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Sistema operativo

Interaccin entre el SO con el resto de las partes.

Estimacin del uso de sistemas operativos en computadoras de escritorio con acceso a Internet en
enero de 2012.

Estimacin del uso de versiones de sistemas operativos segn una muestra de computadoras con
acceso a Internet en enero de 2012.

Estimacin del uso de sistemas operativos segn una muestra de computadoras con acceso a Internet
en noviembre de 2009.1

Un sistema operativo (SO o, frecuentemente, OS del ingls operating system) es


un programa o conjunto de programas de un sistema informtico que gestiona los recursos
de hardware y provee servicios a los programas de aplicacin de software, ejecutndose en
modo privilegiado respecto de los restantes (aunque puede que parte de l se ejecute en
espacio de usuario).2
Ntese que es un error comn muy extendido denominar al conjunto completo de
herramientas sistema operativo,3 es decir, la inclusin en el mismo trmino de programas
como el explorador de ficheros, el navegador web y todo tipo de herramientas que permiten la
interaccin con el sistema operativo. Otro ejemplo para comprender esta diferencia se
encuentra en la plataforma Amiga, donde elentorno grfico de usuario se distribua por
separado, de modo que, tambin poda reemplazarse por otro, como era el caso de directory
Opus o incluso manejarlo arrancando con una lnea de comandos y el sistema grfico. De este
modo, comenzaba a funcionar con elpropio sistema operativo que llevaba incluido en
una ROM, por lo que era cuestin del usuario decidir si necesitaba un entorno grfico para
manejar el sistema operativo o simplemente otra aplicacin. Uno de los ms prominentes
ejemplos de esta diferencia, es el ncleo Linux, usado en las llamadas distribuciones Linux, ya
que al estar tambin basadas en Unix, proporcionan un sistema de funcionamiento similar.
Este error de precisin, se debe a la modernizacin de la informtica llevada a cabo a finales
de los 80, cuando la filosofa de estructura bsica de funcionamiento de los grandes
computadores4 se redise a fin de llevarla a los hogares y facilitar su uso, cambiando el
concepto de computador multiusuario, (muchos usuarios al mismo tiempo) por un sistema
monousuario (nicamente un usuario al mismo tiempo) ms sencillo de
gestionar.5 Vase AmigaOS, beOS o Mac OS como los pioneros6 de dicha modernizacin,
cuando los Amiga fueron bautizados con el sobrenombre de Video Toasters7 por su capacidad
para la Edicin de vdeo en entornomultitarea round robin, con gestin de miles de
colores e interfaces intuitivos para diseo en 3D.
En ciertos textos, el sistema operativo es llamado indistintamente como ncleo o kernel, pero
debe tenerse en cuenta que la diferencia entre kernel y sistema operativo solo es aplicable si
el ncleo es monoltico, lo cual fue muy comn entre los primeros sistemas. En caso contrario,
es incorrecto llamar al sistema operativo ncleo.
Uno de los propsitos del sistema operativo que gestiona el ncleo intermediario consiste en
gestionar los recursos de localizacin y proteccin de acceso del hardware, hecho que alivia a
los programadores de aplicaciones de tener que tratar con estos detalles. La mayora de
aparatos electrnicos que utilizan microprocesadores para funcionar, llevan incorporado un
sistema operativo (telfonos mviles, reproductores de DVD, computadoras,
radios, enrutadores, etc.). En cuyo caso, son manejados mediante una interfaz grfica de
usuario, un gestor de ventanas o un entorno de escritorio, si es un celular, mediante una
consola o control remoto si es un DVD y, mediante una lnea de comandos o navegador web si
es un enrutador.