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Bhaskar, Michael. La mquina de contenido.

Hacia
una teora de la edicin desde la imprenta hasta la
red digital. Mxico, FCE, 2014.

Introduccin: intermediarios tiles

Cul es la diferencia entre estas palabras antes y despus de que


se publiquen ? Publicar ocurre en un momento conc_reto? Es
posible sealar el momento en d cual las palabras deJan de ser
tm(Jitn~ y se publican? Quf o:s, a fin de cuentas, pubhcar?
No faltan las descripcione~ y opiniones sobre esto. Para John
Thompson, los editorc:s son "mercaderes de cultura'' (o, como
se retin Ncd Ward a Jacob Tonson, magnate editorial dd siglo xvru: "Mercader en jefe de las musas"); para Gary Stark,
son "empresarios de la ideologa". Cass Canfield, presidente de
Harpcr & Row y miembro de una generacin de grandes editores estadunidcnses que incluye a Bennet Cerf y Jason Epstcin,
es todava ms lrico: "Soy un editor, una criatura hbrida que
contient una mezcla ele varias partes: una parte d soador, otra
de jugador, otra de hombre de negocios, otra de partera y otras
tres de optimista".
Un lugar comn es el editor de dos caras, como Ja no, con un
ojo en In cultura y el otro en el comercio. El escritor y crtico
Raymond Mortimer sostiene que la edicin es "un arte, un oficw
y un negocio", para secundar la formulacin de mik Zola dd
artista visual que es a la vez poeta y trabajador. Para Richard
Nash, la edicin es "el negocio de hacer cultura", mientras la
editora Drana Athillla define como "un negocio complejo que
cntnpra, vende y fabrica o hace que se fabrique. Lo que compra
Y vende son productos de la imaginacin humana, los m.ttc:riales para hacer los libros y diversos derechos legales. Lo que fabrica nunca es lo mismo de un producro al siguiente" (Athill ,
2 000, 6). Humer S. Thompson afirmaba que los editores -;on una
co~binaein de negociantes y ejemplos de ineptitud, gente "notonamcnte perezosa para hacer nmeros, a menos que los
acompaen signos de dlar". Muchos han sido muy incisivm.
El cscmor de libros infantiles Maurice Sendak fue todava ms
1 XVII 1

estridente: "Editar es una profesin escandalosamente estpida.


O se ha convertido en eso[ ... 1 nadie sabe qu hacen los editores.
Me pregunto si siempre ha sido ns". El filsofo A. J. Ayer fue
custico: "De hober sido poco listo, me habra dcclicado a un trabajo simple como la edicin. Es el trabajo ms facil en que puedo
pensar". Y fue G~thc quien vio l los editores como "cohortes
del diablo". 13nsten e~tm comentarios para entender que la edicin siempre ha estado sujeta a interpretacin.
Quiz, como era de esperarse, d comentarista ms agudo
fue Osear Wildc:, quien dijo con su inconfundible capacidad de
sntesis: "Un editor no es mas que un intermediario til,: 1

luccin y distribucin masivas de ohjetos culturales e inde prot. les que gener nuevos rno d os d e orgamzaCI
. ' n a 1rete1eccua '
.
d
"C.. .
dedor del taller, del impresor humamsta y e 1a uJactn ttpornca". La propagacin de la imprenta ~n toda Euro~a .fue

EMBAUCADORES Y HvMANJS1'A!.,

creativas.
As, tenemos una extraa prctica pero tambin una antigua
protoindustna que fungi como matriz para una de las reas de
crecimiento mc; rpido c:n la economa contempornea. Ahora
tenemos tomhin una industria en crisis.
Por m~ perverso que pueda parecer, incluso haciendo a un
lado los medios Jigitales, la edicin est en crisis. De hecho, la
edicin siempre est en crisis. La actual presenta sntomas desagradables. El proceso de consolidncin industrial fue desenfrenado. Nuevos mtodos de tra hajo y culturales desplazaron sutilmente las ortodoxias dd Viejo Mundo. Las tiendas de cemento
y ladnllo luchan por su supervivencia, sobre todo en las culturas angloestadunidcnses. 3 Los costos, de manera inevitable, continan al alza. Son alarmantes las macrotendencias, como el
declive de la lectura de formatos extensos, el auge de los medios
alcernattvos y la presin sobre los tiempos de: las audiencias, que

O POR QU NECI!SI1't\ MOS UNA 'I'I'On A OE LA EDICIN

La edicin no se parece a la mayora de las industrias. Debe lidiar


con cuestiones de valores intangibles y morales. No es igual a
las artes o las ciencias, pues se obsesiona con estados financieros
y mrgenes de utilidad. Publicar es algo extrao. Los libros son
susceptibles de anlisis en una escala industrial: con una inversin suficiente, un nmero determinado <k ejemplares puede
produ cir con seguridad rendimientos crecientes. No obstante,
tambin son fenmenos culturales exclusivos o experimentales.
como las bdlas artes o el ballc:t, cuyas limitaciones de distribucin forman parte de: sus valores propuestos: el simblico y el
financiero.
La edicin es la industria creativa por excdcncia.2 Representa
el potencial reproductivo de la imprenta, la primera tecnologa
Vanse Thompson (2oto), St.lrk (19~h) y Nash (2012); para Ca\S,
vase The New York T11ne (1986): para Hunter S. Thompson, vase:
www. theguard ian.comlboobh.oo5f'fcbh 1 lhun rersthum pson (consultado
el5 de julio de 2or4); para Scnd.~k, vase Brockes (2012); para Ayer, vase Knowks (2oo8); para Goethe, vase Espo~ito (2013); para Wilde, va)("
1

Cok (ty~).
F.-sto fue un problema. A mc:ciida qu.: esta acv1dad, a lo largo del
siglo }..JX, ~e converta cada \'t"7 m:h c:n una indu~tria, el noble mundo de
XVIII la mqui11a de contenido

g
brosamcntc rpida y provoc revoluciOnes e n la rehg16n ,
asom
(
.
8o) p j , j .
la ciencia y la educacin Eisemt~m, 19., . ex na.'. :ctrse que,
,
e cualquier otro factor, la tmpreswn y la ed1oon crearon
masqu
.
la propia modernidad. Incluso antes de Guten~erg, en los scn~toria medievales y en los grandes centros antguo~ de conocimiento exi~cnn ya muchas funciones relavas a la ed icin; despus de 'wdo, desde entonces se pr~~can libr~s (en. formato de
rollo). La cdtcin ocupa un lugar umco en la htstona cultural y
dchemo' preguntarnos qu efectos tuvo esto en otras industrias

la <:chCI6n de libros se encontr en algo semejante a una crisis de identi-

dad, al considerarse por encima de la~ implicaciones de la mecani7.acin y


el trabajo 1nclustnal y, al mil>mO tiempo, al entusia~marM: por d potencial
producttvo de la tecnologa. Mientras la mayora se inclin por la ~egunda

opcin, alguno~ editores, como William Morris (Kclmscon Prcss), se manifestaron incondcwnalm..:nte por d rechazo de la "industria" (Ster:r., 2007}.
3
F.l ht"(ho ms contundente, a csrc respecto, es el colap:.o en 2011 dt:
Borders, la mayur cadena de libreras en Estados Unidos.
introduccin: intenmdiarios tiles xrx

no hacen ms que empeorar. D ism inuyen los catlogos de los


~ditores comerc iales y los editores acadm icos pad ecen los cortes
presupues~.arios de la educacH)n super ior, mien tras los editores de
textos educativos encuentran u na competencia creciente en !>US
mercados.
Y entonces aparece el reto digital. Al centralizar poder, erOsionar valor y romper los desgastados rnoddo~ d~ ~~gocios stn
d ificultades, los edicores quedaron atrapados en una carrera en la
que intentan no rezagarse, superar los obstculos y adaptar~c al
c~m hio. Los editores comerciales estn atrapados, como los t~\
bricantcs t radic iona les de computadoras, entre poderosos pro
ductores ro a rriha (es deci r, auto r es y agentes literarios) y distribuidores y m ino r istas ro abajo, como Amazon y Barnes &
Nohle. La gana ncia reside en la combinacin eficiente d e ambos,
lo que da o rigen a una vulne rabilidad estructural expuesta ahora
po r la red.
Nunca ha sido m s f:.c illa autopublicacin -ya sea de novelistas inexpertos o de acadmicos avezados-, lo que plamea
cuestiones estratgicas no slo pa ra la industria sino, e n primer
lugar, para el significado de publicar. L a edicin es difcil para
quie nes son aenos a ella porque ya~ in t~nsamente competitiva.
En pocos sectore~ hay un.1 inver'iin ele ca pita l in telectual equivaleme con utiltJade-. tan magras. E n suma, confor me a los estndares de mucha~ incluc;tr ia~ globales, pocos campos renen
niveles similares de: talento con r~sul tados tan exiguos. De losantiguos gigam es meditico~ a lm .giles debu tantes n a tivos de la
red, los nuevos actores circulan a pesar de todo. Est por verse qu
diferenCias harn e n tidade~ asociadas com o Tho m son Reuters
y Pc ng uin Random House, o cmo cr~can los edito r es en lm
m ercados emergentes. E l d lculo editorial est cambiando en el
mundo dig ital, con pocns obstculos para ingresar, rpidas rasas
de c recimie nto y relaciones directas entre consumidores.
A travs de los siglos, e l cambio ha sido la norma para los
editores, les haya g ustad o o no. De alguna manera las ve ntas de
libros se mantuvieron en ascenso. No obstante, esto oculla o po rtunidades pe rd idas: a l definir, e rrneamente, su papel como
productores de libros, los editor es se colocaren~ una cam isa de
xx la mqtunu de- c-unt~mdo

. perclieron la ocasin d~ incluir nuevos fi>rrnatos y se mar1


rucrz. '
ble de la espec1a
tzactn

ui: sea un resu lta do tnevtta


ganaro n Q
. ,
.
y la segmentacin del mer~do. ~utza no. o~ cualqUter man~ ra,
los editores necesitan una 1dea m as docu~entada ~e su fun~tn,
uc les permita enfocarse en competcnctas escnctales en uem~,1s difciJc, mientras d a boran una n~in m;s am pl i~ de sm
actividades. En el futuro. tal vez reacaonen con ms agthdad a
In:. camhifls tecnolgicos y vean en ellos una oportunidad y no
una amenaza. Es fcil ignorar las grandes cuestiones, pero esto
deja a los editorc:. sin una identidad clara, cuando tenerla nunca
ha sido tan importante como a hora. L a ausencia de definictn
deja a Jos editores muy expuestos a las veleidades de la h istoria
y la tecnologa.
En un plano ms terico, nuestro concepto d e m ed iacin
est en conflicto. En un libro de Denis McQuail (2oro) snhre estudios Je la comunicacin, ahora cannico, se enumera n alg unas
metfora!> Je la mediacin: como ventana, espejo, filtro, pue rta
Jc entrada o portal, seal en el camino , gua o intrprete, foro o
plataforma, como acto d e divulgaci n , d e interlocuc i n. La mediacin, al tgual q ue la edici n , es problemtica y e lusiva. Una
teora de la edici n es una teo ra de la mediacin, acerca d e cmo
Y por qu los bienes culturales requie re n una mediactbn. E!> la
historia detr!> de los medios m s q ue una historia del medio en
s (ltbros o palabras en ~ste caso), y desempea un papel prednminante para ente nde r las comun icaciones.
La edicin e:. una actividad , un modo de p roduccin: es un
trabajo arduo. Al mismo tiempo, tiene que ver con juicios, gusto, esttica y ejercicio de la raz n, as como con un uso considerable de recunos, finan cie ros o d e o tra ndole. Es todo meno!>
a~go sencillo. No obstante, en su mayo ra, los libro~ sobre ediCtn, historia del libro o estudios c ulturales pa ree n de una com prensin dc: la edicin sin cuestionarla. Si bie n sta se ha expload~ con detalle, tanto en su historia como e n el presente, no se ha
~OrJZado adecuadamente.
t:

La gente siempre buscar comunicarse. En la actualidad se putean ms libros que nunca. Por un lado te ne mos una necesidad
humana ' unscet oren cxpanston
.,
.
. .
y, con mte
rnet, un Ao recumento

bl"

introduccin : inttm1~diunos ttilt's

XXI

general de las comunicaciones :.in precedentes en la historia. La


lectura cie formato~ extemos no ha muerto; por d contrario, c~t
en su~ aos dorados. Tenetnos tambin una industria, un juego
de estndares y un modo de vida amenazados. Qu est sucediendo? Necesitamos ir ms all de las descripciones anecdcicas, de los supue.,ros ~i n comprobar, de la propaganda industrial
y de: definiciones de diccionario no especializado para entender
en verdad lo que significa publicar. i"Jecesitamos verificar e~t~
supuestos y ver, si es posible, qu concepto de edicin surge.
Necesitamos ms clariJad. Con frecuencia, publicar se equipara con hacer pblico algo. Es esto suficiente? Se requiere
que la edici6n sea siempre comercial , y en ese caso cul e~ su
relacin con d capitalismo y la obtencin de utilidades? Debe
la edicin trahajar con la tecnologa y el cambio tecnolgico o en
contra de dios, y cmo? Los panfleto:. disidentes, la aplicacin
en red de The Financia/ Times, las sonatas de Bach y 1'he Sims
son, todos, materiab publicados. Cmo es posible? Para comprender la edicin, para imaginar cmo se las arreglar para sobrevivir y prosperar en un periodo de desafos sin paralelo, necesitamos apreciar por qu ya haba un problema antes de la
tecnologa diJ.,Yital.
Esw es rclc::vautc ms all de cuestiones tericas o estratgicas.
La t:dicin de verdad tmporta. E~t en el corazn de: nuestra literatura y de nuestro conocimiento, de n~estra sociedad civil, de
nuestra~ esferas pblicJs y nuc~tras discusiones polticas. La edicin impulsa nueMras ciencias y fortalece nuestra cultura. La
edicin no es un medao pasivo; forma parte de nue~tras vidas y
sociedades, pues las moldea, las gua y, muchas veces, incluso las
controla. Aunque rara ve:t. examina ~u interior, la edicin contribuye a definir nuestro mundo. A travs del tiempo, esa combinacin clsica de:: embaucadon:s y humanistas ha tenido un impacto sin parangn. Esto exige una mirada ms atenta.
Desde mi punto de vista, una tc::or<J. de la edicin debe considerar lo siguiente:
el carcter pblico e institucional de la edicin, que explique
qu es lo que hace pblico a lgo;
d papd dt: la edicin como un acto de m ediacin;
xxu la mquina de contenido

. , ectiv<IS histricas divergentes;


)as pcrsp
d. d
bl'
r . as divergentes de los me 10s e pu tcacJOn,
las ,ol m omo d riesgo (finanoero
. }, 1a relacton
. , con e1 conre )~x-eros~:
'd , la con formacin dd m e rcado, y
A
nt 0. )
.
1 '6
d, la edicin y cmo m uye en su vmcu ac1 n con
1,1 h1sror 1" "
d entorno digital en \a actualtdad.
o

Mi argumentacin sugiere primero .que la edic~n e.s t lejos d.e


sc::r alp;o sencillo. Pese a emplear a Cientos de mtles, mcluso m~
llunc::~ de per:.onas c::n todo el mundo, comprender lo que constituye In edicin no e~ tan fcil como parecera. C<'>Ino se compara
la c::cJtc1n de videojuegos o msica con la de libros, por ejemplo? Cmo opera la larga historia de \a edicin y la rica diversidad actual en nuestras nociones de lo que sta puede ser?
La edictn digital, un ejemplo de lo que Clayton Christensen
( 1 Q97) llamara "innovacin perturbadora", ~lo complica lascosns. Ahora que: cualquiera puede publicar o convertirse en editor,
<4ue s1gntfica en realidad publicar? En multitud de materiales
se discute cmo la tecnologa digital ha impactado a la edicin,
pero expertos y ejecutivos suelen enfocarse en los avances ms
sup~ rficialcs y de cono plazo. Si bien las cue~tiones en apariencia
importantes, como los fom1atos de los libros electrnicos y las
tcticas de: mercadotecnia digital, son sin duda dignas de inters,
!Jil'ian por alto los aspectos fundamentales y de mayor alcance
que .<.e desprenden de la estructura de internct. Los fundamen tos de: la escasez y de la propiedad imelectual, la funcin de: guardin, conector y mediador, estn rodeados por fuerzas que a
menudo los editores contemponneos no entienden del todo.
H asta que la c<.lici6n perciba con claridad cmo el panorama
tecnolgico se convierte en un dilema de negocio medido en d~adas, b prctica entera, tal como est constituido en el presente,
u agotndose. La edicin no se desmoronar o :-.aldr de: escena
d< g~lpe, corno parecen pensar algunos partidarios de lo digitnl;
' se contraer poco a poco y se re f ug1ar
en !>U prop1a

la ed tc ton
introduccin: intermediario, ritil~s

XXIII

irrelevancia. Para quienes crc:emos que la edicin d~sempea


un papd importante y til en el mundo, ninguna de estas opciGnes resulta agradable.
El n(ldeo de m1 argumentacin elabora una teora de la ed1.
cin a partir de cuatro conceptos clave: marcos y modelos, filtrado y amplificacin. Juntos constituyen la verdadera mquina
de: contenido. Parto de la premisa de que la edicin nunca \C
separa del contemdo. Dondequiera que se encuentre la edicin,
est el contenido. La conclw.in es que una teora de la edi
cin surge de una teora del contenido, y ah es donde aparecen
los marcos y los modelos. El contenido se enmarca -se elnpaqueta para su distribucin y se presenta a un pblico-- de acuerdo con un modelo. El concepto ele marco y de modelo viene con
cierto bagaje y abundames detalles, cruciales pa ra una compren
sin completa cid funcionamie nto de la edicin, q ue se explorar
en los captulos 3 y 5 respectivamente, junto con c uestiones pro
pas de la relacin de la edicin con la tecnologa y el comercio.
Sin emb~1rgo, el verdadero ncleo de la edicin reside en el
fi ltrado y la ampli(icacin. P ublicar tiene q ue ver con seleccionar. Incluso quienes recurren a la autopublicacin filtran: despus de todo, eligen una obra - a saber, una hecha por ellol> mismo~- para publicarla. Aun en su versin ms incluyente, la
edicin implica un proceso de filtrado marginal. De no existir
e!.te proceso estaramos simplemente lidiando con el medio mismo, y no con los editores dentro de ese mt:dio. El proceso completo de enmarcado e n realidad est diseado para amplificar
textos. La cdictn tiene que ver con la expansin, a partir de un
prototipo con el que se producen mltiples copias. El modelo es
la razn por la cual se busca la expansin, por la cual se quiere
amplificar (por lo comn por razones econmicas, pero, como se
demostrad, no slo por ello). Si publicar significa algo, si el conten ido pblico significa algo, es porque se apoya en la idea de la
a m pli ficaci6n.
Por ltimo, relaciono esta teora o "sistema" d e cdici6n con
el e ntorno digital en mad uracin . Algunas obser vaciones al ioi
cio de esta introducci6n se desarrolla n a d etalle. El cambio en la
conformaci6n Jd mercado, la crecien te a paricin de nuevos moxx1v !"

mquin" de conkmdo

de propiedad intelectual, la idea de la curadura y las estra~


d
. .
. d .
)
dcn vada~ e orgamzac1ones nat1vas e mternet se cxp ou~g~:llno p<>stbles respuestas al desafo de las redes digitales. No
ran l
, de manera mstrumema
.
1, smo
. contn.
aplicar 1a teona
preu:n d()
.,
.
. .
rdlexwn acerca de las profundas tmphcac10nes en la
.
bmr a 1101
d riva gcner.ti de la edicin. Si este argumento se prpone algo,
e ue qu<.>de claro que la edicin es algo compleJO.
~'Los Jecw res que busquen argumentos actualizados sobre el
entorno digital deben concentrarse en los captulos 2 y 6. La mayora de m1~ comentarios con ~.i:as al futuro ~c-erca de la c<~n
formacin del mercado, la edtcton como serviCIO, las hcencJa'
abiertas, la "edicin esbelta", la curadura y d Nuevo Editor se::
cncucnlra en el captulo 6. A quienes busquen d argumento principal acerca de edicin , contenido, medios y economa editorial
les servirn los captulos 3, 4 y 5 D esde luego, en opinin dd
.lUtor,la mejor manera de leer el libro es la tradicional: de principio n fin.
Por "edicin" aludo sobre todo a la edicin de libros. Sin embargo, cuando circ unscribimos los sign ificados de edicin y limitamos nuestra com prensin a libros o texto~. empobrecemos
nuestr.1 v1s1n . De hecho, es difcil distinguir entre diversos tipos Je edicin. E n este razonamiento, "edicin" pende: de una
cuerda Aoja e ntre:: un enfoque estrecho sobre los libros y el amplio
mundo de la "ed ici n de contenidos", que oscila entre ambos.

ddO~

..

El estudio de los libro:. y de la edicin c:s ahora una caracterstica perma nente y aceptada d~ntro del panorama acadmico.
F.o pocos a o1>, los estud ios sobre la edici<'>n registraron enormes
a~ances para t:xplicar esta prctica cambiante. Para nombrar
~rJio " uno s cuantos<1e los a utores c::m mentc::s
.
Th
en esta rea, John
~ ~mpson (2005, 2010) explora en detalle los modelos y el tras-

2~0 ~_de la .edicin angloestadunidense; A lbert Greco (2005,


0
m 7 tnv~::sttga la compleja economa de las edi torial e~ y los
ereados dd libro; Claire S<Iuires (2007) d il ucida los aspectos
intrvduccin: intermediarios titiles xxv

productivos Je la rnc:rcadot~cnia en la edicin conternporn~a;


escritores como Miha K ovac (2008), Angus Phillips y Adriaan
van der Weel (2011), junto con un grupo de blogueros, ofrecen
miradas agudas sobre la revolucin digital. Sin emharp;o, todava existen vacos c:n nuestros conocimientos y enfoques. Por
t:jemplo, el an indispensable O:rford Companion to the Book
(2010) tiene slo una entrada para la voz "edicin", centrada en
su funcin financiera, que demuestra cmo los avances en la
historia del libro no se traducen n ec~saria rnente en una mayor
valoracin de la edicin, sin la cual la historia del libro s~ra
irreconocible." .
El estado del conocim iento sobre la edicin ha sido, a pesar de los avances mencionados, en gran medida insufici ~nte.
Su estatus como disciplina acadmica ~s todava indefinido, y
en ocasiones est poco d~sarrollado, atrapado entr~ reas Je
estu dio ms extensas y establecidas, como la historia del libro
y los estudios sobre ciencias de la informacin. En la dcada
de 1980, el crtico literario John Sutherlnnd defini nuestra
comprensin de la edicin como "un agujero en el centro de
la sociologa de la literatura" (Suthcrland, 1988, 576). Para l era
muy claro que no faltaba conocimiento histrico sino un enfoque m s terico: "la historia de la edicin; mientras florece
con un extraordinario vigor juvenil, carece de un marco terico coherente" (Sutherland, 1988, 576). Fue ms all y plante este caso --el proyecto d e esta investigacin- an con
ms claridad:
La historia de la edicin( ... j parecera mt-nos necesitada de unJ
colabordcin colectiva que de: una nueva hase terica dt: la cu.1l
partir. F~a ba:.e es a jen a a las tcorJs hered adas, centradas en d
texto, y canmcamcnte exclu~Jvas, en las cuales, por ejemplo. ~
basa el propio e~tud10 acadmico de la literatura. Y ~in una fonnu
]acin terica, investigar la h i~toria de la edicin m u y rpidamente
se hunde en caso~ rduos e: intratables LSutherland, 1988, s881.
Desde luego, el Companion contiene infcmnacin muy rica acerca Jc
la edicin, pero de mancr.t mdirecta por lo que se rdiere al libro.

xxv1 la mq111fll1 de comemdo

... , 0 ha cambiado desde que Sutherland escribi lo anre,v1uc


d 1
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bre rodo la publ icacin e as invesugac10nes m encwnanor, so
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hwa relativamente rarns. El ensayo de R ~ehard Na~h (2013)
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1 . l"
b"
"The Businc~s of L1tcrature
es un eJernp o tns tto y Jenvemdo: polmico, lrico y reflexivo. f\;ash describe la edicin com o
un agcnt~ radiCal itvolucrado no slo en la publicacin do: libros
$iOLI t'n el marco Jel capitalismo y la cultura moderna. Simone
Murr~l\' (zoo), casi veinte aos despus que Sutherland , formula ~n reclamo sobre la precaria identidad de: los estudios sohrc
la c:cl!cin: donde debera ser crtica y contar con investigaciones
profundas e: intensivas, con frecuencia se queda en lo formativo
o anecdtico.
Este estudio, siguiendo las investigaciones recientes sohrc
c:st.t materia, se propone dahorar una "teora de la edicin". Para
algunos, el concepto y la idea pueden ser anatemas. La teora
tiene demasi<das connotaciones negativas, pues parece ser algo
oscurantista, anacrnico y confuso, demasiado ajeno al toma
y daca caracterstico de la edic{n. Sin duda, este intento no
trata de superar a naJie en las apuestas de intc:ligibilidaJ . Por
el contrario, mi objetivo es recupaa r lo tii de la teora, pa ra
poder d~cir: "s, un entendimiento de la edicin dictado por d
"entido comn e~ perfectamente aceptable las ms de las veces,
pao tambin hay un valor en puntos de vista ms com p lejos
Y matizado~". T mese la figura del autor (o, mejor, del Autor)
Cl>lllo analoga. Antes cada quien saba lo que un autor hacll:
escriba libros, y fin de la h istoria. D espus surgieron algunos
a-;unto-; difcilc,. Los "nutvos crticos" estadunidenses, como
w Kw
nn'>att y Monroe Beardsley, em pezaron a argumentar
que lo importante eran las opinion es y las interp retaciones de
los lectores; las intenciones del autor eran irrd~vantcs para
nuestra comprensin de: la literatura. Roland Barthcs llev la
~ocin un paso adelante cuando proclam la famosa "muerte
< ~fil autor" Y la primaca d el lector en la construccin cld ~ig01 cado.
imroduccin: imermediario.> ttiln xxvn

Michcl Foucault (1980) tom un camino diferente con In


"dcscentralizactn" del autor. Cul es-se pregunt--la obra
del autor? S1 tomamos la recopilacin de los textos de cualquiet
autor, se puede llamar a esto su obro/ Si aceptamos que cual~
quiera cs. un autor, ~ntonces todo loquc escribe, todos lo~ prt~
peles. recibos, nuta~ dmeras y tri,ialcs, tambin son parte de su
obra? Lo que constituye la obra de un autor es, en una reflexin
ms profunda, ms complicado de lo que habamos pensado.
En rcspue.\ta, Foucault describi la "funcin dd autor"; los autc.~
res esencialmente tienen dos nombres idnticos, d nombre que
utilizan en su ''vida real" y su nombre como autor, que sirve para
agrupar un conjunto de obras. De estamanera, incluso un conju~to de textos que casi seguramente no fueron escritos por la
mtsma persona se agrupan en una funcin autoral, como hacemos con nombres como Hipcrates o Hermes Trismegisto.
En gran parte d e la historia muchas obras, como los poemas
flico~. no rc:quicren de un autor: forman parte de unn here ncia
comn. Luego, en los siglos xvn y xvuJ, cada vez fue m:is comn preguntar" quin lo escribi?" Este creciente nfasis autora! coincide con el desarrollo del aparato legal de la propiedad
intelectual~ una vez que los autores eran dueos de sus textos,
nocesitaban una funcin aucoral para identificarlos. En ltima
tnstancia, Foucault piensa que la funcin del autor regula nuestro
sistema de discurso, ordenado por el autor, como parte de nuestra era "burguesa", que se caracteriza por el individualismo, la
propiedad y el comercio.
La cuestin no es si F oucault et al. tienen o no razn, ~ino

que sus argumentos en riquecen nuestra comprensin de la autora. Hacen justicia a la inc reble complejidad del mundo. Podemos aceptar o recha:Gar cscos argumentos, pero no podemos hacer
lo mismo en e l sentido de que quiz la autora no es tan simple
corno escribir libros, dt: que tanto los lectores como los escritores c rean el significado y de que, en primer lugar, las sociedades
al tgual que los individuos son responsables de producir categoras como la autora.
No necesitamos una teora de la edicin para emplearla como
un complemento improvisado de la teora literaria. No obstan re,
XXVIII

/orntiquinabrontmido

SI

.
una teora de la edicin para explicar, en una coquenmos
d' . ~ E

algo acerca de lo que es y hact: la e rct6n. n


rltura cnnca.
. .
.
k' (
) ..

r~

yu

labr:l~

:ll consultor edttonal Mikc Shatz m

le

20 1 2 ,

tratar

. 1 edicin o incluso entenderla, es todav1a un gran


P3
de cxp 1H.:lf a
.' ,

". Debemos scguar afrontandolo.


.
reto,.
Ull traba o de sntesis. Se ba~a en muchas tdcas que
Este es
de lo'> analistas de la edicin y que ctrculan en mhe.' rewana do
.
.
r
Ll e s blocrs
tuits, conferenoas, revtstas, libro<; y otro~ ronumeraL
~
discute: el futuro de la inJustria y se plantea cbmo
ns d on J e:Se
.,
. .

.
responder
al desatro d1gttal. Este libro las coloe;: c:n un
d
puc e
, .
,
d

1
m.rrco h 1sto'rico y teonco mas detalla o. No <;e am1ta a o que
)ignifica publicar sino~ l~t relacin en~re la c:dican tmpr~sa ~la
digital, y cmo se condJCton.an e~1tre SI. Estoy en deuda. con tmpurtantes traba os en una d1vers~dad de. cam.pns.: cstudws sobre
la .:dici6n y comentarios sobre la mdustna eclttonal, desde luego,
pero tambin historia del libro, estudios sobre c ie nc ias de.la intormacin, teoras culturales y literarias, estudios empre:,anales y
financieros, hi:.toria y biografa, sociologa y la extensa pero an'
t>TI ciernes hteratura sobre el entorno digital. ste es, sin duda,
un estudw interdisciplinario y sinrgico. Es todava un bosquejo. un cn~ayo en d sentido que daba Montaigne a l tr mino: una
tentativa, parte de un debate en cur~ y no un anlisis dd1nitlvo. Necesariamente es de largo alcance y acepto de buena gana
lo nece~idaJ de hace r corrcccione~ y revisiones de acuerdo con
cada rea.
Mi posicin es la de investigador y practicante de la edicin
digital. Espero que e~to me conceda canto una visin panormica
comto una detallada de los cambios que e~tn ocurriendo en la
1
l"dicin. ' Al apreciar los cambios c:ditoriab desde dentro y <::noca~s

t' puede adaptar otro ttt;lo a partir deo la obro~ <.Id socilogt) Goran
1 h('rborn (2oo8). Whut Does the N.uli11g Class /)o Whm lt Uules? lQut

hace .la clase dirigente cuando gobianar 1: qu hacen los editores cuando
puhltcan'

"R runo Latour (2<>0'), 33) sostiene qu~: "comQ rc:gb, es mucho mejor
'=5tahlt'C<"r
. , que e mvc:sttga
.
. d or esta, stc:mpre
.
r
: pe1r om1ston
en un momento
1
eA~xrvo dctr1 d t aque11os a qlllcncs

"
1
a1 :111 t or en 1a
estuc ta , o que elC:Ja
C:J(fraiia rv.
,_.,.srcJ6 n de: perseguir su propia cola.
introducCin: im~m~t:diarios ttilts

XXI'<

sioncs tratar de intlucirlos, ~ta experiencia ha sido estimulante


y en extremo instructiva. En :.us oficinas, los editare~ digitales
sienten la emocin y el riesgo de una nueva frontera, un viaje
cuyo destino se desconoce. Quienes investigan la edicin sc)n
afortunados; se trata de una industria increblemente abierta y
autorreferencial. Los editores, qui:t debido a sus antecedentes
acadmicos, estn ms p reparados que otros para pensar, nter.
pretar y comunicar lo que hacen, por qu y cmo. Este libro en
parte con~ta de comentarios de la propia industria, sin --es~
ro-- aceptar a ciegas las creencias y autodescripciones cotidiana~
de una industria locuaz, inteligente y protectora de su s intereses. La reflexin y la conciencia de s hao sido compaeras constantes de los editores.
Tambin evito confiar demasiado en la bola de cristal, pues
consultarla a menudo es pecar de ingenuo. El futuro de la edicin es uno de los tem as centrales, pero eso no equ ivale a decir
que x o y son d futuro de la misma. En el mejor de los ca~os, ~
analizan trayectorias de larga duracin, a lgunas con ciertas
probabilidades de xito, aunque no esquivo algunas conclusio
nes estratgicas y prescriptivas. Como sucede con toda buena
h iptesis, debe haber conclusiones verificables. Sobra decir que
quienes an buscan un anlisis completo del negocio editorial,
con respuestas sencillas acerca de lo que deben hacer en un mundo
interconectado, sufrirn una decepcin. Esto no significa que el
trabajo sea intil; slo significa que no es til si esperan los "o
pasos para el xito cdiroria\" o algo de esa ndole. Si es que hay
una frmula mgica, qu dara yo por conocerla. Mi atenci6n se
centra en la longue du,-e: los editores como hierofantes culturales e informticos, las grandes cuestiones sobre el comercio, la
tecnologa y el impacto de los medios digitales. Un sinnmero
de escritores le dicen qu hacer a loseditorcs, y este volumen se
inclina por un planteamiento ms mati:t.ado y no tanto por uno
puramente numrico. El anlisis se concentra en lo queJe manera general llamamos editores "tradicionales". Por ejemplo, Jos
ejecutivos en Twittcr o Amazon difcilmente ven el futuro con
la angustia existencial de quienes practican la "edicin de rboles
muertos", como les gusta llamarla en el Silicon Vallcy. Creo que
xxx

/q

mquina dr contenido

. .
t' oto la tradicional como la nueva, la impresa y la
la edten,_ aporwnte y an ofrece un valor incalculable para el
. tal es un
1
J gt
' '.d los generadores de contenido y el mundo en gem:ra .
0
' <1gta
1, se'
eonten del
entusiasmo y los avances de 1a tecnologa
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imroduccin: internu:diarioj dtile>

XXXI