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Espacio (fsica)

Para otros usos de este trmino, vase Espacio.


El espacio fsico es el lugar donde se encuentran los objetos y en el que los eventos que
ocurren tienen una posicin y direccin relativas.1 El espacio fsico es habitualmente
concebido con tres dimensiones lineales, aunque los fsicos modernos usualmente lo
consideran, con el tiempo, como una parte de un infinito continuo de cuatro dimensiones
conocido como espacio-tiempo, que en presencia de materia es curvo. En matemticas se
examinan espacios con diferente nmero de dimensiones y con diferentes estructuras
subyacentes. El concepto de espacio es considerado de fundamental importancia para una
comprensin del universo fsico aunque haya continuos desacuerdos entre filsofosacerca de
si es una entidad, una relacin entre entidades, o parte de un marco conceptual.
Muchas de estas cuestiones filosficas surgieron en el siglo XVII, durante el desarrollo
temprano de la mecnica clsica. Segn Isaac Newton, el espacio era absoluto, en el sentido
de que era permanente y exista independientemente de la materia. 2 En cambio, los filsofos
naturalistas, como Gottfried Leibniz, pensaban que el espacio era una coleccin de relaciones
entre objetos, dada por su distancia y direccin desde otro. En el siglo XVIII, Immanuel Kant,
consecuente con la filosofa idealista, describi el espacio y el tiempo como realidades a priori,
es decir, existentes slo en la mente humana, no fuera de ella, que nos permiten estructurar
experiencias.
En los siglos XIX y XX los matemticos comenzaron a examinar la geometra no euclidiana,
cuyo espacio puede decirse que es curvo, ms que plano. De acuerdo a la teora general de la
relatividad de Albert Einstein el espacio alrededor de los campos gravitatorios se desva
del espacio eucldeo.3 Pruebas de la relatividad general han confirmado que el espacio no
eucldeo provee un mejor modelo para la forma del espacio.
ndice
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1Filosofa del espacio


o

1.1Leibniz y Newton

1.2Kant

1.3Geometra no euclidiana

1.4Gauss y Poincar

1.5Einstein

2Matemticas
o

2.1Geometra

2.2Espacios vectoriales
3Fsica

3.1Mecnica clsica

3.2Astronoma

3.3Mecnica relativista

3.4Cosmologa

3.5Gravedad cuntica

3.6Medicin espacial

4Geografa

5Psicologa

6Vase tambin

7Referencias
o

7.1Notas al pie

Filosofa del espacio[editar]


Artculo principal: Filosofa del espacio y el tiempo

Leibniz y Newton[editar]

Gottfried Leibniz.

En el siglo XVII, la filosofa del espacio y el tiempo emergi como un tem central
en epistemologa y metafsica. En su corazn, Gottfried Leibniz, el filsofo y matemtico
alemn, e Isaac Newton, el fsico y matemtico ingls, elaboraron dos teoras opuestas de lo
que es el espacio. En vez de ser una entidad que existe independientemente de y por sobre la
materia, Leibniz sostuvo que el espacio no es ms que una coleccin de relaciones espaciales
entre objetos en el mundo: "space is that which results from places taken together".4 Las
regiones desocupadas son aquellas quepodran tener objetos en ellas, y as relaciones
espaciales con otros lugares. Para Leibniz, en cambio, el espacio era
una abstraccin idealizada de las relaciones entre las entidades individuales o sus posibles
localizaciones y entonces no sera continuo sino discreto.5

El espacio podra pensarse de manera similar a las relaciones entre los miembros de una
familia. Aunque las personas de una familia estn relacionadas entre s, las relaciones no
existen independientemente de la gente.6 Leibniz sostuvo que el espacio no podra existir
independientemente de los objetos en el mundo porque eso implicara una diferencia entre
dos universos exactamente iguales excepto por la localizacin del mundo material en cada
universo. Pero no habra manera de distinguirlos entre s ya que, conforme al principio
de identidad de los indiscernibles, no habra ninguna diferencia real entre ellos. De acuerdo
con el principio de razn suficiente, cualquier teora del espacio que implique la posibilidad de
que existan estos dos universos, debera ser incorrecta.7

Isaac Newton.

Newton tom el espacio como algo ms que las relaciones entre los objetos materiales y bas
su posicin en la observacin y la experimentacin. Para un relativista puede no haber
diferencia entre movimiento inercial, en el cual los objetos viajan a una velocidad constante,
y movimiento no inercial, en el cual la velocidad cambia con el tiempo, ya que todas las
mediciones espaciales son relativas a otros objetos y sus movimientos. Pero Newton sostuvo
que puesto que el movimiento no inercial genera fuerzas, ste debe ser absoluto.8 l us el
ejemplo del agua en un cubo girando para demostrar su argumento. El agua en
un cubo colgado de una soga y puesto a girar, comienza con una superficie plana. Despus
de un tiempo, como el cubo sigue girando, la superficie del agua se hace cncava. Si el giro
del cubo se detiene, entonces la superficie del agua sigue siendo cncava, ya que sigue
girando. La superficie cncava, por consiguiente, no es al parecer el resultado del movimiento
relativo entre el cubo y el agua.9 En lugar de ello, Newton sostuvo, debe ser el resultado de
movimiento no inercial en relacin con el espacio mismo. Durante varios siglos el argumento
de cubo fue decisivo para demostrar que el espacio debe existir independientemente de la
materia.

Kant[editar]

Immanuel Kant.

En el siglo XVIII el filsofo alemn Immanuel Kant desarroll la teora del conocimiento en la
que el conocimiento sobre el espacio puede ser a la vez a priori y sinttico.10 Segn Kant, el
conocimiento acerca del espacio es sinttico, en que las afirmaciones sobre el espacio no son
simplemente verdaderas en virtud del significado de las palabras en la declaracin. En su
trabajo, Kant rechaz la visin de que el espacio debe ser una sustancia o relacin. En
cambio, lleg a la conclusin de que el espacio y tiempo no son descubiertos porque no son
caractersticas objetivas del mundo, sino realidades a priori que existen slo en nuestra
mente; son propiedades de nuestra mente que nos permiten estructurar los elementos de
nuestra experiencia.11

Geometra no euclidiana[editar]

La geometra esfricaes similar a la geometra elptica. En la superficie de una esfera no hay lneas
paralelas.

Los Elementos de Euclides contienen cinco postulados que son la base de la geometra
euclidiana. Uno de ellos, elpostulado de las paralelas ha sido materia de debate entre los
matemticos por muchos siglos. ste postula que en cualquier plano sobre el cual hay una
lnea recta L1 y un punto P fuera de aqulla L1, hay slo una lnea recta L2 sobre el plano que
pasa por ese punto P y es paralela a L1. Hasta el siglo XIX, pocos dudaban de la veracidad de
ese postulado; a pesar del debate centrado en si era necesario como un axioma, o si se
trataba de una teora que podra derivarse de los otros axiomas.12 Alrededor de 1830,
el hngaro Jnos Bolyai y el ruso Nikolai Ivanovich Lobachevsky publicaron por separado
tratados sobre un tipo de geometra que no inclua el postulado de las paralelas,
llamada geometra hiperblica. En esta geometra, un nmeroinfinito de lneas paralelas pasa
a travs del punto P. Consecuentemente, la suma de los ngulos de un tringulo es menor de
180o y lacircunferencia de un crculo en relacin a su dimetro es mayor que pi. En la dcada
de 1850, Bernhard Riemann desarroll una teora equivalente llamada geometra elptica, en

la cual no pasan lneas paralelas a travs de P. En esta geometra, los ngulos de los
tringulos suman ms de 180oy los crculos tienen una razn entre la circunferencia y el
dimetro menor que pi.

Tipo de
geometra

Nmero de
paralelas

Suma de ngulos
en un tringulo

Razn entre la
circunferencia y el
dimetro de un
crculo

Medicin de
curvatura

Hiperblica

Infinito

< 180o

>

<0

Eucldea

180o

Elptica

> 180o

<

>0

Gauss y Poincar[editar]

Carl Friedrich Gauss.

Henri Poincar.

Aunque hubo un consenso predominante kantiano en el momento, una vez que las
geometras no-euclidianas se haban formalizado, algunos empezaron a preguntarse si el

espacio fsico es curvo o no. Carl Friedrich Gauss, el matemtico alemn, fue el primero en
considerar una investigacin emprica de la estructura geomtrica del espacio. Pens en
hacer una prueba de la suma de los ngulos de un tringulo estelar enorme y hay informes de
que realmente llev a cabo una prueba, en pequea escala, triangulando cimas de montaas
en Alemania.13
Henri Poincar, mtemtico y fsico francs del siglo XIX, introdujo una idea importante en la
que intent demostrar la inutilidad de cualquier intento de descubrir cul geometra se aplica al
espacio mediante un experimento.14 A su juicio, los cientficos se enfrentaran a una difcil
situacin si se confinaran en la superficie de una gran esfera imaginaria con propiedades
particulares, conocida como una esfera-mundo. En este mundo, la temperatura suele variar de
una manera en la que todos los objetos se expanden y contraen en proporciones similares en
diferentes lugares de la esfera. Con una adecuada cada de la temperatura, si los cientficos
tratan de usar varas de medir para determinar la suma de los ngulos de un tringulo, pueden
ser llevados a pensar errneamente que habitan un mundo plano, en vez de una superficie
esfrica.15De hecho, los cientficos no pueden determinar, en principio, si habitan en un mundo
plano o esfrico y, sostuvo Poincar, lo mismo ocurre para el debate sobre si el espacio real
es euclidiano o no. Para l, cuya geometra se utiliz para describir el espacio, era una
cuestin de convencin.16 Desde que la geometra euclidiana es ms simple que la no
euclidiana, asumi que la primera siempre se utiliza para describir la "verdadera" geometra
del mundo.17

Einstein[editar]

Albert Einstein.

En 1905, Albert Einstein public un documento sobre una teora de la relatividad especial, en
el cual propona que el espacio y el tiempo se combinaban en una nica construccin
conocida como espacio-tiempo. En esta teora, la velocidad de la luz en el vaco es la misma
para todos los observadores lo que resulta en que dos eventos que parecen simultneos
para un observador particular no lo sern para otro observador si ambos estn en movimiento
uno respecto del otro. Por otra parte, un observador medir un reloj en movimiento andar
ms lentamente que uno estacionario con respecto a ellos; y las medidas de los
objetos tienden a reducirse en la direccin en la que estn en movimiento respecto al
observador.
En los diez aos siguientes Einstein trabaj en una teora general de la relatividad, la cual
describe cmo la gravedad interacta con el espacio-tiempo. En vez de ver la gravedad como
un campo de fuerzas actuando en el espacio-tiempo, Einstein sugiri que ella modifica la
estructura geomtrica de ste.18 De acuerdo con la teora general, el tiempo marcha ms
despacio en lugares con menor potencial gravitatorio y los rayos de luz se desvan en
presencia de un campo gravitatorio. Cientficos han estudiado la conducta de los plsares

binarios, confirmando las predicciones de las teoras de Einstein y la geometra no euclidiana


es por lo general utilizada para describir el espacio-tiempo.

Matemticas[editar]
En la matemtica moderna los espacios matemticos estn definidos como conjuntos con
alguna estructura aadida. Con frecuencia se describe como los diferentes tipos
devariedades, que son espacios que se aproximan al espacio eucldeo, cuyas sus
propiedades se definen en gran medida por la conexin local de los puntos que se encuentran
en cada una de ellas. Sin embargo, hay muchos objetos matemticos diversos que son
llamados espacios. Por ejemplo, los espacios de funciones en general no tienen estrecha
relacin con el espacio eucldeo.

Geometra[editar]
La geometra clsica fue una de los primeros desarrollos de la matemtica que trat de
capturar y formalizar la nocin intuitva de espacio fsico. La geometra muy probablemente se
origin en problemas prcticos relacionados con la agrimensura.

Espacios vectoriales[editar]
Un refinamiento de la geometra clsica consisti en definir la estructura de espacio vectorial
normado a partir de las propiedades particulares del espacio eucldeo. En un espacio de ese
tipo se pueden definir distancias (y por tanto reas o volmenes) y se pueden formalizar
otras nociones mtricas.

Fsica[editar]
Mecnica clsica[editar]
El espacio es una de las pocas magnitudes fundamentales de la fsica, en el sentido de que
no se puede definir a travs de otras magnitudes fsicas fundamentales, al no conocerse nada
ms fundamental en la actualidad. Por otra parte, puede estar relacionada con otras
magnitudes fundamentales. As, como otras magnitudes fundamentales
(como tiempo y masa), el espacio puede ser explorado a travs de la medicin y el
experimento.

Astronoma[editar]
Artculo principal: Astronoma

La astronoma es la ciencia relacionada con la observacin, anlisis y medicin de los objetos


del espacio exterior.

Mecnica relativista[editar]
Artculo principal: Teora de la relatividad

Antes del trabajo de Einstein en fsica relativista, el espacio y el tiempo eran vistos como
dimensiones independientes. Los descubrimientos de Einstein demostraron que stos pueden
combinarse matemticamente en un objeto llamado espacio-tiempo. Resulta que las
distancias en el espacio o en el tiempo separadamente no son invariantes respecto de la
Transformacin de coordenadas de Lorentz, pero s las distancias en el espacio-tiempo de
Minkowski a lo largo de intervalos de espacio-tiempo; lo que justifica el nombre.
Adems, el tiempo y las dimensiones del espacio no deben verse como el equivalente exacto
en el espacio-tiempo de Minkowski. Uno puede moverse libremente en el espacio pero no en
el tiempo. As, el tiempo y las coordenadas del espacio son tratados de manera diferente en
la relatividad especial (en donde el tiempo a veces se considera una coordenada imaginaria) y

en la relatividad general (donde se usan diferentes para los componentes espaciales y


temporales de la mtrica del espacio-tiempo).
Adems, en la teora de la relatividad general de Einstein, se postula que el espacio-tiempo
est distorsionado geomtricamente (curvado) cerca de masas gravitacionalmente
significativas.19
Hay experimentos en curso para intentar medir directamente ondas gravitacionales. Esto es
esencialmente soluciones a las ecuaciones de la relatividad general, que describen ondas del
espacio-tiempo en movimiento. Pruebas indirectas de esto se han encontrado en el
movimiento de los sistemas binarios de Hulse-Taylor.

Cosmologa[editar]
Artculo principal: Forma del universo

La teora de la relatividad conduce a la cuestin cosmolgica de cul es la forma del universo


y de dnde procede el espacio. Parece que el espacio fue creado en el Big Bang y se ha
expandido desde entonces. La forma general del espacio no se conoce, se sabe que el
espacio se expandi muy rpidamente debido a la inflacin csmica. Alan Guthconocido por
su Teora de la Inflacin, present las primeras ideas en un seminario en el Stanford Linear
Accelerator Center el 23 de enero de 1980.

Gravedad cuntica[editar]
Artculos principales: Gravedad cuntica y Espuma cuntica.

El primer fsico que se percat que los la mecnica cuntica deban comportar cambios en la
estructura del espacio-tiempo a muy pequea escala fue Matvei Bronstein en losaos 1930.
La comprensin de la creacin de pares de partcula y antipartcula llev a la comprensin de
que escalas muy pequeas del orden de la longitud de Planck el espacio-tiempo tendra que
diferir notablemente del modelo de variedad diferenciable usado en la teora de la relatividad
general. Actualmente (2016) no se dispone de ninguna teora exacta y completa de gravedad
cuntica, es decir, no se de una teora cuntica de campos para el campo gravitatorio, aunque
se intuyen algunas de las consecuencias que dicha teora tendra para la estructura del
espacio-tiempo. La intuicin de la mayor parte de fsicos actuales, es que a muy pequea
escala el espacio-tiempo podra ser "hervidero" de partculas y antipartculas virtuales que
hacen que a muy pequea escala el espacio-tiempo parezca una espuma cuntica aleatoria y
altamente irregular y cambiante.

Medicin espacial[editar]
Artculo principal: Medicin

La medicin del espacio fsico ha sido importante desde hace mucho tiempo. Aunque las
sociedades anteriores se haban desarrollado sistemas de medicin, el Sistema Internacional
de Unidades, (SI), es ahora el ms comnmente utilizado en la medicin del espacio, y es casi
universalmente utilizado dentro de la ciencia.
En la actualidad, el intervalo de espacio estndar, llamado metro patrn o simplemente metro,
es definido como la distancia recorrida por la luz en el vaco durante un intervalo de
exactamente 1 / 299.792.458 de segundo. Esta definicin, junto con la definicin actual
de segundo, se basa en la teora de la relatividad especial en la cual la velocidad de la
luz desempea el rol de una constante fundamental de la naturaleza.

Geografa[editar]
La geografa es la rama de la ciencia relacionada con la identificacin y descripcin de
la Tierra, utilizando la conciencia espacial para tratar de entender por qu las cosas existen en

lugares especficos. La cartografa es la asignacin de espacios para permitir una mejor


navegacin, para propsitos de visualizacin y de actuar como un dispositivo de localizacin.
La geoestadstica emplea conceptos estadsticos para la recoleccin de datos espaciales con
el fin de crear una estimacin de los fenmenos observados.
El espacio geogrfico es habitualmente considerado como el terreno que puede
ser apropiado (en cuyo caso es visto como finca, parcela o territorio). Mientras que algunas
culturas basan sus leyes en la propiedad privada del espacio, otras se identifican con
enfoques comunales de la propiedad de la tierra, mientras que algunas otras, como
losaborgenes australianos, en vez de considerar la tierra como propiedad, invierten la relacin
y se consideran propiedad de la tierra que habitan.
La propiedad del espacio no est restringida a la tierra. La propiedad del espacio areo y de
las aguas internacionales es decidida internacionalmente. Otras formas de propiedad han sido
recientemente establecidas a otros espacios; por ejemplo, las bandas de frecuencia
de radio del espectro electromagntico o el ciberespacio.
El espacio pblico es el lugar donde cualquier persona tiene el derecho de circular, en
oposicin a los espacios privados, donde el paso puede ser restringido, generalmente por
criterios de propiedad privada, reserva gubernamental u otros. Por tanto, es aquel espacio
de propiedad pblica, dominio y uso pblico.

Psicologa[editar]
Los psiclogos comenzaron por primera vez a estudiar cmo percibimos el espacio en la
mitad del siglo XIX. Todo lo concerniente a esos estudios es ahora una rama de lapsicologa.
Los psiclogos analizan la percepcin del espacio en lo relacionado a cmo reconocemos un
objeto fsico o percibimos sus interacciones.
Estudios ms especializados incluyen la percepcin amodal y la permanencia de los objetos.
La percepcin de los alrededores es importante debido a su relevancia necesaria para la
supervivencia, especialmente con respecto a la caza y la autoconservacin as como para la
idea del espacio personal.
Se han encontrado fobias relacionadas con el espacio, incluyendo la agorafobia (el miedo a
los espacios abiertos), la astrofobia (el miedo al espacio celeste) y la claustrofobia(el miedo a
los espacios cerrados).

Vase tambin[editar]

Portal:Fsica. Contenido relacionado con Fsica.

Cosmologa

Espacio-tiempo

Espacio exterior

Exploracin espacial

Forma del universo

Relatividad general

Referencias[editar]

Esta obra deriva de la traduccin de Space de Wikipedia en ingls, publicada por sus
editores bajo la Licencia de documentacin libre de GNU y la Licencia Creative Commons
Atribucin-CompartirIgual 3.0 Unported.

Notas al pie[editar]
1.

Volver arriba Britannica Online Encyclopedia: Space

2.

Volver arriba French and Ebison, Classical Mechanics, p. 1

3.

Volver arriba Carnap, R. An introduction to the Philosophy of Science

4.

Volver arriba Leibniz, Quinta carta a Samuel Clarke.

5.

Volver arriba Vailati, E, Leibniz & Clarke: A Study of Their Correspondence p. 115

6.

Volver arriba Sklar, L, Philosophy of Physics, p. 20

7.

Volver arriba Sklar, L, Philosophy of Physics, p. 21

8.

Volver arriba Sklar, L, Philosophy of Physics, p. 22

9.

Volver arriba Newton's bucket

10.

Volver arriba Carnap, R, An introduction to the philosophy of science, p. 177-178

11.

Volver arriba Lucas, John Randolph. Space, Time and Causality. p. 149.

12.

Volver arriba Carnap, R, An introduction to the philosophy of science, p. 126

13.

Volver arriba Carnap, R, An introduction to the philosophy of science, p. 134-136

14.

Volver arriba Jammer, M, Concepts of Space, p. 165

15.

Volver arriba Un medio con un dice de refraccin variable puede incluso usarse para
doblar la trayectoria de la luz y nuevamente engaar a los cientficos si tratan de utilizar la luz
para trazar su geometra.

16.

Volver arriba Carnap, R, An introduction to the philosophy of science, p. 148

17.

Volver arriba Sklar, L, Philosophy of Physics, p. 57

18.

Volver arriba Sklar, L, Philsosophy of Physics, p. 43

19.

Volver arriba captulos 8 y 9- John A. Wheeler "A Journey Into Gravity and
Spacetime" Scientific American ISBN 0-7167-6034-7