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Ana-Isabel Aliaga-Buchenau

EL PELIGROSO POTENCIAL DE LA LECTURA


LECTORES Y NEGOCIACIN DEL PODER
EN LAS NARRATIVAS DEL SIGLO XIX 1

Captulo 5
MUJERES, LECTURA Y PODER2
Si las novelas fueron la versin decimonnica de la manzana en el Jardn del Edn del
hogar, entonces las mujeres fueron las mayores devoradoras de manzanas.
Nina Baym, Novelas, lectores y crticos [1]
Una familia completa, llevada a la destitucin, ha tenido ltimamente todas las desgracias,
claramente trazadas por las autoridades, de una ingobernable pasin por la lectura de
novelas por parte de la esposa y madre. El marido era sobrio y trabajador, pero su esposa era
indolente y adicta a la lectura de cualquier cosa conseguible con formato de romance. Esto
la llev a la negligencia de su esposo, de ella misma y de sus ocho hijos. Una de sus hijas,
desesperada, huy de la casa de sus padres y se aboc a los embrujos del vicio La casa
exhiba la ms ofensiva apariencia de suciedad e indigencia. En el marco de toda esta
contaminacin, privacin y pobreza, la causante de todo esto estaba sentada leyendo y se
negaba a permitirse ser distrada de su entretenimiento.
T.C., Christians Penny Magazine (1859) [2]

En Gnesis, la primera mujer, Eva, ya es una lectora de un texto. Ella lee el rbol
del conocimiento en contra del mandato del creador al comer una manzana del mismo. [3]
En el primer epgrafe, Nina Baym hace un paralelo entre la manzana prohibida del rbol de
la sabidura y las novelas del siglo XIX. Las mujeres de este siglo son expulsadas del
Jardn del Edn domstico si, como Eva, comen la manzana, es decir, leen novelas. Y en
tanto son grandes devoradoras de manzanas, no tienen esperanzas de permanecer en ese
Edn.
Pretendiendo ser una advertencia en contra de la lectura excesiva de novelas, el
segundo epgrafe muestra el resultado de comer la manzana o leer novelas ante los ojos de
un espectador. Hace hincapi en la prdida de todos los elementos paradisacos que la
esfera domstica pudiera haber tenido debido a la transgresin de la mujer. Como Eva,
esa mujer comete el crimen de comer una manzana, de leer.
La lectura de las mujeres es causa de la cada y desintegracin de un paraso
hogareo potencialmente perfecto. El marido sobrio y trabajador no puede ser la causa de
la destitucin de la familia. Se plantea claramente que es el carcter indolente de la
esposa y su adiccin a la lectura lo que produce contaminacin, privacin y pobreza en
vez de un Jardn del Edn hogareo.
1

ALIAGA-BUCHENAU, A. The dangerous potential of reading. Routledge, New York & London, 2004.
Traduccin interna hecha por Victoria Gonzlez Mrquez para la ctedra de Problemas de Historia General
(FAHCE-UNLP) del Captulo 5: Women, Reading and Power pp. 45-67

La cada de Eva est ligada a la sexualidad. Comer la manzana, leer novelas en el


siglo XIX, conllevan un estado de conciencia sobre la desnudez o la sexualidad. El segundo
epgrafe muestra slo en forma velada que la lectura de novelas puede acarrear esta
conciencia y transgresin sexual. No la lectora de novelas propiamente dicha sino su hija la
que huye para entregarse a los embrujos del vicio. Empero, gran parte de la crtica en
contra de la novela y de la lectura en las mujeres estableca una relacin ms directa entre
la lectura y la sexualidad. Las mujeres lectoras eran comnmente vistas como adlteras: sus
lecturas desataban su sexualidad y, por lo tanto, las alejaba del confort del Jardn del Edn,
del hogar.
Tal como muestra este segundo epgrafe, la lectura de las mujeres presenta una
desestabilizacin de un statu quo deseado. La lectura de las mujeres es percibida como
potencialmente peligrosa en cuanto puede destruir una familia perfectamente buena, en la
que el marido vive una vida ejemplar pero en la que la esposa se entrega a su adiccin a la
lectura. La transgresin sexual es el paso siguiente en el camino del exceso de lectura y
constituye un deterioro ulterior.
Crticos del siglo XIX expresaron su incomodidad o incluso miedo ante estas
fuerzas potencialmente desestabilizadoras. Muchos ataques en contra de la lectura e
intentos de controlar el material de lectura para mujeres estuvieron basados en este miedo a
la desestabilizacin. Semejante imaginario de tifn, crecida, diluvio e inundacin [4]
utilizado en la descripcin del fenmeno de la masa lectora de mujeres muestra la
incomodidad y aprensin del observador. De hecho, George Gissing, un crtico, lleg a
decir en 1893: Si cada novelista pudiera ser estrangulado y arrojado al mar, tendramos
alguna posibilidad de reformar a las mujeres. [5] Gissing sealaba indirectamente el
potencial desestabilizador de la lectura al desear la desaparicin de todos los novelistas.
Dado que la mayor parte del material de lectura para mujeres consista en novelas, [6]
Gissing crea que las mujeres podan ser reformadas si stas dejaban de existir.
Qu es, entonces, lo que observadores como Gissing teman perder? Qu amenaza
implicaban las mujeres al leer? En qu yace el peligro de desestabilizacin? Testigos del
fenmeno de la lectura teman no slo una disrupcin personal como la que ejemplifica el
segundo epgrafe sino ms bien una disrupcin social ms general. [7] En esta era, el
crecimiento industrial y urbano, las transformaciones en la economa del mercado, un
movimiento de mujeres burguesas y un advenimiento de la autora femenina desafiaban el
statu tradicional de las mujeres. [8] Adems, la desestabilizacin del mercado del libro con
los nuevos mtodos de impresin y especialmente el aumento del alfabetismo, no slo
crearon temores sobre la posible amenaza de desestabilizacin que poda representar el
pblico lector de las clases ms bajas. En un sentido muy similar, el acceso de las mujeres a
la lectura y el nuevo rol prominente de la lectura en las vidas de las mujeres cre cambios
en los roles sociales femeninos. [9] En los Estados Unidos, Inglaterra y Francia, el siglo
XIX presenci una crisis en la definicin de los roles de gnero. [10] La lectura jugaba
una parte importante en esta definicin. Era un rea en la que uno poda ver una variedad
de ansiedades culturales y sexuales. [11] Adems, la lectura femenina era un elemento en
la lucha por el poder [12] as como en aquella por la identidad social [13] para las
mujeres.
Mientras que las familias aristocrticas haban controlado las lecturas de sus hijas
por miedo a la transgresin sexual desde el Renacimiento, para fines del siglo XVIII y el
siglo XIX, la clase media alta buscaba algo ms que simplemente proteger a sus hijas de la
corrupcin sexual. [14] Sus miedos tenan races mucho ms profundas. Tal como con los
2

miembros de las clases ms bajas, de los que se tema su alfabetizacin y lectura porque
poda llevarlos a actitudes polticas sediciosas, as suceda con las mujeres. La ideologa de
clase media llev al miedo a la lectura de las mujeres, que poda desafiar el rol de la
familia y la posicin de la mujer en relacin a la autoridad. [15] Esta ideologa de clase
media era influyente en la definicin de los roles de gnero, no slo en esa clase sino
tambin en las clases ms bajas. Sin embargo, en el caso de estas ltimas, era mucho ms
difcil para las mujeres ajustarse al ideal porque eran parte de la fuerza de trabajo y no se
podan quedar en el hogar como la mayora de las mujeres de clase media.
Cul era, entonces, el rol de la mujer en la familia y su posicin en relacin a la
autoridad que haba que conservar a todo costo? El lugar de la mujer estaba en el hogar, en
la esfera domstica:
El hogar es el imperio, el trono de la mujer. Aqu reina en el legtimo poder de sus limitados
encantos. Ella es la luminaria que alumbra y el talismn que granjea todas sus simpatas. Es ella
quien hace el hogar dulce hogar. [16]

La mujer era el centro domstico. Imgenes de luz y del talismn retratan la funcin
vital de la mujer en el hogar; era su tarea proveer la luz y el ambiente acogedor. Adems, su
funcin como talismn aportaba seguridad al hogar el Jardn del Edn domstico. Era
su deber darle lo dulce al hogar y no, como en el segundo epgrafe, convertirlo en un
lugar sucio y ruinoso. El hogar es descripto como un imperio, y las palabras referidas al
poder como imperio, trono, reinos tienen una connotacin del poder que tena la mujer
en su hogar como la reina del corazn a los ojos de los escritores decimonnicos. Sin
embargo, semejante poder era slo legtimo dentro de sus limitados encantos. La
descripcin deja en claro la posibilidad de un poder ilegtimo que la mujer no deba tomar.
Era el poder masculino de la esfera pblica el que estaba vedado a las mujeres. Tal
como sealaba tardamente Thorstein Veblen en 1899: el objetivo y la hermosa
planificacin de la vida asigna a la mujer la esfera auxiliar a la actividad del hombre; y se
siente que las desviaciones de los deberes que le son tradicionalmente asignados, no son
propias de la mujer. [17] o ms bien no son propiamente femeninas. [18] Mientras que las
mujeres tenan la obligacin de llevar a cabo la labor reproductiva as como la de crear un
buen hogar primado por la moralidad, los hombres se encargaban del trabajo productivo,
econmico, competitivo en la esfera pblica de la industria, el comercio y la poltica.
[19] Con su trabajo en la esfera pblica vino el poder ejercido legtimamente slo por
hombres. Incluso los movimientos de mujeres rara vez cuestionaban la equivalencia
fundamental entre la mujer y el hogar, aunque trabajaran pos de una mayor equidad para
las mujeres en las instituciones de la educacin, el matrimonio y la ley. [20]
En la esfera domstica, leer no era necesariamente considerado algo maligno. No
todas las lecturas llevaban a la contaminacin del hogar como en el caso del pasaje de la
Christians Penny Magazine. La alfabetizacin estaba considerada como una labor
domstica. [21] Primero, las mujeres deban aprender a leer para poder proveer una
educacin rudimentaria a sus nios. Segundo, una mujer que pudiera leer poda ser una
interlocutora ms interesante para el marido, como deca Geoge Sand: aprendimos para
convertirnos en seres capaces de hablar con personas instruidas. [22] Sin embargo, el poder
slo era legtimo para las mujeres en la esfera domstica, y este poder no inclua ni la
libertad de elegir el material de lectura ni la de interpretarlo libremente. Las esposas
tomaban las lneas interpretativas de sus mejor educados maridos [23], y sus materiales de
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lectura estaban generalmente controlados como nias, por sus familias y como adultas,
por sus esposos. [24]
Como centro del mundo domstico, entonces, la mujer ideal era el ngel de la
casa. [25] Para ser propiamente femenina y para alcanzar este estado ideal, las mujeres se
suponan inocentes, comprometidas al auto-sacrificio, practicantes de la auto-abnegacin y
dependientes de sus maridos en todo lo que excluyera a la esfera de su legtimo poder, es
decir, el funcionamiento del hogar. [26] La perfecta dama de clase media era un smbolo de
refinamiento, fidelidad domstica, alegra en sociedad, hospitalidad no ostentosa y
benevolencia moral y religiosa. [27] Asimismo, se esperaba de las mujeres asexualidad y
una naturaleza desapasionada. Sus deseos sexuales eran [supuestamente] muy dbiles o
inexistentes. [28]
La pureza femenina es decir, la asexualidad era una de las caractersticas ms
importantes en el ideal de mujer. Una vez que la mujer se casaba, ya no tena una identidad
propia. [29] En vez, se converta en propiedad de su marido, y como su propiedad, su pureza
era vital. El lugar de una mujer estaba definido en trminos de propiedad y posesin: el
nombre del marido y sus posesiones podan ser traspasados a aquellos de su propia sangre
slo si l tena absoluta posesin de su cuerpo y si l poda estar seguro de la pureza de ese
cuerpo. [30] Esta percepcin de la pureza contena una paradoja. La pureza era considerada
un atributo natural femenino, pero a la vez era considerado algo tan valioso que se
necesitaban extremas precauciones para preservarla [31], indicando que las mujeres podan
transgredir esta caracterstica natural.
Una paradoja similar exista en la percepcin de la moralidad. Las mujeres se
consideraban morales por naturaleza: como guardianas de los valores morales [32] era su
tarea crear una atmsfera moral en sus hogares para su marido e hijos. En contradiccin con
esta precepcin, muchas lecturas les eran prohibidas con el argumento de la debilidad
moral de [sus] mentes. [33] Esta percepcin paradjica llev a estrictos controles de la
lectura para prevenir la destruccin del ideal de mujer-ngel en la casa.
Oficialmente, entonces, el ngel de la casa era un monumento de abnegacin sin
existencia ms all de la amorosa influencia que exudaba como hija, esposa y madre. [34]
Sin embargo, muchos miedos se escondan tras esta imagen del ngel perfecto. La paradoja
de la pureza y moralidad naturales valores no tan naturales dado que podan ser destruidos
tan fcilmente muestra que la imagen del ngel tiene algunas grietas.
Cada vez que se trata de tener algo bajo un control tan estricto es porque se est
tratando de contener algo considerado peligroso. Maxine Hong Kingston captura esta
paradoja en una imagen adecuada: Tal vez las mujeres fueron en algn momento tan
peligrosas que por eso debieron tener los pies amarrados. [35] El miedo al peligroso poder
de las mujeres produca el amarre de los pies de su imagen oficialmente aprobada [36] de
ngel domstico. Un peligroso potencial de poder yace dentro mismo del carcter de una
mujer. Este potencial deba ser chequeado creando un ideal que limitara el poder a un uso
legtimo y en ltima instancia controlando el peligroso potencial de la lectura. Como fuerza
desestabilizante, la lectura pudo haber llevado a la erupcin de lo impropiamente
femenino con su poder inherente. La lectura amenaza el ideal de ngel y poda permitir la
emergencia de lo impropio de la mujer que les permitiera abrazar el poder ilegtimo.
Los libros han sido considerados por largo tiempo alimento para el alma y el cuerpo.
Tal como dijo Francis Bacon:

Algunos libros son para ser degustados, otros para ser tragados y unos pocos para ser masticados y
digeridos: es decir, algunos libros son slo para ser ledos en parte; otros, para ser ledos pero sin
mucha curiosidad; y algunos pocos para ser ledos por completo y con diligencia y atencin. [37]

Para el siglo XIX, la lectura apareca como un apetito fsico, una forma de ingesta a
ser controlada con sumo cuidado para evitar una indigestin temporal o un dao del
sistema a ms largo plazo. [38] Los libros eran sustancia tomada en cuerpo y alma, en
donde ejercan su propia influencia ms all del control de la propia persona que los
digiriera. [39] La idea de que un dao serio, a largo plazo pudiera ocurrir seala el hecho
de que existan libros beneficiosos y libros malos o peligrosos. Mientras que los hombres
supuestamente eran capaces de controlar esta peligrosa influencia debido a su fuerza, las
mujeres consideradas inferiores por naturaleza podan ser corrompidas por las lecturas
peligrosas.
Entre los principales instrumentos para la definicin y regulacin de las mujeres y
la sexualidad en el siglo XIX [40] figuraban razonamientos mdicos y psicolgicos que
llevaban a los cientficos a hacer inferencias sobre los peligros de la lectura para las
mujeres. Las mujeres eran caracterizadas como posibles neurticas, histricas,
mrbidamente introspectivas y esclavas de lo sensual. [41] Esta afirmacin aparece
prcticamente en la misma corriente que la exaltacin de las cualidades de pureza,
moralidad y actitud angelical de la mujer. La paradjica percepcin de las mujeres muestra
en s misma otra vez una yuxtaposicin. Las nociones decimonnicas de la anatoma
femenina contribuan a afianzar el estereotipo existente. Junto con el ideal de la madre
perfecta, que deba impartir moralidad a su esposo e hijos como luminaria de la esfera
domstica, los especialistas mdicos de la poca tambin caracterizaban a la mujer teniendo
un menor peso cerebral, [una] tendencia a la fiebre cerebral si estaba educada, [y un]
rabioso desbalance hormonal. [42] Estas cualidades inferiores hacan a las mujeres
propensas a ser histricas, neurticas [43] y supuestamente inclinadas a los peligros de la
lectura excesiva. [44]
En particular, los expertos en medicina y los crticos literarios culpaban a las mentes
de respuesta altamente emocional y poco intelectuales de las mujeres [45] por llevarlas a la
corrupcin a travs del material de lectura. Su imaginacin ms viva y su sensibilidad ms
aguda poda llevarlas a la frivolidad, lujuria o deseo sexual excesivo [46] cuando era
estimulada por malos libros. Como seala un crtico en el National Review:
Las novelas constituyen una parte principal de la lectura de las mujeres, que siempre son
impresionables, en quienes siempre el elemento emocional es ms poderoso que el crtico, en quien
los sentimientos son ms fcilmente influenciados que los nuestros. [47]

Debido a su naturaleza menos racional y ms emocional, las mujeres se suponan


ms influidas por sus lecturas. En consecuencia, los hombres necesitaban ejercer un control
estrecho para mantenerlas en su estado angelical.
Una forma en que la lectura probaba ser peligrosa para las mujeres era la tendencia
a identificarse con las heronas de las novelas que lean:
Si se presume que las funciones biolgicas naturales de las mujeres son las de criar nios, inculcar
creencias morales junto con una nutricin fsica como la presuncin de que ellas estn especialmente
construidas por la naturaleza para tener una relacin intuitiva y cercana con su descendencia,
entonces los instintos como la imaginacin o la capacidad de identificarse con las experiencias ajenas

son hechos inalterables, sobre operaciones mentales y, por extensin, sobre su proceso de lectura.
[48]

La supuesta tendencia de las mujeres a identificarse con los otros es otra vez uno de
los aspectos angelicales de una buena madre, que paradjicamente aparece desde una
perspectiva diferente como un atributo muy peligroso. Una identificacin con la herona
poda llevar a querer copiar la vida de esa herona, lo que poda causar deterioros en la
personalidad como la indolencia (como en el caso del pasaje de la revista Christian). Aun
peor, poda llevar al adulterio y al completo desdn por las convenciones.
El caso de la supuesta identificacin muestra otra paradoja en la descripcin de la
naturaleza de la mujer. Leer era un entretenimiento en el que el cerebro [era] pasivo y las
facultades crticas [estaban] dormidas. [49] Sin embargo, cmo poda el cerebro llevar a
cabo semejante identificacin emptica si permaneca pasivo? Una vez ms, el ideal
decimonnico de mujer contiene nociones paradjicas. Estas nociones muestran las
peligrosas cualidades que deban ser controladas en las mujeres para preservar el statu quo.
Los crticos que deseaban controlar las lecturas de las mujeres por el peligro de la
identificacin aplicaron un doble estndar al ignorar los ejemplos masculinos de
identificacin literaria. Por ejemplo, al leer a Plutarco, Rousseau admiti en sus
Confesiones (1770): me convierto en el personaje sobre el que acabo de leer la historia de
vida. [50] Adems, tal como seala un crtico, el protagonista Werther de Goethe impulsa
la identificacin lectora con el personaje ficticio hasta los lmites del suicidio. [51] En la
obra de Goethe Las penas del joven Werther (1787), el protagonista, enfermo de amor, se
suicida leyendo Emilia Galotti (1772), en la que el hroe a su vez comete suicidio. El
trabajo de Goethe indujo muchos suicidios en emulacin a la historia de Werther. Sin
embargo, slo cuando eran las mujeres las que se identificaban con protagonistas, los
crticos y los mdicos especializados perciban la identificacin como algo peligroso.
Este miedo a lo impropio de lo femenino que yace bajo este ideal perfectamente
angelical influy fuertemente muchas descripciones de mujeres bajo tratamiento mdico,
argumentos crticos y textos de consejo. A causa de este temor, muchos observadores
contemporneos retrataron a la lectura como algo peligroso y a las mujeres corrompidas por
estas malas lecturas. Su vvida imaginacin y su tendencia a identificarse con personajes
ficticios, alertaban, poda llevar a maldades menores en muestra de descontento con la vida
normal. John Ruskin seal que
el mejor romance se vuelve peligroso si, por la excitacin que produce, convierte el curso normal
de la vida en algo poco interesante y aumenta la sed mrbida por intiles contactos con escenas a las
que jams seremos llamados a actuar. [52]

De cualquier manera, para muchos comentaristas, el mayor peligro yaca en los


horrores del adulterio, que tambin se supona que provenan de la exposicin al material
de lectura.
El temor a que las mujeres leyeran no se limitaba a las explicaciones mdicas y
psicolgicas sobre la mayor sensibilidad femenina e identificacin con las protagonistas.
Estas tendencias planteaban una amenaza al orden establecido porque podan llevar al
descontento, a la conciencia sexual e incluso al adulterio. Sin embargo, otro aspecto de la
lectura de novelas implicaba una amenaza aun mayor para el centro domstico, como lo
ejemplifica la esposa en la cita de Christians Penny Magazine. Ella se negaba a
permitirse ser distrada de su entretenimiento. Por un lado, leer era una actividad de la
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esfera domstica, que poda reunir a la familia: un marido lector no sala de noche y una
madre lectora poda ensearle a sus hijos. Por otro lado, la lectura poda hacer peligrar la
posicin de la cuidadora domstica. La esposa del epgrafe est descuidando todos sus
deberes para con su marido e hijos. No provee moralidad (o sino su hija no se hubiera
convertido en prostituta) y deja a la casa caer en ruinas. Incluso una mujer de clase media
alta que tuviera sirvientes que se encargaran de las tareas domsticas tena que supervisar el
funcionamiento del hogar para asegurarse de la perfeccin de la esfera domstica.
Leer entonces alienta un peligroso privatismo e individualismo al proveer una
actividad solitaria y centrada en uno mismo [53] La madre que no interrumpe su lectura
para encargarse de las tareas que le corresponden en la familia deja de ser el ngel
domstico. Deja de ser femenina al abandonar una de las principales caractersticas de la
mujer: la abnegacin. En cambio, satisface sus propios deseos. Al gratificar al lector, las
novelas impulsan el amor propio y la autoafirmacin, lo que hace a la mente ingobernable y
pone en peligro los agentes del control social y psicolgico. [54] Una mujer que se
complace a s misma ms que a aquellos a su alrededor en su crculo domstico, resulta una
amenaza para tal institucin. [55]
Por otra parte, esta actividad solitaria e individualista fomentaba la comunidad entre
mujeres, que poda ser percibida como una amenaza en s misma. Millones de mujeres
compartan las mismas experiencias emocionales al leer la misma ficcin. Era comn que
las mujeres leyeran juntas al compartir los libros y discutirlos. En particular, las mujeres
se encontraban para discutir novelas feuilleton y hacer conjeturas sobre cmo se
desarrollara la trama. [56] Semejante comunidad de mujeres que compartan experiencias
emocionales y que satisfacan su deseo por complacerse no se corresponda con la imagen
del ngel de la casa, que exista exclusivamente para el marido, los nios y la esfera
domstica.
Miembros de la estructura patriarcal teman que la lectura llevara a sus ngeles a
extraviarse y contaminara la esfera domstica. Su temor se contena en la paradoja de que
una mujer era la personificacin de toda la bondad celestial y a la vez la portadora de una
fuerza subversiva subyacente a las capas de lo angelical. Era esta fuerza subversiva la que
ellos trataban de contener al alertar sobre los peligros de la lectura que potencialmente
podan activar esta fuerza. Todas las explicaciones, ya fueran mdicas o psicolgicas,
sealaban la naturaleza oculta de las mujeres, que no deba ser descuidada. La lectura
poda fomentar lo impropio de lo femenino [57] al crear un demonio [58] a partir de un
ngel. La mujer impropiamente femenina era:
[un] demonio o animal salvaje, una puta, una amenaza subversiva para la familia, amenazantemente
sexual, pervertida por el sentir, el saber, la autoafirmacin, el deseo y la bsqueda activa del placer,
buscando el auto complacimiento y la identidad propia [e] independiente. [59]

Semejante criatura es incapaz de crear un hogar dulce hogar: slo poda causar
estragos y desraizar todas las estructuras del statu quo.
La lectura poda, entonces, ser peligrosa si consegua convertir al ngel en demonio.
Y, aunque el ngel era tan mito como cualquier construccin de gnero en cualquier
sociedad, era un ideal al que las mujeres estaban sujetadas. La imagen en s misma
constitua un intento de controlar el potencial peligroso de las mujeres. La lectura era
peligrosa en tanto fomentaba este potencial peligroso o el lado demonaco de la
personalidad femenina.
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As, las lecturas femeninas resultaban una amenaza en el orden domestico deseado,
en la estructura patriarcal de dominacin y en la estructura de clases de la sociedad. El
epgrafe al principio del captulo muestra que la lectura poda alterar completamente el
orden domestico deseado si cambiaba a la mujer el supuesto ngel de la casa en una
impropiamente femenina. Con esta desestabilizacin vena la amenaza a la estructura
patriarcal de dominacin. [60] Una mujer que se rehusara a ser un ngel poda ser segura de
s misma y buscar el placer, rechazando la abnegacin. Poda convertirse en un ser sexual,
negndole a los hombres la pureza esperada de su propiedad. Por ltimo, la lectura de las
mujeres en el siglo XIX era percibida como una amenaza a la estructura de clases. Millones
de mujeres de clases medias y bajas lean el mismo tipo de ficcin, como la sensacionalista
de los 1850s y 1860s. Esta comunidad de lectoras rompa el statu quo deseable en
trminos de la forma en la que la estratificacin social se poda medir a travs de los gustos
culturales. [61]
Semejante desestabilizacin del rea domstica en la estructura patriarcal y en la
estratificacin social constitua una gran amenaza al maquillaje de una sociedad. Para
mantener el statu quo lo ms cerca posible del ideal de ngel, muchos trataron de controlar
el efecto perjudicial de la lectura para evitar la erupcin del peligroso potencial de las
mujeres. Ya que las percepciones del poder no se pueden desenlazar del impulso de
suprimirlo, [62] la idea decimonnica del poder del demonio subversivo oculto bajo la
superficie de ngel provocaba un esfuerzo conjunto para suprimirlo.
Qu hizo, entonces, la sociedad para controlar el peligro percibido del potencial
que tenan las mujeres y el peligro de que stas leyeran? En la esfera domstica, la
proteccin de la mujer de las lecturas peligrosas era parte de los deberes del jefe de familia.
El control paternal de este tipo funcionaba particularmente bien en un sistema jerrquico
que tena a Dios a la cabeza, seguido del rey (en Inglaterra y Francia), el padre y el marido.
[63] El sistema que oprima a las mujeres era el mismo que oprima a esclavos, trabajadores
y minoras.
Tanto el marido como el padre de una mujer, quienes la preparaban para su rol de
esposa, cooperaban en la opresin.
[Una] mujer casada no poda ser un sujeto sino un objeto sometido al control absoluto y a la
autoridad de su marido [un] marido posea los bienes personales de su esposa, sus ingresos, sus
hijos, incluso su cuerpo. [64]

Para proteger la pureza de su propiedad, los maridos deban monitorear no slo sus
posesiones externas los cuerpos de sus mujeres sino tambin sus almas. Trataban de
monitorear las lecturas de sus esposas y las esposas tomaban sus lneas interpretativas de
sus mejor educados maridos. [65] Ellas no eran libres ni en la eleccin de su material de
lectura ni en sus prcticas interpretativas. Al intentar controlas lo que sus esposas lean, los
maridos trataban de contener el peligro percibido de la lectura, que poda despertar el
demonio dentro de la mujer.
Para asegurar el mayor grado de pureza en una futura esposa, los padres deban
monitorear a sus hijas cuidadosamente. Los relatos de mujeres sobre sus experiencias
literarias como hijas muestran que experimentaban distintos grados de supervisin
ejercidos sobre su consumo de escritos. [66] Las reas en las que pareca haber un control
ms rgido eran la sexualidad y la religin. [67] Adems, los relatos de mujeres del siglo
XIX muestran que en muchas familias se ejerca un fuerte control particularmente en lo
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que concerna a las ideas y emociones que se consideraban adecuadas para las muchachas.
[68]

El padre jugaba un rol importante en el monitoreo de las lecturas de una nia,


especialmente cuando sta abandonaba la guardera. l se converta en el
custodio, censor [y] facilitador del acceso a la palabra impresa leer poda ser un rea en la que el
padre reforzara su autoridad e influencia. Como su expresin ms pronunciada, el poder paterno se
funda con la jurisdiccin espiritual. [69]

Las nias no tenan permitido leer cualquier cosa: en algunas instancias el


monitoreo iba tan lejos que los padres sujetaban juntas aquellas pginas percibidas como
peligrosas en un libro que por lo dems les resultara aceptable. [70] Restricciones
similares empezaban desde antes de que las nias empezaran la escuela, en sus propios
hogares; se volvan ms fuertes durante el perodo escolar y los aos de adolescencia y
culminaban en la vigilancia ejercida por cuidadosos maridos. [71]
Padres y guardianes masculinos haban supervisado por largo tiempo el material de
lectura de sus hijas por medio de textos de consejos. En Lcole des Femmes de Molire
(1662), por ejemplo, Arnolphe trata de preparar a su hija Agns con material de lectura:
Y aqu en mi bolsillo se encuentra un importante ensayo que te ensear sobre el rol de la mujer.
Desconozco su autor, pero est escrito por un alma buena. Y te pido que sea tu nica ocupacin
[leerlo]. Aqu va. Veamos si lo lees bien. [72]

Agns lee obedientemente las maximes que se supone, la prepararn para su


matrimonio. Un texto de consejos como estas maximes ayudaba al padre es su seguimiento
del desarrollo emocional y espiritual de una muchacha.
Este tipo de textos tuvo un rol muy importante en el siglo XIX [73] Sus escritores
hacan hincapi en la vulnerabilidad de la muchacha joven, no preparada e inexperta [74]
y recomendaban cursos de accin para los padres para prevenir a sus hijas de caer (en
desgracia). Una buena seleccin del material de lectura, segn aconsejaban estos
manuales, poda asegurar la educacin adecuada de una chica, dado que la lectura como
mucho poda ser vista como educacin social:
La lectura es vista operando en un modo social mimtico, introduciendo vicariamente a la muchacha
en situaciones con las que podra encontrarse en su propia vida, o que debera evitar;reglas de
etiqueta y buen comportamiento y, por encima de todo, la capacidad de establecer juicios morales
[podan] ser inculcadas aunque ms no fuera por reiteracin. [75]

Los manuales de consejos acentuaban la importancia de la buena lectura no solo


para la chica en s misma sino para la eleccin de un buen marido: nunca se case con un
marido que no tenga una coleccin de ms libros de inters general que su cuaderno de
cuentas y su libro de comercio. El joven lector, en cambio, es luego un marido de los que
aman quedarse en casa, al lado de la chimenea. Son ejemplos a comparar. [76] Tanto
escritores como escritoras de manuales de consejos compartan estas visiones sobre la
lectura. No se puede decir que las mujeres que escriban este tipo de manuales hayan tenido
nociones ms revolucionarias sobre las lecturas para las nias y mujeres que los autores
varones. Es muy improbable que los lectores realmente siguieran con consistencia los
consejos de estos manuales. Sin embargo,

[la] reiteracin de las visiones sobre el rol adecuado de la mujer y la forma en la que la lectura la
ayudaba en sus funciones sociales y actitudes de haber servido como confirmacin y consolidacin
de la ideologa dominante del perodo. [77]

Aun as, es interesante sealar que


el rol de los padres en la seleccin e interpretacin de las lecturas de las nias casi nunca era
dirigido por todos estos consejos la influencia paterna parece haber sido frecuentemente tan
influyente como la materna en las cuestiones literarias. [78]

Una fuerte influencia materna complementaba el rol del padre en la supervisin de


la educacin de la hija. Las madres eran vctimas de una doble identidad. Por un lado, eran
madres que podran haber detentado cierto poder sobre sus hijos en las elecciones sobre las
lecturas y su educacin. Pero por otra parte, seguan siendo esposas bajo la vigilancia de
sus maridos, que las consideraban de su propiedad.
Este poder absoluto del padre y marido en este sistema jerrquico cambi un tanto a
lo largo del siglo XIX. Los padres y maridos aun retenan el poder central, pero ocurri un
cambio en la ideologa domstica durante este perodo:
un cambio del viejo patriarcado con un nfasis en la prerrogativa paterna, la jerarqua y el ejercicio
de la fuerza a un nuevo estilo patriarcal con un llamado a la razn, a la cooperacin entre los sexos y
al ejercicio no coercitivo de la autoridad. [79]

Este ejercicio no coercitivo de la autoridad ejercido por maridos y padres era al


menos tan efectivo, sino ms, que el antiguo uso de la fuerza. Esta nueva forma ya no
utilizaba el miedo sino temas ms poderosos psicolgicamente de culpa y obligacin. [80]
Esta nueva estrategia segua devaluando a las mujeres como potencialmente peligrosas y
con demonios ocultos bajo la superficie de ngel domstico. No obstante, paradjicamente,
la nueva ideologa valorizaba a la mujer como guardiana de la moral, de la pureza y lo
ms importante de la educacin. [81]
Las madres jugaban un rol crucial en el sistema paternalista de la vigilancia de las
mujeres. Como educadoras de sus hijos, les inculcaban las ideas de la ideologa domstica y
de la cultura patriarcal. Esta posicin de guardianas de la educacin las haca poderosas
parcialmente, dado que les permita moldear a sus hijas e hijos hasta cierta edad. Pero su
tarea de educadoras tambin restringa a la mujer dado que el marido la supervisaba en su
actividad. El poder de la mujer como educadora era entonces firmemente limitado por la
sumisin a su marido. Las mujeres eran a la vez infantilizadas es decir, eran tratadas
como nios, deban se vigiladas por sus maridos y celebradas en su rol de educadoras de
sus hijos y, en ltima instancia, como civilizadoras y socializadoras de los hombres, ya que
su influencia alcanzaba a los nios varones ms pequeos tambin. [82] Aunque a las
mujeres se les haya negado la entrada a la esfera de los hombres, el hogar exista para
educar y rehabilitar a aquellos que operaban en el mundo exterior. [83] En lugar de su
antiguo rol de ayudante, a la esposa se le ofreci la noble misin de incentivar lo bueno en
su marido e hijos. [84] As, las mujeres eran glorificadas como las madres de la
civilizacin. [85] El propsito de la vocacin femenina era estabilizar a la sociedad al
generar y regenerar su carcter moral. [86] Es posible imaginar que una madre que leyera y
por lo tanto abandonara el rol de la madre de la civilizacin no funcionara ya como un
factor estabilizante. En cambio, semejante madre desviada presentaba una fuerte amenaza
de desestabilizacin no slo para la familia sino tambin para la sociedad.
10

Si se puede hablar de del poder materno en su rol de educadora de nios, es


necesario recordar que este poder estaba en ltima instancia sujeto a la supervisin del
marido y padre. Es cierto que a las madres se les garantizaba aparentemente un estatus
especial [como educadoras e inculcadoras de la moral] ms como un sustituto del poder que
como un reconocimiento del mismo. [87] En todo caso, el cambio en las formas de
disciplina que acompa al cambio en la ideologa domstica permiti a las mujeres
convertirse, en trminos comparativos, en figuras ms prominentes en el ejercicio del
poder, al menos en la esfera domstica.
Esta nueva forma de disciplina [88] evitaba el miedo y el dao fsico como medidas
de autoridad. En cambio, funcionaba por los medios de la fuerza del amor: envolva al
nio con amor [y] objetivos sabios para despertar la recproca fuerza del amor. [89] Este
lazo de amor entre el nio y la madre estaba atado tan fuertemente que, de acuerdo con el
New York Mothers Magazine, estos hilos de seda [eran] ms difciles de romper que las
cadenas de hierro de la autoridad paterna. [90] La forma de disciplina de una madre,
entonces, no yaca en la coercin sino ms bien en esos mismos temas ms poderosos
psicolgicamente de culpa y obligacin que existan entre el marido y la esposa. Este lazo
de amor era una forma de colonizacin interna que generaba una obediencia externa. [91]
Las mujeres en gran parte socializaban a travs de lo que lean, y recprocamente
eran ellas quienes socializaban a la siguiente generacin. [92] De este modo las madres
pasaban a sus hijos valores de la cultura patriarcal como la moral y la pureza. Como leer
jugaba un rol importante en la socializacin de la madre, la lectura tambin tena un lugar
prominente en la educacin de sus hijos.
Ensear a leer y la eleccin de los materiales de lectura eran aspectos
particularmente importantes en la educacin que una madre daba a sus hijos. A pesar de las
advertencias que haba hecho Rousseau en Emile (1762) de que leer era la maldicin de
la infancia, [93] se consideraba una parte importante de la crianza de los nios.
Originalmente los protestantes les ensearon a leer a sus mujeres y nios para que pudieran
leer la Biblia. [94] Para el siglo XIX, una de las principales tareas de una madre consista en
impartir valores religiosos.
Los libros para nios tambin ayudaban a la madre en su tarea de ensear a leer. A
principios del siglo XIX, los pocos libros para nios que existan estaban orientados a la
instruccin. En particular, la educacin religiosa jugaba un rol fundamental en estos
primeros libros infantiles. No fue hasta ms entrado el siglo que los editores empezaron a
imprimir libros infantiles para el puro entretenimiento. [95] Maria Edgeworth, por ejemplo,
ayud a inventar la ficcin moderna para nios y desarroll a travs de sus novelas y
cuentos una narrativa educacional madre-hija. [96] Incluso esta nueva ficcin para nios,
se mantena sin embargo fiel a los objetivos didcticos de la socializacin de los nios por
el buen camino dentro de la sociedad patriarcal. [97]
Las madres no solo enseaban la habilidad de leer sino que tambin establecan
buenos hbitos de lectura en sus nios. Por supuesto, estos hbitos deban ser buenos
para perpetuar los valores patriarcales que haban sido inculcados en las madres. En un
artculo intitulado La influencia femenina en la lectura (1878), un observador del sigo
XIX subray la importancia de las madres al ensearle a leer a sus hijos y en el asunto de la
eleccin de las lecturas:
En ellas, como madres y hermana, cae una gran responsabilidad pues, como es bien sabido, son las
primeras maestras de la infancia. En estos das es tan importante ensearle a nuestros nios qu leer

11

como ensearles cmo leer, y as pues es imperativo que una madre lea para que pueda dirigir a su
familia en la eleccin de los libros. [98]

Sin importar cunta influencia poseyeran las mujeres, los hombre siempre contenan
su poder. En particular, esta contencin se manifestaba en el ensear a leer y en la
eleccin de los materiales de lectura por la
misma ideologa que confiaba a las madres la produccin de individuos racionales, autnomos
[principalmente los hijos varones] y tambin les atribua una irracionalidad enraizada en el cuerpo,
que continuamente amenazaba con surgir a menos que fuera cuidadosamente controlada. [99]

Incluso en su rol de educadora e inculcadora de moralidad y pureza de sus hijos, la


figura materna permaneca subvertida por aspectos demonacos. Necesitaba ser controlada,
y su sumisin al marido mitigaba su poder sobre los nios. En un intento de control del
demonio en la mujer, los hombres crearon un sistema de control paternal sobre sus lecturas.
Cuando las madres se convirtieron en las educadoras de sus hijos, esto fue slo otro
elemento en el sistema de control. Dado que el padre sola estar fuera de casa, le daba a la
madre un control limitado sobre los hijos en la esfera domstica. No se puede olvidar, sin
embargo, que este control o poder detentado por las madres permaneca limitado y formaba
parte de un esfuerzo masculino mayor por contener el potencial peligroso de las mujeres.
Semejante sistema de control de las lecturas femeninas exista tanto en la esfera
domstica como en la pblica. En particular, la escuela se convirti en la principal
institucin para el control de las lecturas femeninas. En este contexto, la educacin de
mujeres y nias junto con la masificacin de la alfabetizacin se convirtieron en temas muy
discutidos. [100] Al final, las innovaciones en la educacin de la mujer fueron
acompaadas por una cuidadosa retrica, que trataba de clasificar los temores
contemporneos sobre los diferentes tipos de daos creados por los distintos tipos de
lectura. [101]
Reformistas de ambos sexos participaron del debate. No obstante, si las mujeres
hacan campaa por una mejor educacin para ellas, no era visto simplemente como
rebelin social sino ms bien [como] una revuelta en contra de la naturaleza. [102] Las
mujeres necesitaban sus energas para las labores reproductivas y no para el aprendizaje. A
pesar de esta retrica, el debate sobre la educacin femenina continu a lo largo del siglo.
La discusin se centr en dos cuestiones relacionadas: qu tipo de conocimiento sera til y
no peligroso para una muchacha y qu material de lectura sera beneficioso en lugar de
daino para la estudiante mujer.
A pesar de los intentos de innovacin, la idea de que una nia se convertira en una
esposa y madre, el centro de la esfera domstica con la responsabilidad de la reproduccin,
permaneca como la base de la discusin sobre la educacin de las mujeres. [103] Esto
implicaba que l mayora de los programas para la educacin femenina se guiaban por el
objetivo de perpetuar el control masculino [104] y los valores culturales patriarcales. La
educacin prob ser el vehculo perfecto para controlar lo que las nias lean y su
desarrollo intelectual, y constituy una herramienta para mantener controlado el aspecto
demonaco de las mujeres.
Qu estudios, entonces, seguan las nias en la escuela? Primero y principal, el
curriculum inclua ciencia domstica y economa hogarea. Las ideas eugenesistas
influyeron las polticas educativas; [105] estas nociones proveyeron la justificacin de que
este tipo de curriculum producira madres perfectas que a su vez aseguraran que la
12

condicin de la especie se mantuviera a un alto nivel. Las tareas del ama de casa3
constituan la mayor parte del curriculum educativo para nias ya que provea una
preparacin perfecta para el futuro rol de madres y esposas. Adems de las habilidades
domsticas, las nias reciban un entrenamiento moral y religioso que reforzaba los roles
sexuales domesticados, la autoridad masculina y la sumisin a los hombres. [106]
Adems de estas reas centrales de estudio, el curriculum no contena mucho ms.
No se esperaba de una muchacha que estudiara temas serios en profundidad o desarrollara
habilidades analticas. [107] En cambio, deba aprender ya fuera por imitacin de los
modelos de actitud y comportamiento observados en sus madres y maestras [108] o por
memorizacin formal, de manera ritual aquellos tpicos religiosos y morales que la haran
una esposa perfectamente sumisa en el futuro.
Entonces, el curriculum limitado para las nias no contena ni lenguas antiguas y
literatura, ni filosofa ni matemtica. [109] Esta falta de educacin clsica la mayor
sabidura de la sociedad [110] era una forma de control y de privacin de las mujeres del
poder intelectual. En el siglo XIX, el poder intelectual (y por lo tanto el poder efectivo) era
ms que nada la habilidad de dibujar a voluntad sirvindose de los autores cannicos del
pasado. [112]
Algunas mujeres persiguieron agresivamente este poder intelectual para igualarse a
los hombres. Por ejemplo, George Eliot utiliz citas de los trabajos cannicos del pasado al
principio de cada captulo en Middlemarch (1871-1872). [113] Con este tipo de epgrafes,
ella cre una comunidad de aquellos que tenan el poder de un conocimiento semejante:
emplear una referencia literaria es afirmar el propio lugar en las suposiciones culturales de
la sociedad. [114] Tal como lo hace Douglass, Eliot participa en el discurso dominante de
esta manera, reforzndolo al mismo tiempo que afirma su propio poder. Eliot forz su
acceso al mundo de estos conocimientos. En virtud de su eleccin de nombre y de su
comportamiento excntrico, George Eliot enfatiz su inusual entrada en el mundo
masculino.
En contraste, Jane Austen ridiculiz el deseo de las muchachas de adquirir ese
mismo poder en Northanger Abbey (1818). Catherine Moreland es una herona muy
mediocre y ley los trabajos que las heronas deben leer para proveer sus memorias con
todas esas citas que son tan tiles y calmantes en las vicisitudes de sus agitadas vidas. [115]
Pero Catherine no adquiere ningn poder intelectual de las livianas citas que memoriza.
El problema con el poder intelectual yace en el tipo de conocimiento que las
mujeres supuestamente necesitaban adquirir para hacer tambalear los fundamentos del
sistema dominado por los hombres. Como este tipo de conocimiento es tradicional,
masculino, aquellas mujeres que lo adquirieran a pesar de todo se convertan en
participantes del discurso dominante sin rebelarse contra l. Pero el mismo argumento que
se usaba en el caso del uso del discurso dominante en Frederick Douglass, prueba ser cierto
en el caso de las mujeres que lograron adquirir conocimientos masculinos. Desde su
perspectiva era mejor insertarse en el discurso dominante que directamente no tener voz. En
efecto, en el siglo XIX la participacin de las mujeres en el curriculum masculino
tradicional les permiti acceder al xito. Algunas accedieron a ese curriculum en sus
estudios privados y escaparon a la ideologa domstica de su siglo hasta cierto punto. Pero
hasta George Eliot vuelve en su ficcin a las soluciones domsticas para su herona en
3

N. de la T: para referirse a este tipo de tareas como un campo del conocimiento, la autora inventa una
palabra compuesta, Housewifery

13

Middlemarch, que se casa y se convierte en la esposa perfecta, abandonando sus


aspiraciones hacia el conocimiento masculino.
La escuela prevena a la mayora de las mujeres sobre alcanzar estos conocimientos.
Si las mujeres eran educadas en algn aspecto del conocimiento tradicional masculino, era
en beneficio de otros. Como seala Lydia Maria Child en 1861:
es muy deseable que [las mujeres] posean ciertas nociones de alfabetismo y de conocimientos
cientficos que les sean adecuadas para apreciar las bsquedas y compartir los intereses de sus
hermanos, padres o (ms tarde) sus maridos. [116]

En esta visin, similar a la descripcin de George Sand sobre la educacin femenina, la


lectura y el aprendizaje preparaban a las mujeres para ser buenas compaas, adems de
amas de casa, madres y esposas. [117] Slo el conocimiento limitado poda preparar a una
mujer para su rol de ngel de la esfera domstica. Para ser buena acompaante de su marido
y buena anfitriona, deba aprender lo suficiente como para no avergonzarlo.
La educacin de las nias en el siglo XIX subray el estatus degradado de las
mujeres [118] al quedar limitado a un curriculum muy estrecho que ocultaba los logros si
es que no los negaba completamente. El control sobre la educacin constitua un control
sobre las mujeres y, en consecuencia, provea medios para mantener vigilado al demonio
debajo del ngel.
El mercado del libro era otra rea de la esfera pblica en la que la sociedad
dominada por los hombres ejerca el control sobre lo que las mujeres lean. Un libro para
hombres es un libro. Un libro para mujeres es un libro para mujeres. [119] Esta afirmacin
muestra el desbalance de los gneros en un mercado del libro decimonnico controlado casi
exclusivamente por hombres. stos dominaban la industria editorial y eran tambin los
principales crticos de los trabajos publicados [120] Las escritoras que producan
masivamente novelas, manuales de consejos y algunas crticas constituan la nica
excepcin a esta regla. A pesar de esta presencia de las mujeres en el mercado del libro el
lugar en el que la cultura se defina a travs de los libros los hombres ocupaban el
importante lugar de decidir qu era la cultura. Ellos
ocupaban posiciones como agentes culturales y como empresarios culturales, discutan entre ellos
que tipo de literatura deba ser valorado. Al resolver esas discusiones, contagiaban sus gustos a otros
grupos. Su definicin de las tradiciones culturales se convirti en la gran tradicin. [121]

Algunas mujeres se aventuraron en los terrenos de la dominacin masculina y se


convirtieron en crticas, por ejemplo. Sin embargo, no desafiaron la visin dominante de la
cultura. El comentario de George Eliot sobre el gran nmero de mujeres escritoras muestra
que estaba de acuerdo con la crtica masculina que deseaba que todas las novelistas fueran
arrojadas al mar. Describa sus escritos como novelas tontas escritas por novelistas
tontas. [122] Las mujeres nunca posean el poder de definir la naturaleza de la buena
literatura. [123] Aceptaban el discurso masculino dominante y mostraban su
internalizacin de los estndares masculinos como estndares universales. [124] Aun ms,
los hombres invadieron el campo de la novela en el que las mujeres fueron una vez
prevalecientes. Desde 1840 hasta 1917, los hombres hicieron de la novela de alta cultura
algo propio, descartando el producto de las mujeres escritoras como cultura baja o popular
que no deba ser tomado seriamente como literatura. [125]
La divisin entre alta y baja cultura segua las lneas de la separacin de gnero:
14

En el debate sobre la inscripcin de gnero en la cultura de masas la mujer se posicionaba como


lectora [y escritora] de una literatura inferior subjetiva, emocional y pasiva mientras que el
hombre emerge como un escritor de lo genuino, de autntica literatura objetiva, irnico y en
control de sus medio estticos. [128]

Con la divisin de la alta y baja cultura viene la emergencia de la literatura popular


regulada que era diseminada a travs de las escuelas, centralizaba los lugares de
publicacin y era manejada por un grupo profesional de crticos e intrpretes. [127] El
objetivo que motivaba esta regulacin era el de contener el posible dao a las estructuras
del poder patriarcal y controlar el tipo de material que caa en manos de las mujeres. Las
novelas eran a menudo escritas con el propsito expreso de ser comercializadas entre las
mujeres. [128] No obstante, ninguna de estas medidas de regulacin poda enfrentar el hecho
de que la mala literatura era una verdadera sensacin literaria en la Inglaterra en los
1860s, que era la nueva literatura femenina de fin de siglo y que la literatura supuestamente
inmoral francesa segua estando al alcance de mujeres y nias.
Paradjicamente, los editores que determinaban lo que sala en el mercado del libro
no abolieron toda la mala literatura. En efecto, las ventas de revistas de a penique y la
literatura popular se convirtieron, en trminos financieros, en algunas de las iniciativas ms
exitosas de las casas editoriales. Los editores respondan a los deseos del pblico lector
femenino e ignoraban las advertencias de aquellos que teman la emergencia de lo
demonaco a travs de esas lecturas. Por otro lado, tambin crearon los deseos y
aspiraciones de la poblacin lectora femenina. Si los hombres retenan el control de las
casas editoras, cmo podan esperar al mismo tiempo controlar lo demonaco y a la vez
fomentar esos deseos que llevaban a las mujeres a leer mala literatura que poda llevar a
la erupcin de lo demonaco? El beneficio econmico puede haber jugado un rol mucho
ms importante en las sociedades capitalistas del siglo XIX de lo que querramos creer.
En otro escenario posible, lo demonaco en las mujeres contena algunos aspectos
atractivos: lo ms temido se convierte en una fuente de fascinacin. Visto desde otro
ngulo, se pueden plantear otras hiptesis para explicar la paradoja. Posiblemente, los
editores no consideraban esos textos a los que se les tema como algo tan peligroso. O tal
vez los editores se dieron cuenta de que los textos a pesar de sus posibles tendencias
subversivas incorporaban elementos de control que en ltima instancia perpetuaran las
estructuras patriarcales.
Los libros solan ser vistos como amigos por las nias y las mujeres. Esta
percepcin de los libros como si fueran personas fcilmente lleva a verlos como
instituciones de autoridad tan fuertes como si fueran personas con autoridad reales [129]
Haciendo eco del mensaje de los manuales de consejos, los libros aprobados servan como
los transmisores perfectos de la adecuacin social y, en este sentido, servan como funcin
regulatoria en el comportamiento social de las mujeres lectoras. [130]
Otra forma de narrativa menos abiertamente didctica los Bildungsroman que
detallan la educacin y desarrollo de un protagonista se revela an ms controladora y
regulatoria. Los protagonistas reciben una educacin y el lector aprende simultneamente
los mismos modos de comportamiento. El Bildungsroman como institucin multiplica
un cdigo moral. [131] Perpeta aquellos valores y estructuras sociales en la percepcin del
lector del mundo con el que la narrativa misma est imbuida. El Bildungsroman, entonces,

15

constituye una forma muy fuerte de control social. Al mostrar el modo de socializacin del
protagonista, funciona como instrumento de socializacin para el lector. [132]
Otros mtodos de control dentro del texto eran ms reconociblemente didcticos y
dirigidos a la mujer lectora. La condena de otros gneros serva como mtodo. Al mostrar
horribles ejemplos de lo que suceda a mujeres que lean demasiados romances, estas
narrativas condenaban en general al gnero de romance. Como leccin ms comn,
implicaban que el consumo del romance llevaba a una visin estrecha y desilusionante
creando potencialmente falsos ideales y expectativas. [133] Madame Bovary de Gustave
Flaubert representa un caso de historia alertadora de este gnero. Aunque muestra a Emma
como una adltera de comportamiento muy inmoral, Flaubert logra liberarse de un pleito en
contra de la falta de moral en su trabajo. Su defensa declaraba que este trabajo contena un
velado intento de control sobre las tendencias inmorales de las mujeres al mostrarles el
horrible ejemplo de una mujer descarriada a causa de sus lecturas. En particular, Flaubert
parece condenar a algunos gneros, entre otros los romances que Emma lea en su infancia.
El hecho de que esta defensa sirviera a los intereses de Flaubert parece mostrar que estos
mtodos de disuasin se haban vuelto comunes. En el captulo siete de este libro, una
examinacin ms de cerca de las lecturas de Emma discutir si esta defensa no era slo una
forma astuta de librar a Flaubert de una acusacin seria y si el autor tena realmente resuelto
el controlar a las mujeres lectoras.
El ridculo figuraba como otro mtodo de control. En lugar de terribles advertencias
sobre los malos efectos de leer demasiado en una mujer, Jane Austen ridiculiza la lectura
excesiva de su herona. Las lecturas de Catherine Moreland proveen alimento mental para
su imaginacin hiperactiva. Las novelas gticas que ha ledo la llevan a estar muy asustada
cuando visita la abada de Northanger. Aparentemente, entonces, las mujeres lectoras
deban recibir el mensaje de que demasiadas lecturas las llevaran a un comportamiento
tonto y ridculo. Pero no tena acaso Catherine cosas de las que asustarse en Northanger?
No es su ridculo miedo una expresin de su reaccin al peligro real de su persona en
la casa de los Tilneys?
Parece que incluso en un caso tan evidente como el del intento de Jane Austen por
controlar a las mujeres lectoras algunos pensamientos subversivos se ocultan bajo la
superficie. Sin embargo, los signos de control externos prevalecen tan fuertemente que
hacen a lo subversin prcticamente indescifrable. Austen claramente particip en los
criterios masculinos al deja a Catherine y al educado Henry Tilney discutir sobre libros.
Mientras que Catherine solo habla sobre libros como Los misterios de Udolpho (1794),
Henry Tilney muestra su superioridad en gusto y cultura al hablar de buenos libros. El
hombre sirve de gua de lectura a la mujer lectora en un intento de ensearle lo que es
bueno y malo y la diferencia entre alta y baja literatura o cultura. [134] Por lo tanto,
el trabajo de Austen reforzaba las estructuras del poder patriarcal que servan tanto como
modelo didctico como intento de control sobre las lecturas femeninas.
Si queda alguna duda sobre la efectividad de los mtodos de control en el trabajo de
Jane Austen, tambin se aplica a otros gneros narrativos considerados como reforzantes de
las estructuras patriarcales. En la ficcin domstica, que se recomendaba ampliamente a las
mujeres, la lectura apareca en las narrativas con apariencia didctica. Las heronas
aprendan a abnegarse y otras cualidades sociales deseables a travs de sus lecturas. Con
esto se pretenda que la lectora de la novela domstica se esforzara por ser como la herona.
Sin embargo, los crticos ponan en valor la representacin del novelista del ideal
domstico e ignoraban los retratos no tan halagadores de la domesticidad que emergan de
16

sus trabajos. [135] En efecto, en las novelas domsticas, las familias rara vez estaban
intactas y las heronas dependan de s mismas para encontrar al marido perfecto en el final.
Estos finales felices de matrimonio y de distribucin convencional del poder no eran tan
convencionales como podran parecer en un principio:
La debilitacin de la figura masculina es tan central para el final feliz que es difcil no verlo como
una codificacin simblica de una percepcin emocional de que una sociedad-matrimonio es
imposible excepto que los hombres sean forzados a ceder algo del poder que la ley y el
condicionamiento social invisti a sus caracteres. [136]

Mientras que los finales felices llevan a asumir que los escritores de ficcin
domstica dan su consentimiento a las estructuras de poder patriarcal, ellos registran una
protesta en contra de las autoridades de los padres y maridos [137] con un retrato negativo
de muchas escenas domsticas, la autoridad masculina debilitada y tambin la clara
independencia de las heronas.
Sin embargo, algunos crticos discuten que esta subversin no existe o no es muy
potente:
Pero la reforma del contrabando en la cocina significa limitar el cambio social a lo que puede ser
afectado desde el interior de la esfera domstica y por lo que se puede abogar [dentro del marco
del] lenguaje del deber y de la influencia indirecta. [138]

Esta afirmacin nos lleva de vuelta a la supuesta falta de libertad de Frederick Douglass por
su participacin en el discurso dominante. Por supuesto, sera mejor tanto para Douglass
como para las mujeres que lean ficcin domstica expresar sus protestas de otra forma que
no fuera el discurso dominante o las formas del pensamiento dominante. Pero mirando el
problema desde otro lado, parece claro que esta forma de protesta es vlida, efectiva e
importante. Douglass gana poder al utilizar el discurso dominante, mientras que las mujeres
al menos logran protestar ante tan estrictas restricciones y limitaciones de sus voces.
No obstante, no se puede obviar el hecho de que mucha de la ficcin domstica
serva para controlar el lado posiblemente peligroso de la mujer. Como esta ficcin
reforzaba una gran cantidad de estructuras patriarcales de poder, contena mecanismos de
control de los que los editores y padres que permitan esas lecturas eran conscientes.
La literatura sensacin que se crea, llevaba a las mujeres a descarriarse era
estimada como un gnero mucho ms peligroso. Muchas de las protagonistas mujeres de
este gnero son mujeres transgresoras. Su peligroso comportamiento se tema que llevara
a las muchachas y mujeres lectoras por los caminos de la inmoralidad y el vicio. Sin
embargo, esta interpretacin asume que las mujeres lectoras se identificaban
completamente con las transgresoras protagonistas. Como seal un crtico: no est claro
que el lector de la novela sensacin se haya puesto en el lugar masoquista de la
identificacin con la sufriente herona. [139] Ms bien, apunta este crtico, la mujer lectora
de la novela sensacin se converta en observadora o espectadora del personaje femenino.
Por lo tanto, estas narrativas ofrecan a las mujeres una posicin paradjica como
espectadoras, una posicin culturalmente masculina de dominio. [140] Esta posicin les
permita a las mujeres juzgar a los personajes femeninos y ser observadoras masculinas, lo
que las llevaba a participar de los juicios de valor de la sociedad patriarcal.
Esta discusin del control de los mecanismos en el textos muestra que muchas
narrativas ledas por y escritas para mujeres codificaban las estructuras patriarcales de
17

poder y por lo tanto, funcionaban para controlar los aspectos demonacos de las mujeres
ms que como detonantes de los demonios que emergeran de la superficie angelical. Sin
embargo, se pueden observar algunas fisuras en estos mtodos de control. Varias formas de
narrativa del siglo XIX parecen haber registrado una protesta en contra de una sociedad que
era tan restrictiva con las mujeres. En ltima instancia, la mayor parte de estas narrativas
aparentemente reforzaban las estructuras patriarcales, desechando el mensaje subversivo o
hacindolo difcil de detectar.
Una discusin sobre el intento de ejercer control sobre los hbitos de lectura de las
mujeres tanto en la esfera privada como en la pblica, ha mostrado una variedad de
estrategias para contener los aspectos supuestamente demonacos de las mujeres. En la
esfera privada, los padres y maridos eran los guardianes de los hbitos de lectura de sus
hijas y esposas, y las esposas que haban internalizado los valores patriarcales de sus padres
y esposos se convertan en madre que impartan estos valores en sus hijos. A pesar del rol
creciente de las mujeres como madres y educadoras y el claro aumento de su poder, todava
reforzaban las estructuras de poder masculinas. En la esfera pblica, el sistema educativo
mantena vigiladas a mujeres y nias. Al ocultarles el conocimiento masculino tradicional y
al prepararlas para ser esposas y madres, el sistema educativo les robaba la posibilidad de
alcanzar una cierta forma de poder intelectual. Incluso el mercado del libro aunque
publicaba muchos trabajos de escritoras controlaba y restringa a las mujeres como
lectoras. Les editores predominantemente hombres y los crticos impusieron estndares
culturales masculinos y regularon la literatura popular. Incluso, cuando las mujeres trataban
de entrar en el campo de la crtica, internalizaban estos valores culturales. Finalmente,
incluso los textos del siglo XIX contribuan al control del peligroso potencial de las
mujeres que poda asomar si lean. Narrativas escritas por hombres y mujeres contenan
mecanismos de control para guiar a mujeres y nias lectoras por el camino de lo moral y
culturalmente aceptable.
Dadas todas estas estrategias de control social y cultural, cmo explicamos el
temor persistente a la lectura femenina? Era este temor solo una percepcin de peligro o
podan las mujeres realmente ganar poder leyendo y perder la restrictiva forma de ngel
para convertirse en poderosas criaturas demonacas? La respuesta a estas preguntas ha de
yacer tanto en lo afirmativo como en lo negativo. Leer poda ser expansivo y limitativo para
las mujeres. Hasta cierto punto poda darles poder, lo que generaba el aumento de los
temores de desestabilizacin por el potencial de la lectura. Al mismo tiempo, les quitaba el
poder y las enterraba an ms profundo en las estructuras patriarcales de la sociedad.
Estos temores de desestabilizacin de las relaciones de gnero muestran la
existencia de una percepcin que acreditaba a las mujeres caractersticas distintas a las de
los hombres caractersticas que supuestamente las hacan ms susceptibles al material de
lectura. Leen distinto las mujeres de que los hombres? Es por eso que su lectura era
percibida como algo tan peligroso? Las preguntas han sido hechas muchas veces. [141]
William Blake saba que los lectores pueden leer un mismo texto y percibir diferentes
realidades:
La visin de Cristo que vos veis
Es el Mayor Enemigo de mi Visin
La vuestra tiene una nariz ganchuda como vos
La ma tiene una nariz respingada como la ma

Ambos leemos la Biblia da y noche,

18

Pero vos leis negro donde yo leo blanco. [142] 4

Marcel Proust coment el mismo fenmeno proponiendo que los lectores slo leen lo que
ya existe en ellos mismos:
En realidad, cada lector lee slo lo que ya est dentro de l. El libro es slo una suerte de instrumento
ptico que el escritor ofrece al lector para permitirle a este ltimo descubrir en s mismo lo que no
hubiera encontrado de no ser por la ayuda del libro. [143]

Mientras que ni Blake ni Proust atribuan diferencias de gnero a la lectura, algunas de las
escritoras del siglo XIX sealaron que hombres y mujeres lean de maneras diferentes. Por
ejemplo, la mujer en el tico en The yellow paper de Charlotte Perkins Gilman (1891) lee el
empapelado de la pared y es la nica que puede ver a la mujer agachada tras el estampado.
Aunque esta lectura le resulta imposible de hacer al marido, esto no le da a la mujer
ningn poder real. No obstante, la impulsa a escribir lo que podra haber sido una fuente de
poder, aunque en el final sucumbe a la locura. [144]
Otra descripcin ms distintiva de la manera diferente de leer de las mujeres se
presenta en A jury of peers de Susan Glaspell (1927). Tras la muerte de un granjero, las
autoridades sospechan de su mujer como la asesina. El sheriff y su ayudante llevan a sus
respectivas esposas a la granja en busca de pistas. Los hombres buscan el arma homicida en
los alrededores de la casa y el cobertizo mientras que las dos mujeres entran en la cocina.
Notan varios detalles en ella que retratan la miserable vida que la esposa del granjero deba
haber llevado bajo el dominio de su brutal marido. Al final, encuentran un canario muerto
que debi haber sido ser el detonante del asesinato. Las mujeres saben cmo leer el texto de
las pistas en la cocina. A los hombres nunca se les ocurre siquiera buscar ese tipo de texto.
Las mujeres como lectoras acceden a cierto poder el del conocimiento. Dejan
desaparecer algunas de las pistas y la mujer del granjero, culpable de haber asesinado a su
marido, es absuelta por los hombres de la comunidad. [145] En este caso, la habilidad de las
mujeres para leer distinto de los hombres les da el poder para actuar.
Como ha mostrado el ejemplo de Eva, la lectura puede proveer poder a las mujeres.
Eva lee el rbol prohibido del conocimiento y logra seducir a Adn para hacer lo mismo.
El conocimiento sexual que adquieren los fuerza a dejar el Jardn del Edn. No todas las
mujeres que lean para ganar conocimientos eran forzadas a dejar el Jardn del Edn.
Muchas mujeres adquirieron conocimientos y, por lo tanto, poder. Sin embargo, mientras
que las lecturas aportan poder, tambin pueden limitarlo en un sentido. El conocimiento
que las mujeres aspiraban a tener es el conocimiento masculino. Lean los textos
tradicionales escritos por y para hombres como los grandes clsicos y se embeban en los
valores culturales masculinos subyacentes en esos textos. Siempre es el conocimiento
sexual el que prueba ser ms peligroso. Las mujeres que posean ese conocimiento tenan
4

N. de la T: traduccin literal que pierde la rima original.


The vision of Christ that thou doest see
Is my Visions Greatest Enemy
Thine has a great hook nose like thine
Mine has a snub nose like to mine

Both read the Bible day and night


But thou readst black where I read white.

19

un mayor control de sus cuerpos, lo que era peligroso para la nocin aceptada de que el
cuerpo de una mujer era propiedad del marido.
Leer tambin poda proveer a las mujeres con otras formas de conocimiento. Por
siglos, la lectura ha sido vista como apertura a nuevos mundos para el lector: Si leer fue en
algn sentido una ventana al mundo, tanto en el siglo XIII como desde la Revolucin
Industrial, entonces el mundo en cuestin tuvo que ser uno extraterrestre. [146] Incluso una
visin de un mundo extraterrestre hubiera provisto poder a las mujeres. Sin embargo, la
sociedad del siglo XIX en los Estados Unidos, Francia y Gran Bretaa no consideraba que
ese mundo yaciera tras la ventana que abra la lectura:
La nocin de que leer abre nuevos mundos es tarda, formada en parte por las aseveraciones de
editores y escritores que consideraban que el lector (y escritor) contemporneo a hombros de
aquellos gigantes, los Antiguos, podan ver ms all que ellos. Ms inmediatamente, esto es parte de
una ideologa post iluminista de la lectura. [147]

Situarse sobre los hombros de los Antiguos, empero, implica la gran tradicin masculina
blanca un punto de partida del cual las mujeres no podan ganar mucho poder.
Para las mujeres del siglo XIX, estos nuevos mundos tomaban formas mucho ms
concretas. Para muchas mujeres, leer les provea una vida distinta y un mundo de
imaginacin. [148] Se podan identificar con personajes que llevaban vidas distintas de las
suyas propias. Simone de Beauvoir cuenta cmo se identificaba con dos heronas de sus
lecturas. Primero se vio como Jo en Little Women de Louise May Alcott, a pesar de su
decepcin de que Jo se casara con el profesor y abandonara sus aspiraciones independientes
y literarias. Ms adelante, de Beauvoir encontr otro yo ficcional Maggie Tulliver [de
The Mill on the Floss de George Eliot (1860)] ms cercano a su ideal personal. [149]
Maggie provee una fuente un poco ms poderosa de identificacin porque se niega a
terminar en un matrimonio convencional. Semejante identificacin con las heronas poda
proveer a las lectoras algo de la excitacin que faltaba en sus vidas de clase media [150] y
darles imaginativos reinos de poder. Podan asumir como propias las caractersticas de las
heronas sobre las que lean.
Adems, las nias lean libros de nios, por ejemplo, que abran un sentido de las
posibilidades imaginativas a ser encontradas para el viaje y la accin en el mundo. [151]
Los libros para nios varones, o luego los relatos de hombres de viajes y accin, les
permitan vislumbrar un mundo que estaba ms all de sus lmites y que les daba medios
imaginativos de entrar en un ambiente activo. [152] Sin embargo, incluso si este tipo de
vida probaba darles cierto poder a las mujeres en el sentido en que les permita dejar su
restrictivo medio al menos a travs de la imaginacin, tambin reforzaba los valores
patriarcales. En la mayora de los casos, a las mujeres les era presentada una imagen
idealizada, completamente tranquilizadora de la sociedad patriarcal Estas ficciones
controlan las amenazas a lo que hacen creer al lector que es el orden establecido. [153] Esta
tranquilidad cultural [154] subvierte cualquier efecto de empoderamiento que el
descubrimiento de nuevos mundos y una vida distinta podra haber tenido en las mujeres
lectoras.
El hecho de que la ficcin que lean las mujeres muchas veces creara los deseos que
sentan y vivan constituye otro problema con la nocin de la lectura como empoderamiento
en trminos de acceso a nuevos mundos y a una vida distinta. El deseo de la mujer es
mimtico: en vez de venir de dentro de ellas, la ficcin lo creo para ellas. Incluso si vivan
20

sus deseos, por ejemplo, si Emma Bovary a la tierra maravillosa de la fantasa con su
amante, habra vivido una vida de convenciones descrita por la ficcin que ella haba ledo.
Leer, en este caso, impone un desafo a los valores tradicionales porque lleva a Emma a
planear un escape de su vida domstica. Pero tambin representa la concesin a aquellos
mismos valores convencionales porque los libros romnticos que lee Emma han fabricado
sus propios sueos romnticos. As, las estructuras patriarcales permanecen intactas en este
mundo de ensoacin. [155]
Es leer, entonces, completamente inofensivo y los miedos de la sociedad son
infundados? Puede un demonio ser despertado por las lecturas peligrosas? Leer puede
ciertamente enriquecer la vida de las mujeres y llevarlas a un tipo de conocimiento que
puede hacerlas ms poderosas y, por lo tanto, peligrosas o demonacas para la sociedad
masculina. Sin embargo, la inscripcin de los valores morales en la mayora de los textos
no permite una verdadera experiencia lectora de empoderamiento o liberadora. Pero el
mismo argumento que era verdad para el caso de Frederick Douglass y su participacin en
el discurso dominante blanco se aplica para las mujeres lectoras del siglo XIX. Si no lean
para ganar conocimientos o para soar, esta posible avenida del empoderamiento estara
totalmente cerrada para ellas. Incluso a riesgo de participar en el discurso dominante y
aceptando los valores patriarcales tradicionales en el proceso la lectura era de gran valor
para ellas.
Si la lectura de las mujeres es solo una amenaza percibida o un peligro real, los
intentos de control muestran un grado de preocupacin sobre sus lecturas en el siglo XIX.
En particular, los novelistas trataron de lidiar con el potencial desestabilizante y la
posible erupcin de las caractersticas demonacas femeninas en su ficcin. En los
prximos dos captulos una examinacin de Little Women de Louise May Alcott y Madame
Bovary de Gustave Flaubert muestra cmo los dos autores manejaron de distintas maneras
este potencial peligroso de la lectura y presentaron el efecto desestabilizante de la lectura
de las mujeres con distintas actitudes.

21

Notas
[1] Nina Baym, Novels, Readers, and Reviewers: Responses to Fiction in Antebellum America (Ithaca:
Cornell UP, 1984) 54.
[2] T.C., Novel Reading: A Letter to a Young Lady, The Christians Penny Magazine and Friend of
the People 14 (1859): 155, citado en Kate Flint, The Woman Reader, 18371914 (Oxford,
England: Clarendon Press, 1993) 149.
[3] Para una discusin de Eva como lectora, ver: Susan Noakes, Timely Reading: Between Exegesis
and Interpretation (Ithaca: Cornell UP, 1988) 172.
[4] Baym, Novels, Readers, and Reviewers 27.
[5] George Gissing, The Odd Woman (1893; London: Virago, 1980) 58.
[6] Otros materiales de lectura tambin estaban disponibles para las mujeres, pero el gran nmero de
novelas reciba tnata atencin porque eran percibidas como peligrosas.
[7] Baym, Novels, Readers, and Reviewers 39.
[8] James L. Machor, Historical Hermeneutics and Antebellum Fiction: Gender, Response Theory,
and Interpretive Contexts, Readers in History: Nineteenth-Century American Literature and the
Contexts of Response, ed. James L. Machor (Baltimore: Johns Hopkins UP, 1993) 66. Ver tambin
para una discusin sobre el period posterior: Michael Nelson, Writing during Wartime: Gender
and Literacy in the American Civil War, Journal of American Studies 31.1 (Apr. 1997): 4368.
[9] Machor, Historical Hermeneutics 56.
[10] Lyn Pykett, The Improper Feminine: The Womens Sensation Novel and The New Woman
Writing (New York: Routledge, 1992) X.
[11] Flint, The Woman Reader 22.
[12] Flint, The Woman Reader 12.
[13] Machor Historical Hermeneutics 57.
[14] Flint, The Woman Reader 23.
[15] Flint, The Woman Reader 24.
[16] James D. Hart, The Popular Book: A History of Americas Literary Taste (New York: Oxford UP,
1950) 86.
[17] Thorstein Veblen, The Theory of the Leisure Class (1899; New York: New American Library,
1953) 230.
[18] Pykett, The Improper Feminine 16.
[19] Pykett, The Improper Feminine 12.
[20] Nina Auerbach, Woman and the Demon: The Life of a Victorian Myth (Cambridge, MA: Harvard
UP, 1982) 43.
[21] James Smith Allen, In the Public Eye: A History of Reading in Modern France, 18001940
(Princeton, NJ: Princeton UP, 1991) 215; ver tambin Margaret Shaw, Constructing the Literate
Woman: Nineteenth-Century Reviews and Emerging Literacies, Dickens Studies Annual: Essays
on Victorian Fiction 21 (1992): 195212.
[22] George Sand, Oeuvres autobiographiques, ed. Georges Lubin (197071) 1:801, citado en Allen,
In the Public Eye 215.
[23] Allen, In the Public Eye 216.
[24] Allen, In the Public Eye 216.
[25] Para este trmino, ver: Coventry K. Patmore, The Angel in the House (London: J.W. Parker 1854
56).
[26] Para una descripcin de lo propiamente femenino, ver: Pykett, The lmproper Feminine 16.
[27] Hart, The Popular Book 87.
[28] Sally Mitchell, The Fallen Angel: Chastity, Class and Womens Reading, 18331880 (Bowling
Green: Bowling Green U Popular P, 1981) XI.
[29] Pykett, The lmproper Feminine 16.
[30] Mitchell, The Fallen Angel XI.
[31] Mitchell, The Fallen Angel XII.
[32] Allen, In the Public Eye 216.
[33] Machor, Historical Hermeneutics 67.
[34] Auerbach, Woman and the Demon 185.
[35] Citado en: Auerbach, Woman and the Demon 186.

22

[36] Auerbach, Woman and the Demon 186.


[37] Francis Bacon, On Studies, The Esayes or Counsels Civill and Morall, ed. Michael Kiernan
(Cambridge, MA: Harvard UP, 1985) 153.
[38] Flint, The Woman Reader 50. Ver tambin: Steven Mailloux, Cultural Theoretical Studies:
Eating Books in Nineteenth-Century America, Reconceptualizing American Literary/Cultural
Studies: Rhetoric, History, and Politics in the Humanities, ed. William E. Cain (New York:
Garland, 1996) 2133.
[39] Baym, Novels, Readers, and Reviewers 50.
[40] Pykett, The Improper Feminine 13. Pykett toucault ha discutido en estas lneas en: Michel
Foucault, The History of Sexuality: An Introduction, trans. R. Hurley (New York: Pantheon, 1979)
104.
[41] Pykett, The Improper Feminine 43.
[42] Auerbach, Woman and the Demon 12.
[43] Pykett, The Improper Feminine 43.
[44] Para una discusin sobre la histeria en el siglo XIX, ver: Peter Melville Logan, Nerves and
Narratives: A Cultural History of Hysteria in Nineteenth-Century British Prose (Berkley, CA: U
of California P, 1997). Aunque discute la histeria en la prosa britnica, tambin ilumina el
fenmeno en otras culturas del siglo XIX.
[45] Ver: Barbara Welter, Dimity Convictions: The American Woman in the Nineteenth-Century
(Athens, Ohio: Ohio UP, 1976) 7182.
[46] Alan Richardson, Literature, Education, and Romanticism: Reading as Social Practice, 1780
1832 (Cambridge: Cambridge UP, 1994) 169.
[47] W.R. Grey False Morality of Lady Novelists, National Review (1859) citado en: Kate Flint,
The Woman Reader and the Opiate of Fiction, 18551870, The Nineteenth-Century British
Novel, ed. Jeremy Hawthorne (Baltimore: Edward Arnold, 1986) 47.
[48] Flint, The Woman Reader 56.
[49] Flint, The Woman Reader 73.
[50] Je deviens le personnage dont je lisais la vie. Citado en: Robert Darnton, La Lecture
rousseauiste et un lecteur ordinaire au XVIIIe sicle, Pratiques de La lecture, ed. Roger
Chartier (Paris: Editions Rivages, 1985)135.
[51] pousse la lecture identificatrice jusquau suicide. Alain Montandon, Le Lecteur Sentimental de
Jean Paul, Actes du Colloque International de Clermont-Ferrand: Le Lecteur et la Lecture dans
lOeuvre, ed. Alain Montandon (Clermont-Ferrand: Association des Publications de la Facult des
Lettres et Sciences Humaines, 1982) 27.
[52] John Ruskin, Sesame and Lillies (1865), The Works of John Ruskin, ed. E.T. Cook and Alexander
Wedderburn (New York: Langmans, Green and Co., 190312) 18:129.
[53] Baym, Novels, Readers, and Reviewers 50.
[54] Baym, Novels, Readers, and Reviewers 39.
[55] En su investigacin sobre la novela romntica moderna, Janice Radway encuentra un fenmeno
similar. En su estudio, las mujeres que leen novelas romnticas son amas de casa que no huyen de
sus deberes o responsabilidades familiares. Pero leen para escapar de sus tareas por un rato. Los
maridos de estas mujeres, reportan, no estaban felices con los hbitos lectores de sus esposas, en
parte porque las mujeres se iban a otro mundo, felices consigo mismas y sus libros y no
necesitaban a los hombres para entretenerse. Mientras que mirar un partido de ftbolactividad
tpicamente masculinaimplica actividades comunales como discutir el juego u ofrecerse bebidas
mutuamente, la lectura excluye a los maridos por completo. Esto prueba que estructuras similares
persisten en los hogares incluso hoy en da. El mismo resentimiento que sola ser temor se expresa
a s mismo sobre la autogratificacin de las mujeres cuando leen. Ver: Janice Radway, Reading
the Romance: Women, Patriarchy, and Popular Literature (Chapel Hill: U of North Carolina P,
1991) 92 and 103.
[56] Allen, In the Public Eye 217. Otra vez, el estudio de Radway prueba una similitud sorprendente.
[57] Ella seala que aunque hay intentos de crear asociaciones de novelas romnticas, la mujer lectora
est sola en su casa con sus libros. Sin embargo, el conocimiento de esta experiencia compartida
con millones de otras lectoras legitima su lectura y su autogratificacin. Radway, Reading and the
Romance 967. 57 Para el uso de este trmino, ver: Pykett, The Improper Feminine 16.

23

[58] Este trmino es usado por Pykett en The Improper Feminine pero es ms extensamente
examinado por Auerbach, Woman and the Demon.
[59] Pykett, The Improper Feminine 16.
[60] Ver tambin Machor, Historical Hermeneutics 66.
[61] Flint, The Woman Reader 163.
[62] Auerbach, Woman and the Demon 186.
[63] Richardson, Literature, Education and Romanticism 177.
[64] Pykett, The Improper Feminine 58.
[65] Allen, In the Public Eye 215.
[66] Flint, The Woman Reader 14.
[67] Flint, The Woman Reader 211.
[68] Flint, The Woman Reader 209.
[69] Flint, The Woman Reader 199.
[70] Allen, In the Public Eye 216.
[71] Allen, In the Public Eye 216.
[72] Et voici dans ma poche un crit important / Qui vous enseignera loffice de la femme. / Jen
ignore lauteur, mais cest quelque bonne me / Et je veux que ce soit votre unique entretien /
Tenez. Voyons un peu si vous le lirez bien. Molire, Lcole des Femmes: comdie (Paris:
Larousse, 1970) 7071.
[73] Jane Rose, Conduct Books for Women, 18301860: A Rationale for Womens Conduct and
Domestic Role in America, Nineteenth-Century Women Learn to Write, ed. Catherine Hobbs et.
al. (Charlottesville: UP of Virginia, 1995) 3758.
[74] Flint, The Woman Reader 74.
[75] Flint, The Woman Reader 81
[76] James Mason, How to Form a Small Library, Girls Own Paper 2 (1881): 7, citado en Flint,
The Woman Reader 81.
[77] Flint, The Woman Reader 116.
[78] Flint, The Woman Reader 85.
[79] Beth Kowalski-Wallace, Home Economics: Domestic Ideology in Maria Edgeworths Belinda
Eighteenth Century 29 (1988): 24262.
[80] Kowalski-Wallace, Home Economics 24246.
[81] Richardson, Literature, Education and Romanticism 169.
[82] Richardson, Literature, Education and Romanticism 173.
[83] Susan Strasser, Never Done: A History of American Housework (New York: Pantheon Books,
1982) 183.
[84] Elizabeth Flynn and Patrocinio P. Schweickhardt, eds., Gender and Reading: Essays on Readers,
Texts, and Contexts (Baltimore: Johns Hopkins P, 1986) 170.
[85] Gaye Tuchman with Nina E. Fortin, Edging Women Out, Victorian Novelists, Publishers, and
Social Change (New Haven: Yale UP, 1989) 13.
[86] Nancy F. Cott, The Bonds of Womanhood: Womens Sphere in New England 17801835 (New
Haven: Yale UP, 1977) 97.
[87] Ann Douglas, The Feminization of American Culture (New York: Knopf, 1977) 101.
[88] Esta discusin de una nueva forma de disciplina se encuentra en el artculo de Richard Brodhead
Sparing the Rod: Discipline and Fiction in Antebellum America, Representations 21 (Winter
1988): 6795.
[89] Brodhead, Sparing the Rod 71.
[90] Brodhead, Sparing the Rod 87.
[91] Brodhead, Sparing the Rod 71. Ver tambin Michel Foucault, Discipline and Punish: the Birth
of the Prison (New York: Pantheon Books, 1977) para una discusin sobre esta nueva forma de
disciplina.
[92] Ver Mitchell, The Fallen Angel 3.
[93] R.L. Archer, ed., Jean Jacques Rousseau, sus teoras educacionales seleccionadas de mile, Julie,
and other writings (Woodbury, NY: Barrons Educational Series, 1964).
[94] David Grylls, Guardians and Angels: Parents and Children in Nineteenth-Century Literature
(Boston: Faber and Faber, 1978) 25. As early as 1642 Massachusetts passed a law requiring that
parents teach their children to read in order that their religious welfare not be overlooked. Joy A.

24

Marsella, The Promise of Destiny: Children and Women in the Short Stories of Louisa May Alcott
(Westport, CT; Greenwood P, 1983) 3.
[95] Grylls, Guardians and Angels 75.
[96] Richardson, Literature, Education, and Romanticism 7.
[97] Ver Elizabeth Segel, As the Twig Is Bent: Gender and Childhood Reading, Gender and
Reading, eds. Flynn and Schweickhardt 177.
[98] Female Influence on Reading, Library Journal 3 (1878): 38081, citado en Flint, The Woman
Reader 41.
[99] Richardson, Literature, Education, and Romanticism 169.
[100] Para una discusin de este debate, ver captulo uno. En particular, para una discusin de la
educacin femenina en el siglo XIX en Estados Unidos ver P. Joy Rouse, Cultural Models of
Womanhood and Female Education: Practices of Colonization and Resistance, NineteenthCentury Women Learn to Write, ed. Catherine Hobbs (Charlottesville: UP of Virginia, 1995) 230
47; Susan K. Harris, Responding to the Text(s): Women Readers and the Quest for Higher
Education, Readers in History: Nineteenth-Century American Literature and the Contexts of
Response, ed. James Machor (Baltimore: Johns Hopkins UP, 1993) 25982.
[101] Flint, The Woman Reader 11.
[102] 1Pykett, The Improper Feminine 14.
[103] Ver Barbara Welter, The Cult of True Womanhood, 18201860, American Quarterly 18.2
(1966): 16667.
[104] Richardson, Literature, Education, and Romanticism 204.
[105] Flint, The Woman Reader 64.
[106] Allen, In the Public Eye 137.
[107] Allen, In the Public Eye 137.
[108] Allen, In the Public Eye 137.
[109] Allen, In the Public Eye 219.
[110] Susan K. Harris, But Is It Any Good? Evaluating Nineteenth-Century American Womens
Fiction, American Literature 63.1 (March 1991): 50.
[111] Susan K. Harris, Responding to the Text(s): Women Readers and the Quest for Higher
Education, Readers in History, ed. Machor 272.
[112] Harris, Responding to the Text(s) 273.
[113] George Eliot, Middlemarch (New York: Penguin Books, 1965).
[114] Flint, The Woman Reader 257.
[115] Jane Austen, Northanger Abbey (London: Penguin, 1972) 39.
[116] Lydia Maria Child, The Girls Own Book (1869): 507, citado en Flint, The Woman Reader 23.
[117] Allen, In the Public Eye 215.
[118] Richardson, Literature, Education, and Romanticism 7.
[119] Christiane Rochefort, Are Women Writers Still Monsters?, New French Feminism: An
Anthology, ed. Elaine Marks (Amherst: U of Massachusetts P, 1981) 187.
[120] Allen, In the Public Eye 74.
[121] Tuchman, Edging Women Out 203.
[122] Citado en Pykett, The Improper Feminine 36.
[123] Tuchman, Edging Women Out 204.
[124] Tuchman, Edging Women Out 204.
[125] Tuchman, Edging Women Out 204.
[126] Andreas Huyssen, After the Great Divide: Modernism, Mass Culture, Postmodernism
(Bloomington: Indiana UP, 1986) 46.
[127] Richardson, Literature, Education, and Romanticism 31.
[128] Allen, In the Public Eye 219.
[129] Flint, The Woman Reader 81.
[130] Flint, The Woman Reader 262.
[131] fungiert als Multiplikator einerMoral. Friedrich A. Kittler, ber die Sozialisation Wilhelm
Meisters, Dichtung als Sozialisationsspiel: Studien zu Goethe und Gottfried Keller (Gttingen:
Vandenhoeck und Ruprecht, 1978) 108.
[132] Esto no es necesariamente verdad solo para las mujeres. Nios u hombres podan fcilmente
recibir una socializacin a travs de un Bildungsroman. Sin embargo, lo que nos preocupa aqu

25

son las mujeres lectoras y deberamos tener en mente el pblico lector femenino
desproporcionadamente grande en el siglo XIX.
[133] Flint, The Woman Reader 263.
[134] Austen, Northanger Abbey 121128.
[135] Tania Modelski, Loving with a Vengeance: Mass-Produced Fantasies for Women (Hamden, CT:
Archon Books, 1982) 22.
[136] Sally Mitchell, Sentiment and Suffering: Womens Recreational Reading in the 1860s,
Victorian Studies 21.1 (Autumn 1977): 43.
[137] Modelski, Loving with a Vengeance 25.
[138] Richardson, Literature, Education, and Romanticism 189.
[139] Pykett, The Improper Feminine 80.
[140] Pykett, The Improper Feminine 79.
[141] Ver por ejemplo el estudio de Norman Holland, 5 Readers Reading (New Haven: Yale UP,
1975).
[142] William Blake, The Everlasting Gospel, The Complete Poetry & Prose of William Blake, ed.
David V. Erdman (Garden City, NY: Anchor P, 1982) 524.
[143] Marcel Proust, Remembrance of Things Past, trans. C.K. Scott Moncrief and Frederick A.
Blossom, 2 vols. (New York: Random House, 19271932) 2:1024.
[144] Charlotte Perkins Gilman, The Yellow Wall-Paper and Selected Stories of Charlotte Perkins
Gilman, ed. Denise D. Knight (Newark: U of Delaware P, 1994). Es el marido, sin embargo, quien
muestra la mayor debilidad al final de la historia al desmayarse.
[145] Susan Glaspell, Jury of Her Peers, Images of Women in Literature, ed. Mary Ann Ferguson
(Boston: Houghton Mifflin, 1973).
[146] Noakes, Timely Reading 33.
[147] Noakes, Timely Reading 33.
[148] Mary Kelly, Vindicating the Equality of Female Intellects: Women and Authority in the Early
Republic, Prospects 17 (1991): 4.
[149] Para una discusin sobre las actitudes de Beauvoir, ver Allen, In the Public Eye 221.
[150] Pykett, The Improper Feminine 49.
[151] Flint, The Woman Reader 202.
[152] Flint, The Woman Reader 203.
[153] Flint, The Woman Reader 203.
[154] rassurance culturelle. Jean Hbard, Lautodidaxie exemplaire; Comment Valentin JanoreyDuval apprit-il lire?, Pratiques de la Lecture, ed. Chartier 61.
[155] Los trminos desfo y concesin en este contexto vienen de Allen, In the Public Eye 219.

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