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Mecnica celeste

El Sistema Solar puede ser explicado con gran aproximacin mediante la mecnica clsica,
concretamente, mediante las leyes de Newton y la ley de la gravitacin universal de Newton. Slo
algunas pequeas desviaciones en el perihelio de mercurio que fueron descubiertos tardamente no
podan ser explicadas por las teora de Newton y slo pudieron ser explicados mediante la teora de la
relatividad general de Einstein.

La mecnica celeste es una rama de la astronoma y la mecnica que tiene por objeto el
estudio de los movimientos de los cuerpos celestes en virtud de los efectos gravitatorios que
ejercen sobre l otros cuerpos masivos. Se aplican los principios de la fsica conocidos
como mecnica clsica (Ley de la Gravitacin Universal deIsaac Newton). Estudia el
movimiento de dos cuerpos, conocido como problema de Kepler, el movimiento de los
planetas alrededor del Sol, de sus satlites y el clculo de las rbitas de cometas y asteroides.
ndice
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1Breve historia del desarrollo de la mecnica celeste

2Determinacin de rbitas

3Ejemplos de problemas

4La teora de perturbaciones


o

4.1Perturbaciones inversas
5Relatividad General

Breve historia del desarrollo de la mecnica celeste[editar]


Kepler fue el primero en desarrollar las leyes que rigen las rbitas a partir de observaciones
empricas del movimiento de Marte apoyadas, en gran parte, en observaciones astronmicas
realizadas por Tycho Brahe. Aos despus, Newton desarroll su ley de gravitacin
basndose en el trabajo de Kepler.

Isaac Newton introdujo la idea de que el movimiento de los objetos en el cielo, como
los planetas, el Sol, la Luna, y el movimiento de objetos en la Tierra, como las manzanas que
caen de un rbol, podra describirse por las mismas leyes de la Fsica. En este sentido l
unific la dinmica celeste y terrestre por eso su Ley de gravitacin se llama Universal.
Usando la ley de Newton de gravitacin, se pueden demostrar las leyes de Kepler. Esta
demostracin es fcil para el caso de una rbita circular y ms difcil para las
rbitaselpticas, parablicas e hiperblicas. En el caso de la rbita de dos cuerpos aislados,
por ejemplo el Sol y la Tierra, encontrar la situacin en un momento posterior, conociendo
previamente la posicin y velocidad de la Tierra en un momento inicial, se conoce como el
(problema de los dos cuerpos) y est totalmente resuelto, es decir, hay un conjunto de
frmulas que permiten hacer el clculo.
Si el nmero de cuerpos implicados es tres o ms el problema no est resuelto. La solucin
del problema de los n-cuerpos (que es el problema de encontrar, dado las posiciones iniciales,
masas, y velocidades de n cuerpos, sus posiciones para cualquier instante) no est resuelto
por la mecnica clsica. Slo determinadas simplificaciones del problema tienen solucin
general.
Los movimientos de tres cuerpos se pueden resolver en algunos casos particulares. El
movimiento de la Luna influido por el Sol y la Tierra refleja la dificultad de este tipo de
problemas y ocup la mente de muchos astrnomos durante siglos.

Determinacin de rbitas[editar]
La mecnica celeste se ocupa de calcular la rbita de un cuerpo recin descubierto y del que
se tienen pocas observaciones; con tres observaciones ya se puede calcular los parmetros
orbitales. Calcular la posicin de un cuerpo en un instante dado conocida su rbita es un
ejemplo directo de mecnica celeste. Calcular su rbita conocidas tres posiciones observadas
es un problema mucho ms complicado.
La planificacin y determinacin de rbitas para una misin espacial interplanetaria tambin es
fruto de la mecnica celeste. Uno de las tcnicas ms usadas es utilizar el tirn
gravitatorio para enviar a una nave a otro planeta cuando el combustible del cohete no
hubiera permitido tal accin. Se hace pasar a la nave a una corta distancia de un planeta para
provocar su aceleracin.

Ejemplos de problemas[editar]
El problema de tres o ms cuerpos no es un problema terico sino que la naturaleza est llena
de ellos, lo que nunca se da en la naturaleza es el problema de dos cuerpos que es una
situacin irreal que no se produce. Algunos ejemplos:

Movimiento de Alfa Centauri C bajo la accin de la estrella binaria, Alfa Centauri (dos
componentes de aproximadamente la misma masa).

Movimiento de una sonda espacial aproximndose a un planeta doble, por


ejemplo Plutn con su luna Caronte (la proporcin de masa 0,147)

El movimiento de la nave Apollo 11 en su viaje a la Luna, sometida a la atraccin de


la Tierra y la Luna.

rbita de un planeta, por ejemplo Mercurio, alrededor del Sol y sometido a la accin
de todos los dems planetas.

La teora de perturbaciones[editar]
La teora de perturbaciones comprende mtodos matemticos que se usan para encontrar una
solucin aproximada a un problema que no puede resolverse exactamente, empezando con la
solucin exacta de un problema relacionado. As, en el caso del planeta alrededor del Sol, se
puede considerar que se trata de un problema de dos cuerpos (su movimiento es una elipse) y
tratar la accin de los dems cuerpos como perturbaciones a esa elipse encontrada que
causarn variaciones de la excentricidad, oscilaciones del plano de la rbita que har variar la
posicin del nodo, o el giro del eje mayor de la rbita que har variar el perihelio.
Para todos los planetas estas variaciones calculadas se adaptaban a las observadas, excepto
para el caso de Mercurio donde haba un exceso en el giro del perihelio que no tena
explicacin. El descubrimiento de esta pequea desviacin en el avance del perihelio
de Mercurio se atribuy inicialmente a un planeta cercano al Sol, hasta que Einsteinla explic
con su teora de la Relatividad.

Perturbaciones inversas[editar]
Saber la perturbacin que causa un cuerpo conocido sobre otro cuerpo, por ejemplo la accin
de Jpiter sobre la rbita de Urano, es un tema de perturbaciones directas. Al aplicar todas las
perturbaciones de los cuerpos conocidos a la rbita de Urano, quedaba un residuo sin
explicar. Se pens que se deban a un cuerpo desconocido: en este caso, se vea el efecto,
pero se desconoca la masa y posicin del causante.
El movimiento extrao de Urano, causado por las perturbaciones de un planeta hasta
entonces desconocido, permiti a Le Verrier y Adams descubrir al planeta Neptunomediante
clculos. Descubrir la rbita, masa y posicin del cuerpo que causaba la perturbaciones en la
rbita de Urano es un caso de perturbacin inversa, y es mucho ms complicado que el
problema habitual.

Relatividad General[editar]
Despus de que Einstein explicara la precesin anmala del perihelio de Mercurio, los
astrnomos reconocieron que existen limitaciones a la exactitud que puede proporcionar
la mecnica newtoniana.
La nueva visin de la mecnica y de la gravitacin de Einstein es utilizada slo en ciertos
problemas especficos de la mecnica celeste dado que, en la mayora de los problemas que
aborda esta disciplina, sigue siendo suficientemente precisa la mecnica newtoniana.
Entre los temas que requieren el concurso de la relatividad general estn, por ejemplo, las
rbitas de los plsares binarios, cuya evolucin sugiere la existencia de la radiacin
gravitacional. La teora de Einstein predice las ondas gravitacionales, cuya primera
observacin directa se logr el 14 de septiembre de 2015; los autores de la deteccin fueron
los cientficos del experimento LIGO.
Algunas teoras postulan tambin la existencia de una partcula, el gravitn, responsable de
mediar la fuerza gravitacional, tal como sucede en la fsica de partculas con las otras
tres fuerzas fundamentales.