomado como la unidad,
propuso el concepto de peso atmico relativo.
3. Los tomos permanecen sin divisin, aun cuando se combinen en las reacciones
qumicas.
4. Los tomos, al combinarse para formar compuestos guardan relaciones simples de
nmeros enteros y pequeos.
5. Los tomos de elementos diferentes se pueden combinar en proporciones distintas y
formar ms de un compuesto.
6. Los compuestos qumicos se forman al unirse tomos de dos o ms elementos.
La materia est formada por partculas muy pequeas llamadas tomos. Estos tomos no se
pueden dividir ni romper, no se crean ni se destruyen en ninguna reaccin qumica, y nunca
cambian.
Los tomos de un mismo elemento son iguales entre s, tienen la misma masa y dimensiones.
Por ejemplo: todos los tomos de hidrgeno son iguales.
Por otro lado, los tomos de elementos diferentes son diferentes. Por ejemplo: los tomos
de oxgeno son diferentes a los tomos de hidrgeno.
Los tomos pueden combinarse para formar compuestos qumicos. Por ejemplo: los tomos
de hidrgeno y oxgeno pueden combinarse y formar molculas de agua.
Los tomos se combinan para formar compuestos en relaciones numricas simples. Por
ejemplo: al formarse agua, la relacin es de 2 a 1 (dos tomos de hidrgeno con un tomo de
oxgeno).
Los tomos de elementos diferentes se pueden combinar en proporciones distintas y formar
ms de un compuesto. Por ejemplo: un tomo de carbono con uno de oxgeno
forman monxido de carbono (CO), mientras que dos tomos de oxgeno con uno de carbono,
forman dixido de carbono (CO2).

Insuficiencias del modelo[editar]


La hiptesis de John Dalton, que afirmaba que los elementos en estado gaseoso
eran monoatmicos y que los tomos de los elementos se combinaban en la menor
proporcin posible para formar tomos de los compuestos, lo que hoy llamamos molculas,
gener algunas dificultades. Por ejemplo, Dalton pens que la frmula del agua era HO. En

consecuencia de esto se realizaron clculos errneos sobre la masa y peso de algunos


compuestos bsicos.
En 1805, Gay-Lussac y Alexander von Humboldt mostraron que el agua estaba formada por
dos hidrgenos y un oxgeno. En 1811, Amedeo Avogadro concret la exacta composicin del
agua, basndose en lo que hoy se conoce como Ley de Avogadro y la evidencia de la
existencia de molculas diatmicas homonucleares. No obstante, estos resultados fueron
ignorados en su mayor parte hasta 1860. Esto fue, en parte, por la creencia de que los tomos
de un elemento no tenan ninguna afinidad qumica hacia tomos del mismo elemento.
Adems, algunos conceptos de la disociacin de molculas no estaban explicados en la Ley
de Avogadro.
En 1860, en el Congreso de Karlsruhe sobre masas estables y pesos
atmicos, Cannizzaro revivi las ideas de Avogadro y las us para realizar una tabla peridica
de pesos atmicos, que tenan bastante similitud con los actuales valores. Estos pesos fueron
un importante prerrequisito para el descubrimiento de la Tabla peridica de Dmitri
Mendelyev y Lothar Meyer.
Hasta la segunda mitad del siglo XIX no aparecieron evidencias de que los tomos fueran
divisibles o estuvieran a su vez constituidos por partes ms elementales. Por esa razn el
modelo de Dalton no fue cuestionado durante dcadas, ya que explicaba adecuadamente los
hechos. Si bien el modelo usualmente nacido para explicar los compuestos qumicos y las
regularidades estequiomtricas, no poda explicar las regularidades peridicas en las
propiedades de los elementos qumicos tal como aparecieron en la tabla peridica de los
elementos de Mendeleiev (esto slo sera explicado por los modelos que suponan el tomo
estaba formado por electrones dispuestos en capas). El modelo de Dalton tampoco poda dar
cuenta de las investigaciones realizadas sobre rayos catdicos que sugirieron que los tomos
no eran indivisibles sino que contenan partculas ms pequeas cargadas elctricamente.