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Maquinaria de perforacin

La perforacin de los taladros se puede hacer por dos procedimientos: el primero


es mediante el uso de martillos manuales accionados por aire comprimido, y el
segundo es mediante martillos hidrulicos montados sobre una maquina automvil
denominada jumbo.
Martillos manuales. Los martillos manuales de aire comprimido funcionan a
percusin, es decir, la barrena golpea contra la roca y gira de forma discontinua
entre cada percusin, separndose del fondo del taladro. El detritus es arrastrado
hasta el exterior del taladro mediante agua, que tiene tambin la finalidad de
refrigerar la barrena. Los martillos manuales son actualmente de uso poco
frecuente, slo se usan, obviamente, en tneles muy pequeos o de forma
accidental, pues tienen rendimientos muy inferiores a los jumbos y requieren
mucha mano de obra.

Jumbos. La mquina habitual de perforacin es el jumbo, como se muestra en la


imagen que incluimos ms abajo. Consta de una carrocera de automvil dotada
de dos o tres brazos articulados, segn los modelos. En cada brazo puede
montarse un martillo de perforacin (perforadora) o una cesta donde pueden
alojarse uno o dos operarios y que permite el acceso a cualquier parte del frente.
El funcionamiento de los jumbos es elctrico cuando estn estacionados en
situacin de trabajo y pueden disponer tambin de un motor Diesel para el
desplazamiento. Los martillos funcionan a rotopercusin, es decir, la barrena gira
continuamente ejerciendo simultneamente un impacto sobre el fondo del taladro.
El accionamiento es hidrulico, con lo que se consiguen potencias mucho ms
elevadas que con el sistema neumtico. El arrastre del detritus y la refrigeracin se
consiguen igualmente con agua.
Los rendimientos de perforacin que se consiguen en los jumbos hidrulicos
modernos, pueden superar los 3,5 m/min de velocidad instantnea de perforacin.
Los jumbos actuales tienen sistemas electrnicos para controlar la direccin de los
taladros, el impacto y la velocidad de rotacin de los martillos e incluso pueden
memorizar el esquema de tiro y perforar todos los taladros automticamente. En
este caso un nico maquinista puede perforar una pega completa en unas pocas
horas.

Accesorios de perforacin. Los accesorios de perforacin comnmente


usados son las varillas o barrenas y las bocas de perforacin. Adems se emplean
manguitos y otros adaptadores para el ensamblaje de las piezas. Las barrenas de
perforacin son simplemente barras de acero con un conducto interior para el paso
del agua de refrigeracin y unas roscas en los extremos donde se acoplan las
bocas o los manguitos. La boca de perforacin es la herramienta de corte, que
generalmente es de metal endurecido (carburo de tungsteno) o widia, dispuesto en
formas diversas: en cruz, en X o botones, con unos dimetros habitualmente
comprendidos entre 45 y 102 milmetros.
La eleccin de un tipo u otro de boca, as como de sus dimetros, depende del tipo
de maquinaria de perforacin, de las caractersticas de la roca y del dimetro de
los cartuchos del explosivo a introducir. Generalmente las bocas de botones son
las que proporcionan un mayor rendimiento, al golpear la roca de forma ms
homognea y ser ms fcil la evacuacin del detritus de roca. Para tal fin se
pueden disponer varias entradas de agua frontales y tambin laterales. Para la
eleccin del material de perforacin y sus accesorios se recomienda el uso de los
manuales especializados facilitados por los fabricantes.