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Edad Moderna

Adn y Eva de Alberto Durero. Elantropocentrismo humanista simboliza la modernidad en la Filosofa,


laCiencia y el Arte. No obstante, la paulatina imposicin de nuevos criterios secularizados y pragmticos
en poltica y relaciones sociales no impidieron -sin duda utilizaron- los conflictos religiosos.

De un mundo cultural bien distinto al de Durero, pero compartiendo la parte ms profunda de los
conceptos de belleza y humanidad (que atraviesan el espacio y el tiempo y fueron redescubiertos por
artistas de lo que hoy llamamos arte moderno, comoPicasso), uno de los Bronces de Benndel Museo
del Louvre. Puede fecharse entre 1450 y 1550. No conocemos el nombre de su autor, al contrario que el
de otros broncistas contemporneos suyos, como Ghiberti o Benvenuto Cellini, porque la funcin social
del artista era muy diferente en el frica subsahariana y la Italia del Renacimiento.

La Edad Moderna es el tercero de los periodos histricos en los que se divide


convencionalmente la historia universal, comprendido entre el siglo XV y el XVIII.
Cronolgicamente alberga un perodo comprendido entre el descubrimiento de
Amrica en 1492 y larevolucin francesa en 1789. Existen personas que marcan su fin en la
dcada previa, tras la independencia de los Estados Unidos en el ao 1776. nota 1 En esta
convencin, la Edad Moderna se corresponde al perodo en que se destacan los valores de
la modernidad (elprogreso, la comunicacin, la razn) frente al perodo anterior, la Edad
Media, que es generalmente identificado como una edad aisladae intelectualmente oscura. El
espritu de la Edad Moderna buscara su referente en un pasado anterior, la Edad
Antigua identificada comopoca Clsica.
Debido al transcurrir del tiempo, la edad Moderna se ha ido alejando de tal modo, que desde
el siglo XX se le suele aadirse una cuarta edad, la Edad Contempornea, que no solo no se
aparta, sino que tambin se intensifica extraordinariamente la tendencia a lamodernizacin, ya
que sus caractersticas sensiblemente diferentes, fundamentalmente porque significa el
momento de xito y desarrollo espectacular de las fuerzas econmicas y sociales que durante
la Edad Moderna se iban gestando lentamente: el capitalismo y laburguesa; y las entidades
polticas que lo hacen de forma paralela: la nacin y el Estado.
En la Edad Moderna se encontraron los dos "mundos" que haban permanecido aislados
desde la Prehistoria: el Nuevo Mundo (Amrica) y el Viejo Mundo (Eurasia y frica). Cuando
se descubra el continente australiano se hablar de Novsimo Mundo.
La disciplina historiogrfica que la estudia se denomina Historia Moderna, y sus historiadores,
"modernistas".nota 2
ndice
[ocultar]

1Localizacin en el espacio

2Localizacin en el tiempo

3Secuenciacin

4Caracterizacin
o

4.1El rol de la burguesa

4.2El poder de los reyes

4.2.1El Rey ha muerto, viva el Rey!


4.3Revolucin militar

4.3.1La guerra naval

4.4La religin

4.5El derecho y el concepto del hombre en sociedad.

4.5.1La mujer

4.6Consideraciones acerca del arte Moderno

4.6.1Un mundo "barroco"

4.6.2Arte asitico y africano

4.6.3Arte colonial en el Nuevo Mundo

4.6.4Funcin del artista

4.7El teatro y la msica

4.8Ciencia y magia

5Nota

6Referencias
6.1Bibliografa

6.1.1Ficcin
6.2Filmografa

7Vase tambin

8Enlaces externos

Localizacin en el espacio[editar]
En su tiempo se consider que la Edad Moderna era una divisin del tiempo histrico de
alcance mundial, pero a 2015 suele acusarse a esa perspectiva
de eurocntrica (ver Historia e Historiografa), con lo que su alcance se restringira a la historia
de la Civilizacin Occidental, o incluso nicamente de Europa. No obstante, hay que tener en
cuenta que coincide con la Era de los descubrimientos y el surgimiento de la
primera economa-mundo.nota 3 Desde un punto de vista todava ms restrictivo, nicamente en
algunas monarquas deEuropa Occidental se identificara con el perodo y la formacin social
histrica que se denomina Antiguo Rgimen.

Localizacin en el tiempo[editar]
La fecha de inicio ms aceptada por los historiadores es la fecha en que ocurri la toma
de Constantinopla y cada definitiva de todo vestigio de la antigedad, cuya ciudad fue
destruida y tomada por los otomanos en el ao 1453 -coincidente en el tiempo con la
invencin de la imprenta y el desarrollo del Humanismo y el Renacimiento, procesos a los que
contribuy por la llegada a Italia de exiliados bizantinos y textos clsicos griegos-.
Tradicionalmente tambin se usa el Descubrimiento de Amrica (1492) porque est
considerado como uno de los hitos ms significativos de la historia de la Humanidad, el inicio
de la globalizacin y en su poca una completa revolucin, similar a como lallegada del
hombre a la Luna inaugur la era espacial.

En cuanto a su final, algunos historiadores anglosajones asumen que a 2015 todava estamos
en la Edad Moderna (identificando al periodo comprendido entre los siglos XV al XVIII
como Early Modern Times -temprana edad moderna- y considerando los siglos XIX y XX como
el objeto central de estudio de la Modern History), mientras que las historiografas ms
influidas por la francesa denominan el periodo posterior a la Revolucin francesa (1789)
como Edad Contempornea. Como hito de separacin tambin se han propuesto otros
hechos: la independencia de los Estados Unidos (1776), la Guerra de Independencia
Espaola (1808) o las guerras de independencia hispanoamericanas(1809-1824). Como suele
suceder, estas fechas o hitos son meramente indicativos, ya que no hubo un paso brusco de
las caractersticas de un perodo histrico a otro, sino una transicin gradual y por etapas,
aunque la coincidencia de cambios bruscos, violentos y decisivos en las dcadas finales del
siglo XVIII y primeras del XIX tambin permite hablar de la Era de la Revolucin.nota 4 Por eso,
deben tomarse todas estas fechas con un criterio ms bien pedaggico. La edad moderna
transcurre ms o menos desde mediados del siglo XV a finales del siglo XVIII.

Secuenciacin[editar]

El Taj Mahal, prueba tanto de la pervivencia de civilizaciones distintas a la europea como de la gran
comunicacin que se haba producido a nivel mundial: su bellsima esttica integra elementos de
orgenes asiticos islmicos, hindes, rabes, persas, turcos e incluso europeos (aunque la intervencin
de arquitectos italianos parece que se ha demostrado falsa)

La Edad Moderna suele secuenciarse por sus siglos, pero en general la historiadores la han
definido como una sucesin cclica, que algunos han intentado identificar con ciclos
econmicos similares a los descritos por Clement Juglar y Nicoli Kondratiev, pero ms
amplios, con fases A de expansin y B de recesin secular.

Los seores Andrews (1748) posan displicentemente para Thomas Gainsborough ante su campo de
trigo. La revolucin agrcola ya se estaba produciendo, y la industrial la sigue. En Inglaterra, los
comerciantes y financieros de la city londinense, lagentry rural y los primeros industriales fabriles no
tenan idnticos intereses de clase, pero son claramente aspectos de una misma clase dominante, para
la que quiz pueda valer el nombreburguesa (categorizado por Carlos Marx como la propietaria de

los medios de produccin), y que puede identificarse con ms claridad si se observa a quin representa
elParlamento a travs de las sucesivas reformas electorales que perfeccionan el sistema poltico de
la Monarqua Parlamentaria; a excepcin de la parte que no integrar: las Trece
Coloniasnorteamericanas. Los campesinosdesposedos y desarraigados del campo por la poltica
de cercamientos(enclosures) y las Leyes de pobresestn alimentando el proletariado de las ciudades
industriales. Enseguida se convirti en el taller del mundo, cuyos ocanos estaban en posesin de la
(Rule, Britannia). El continente europeo seguir sus pasos en cuanto se cayeran las estructuras del
Antiguo Rgimen.

En el siglo siglo XVI, tras la recuperacin de la Crisis de la Baja Edad Media, en economa se
produce lo que se conoce como la Revolucin de los Precios, coincidente con la Era de los
Descubrimientos que permiti una expansin europea posibilitada en parte por las ventajas
tecnolgicas y de organizacin social.1 Pocos hechos cambiaron tanto la historia del mundo
como lallegada de los espaoles a Amrica y la posterior Conquista y la "apertura" de las rutas
ocenicas que castellanos y portugueses lograron en los aos en torno a 1500. El choque
cultural supuso el colapso de las civilizaciones precolombinas. Paulatinamente, el ocano
Atlntico gana protagonismo frente al Mediterrneo, 2 cuya cuenca presencia un reajuste de
civilizaciones: si en la Edad Media se dividi entre un norte cristiano y un sur islmico (con una
frontera que cruzaba Al Andalus, Sicilia yTierra Santa), desde finales del siglo XV el eje se
invierte, quedando el Mediterrneo Occidental, (incluyendo las ciudades costeras clave
de frica del Norte) hegemonizado por la Monarqua Hispnica (que desde 1580 inclua
a Portugal), mientras que en Europa oriental el Imperio otomanoalcanza su mxima
expansin. Las civilizaciones orientales de carcter milenario (India, China yJapn), reciben en
algunas ciudades costeras una presencia puntual portuguesa,
(Goa, Ceiln,Malaca, Macao, Nagasaki misiones de San Francisco Javier), pero tras los
primeros contactos se mantuvieron poco conectados o incluso ignoraron olmpicamente los
cambios de Occidente; por el momento se lo podan permitir. Lasislas de las
especias (Indonesia) y Filipinas sern objeto de una dominacin colonial europea ms
intensiva. Frente a la continuidad oriental, los cambios sociales se concentran en los vrtices
del llamado comercio triangular: notables en Europa (donde comienzan a divergir un noroeste
burgus y un este y sur en proceso de refeudalizacin), y cataclsmicos
en Amrica (colonizacin) y frica(esclavismo). El crecimiento de poblacin en Europa
probablemente no compens el descenso en esos continentes, sobre todo en Amrica, en que
alcanz proporciones catastrficas y ha sido considerado como el mayor desastre
demogrfico de la Historia Universal3(varios investigadores4 han estimado que ms del 90%
de la poblacin americana muri en el primer siglo posterior a la llegada de los europeos,
representando entre 40 y 112 millones de personas).5 Las convulsiones polticas y militares
son asimismo espectaculares. En la mtica Tombuct, el Askia Mohamed I (1493-1528)
produce el apogeo del Imperio Songhay, que entra en la rbita del Islam y decaer en el
perodo siguiente. Simultneamente, el Renacimiento da paso a los enfrentamientos de
la Reforma y las guerras de religin. La expansin ideolgica de Europa se manifiesta en la
difusin del cristianismo por todo el mundo, excepto en los Balcanes, donde retrocede frente
al Islam, con el que tambin entra en contacto en Extremo Oriente, tras dar la vuelta al globo.

El real de plata, o peso duro (ste acuado en las mticas minas de Potosen 1768) fue el antepasado
del dlaramericano (cuyo smbolo deriva de la columna rodeada por la cartela "Plus Ultra", a su vez un
lema muy apropiado, por lo expansivo), y cumpla una funcin similar en la economa mundial.

Escultura azteca que representa a un hombre portando el fruto del cacao.Alimento de los dioses (se
tradujoTeobroma como nombre cientfico), fue usado como moneda en poca precolombina. Su
consumo fue rpidamente adoptado en Europa, como el del tabaco; ms lenta fue la incorporacin de
cultivos, como el delmaz, el tomate o la patata. Museo Nacional de Antropologa e Historia de Mxico.

Don Quijote carga contra el rebao de ovejas. El equilibrio de la ganadera ovina con la agricultura
cerealista y con la industria textil no fue solo un asunto de vital importancia para Castilla, que se
encontraba dominada por la Mesta, y para sus clientes en Flandes, verdadera metrpolis comercial de
sus materias primas (lana y metales preciosos), sino tambin para Amrica, donde sin puede afirmarse
que "las ovejas se comieron a los hombres". Esta expresin se aplic tambin enInglaterra, que desde
un paisaje similar al de castilla en la Baja Edad Media opt por el desarrollo agrcola e industrial.

En el siglo siglo XVII la humanidad presenci posiblemente una crisis general (quiz
provocada por la Pequea Edad del Hielo) que se conoce como crisis del siglo XVII, que
aparte del descenso de poblacin (ciclos de hambres, guerras, epidemias) y del descenso de
la serie de precios o de la llegada de metales de Amrica, fue muy desigual en la forma de
afectar a los distintos pases, incluso en Europa: catastrfica para la Monarqua
Hispnica (crisis de 1640) y Alemania (Guerra de los Treinta Aos), pero impulsora
para Francia e Inglaterra una vez resueltos sus problemas internos (Fronda y Guerra Civil
Inglesa). Durante este perodo, se concentraron en Europa del Este numerosas guerras
entre Polonia, Rusia y Turqua, despus tambin Suecia. Durante el perodo comprendido
entre 1612-1613 el ejrcito polaco ocup Mosc, y hasta mediados del siglo
XVII, Polonia continu dominando dicha parte de Europa. La poca dorada del imperio
polacofinaliz despus de dos hechos acaecidos, el primer hecho, la Rebelin de
Jmelnytsky y el segundo, el Diluvio. El Imperio otomano pierde en la batalla de Viena su ltima
oportunidad de expandirse frente a Europa, y comienza un lento declive, en parte para el
beneficio de unaPolonia que enseguida pasar el relevo al gigantesco Imperio ruso. En su
frente oriental, resurge el Imperio persa con la dinasta safvida que lleva a un breve apogeo
el Sah Abbas I el Grande, que convierte a Isfahn en una de las ciudades ms bellas del
mundo. Al mismo tiempo, en laIndia, que mantiene la presencia colonial europea en la costa,
se levanta un gran imperio continental y comienza a desmembrarse con Aurangzeb. Todos
estos movimientos tienen que ver con el vaco geoestratgico formado en el Asia Central, que
los kanatos herederos de Horda de Oro son incapaces de ocupar. En China los
intemporales ciclos dinsticos se renuevan con el acceso de la dinasta manch: los Qing.
Japn expuls a los portugueses (no as a los holandeses) y se cerr en el relativo aislamiento
del perodo Tokugawa, que incluy el exterminio de los cristianos, pero que quiz "salv" a la
civilizacin japonesa de la colonizacin y permiti un desarrollo endgeno que en el siglo XIX
la har irrumpir de golpe en la modernizacin. El Imperio espaol transita menos por los
ocanos (que haba llegado a su cspide, temporalmente unido alportugus) en beneficio

del holands y el britnico. Es el perodo de auge de la piratera, que permite el efmero auge
de un modo de vida violento y excesivo, pero romnticamente percibido como una utopa libre
en el Caribe (isla de la Tortuga).

La pimienta, objeto de lujo en la Edad Media, provoc la codicia comercial que empuj a la bsqueda de
las rutas hacia las Islas de las Especias. Carlo Cipolla, en Allegro ma non tropo, desarroll en clave
irnica una interpretacin de la Historia moderna basada en ello.

El siglo XVIII comienza con lo que Paul Hazard defini como crisis de la conciencia
europea(1680-1715), que abri paso a la Revolucin cientfica newtoniana, la Ilustracin,
la Crisis del Antiguo Rgimen y la que propiamente puede llamarse Era de las Revoluciones,
cuyo triple aspecto se categoriza como la Revolucin industrial (en el desarrollo de las fuerzas
productivas, lo tecnolgico y lo econmico incluyendo el triunfo del capitalismo), la Revolucin
burguesa (en lo social, con la conversin de la burguesa en nueva clase dominante y la
aparicin de su nuevo antagonista: el proletariado) y la Revolucin liberal (en lo polticoideolgico, de la que forman parte la Revolucin francesa y las revoluciones de
independencia americanas). El desarrollo de esos procesos, que pueden considerarse como
consecuencias lgicas de los cambios desarrollados desde el fin de la Edad Media, pondrn
fin a la Edad Moderna. En Europa se encuentra de nuevo en ascenso demogrfico, que se
convierte esta vez en el comienzo de latransicin demogrfica, superadas las mortalidades
catastrficas: la ltima peste negra en Europa Occidental (Marsella, 1720) se vence con la
inesperada ayuda del rattus norvegicus, que sustituye biolgicamente a la pestfera rata
negra;6 y con la vacuna de Jenner se obtiene el primer recurso para el tratamiento de
epidemias. En cuanto al hambre, no desaparece, de hecho en el siglo ocurren
numerosos motines de subsistencia (que en Inglaterra anteceden al nuevo tipo de protesta,
ligado al naciente proletariado industrial),nota 5 pero que en las zonas que desarrollan
precozmente una agricultura capitalista y un sistema de transportes modernizado pueden
salvarse (en Inglaterra, Francia y Holanda el sistema de canales fluviales antecede en un siglo
al trazado del ferrocarril). En otras continu habiendo hasta bien entrado el XIX, como Espaa
(hambruna de 1812, cuando se recurri al consumo masivo de la txicaalmorta, que por las
mismas fechas tambin fue detectado por los ingleses en la India) 7 o Irlanda (monocultivo de
la patata que llevar alhambruna irlandesa de 1845 y a la emigracin masiva). El equilibrio
europeo iniciado en el Tratado de Westfalia (1648) se recompone en el de Utrecht (1714) y se
mantiene no sin conflictos (varios de ellos llamados Guerra de Sucesin), con hegemona
continental paraFrancia (vinculada a Espaa por los Pactos de Familia de la dinasta Borbn)
y hegemona martima para Inglaterra, certificada ms tarde en Trafalgar (1805). Las

exploraciones de James Cook y la ocupacin de Oceana concluyen la era los


descubrimientos geogrficosnota 6 La integracin mundial avanza y surgen las primeras guerras
mundiales ya que los imperios coloniales europeos se reparten territorios distantes
(India, Canad) al tiempo que se dirimen otros repartos en Europa (como el de Polonia). Las
posesiones europeas llegan a su mxima expansin en Amrica en vsperas de
la Independencia de Estados Unidos (1776) y de la Emancipacin Hispanoamericana (18081824), anticipada por la Revolucin de los Comuneros en 1737 y la rebelin de Tpac
Amaru en 1780. Para recoger el testigo de la sumisin colonial, frica y Extremo
Oriente habrn de esperar al siglo XIX, pero en el Asia Central se asiste a una carrera por la
ocupacin de un espacio geoestratgicamente vaco entre Rusia y China. Simultneamente,
en el Pacfico norteamericano la emprenden Rusia, Inglaterra y Espaa, mientras la
colonizacin de Australia es iniciada por Inglaterra sin apenas oposicin.

Caracterizacin[editar]
El carcter ms trascendental que trae la Edad Moderna es, sin duda, lo que Ruggiero
Romano y Alberto Tenenti denominan la primera unidad del mundo:
En 1531, al abrirse la nueva Bolsa de Amberes, una inscripcin adverta que era in usum negotiatorum
cuiuscumque nationis ac linguae: para uso de los hombres de negocios de cualquier nacin y lengua. Es
en un hecho como ste y en muchos otros de naturaleza semejante, ms todava que en los aspectos
externos del gigantismo poltico o econmico, donde nos parece que debe buscarse el sentido profundo
del perodo... Se creaba una primera unidad del mundo: las tcnicas circulan velozmente; los productos y los tipos de
alimentacin se difunden; la cocina espaola, el trigo, el carnero, se introducen los bovinos en Amrica; a ms o menos largo plazo,
el maz, la patata, el chocolate, los pavos llegan a Europa. En los Balcanes, las pesadas confituras turcas van penetrando
lentamente; las bebidas turcas -o la manera turca de prepararlas- se consolidan. Por todas partes, los paisajes cambian: los templos
de las religiones de la Amrica precolombina derribados y en su lugar se contruyen iglesias catlicas, y en las encrucijadas de los
caminos de Amrica se colocaban cruces; en los Balcanes, los alminares se alzan al lado de las iglesias ortodoxas. Intercambios de
tcnicas, de culturas, de civilizaciones, de formas artsticas: la rueda -desconocida en Amrica- se introduce en el nuevo mundo; los
pintores italianos llegan a las cortes de los sultanes (as, Gentile Bellini termina, en 1480, el finsimo retrato de Mohamed el
Conquistador). Una vasta economa mundial extiende sus hilos alrededor del globo: el camino de las monedas del Imperio espaol,
los famosos reales de a ocho, acuadas en las casas de moneda americanas, se hace cada vez ms largo y, tras el viaje tras
atlntico, llegan en pequeas o grandes etapas hasta el Extremo Oriente, para ser cambiadas por especias, sedas, porcelanas,
perlas ... El trigo del Bltico llega hasta la regin atlntica de la Pennsula Ibrica, y hacia 1590 entrar masivamente hasta el
Mediterrneo; el azcar, de las islas atlnticas o del Brasil, empieza a llegar en grandes cantidades a los mercados europeos; se
democratizan algunos productos -como la pimienta- considerados hasta entonces de lujo o, por lo menos, privilegiados. La
modernidad de esta poca, en torno a la cual generaciones enteras de historiadores han discutido para captar su presencia en mil
aspectos, en mil ideas, se afirma, precisamente, en esta primera unidad del mundo. Pero sta es todava demasiado frgil: si las
lneas de navegacin enlazan ya con gran regularidad los distintos continentes, la piratera o las dificultades tcnicas de la
navegacin rompen aquella regularidad; si los anhelos imperiales -y unificadores- de un Carlos V parecan, por momentos, hacerse
realidad a raz de las victorias, se descartaban muy fcilmente con las derrotas y en las grandes escisiones internas que aparecen
en Europa en el plano religioso, o en los grmenes de la conciencia nacional que ahora empieza a desarrollarse. 8

El elemento consustancial de Edad Moderna, especialmente en Europa, es su ideologa


transformadora, paulatina, incluso dubitativa, pero decisiva, de las estructuras econmicas,
sociales, polticas e ideolgicas propias de la Edad Media. Al contrario de lo que ocurrir con
los cambios revolucionarios propios de la Edad Contempornea, en la que se acelera la
dinmica histrica extraordinariamente, en la Edad Moderna el legado del pasado y el ritmo de
los cambios son lentos, propios de los fenmenos de larga duracin. Como se indica ms
arriba, no hubo un paso brusco de la Edad Media a la poca moderna, sino una transicin.
Los principales fenmenos histricos asociados a la
Modernidad (capitalismo, humanismo, estados nacionales, etctera) venan preparndose
desde mucho antes, aunque fue en el paso de los siglos XV a XVI en donde confluyeron para
crear una etapa histrica nueva. Estos cambios se produjeron simultneamente en varias
reas distintas: en lo econmico con el desarrollo del capitalismo; en lo poltico con el
surgimiento de estados nacionales y de los primeros imperios ultramarinos; en el plano blico,
con los cambios en la estrategia militar derivados del uso de laplvora; en lo artstico con
el Renacimiento, en el plano religioso con la Reforma Protestante; en el filosfico con
el Humanismo, el surgimiento de una filosofa secular que reemplaz a

la Escolstica medieval y proporcion un nuevo concepto del hombre y la sociedad; en el


cientfico con el abandono del magister dixit y el desarrollo de la investigacin emprica de
la ciencia moderna, que a largo plazo se interconectar con la tecnologa de la Revolucin
industrial. En el siglo XVII, estas fuerzas disolventes haban cambiado la faz de Europa, sobre
todo en su parte noroccidental, aunque estaban todava muy lejos de relegar a los actores
sociales tradicionales de la Edad Media (el clero y la nobleza) al papel de meros comparsas
de los nuevos protagonistas: el Estado moderno, y la burguesa.
Desde una perspectiva materialista, se entiende que este proceso de transformacin empez
con el desarrollo de las fuerzas productivas, en un contexto de aumento de la poblacin (con
altibajos, desigual en cada continente y todava sometida a la mortalidad catastrfica propia
del el Antiguo Rgimen demogrfico, por lo que no puede compararse a la explosin
demogrfica de la Edad Contempornea). Se produce el paso de una economa
abrumadoramente agraria y rural, base de un sistema social y poltico feudal, a otra que sin
dejar de serlo mayoritariamente, aada una nueva dimensin comercial y urbana, base de un
sistema poltico que se va articulando en estados-nacin (la monarqua en sus
variantes autoritaria, absoluta y en algunos casos parlamentaria); cambio cuyo inicio puede
detectarse desde fechas tan tempranas como las de la llamada revolucin del siglo XII y que
se precipit con la crisis del siglo XIV, cuando se abre la transicin del feudalismo al
capitalismo que no se cerrar hasta el siglo XIX.9

Fachada de la Baslica de San Pedro, Roma. La inscripcin del friso es curiosa: se hizo en honor del
Prncipe de los Apstoles, Paolo Borghese, Romano Pontfice Mximo. Ao 1612, sptimo de su
pontificado. Es notable vanidad la que supone enaltecer el apellido familiar junto al nombre que adopt
como papa (Pablo V tena como nombre Camilo Borghese), y apropiarse de un monumento que llevaba
cien aos construyndose por iniciativa de muchos papas. Curiosamente, las tres palabras que quedan
sobre la entrada resumen (sin duda involuntariamente) las claves de la Edad Moderna: PAVLVS
BVRGHESIVS ROMANVS, la herencia clsica (greco-romana), el cristianismoexpansivo de Pablo de
Tarso (el judo apstol de los gentiles) y la enigmtica presencia, central, de la burguesa. Sin embargo,
nada ms antiburgus que la aristocrtica familia Borghese en el epicentro del clero catlico.

Los Sndicos del Gremio de los Paeros, Rembrandt, 1662. La burguesa holandesa, tras la Revuelta de
Flandes, se ha convertido por primera vez en la historia en la clase dominante a cuyos intereses sirve un
estado de dimensiones nacionales. Esto es excepcional no solo en el mundo sino en Europa, donde
incluso Inglaterra, en plena Restauracin inglesa, todava no ha solucionado sus conflictos sociales y
polticos, mientras que en el resto triunfa el Antiguo Rgimen en mayor o menor medida.

En este perodo, surge la burguesa, una clase social que puede asociarse los
nuevos valoresideolgicos (el individualismo, el trabajo, el mercado, el progreso...). No
obstante, el predominio social de clero y nobleza no es discutido seriamente durante la mayor
parte de la Edad, y los valores tradicionales (el honor y la fama de los nobles,
la pobreza, obediencia y castidad de losvotos monsticos) son los que se imponen
como ideologa dominante, que justifica la persistencia de una sociedad estamental. Hay
historiadores que niegan incluso que la categora social declase (definida con criterios
econmicos) sea aplicable a la sociedad de la Edad Moderna, que prefieren definir como una
sociedad de rdenes (definida por el prestigio y las relaciones clientelares). 10 Pero desde una
perspectiva ms amplia, considerando el periodo en su conjunto, es innegable que poderosas
fuerzas, aquella en que se basan esos nuevos valores, estaban en conflicto y chocaron, a la
velocidad de los continentes, con las grandes estructuras histricas propias de la Edad Media
(la Iglesia Catlica, el Imperio, los feudos, la servidumbre, el privilegio) y otras que se
expandieron durante la Edad Moderna, como la colonia, la esclavitud y
el racismoeurocentrista.
Mientras en Europa se desarrollaba este conflicto secular, la totalidad del mundo,
conscientemente o no, fue afectada por la expansin europea. Como se ha visto
enSecuenciacin, para el mundo extraeuropeo la Edad Moderna significa la irrupcin de
Europa, en mayor o menor medida segn el continente y la civilizacin, a excepcin de una
vieja conocida, la islmica, cuyo campen, el Imperio Turco, se mantuvo durante todo el
periodo como su rivalgeoestratgico. Segn la perspectiva de Amrica, la Edad Moderna
significa tanto la irrupcin de Europa como la gesta de la independencia que dio origen a los
nuevos estados nacionales americanos.

El rol de la burguesa[editar]
Los burgueses, nombre que se dio en la Edad Media en Europa a los habitantes de
los burgos (los barrios nuevos de las ciudades en expansin), tienen una posicin ambigua en
la Edad Moderna. Una visin lineal, que tome como punto de llegada la Revolucin Burguesa,
les buscar emplazndose a s mismos fuera del sistema feudal, como hombres libres que, en
Europa, se hicieron poderosos gracias a la creacin de redes comerciales que la abarcaban
de norte a sur. Ciudades que haban conseguido una existencia libre entre el imperio y el
papado, como Venecia y Gnova, crearon verdaderos imperios comerciales. Por su parte,
la Hansa domin la vida econmica del Mar Bltico hasta el siglo XVIII.
Las ciudades eran islas en el ocano feudal, pero el que la burguesa fuera realmente un
disolvente del feudalismo, o ms bien un testimonio de su dinamismo, al crecer con el
excedente que los seores extraen en sus feudos, es un tema que ha discutido extensamente
la historiografa.11 El mismo papel de la ciudad europea durante la Edad Moderna puede
considerarse un proceso de larga duracin dentro del milenario proceso de urbanizacin: la
creacin de una red urbana, preparacin necesaria para el cumplimiento de las funciones
sociales del mundo industrial moderno. A la lnea de meta llegaron con ventaja metrpolis
como Londres y Pars en el siglo XVIII; por el camino quedaron rezagadas, sin capacidad de
articular una economa nacional de dimensiones suficientes para el despegue industrial,
ciudades relegadas a la condicin
de semiperifricas: Lisboa, Sevilla, Madrid, Npoles, Roma o Viena; o, con otras
caractersticas funcionales, independientemente de su tamao, las de la periferiaeuro-

mediterrnea: Mosc o San Petersburgo, Estambul, Alejandra o El Cairo; y las de la arena


exterior, tanto en espacios ajenos a la colonizacin europea (Pekn) como lasciudades
coloniales.12
Aunque fue enorme la diferencia de posicin econmica entre alta burguesa, baja
burguesa y plebe empobrecida, no lo estaba en muchos extremos por su condicin social:
todas eran pueblo llano. La diferenciacin entre burguesa y campesinado todava era ms
significativa, pues fuera de las ciudades es donde viva la inmensa mayora de la poblacin,
dedicndose a actividades agropecuarias de muy escasa productividad, lo que las condenaba
al anonimato histrico: la produccin documental, que se desarrolla de forma extraordinaria en
la Edad Moderna (no solo con la imprenta, sino con el auge burocrtico del estado y de los
particulares: registros econmicos, protocolos notariales...) es esencialmente urbano. Los
fondos de los archivos europeos empiezan ya a competir en densidad de fuentes
documentales con enorme ventaja frente a los chinos, de milenaria continuidad.
Tambin puede verse a la burguesa como un aliado del absolutismo, o como un agregado
social sin verdadera conciencia de clase, cuyos individuos prefieren la "traicin" que les
permite el ennoblecimiento por compra o matrimonio, sobre todo cuando la ideologa
dominante persigue el lucro y santifica la renta de la tierra.13 Su papel como agente
revolucionario haba ocasionado las revueltas populares urbanas de la Edad Media, y
continuar vivo pero errtico en las de la Edad Moderna, algunas teidas de ideologa
religiosa, otras de revuelta antifiscal o incluso de motines de subsistencia.14
En otros continentes, la caracterizacin social de una clase definida por su actividad urbana,
su identificacin con el capital y la condicin de no privilegiada, es mucho ms problemtica.
No obstante, se ha aplicado el trmino en Japn, cuya formacin econmico social ha sido
asimilada al feudalismo, y con muchas ms dificultades en China, aunque las interpretaciones
de su historia estn muy vinculadas a posiciones ideolgicas.
El mundo islmico tena desde sus orgenes una fuerte componente comercial, con un
desarrollo impresionante de las rutas a larga distancia (navieras y caravaneras), y una
artesana superior a la europea en muchos aspectos, pero el desarrollo de las fuerzas
productivas demostr ser menos dinmico, y con stas la dinmica social. Los mercaderes
rabes o el zoco, sin dejar de ser bullicioso y reflejar el descontento popular en periodos de
crisis, no estuvieron nunca en condiciones de significar un desafo a las estructuras.
Amrica fue, desde el comienzo de su colonizacin, una tierra de promisin donde se hacan
experiencias de ingeniera social. Las reducciones jesuticas o los peregrinos
delMayflower son casos extremos, siendo el fenmeno ms importante la ciudad colonial
hispnica, con su urbanismo trazado a cordel a partir de una amplia Plaza Mayor sobre tierras
vrgenes o ciudades precolombinas, a veces incluso convirtindose en ciudad peregrina,
cambiando su emplazamiento por terremotos o condiciones sanitarias. Es posible encontrar la
formacin de una burguesa en Amrica durante la Edad Moderna, en las colonias britnicas
del norte, y en los criollos hispanoamericanos, que impulsarn los procesos de independencia
y contribuirn decisivamente al final del Antiguo Rgimen y la plasmacin de los valores de la
Edad Contempornea.
Las exploraciones patrocinadas por las monarquas europeas (en Portugal, el caso precoz
de Enrique el Navegante), y protagonizadas por personajes como Cristbal Coln,Juan
Caboto, Vasco de Gama o Hernando de Magallanes, se aventuraron en mares desconocidos y
llegaron a tierras que eran desconocidas por los europeos, aprovechando una serie de
mejoras nuticas: la brjula y la carabela. La relacin que el espritu individualista y la
bsqueda la fama pudieran tener con los valores burgueses no es tan clara: no supone
ninguna novedad desde tiempos de Marco Polo y tiene posiblemente ms relacin con el
espritu caballeresco y los valores nobiliarios de la baja edad media.15Aprovechando sus
descubrimientos, Espaa, Portugal y Holanda primero, y Francia e Inglaterra despus,

construyeron imperios coloniales, cuyas riquezas, sobre todo la extraccin de oro y plata de
Amrica, estimularon todava ms la acumulacin de capital y el desarrollo de la industria y el
comercio, aunque a veces ms fuera del propio pas que dentro, como fue el caso de la
castellana, que sufri las consecuencias de la Revolucin de los Precios y una poltica
econmica, el mercantilismo paternalista que busca ms la proteccin del consumidor (y de
los privilegiados) que la del productor.
Fuera de Inglaterra y Holanda, en el siglo XVII, la burguesa tena un poder econmico
relativo, y ningn poder poltico. No sera propio decir que lleg a sus manos ni siquiera
cuando reyes como Luis XIV empezaron a llamar a burgueses como ministros de estado, en
vez de la vieja aristocracia.

El Sultn del Imperio otomano Solimn el magnfico, vencedor de la batalla de Mohcs (1526), tras la
que ocupa Hungra y sitia Viena. Los soldados que le sirven de guardia son los temiblesjenzaros. Su
expansin militar y territorial le convirtieron en un monarca tan poderoso como pudiera serlo Carlos V
del Sacro Imperio, y con un control interno sobre sus dominios no menor en cuanto a supremaca. No
obstante, su sistema poltico no es comparable con la monarquas autoritarias de la Europa Occidental,
que estn en una dinmica muy diferente.

El papa Paulo III reconcilia aFrancisco I de Francia con elemperador Carlos V (Tregua de Niza, 1538),
en un cuadro de Sebastiano Ricci (1688). La enemistad de los dos soberanos trajo como consecuencia

el inicio de un siglo de hegemona de laMonarqua Catlica, pero tambin en la imposibilidad de una


restauracin del Sacro Imperio romano. El poder papal, desafiado por la Reforma, subsistir.

La familia de Felipe V, deLouis-Michel van Loo, nos recibe en estudiada pose en un ambiente barroco.
La imagen sirvi como comunicacin familiar con los Borbn de Francia. El pacto de familia que
mantuvieron ambas ramas de la dinasta hasta la ejecucin de Luis XVI demuestra cmo los intereses
nacionales (de unas naciones todava no construidas) se postergaban ante los dinsticos. Territorios y
sbditos podan intercambiarse por un tratado sin consultar a nadie ms que a su soberano. Algn rey
prefera perder sus estados antes que gobernar sobre herejes (Felipe II de Espaa) mientras que otro
compraba Pars por el buen precio de una misa (Enrique IV de Francia).

El emperador chino Kangxi, cuyo reinado, de 1662 a 1722 fue comparable en duracin al de Luis XIV de
Francia, aunque indiscutiblemente, China era mucho ms poderosa y extensa. La existencia de las
potencias europeas ya no poda ser ignorada, y se vio forzado a mantener un equilibrio fronterizo con
Rusia en Asia Central y a frustrar las pretensiones proselitistas del papado. La formacin econmico
social china no podr sostener la presin expansiva de Europa en el siglo siguiente.

El poder de los reyes[editar]


En Europa Occidental, desde finales de la Edad Media algunas monarquas tendieron a la
formacin de lo que a finales de la Edad Moderna podra denominarse estados nacionales, en
espacios geogrficamente definidos y con mercados unificados de una dimensin adecuada
para la modernizacin econmica. Sin llegar a los extremos del nacionalismo del siglo XIX y
XX, se evidenciaba la identificacin de algunas monarquas con un carcter nacional, y se
buscan y exageran esos rasgos, que pueden ser las leyes y costumbres tradicionales, la
religin o la lengua. En ese sentido van la reivindicacin de la lengua verncula para la corte
de Inglaterra (que durante toda la Edad Media hablaba francs) o la argumentacin
de Nebrija a los Reyes Catlicos en suGramtica Castellana de que, deben imitar a Roma y al

latn porque la lengua va con el imperio (originndose una serie de orgullosas defensas del
espaol en actos diplomticos).16
Este proceso no fue ni continuo ni sin altibajos, y no estaba claro en sus comienzos iba a
triunfar la Idea Imperial de Carlos V, el mosaico multinacional dinstico de los Habsburgo o la
expansin europea del Imperio otomano. Si en el siglo XVIII parecan fuertemente
establecidos los actuales Estados
de Espaa, Portugal,Francia, Inglaterra, Suecia, Holanda o Dinamarca, nadie poda haber
previsto el destino de Polonia, repartido entre sus vecinos. Los intereses dinsticos de las
monarquas eran cambiantes y produjeron a lo largo de la Edad Moderna inacabables
intercambios de territorios, por razones blicas, matrimoniales, sucesorias y diplomticas, que
hacan que las fronteras fueran cambiantes, y con ellas los sbditos.
El aumento del poder de los reyes se centr en tres direcciones: eliminacin de todo
contrapoder dentro del Estado, expansin y simplificacin de las fronteras polticas (el
concepto de fronteras naturales) en competencia con los dems reyes, y eliminacin de
estructuras feudales supranacionales (las dos espadas: el Papa y el Emperador).
Las monarquas autoritarias intentaron liquidar a toda posible oposicin. En el siglo
XVI aprovecharon laReforma Protestante para separarse de la Iglesia Catlica (principados
alemanes y monarquas escandinavas) o bien para identificarse con ella (la monarqua
del Rey Cristiansmo de Francia o la del Rey Catlico de Espaa), aunque no sin conflictos
(como prueba las polmicas en torno al regalismo, o el galicanismo). La monarqua inglesa
del Defensor de la Fe (Enrique VIII, Mara Tudor e Isabel I) intent alternativamente una u otra
opcin para decantarse finalmente por una salida intermedia entre ambas (el anglicanismo).
Los reyes intentaron imponer la unidad religiosa a sus sbditos: en Espaa los Reyes
Catlicos expulsaron a los judos yFelipe III a los moriscos, en Inglaterra el anglicano Enrique
VIII persigui a los catlicos, y en Francia Richelieupersigui a los protestantes. El
principio cuius regio eius religio (la religin del rey ha de ser la religin del sbdito) fue el
director de las relaciones internacionales desde la Dieta de Augsburgo, aunque no consigui
evitar las guerras de religin hasta la firma de los Tratados de Westfalia (1648).
Otro frente de batalla fue la nobleza, que en ocasiones se resiste al aumento del poder real,
como en laGuerra de las Comunidades de Castilla (1521), la Fronda francesa de 1648, o las
conspiraciones con ocasin de la crisis de 1640 contra el Conde-Duque de Olivares en
distintos puntos de la Monarqua Hispnica. No debe interpretarse esto como una
identificacin de los intereses de clase de la burguesa y la monarqua, que puede apoyarse
en ella, sabiendo que es su principal fuente de ingresos, pero, al menos en las zonas en que
puede hablarse de sociedades de Antiguo Rgimen, se identifica mucho ms claramente con
los intereses de la clase dominante: los privilegiados (nobleza y clero). En esas mismas
ocasiones las revueltas tambin mostraron un componente de particularismo regional que se
opone a la centralizacin, la resistencia de instituciones que pueden funcionar como
contrapeso a la corona (Parlamentos judiciales o legislativos), o un carcter antifiscal. En el
caso ms favorable al poder real, el francs, result en una monarqua absolutaidentificada
con eln estado unitario y centralizado. Mientras tanto, primero en Holanda (tras su
independencia) y luego en Inglaterra (tras la Guerra Civil Inglesa) se experimenta el
funcionamiento de la monarqua parlamentaria en respuesta a otra formacin econmico
social.

El regicidio del incaAtahualpa, tal como la dibujFelipe Guamn Poma de Ayala, en su Nueva Crnica y
Buen Gobierno, un excepcional documento de la visin indgena de la Conquista de Amrica,
descubierto en 1908

El rey don Sebastin I de Portugal, que a pesar de haber muerto en Alcazarquivir, junto a otros dos
reyes (estos musulmanes), "reapareci" en la figura de un pastelero de Madrigal y permaneci siempre
vivo y eternamente joven en el imaginario popular, como los hroes homricos o el Che Guevara en el
siglo XX (sin olvidarnos de hroes populares como Elvis Presley, Marilyn Monroe, James Dean, Jim
Morrison o John Lennon).

En lo externo, los imperios europeos buscaron ampliar sus dominios territoriales. Espaa se
construy unImperio en Amrica. Portugal y Holanda fundaron factoras, ncleos de futuras
ciudades, en diversos puntos costeros diseminados por todo el mapa terrestre. Francia e
Inglaterra intentaron entrar en la India, al tiempo que fundaban colonias en lo que despus
sern Estados Unidos y Canad. La pugna por el complejo mapa de poltico europeo fue
incesante, desgastando las energas sociales extradas a travs de los impuestos en cruentas
conflagraciones cuyo fin poda ser el predominio dinstico, religioso o el mantenimiento o la
discusin de la hegemona continental, en la que se sucedieron Espaa y Francia, con la
irrupcin local de potencias locales (Dinamarca, Suecia, Polonia...). Los escenarios de las
conflagraciones europeas fueron preferentemente los atomizados espacios polticos de la
pennsula italiana y Europa Central, surgiendo en sta las potencias rivales
de Austria y Prusia, cuyo futuro no se dilucidar hasta bien entrada la Edad Contempornea.

Frente a todo esto, se gener una crisis en las viejas estructuras supranacionales. La Iglesia
Catlica fue incapaz de mantener unida a Europa bajo su dominio aunque los Estados
Pontificios subsistieron con una influencia incomparablemente superior a su peso temporal, y
el Sacro Imperio Romano Germnico, despus del frustrado intento por restaurarlo de Carlos
V, fue prcticamente desmantelado por el Tratado de Westfaliade 1648. El Imperio sigui
existiendo tericamente hasta 1806, pero en los hechos no era ms que una presencia
nominal en el mapa internacional, sin poder efectivo.
El Rey ha muerto, viva el Rey![editar]
Esta frmula, que garantizaba la continuidad de la monarqua hereditaria, es tambin un
reflejo de los lmites del Estado que se pretende construir por una monarqua con aspiraciones
absolutistas.17 En todas las civilizaciones, el momento de la muerte de los reyes (o su agona,
o su falta de sucesin) ha dado histricamente origen a problemas sucesorios, e incluso
guerras.
El condottiero Bartolomeo Colleoni, con gesto adusto contempla Venecia desde su caballo en el famoso
bronce de Verrocchio. Los ejrcitos mercenarios, verdaderas empresas dirigidas con criterios
protocapitalistas, se alquilaban al mejor postor en la Italia del Renacimiento. La caballeramedieval
quedaba para los ejercicios literarios.

Guerrero japons fotografiado porFelice Beato en la dcada de 1860. Tras una primera apertura, que
incluy la evangelizacin hispano-portuguesa, Japn se cerr a todo tipo de contactos con los
extranjeros en 1641 con la poltica sakoku (con la mnima excepcin de la importacin de libros y el
consentimiento de intercambios con los holandeses de la isla artificial deDejima), y sigui considerando
las armas de fuego como brbaras y primitivas, prefiriendo las tradicionales del samuri hasta
la restauracin Meijidel siglo XIX.

La posibilidad de dar muerte al rey era un hecho todava ms grave, y la lesa


majestad sancionada con la peor de las condenas (el suplicio de los regicidas
como Ravaillac era particularmente doloroso). La mera consideracin de ese argumento en la
ficcin garantizaba el inters de las truculentas tragedias deShakespeare, en las que el
usurpador encuentra su merecido castigo (Hamlet o Macbeth) sobre todo en la corte de Isabel
I de Inglaterra, siempre vigilante contra reales o imaginarias conspiraciones contra su vida.

En la mayor parte de las culturas, dar muerte al rey estaba reservado como mucho a los
enfrentamientos caballerescos con otro rey en el campo de batalla (por ejemplo, a pesar de
algunos detalles ruines, el fratricidio de Enrique de Trastamara sobre Pedro I el cruel), cosa
que en la Edad Moderna raramente se produca pues no solan arriesgarse (la muerte
de Enrique II de Francia en un torneo entra dentro de los accidentes deportivos, y el
apresamiento en la batalla de Pava de Francisco I, que se quejaba de que Carlos V no
entrara en liza personalmente con l, es algo excepcional). Por eso impact tanto a toda
Europa la temprana muerte de Sebastin I de Portugal en la batalla de Alcazarquivir. Este
hecho adems, estuvo en el origen de la decadencia portuguesa (el ejrcito qued destruido y
su to Felipe II se impuso como heredero incorporando el reino a la Monarqua Hispnica, que
desperdici lo mejor de la flota en la Armada Invencible y enfrent el imperio colonial a la
rapia de sus enemigos ingleses y holandeses). Tambin fue el origen de un
curiossimo movimiento social, el sebastianismo, muy popular entre los campesinos y clases
bajas, que reivindicaba su presencia oculta y su mesinica vuelta. Un movimiento idntico
tuvo lugar en Rusia, donde peridicamente aparecan falsos Dimitrisreclamando ser
el zarevitch heredero de Ivn el Terrible. Estos movimientos (similares a otros
movimientos milenaristas o mesinicos, como los asociados al imn oculto en la religin
islmica) acogan todo tipo de reivindicaciones populares que aprovechaban la oportunidad de
expresarse en asociacin con un concepto idealizado de la monarqua paternalista. Era difcil
concebir que de la sagrada figura de un rey pudiera realizar actos de tirana. Toda tirana se
atribuye a los malos consejeros, o al secuestro de la voluntad del rey (la leyenda de La
mscara de hierro). Los validos son las figuras ms odiadas. En la Edad Moderna la
discrepancia ms atrevida sola ser el grito Viva el rey y muera el mal gobierno. En otras
civilizaciones, se opta por separar radicalmente la figura del gobernante de derecho, que pasa
a ser una figura nicamente decorativa (el Califa en el Islam y el Emperador en Japn) y el
gobernante de hecho, que pasa tambin a ser hereditario y solemnizarse (el Sultn otomano o
el shgun en Japn)

La rendicin de Breda o Las Lanzas, de Velzquez, 1636. Uno de los episodios gloriosos que se
celebraban en el Saln de Reinos delPalacio del Buen Retiro de Madrid.18Los tercios de Ambrosio de
Spnola, que exhiben enhiestas sus picas, consiguieron desalojar de la plaza fortificada que se adivina
humeante al fondo, a las tropas holandesas deJustino de Nassau, en uno de los ltimos triunfos de las
armas espaolas, abocadas al fin de su hegemona.

Maqueta de la Citadelle de Lille(1667). Louis Le Grand la voulut, Vauban la dessina, Simon Vollant
l'difia (Luis XIV la quiso, Vauban la dise y Simon Vollant la edific). Uno de los ejemplos ms
acabados de las fortificaciones contra la artillera, que superaban el concepto medieval
demuralla (fosos y muros almenados que rodeaban una ciudad, con cubos otorres a intervalos
regulares) por una ingeniosa geometra (que comenz llamndose "traza italiana") a la que se aadan
baluartes avanzados y contramedidas para las minas que excavaban los zapadores asaltantes.

Lo que es una gran novedad de la Europa de la Edad Moderna es convertir la muerte del rey
en algo teorizable, entroncndolo con la Antigedad clsica. El tiranicidio se justific por
el Padre Mariana, de la Escuela de Salamanca, en un libro19 que dedic a la instruccin del
futuro Felipe III, y que fue ampliamente divulgado ms fuera que dentro de Espaa,
utilizndose sus argumentos en la justificacin de la rebelin de los Pases Bajos y ms
adelante incluso, en las dos grandes revoluciones del siglo XVIII (americana y francesa), que
siempre pusieron buen cuidado de legitimarse por oposicin a la prdida de legitimidad del rey
contra el que se rebelan, de una manera no tan distinta a como vasallos y seores feudales se
aplicaban recprocamente el concepto de felona. En el himno de Holanda, Guillermo de
Orange dice: "al rey de Espaa siempre honr" - Den Koning van Hispanje/ Heb ik altijd
geerd, y los revolucionarios americanos dedican toda la primera parte de su Declaracin de
Independencia a convencer al mundo de que no les queda otra salida.
El respeto sacral que a la figura de los reyes se guardaba en Europa no se aplicaba por los
conquistadores a los caciques, reyes o emperadores americanos, todos ellos considerados
por los europeos como indgenas paganos, cuya soberana poda ser discutida solo con que
se negaran a atender el Requerimiento. As no hubo mayor inconveniente en extorsionar,
torturar y matar a Hatuey, Atahualpa y Moctezuma (menos todava en sofocar las revueltas
posteriores a la conquista, incluso en fechas tan tardas como la de Tpac Amaru II, que
enlaza ya con los gritos de la independencia americana). Pero andando el tiempo tambin el
viejo continente presenci algunos regicidios notables, como los de Guillermo de
Orange, Enrique III y Enrique IV de Francia, a manos de fanticos, y los judiciales de Mara
Estuardo y Carlos I de Inglaterra. Cuando la guillotina caiga sobre Luis XVI, la Edad Moderna
ya habr terminado, comprobndose que la sangre azul es igual que cualquier otra.
En Amrica las revoluciones independentistas que comenzaron en 1776 con la sublevacin de
las trece colonias britnicas que dieron origen a los Estados Unidos y se extendi con
la Guerra de Independencia Hispanoamericana (1809-1824), que dieron origen a las primeras
naciones latinoamericanas, fusionaron la idea de independencia con la oposicin radical a
la monarqua y el derecho alregicidio. El resultado fue la aparicin de una cantidad
de repblicas sin precedente en la Historia Universal.

Revolucin militar[editar]
Tambin el arte militar experiment profundos cambios, que fueron correlativos a los cambios
polticos que se vivan en ese tiempo. La introduccin de las armas de fuegomarc el final de

la poca de los caballeros feudales, y el inicio del predominio de la infantera. Aunque los
primeros usos de la plvora fueron en China, su empleo militar fue fundamentalmente europeo
durante la Edad Moderna. El cdigo del honor del caballero medieval vea las armas de fuego
como un insulto a la valenta, que permita abatir al mejor caballero por el ms ruin
villano mercenario, pero su aceptacin, desarrollo y sofisticacin en Europa es una de las
claves de su expansin durante la Edad Moderna. Los cambios sociales que produjo en su
interior terminaron, paradjicamente, incluyendo su uso en los duelos por honor. [[Archivo:The
Battle of Lepanto by Paolo Veronese.jpeg|thumb|right|La batalla de Lepanto, vista
por Verons, es una confusin de galeras que se embisten tras el duelo artillero, cuya suerte
se decide en el plano celestial, por la intercesin ante la Virgen Mara de los santos patrones
de cada miembro de la Santa Liga (por el Papa, con las llaves del reino de los cielos, Pedro;
por Espaa, con equipo de peregrino, Santiago; por Gnova, con corona y espada, Catalina; y
por Venecia, con su len, Marcos)
Ya la Guerra de los Cien Aos haba supuesto una humillacin de la nobleza francesa frente a
los arqueros ingleses, pero fue la artillera, que se experiment en las ltimas fases de
la Reconquista (parece ser que los defensores musulmanes la usaron en la toma de Niebla en
el siglo XIII, y los cristianos desde la poca de Alfonso XI), la que demostrar ser el arma
decisiva, cuyo coste, inasumible por ningn noble particular, solo poda ser sufragado por los
crecientes recursos de las monarquas autoritarias, con lo que el ejrcito moderno pasar a
ser uno de sus atributos. La Guerra de Granada ser decisiva para la conformacin de una
unidad militar compleja y bien articulada: lostercios, que se probarn exitosamente en Italia
bajo el mando del Gran Capitn frente a los ejrcitos franceses, al tiempo que se
internacionalizan con mercenarios de todas las nacionalidades. Los suizos y
los lansquenetes alemanes sern los ms afamados. Por primera vez desde el Imperio
romano, las guerras europeas se libraban con una visin estratgica continental que pona a
su servicio crecientes aparatos estatales: era mayor proeza "poner una pica en Flandes"
desde el punto de vista econmico que desde el puramente tctico, y las batallas diplomticas
no fueron menos decisivas que las reales para cerrar o mantener abierto el llamado camino
espaol.20 [[Archivo:Invincible Armada.jpg|thumb|left|La Armada Invencible partiendo del
puerto de Ferrol. La tecnologa naval de lite europea se bati en el Canal de la Mancha,
prevaleciendo la inglesa sobre la espaola (que desde 1580 inclua tambin a la portuguesa, o
sea, a las dueas de las dos mitades del mundo desde el Tratado de Tordesillas). Ninguna
marina extraeuropea pudo competir hasta la Guerra Ruso-Japonesa de 1905: la famosa flota
china del siglo XV dirigida por Zheng He no tuvo continuidad.]]
Al mismo tiempo, la ingeniera dio pasos de gigante, perfeccionando una nueva frmula de
defensa: el bastin. Estimulados por el desafo de los artilleros, ingenieros militares entre los
que se encontraba el propio Leonardo da Vinci entablan con ellos una carrera de
armamentos que no ha parado hasta hoy.
Como consecuencia, las campaas medievales, enfrentamientos de huestes reclutadas por
los lazos del vasallaje se transformaron en verdaderas guerras de asedio y desgaste del
enemigo, utilizando tropas profesionales, mercenarias, lo que en parte explica la enorme
crueldad creciente de los conflictos hasta el siglo XVII. Para el siglo XVIII, las guerras,
sometidas a mtodo y clculo acadmico, experimentaron un notable cambio,
transformndose en campaas atemperadas, voluntariamente limitadas y con prolijas
maniobras, en donde los generales arriesgaban poco y cuidaban mucho a sus tropas (famoso
fue en ello el rey sargento, Federico Guillermo I de Prusia). Los uniformes, las banderas y la
msica militar se codifican de forma exquisita (el himno y la bandera de Espaa provienen de
esta poca). Este esquema regira los campos de batalla europeos hasta la llegada
de Napolen Bonaparte, primer general que aprovech a gran escala el reclutamiento masivo
producto del servicio militar obligatorio o nacin en armas, ignorando los rangos aristocrticos
que en los ejrcitos de las monarquas absolutas reservaban los puestos directivos a gente de
no probada vala, mientras que para l cada soldado lleva en su mochila el bastn de

mariscal. Pero eso fue ya en un periodo histrico diferente, la Edad Contempornea, en el


que, tras el intento de bloqueo continentalcontra la industria inglesa y las teorizaciones
de Clausewitz, se terminar hablando de la guerra total, un concepto ajeno al periodo de la
Edad Moderna, en que la vida econmica y social segua en buena parte ajena a las batallas.
La guerra naval[editar]

Confucio presenta al nio-Buda aLao Tse, en una singular recreacin pictrica de poca Qing. Mientras
Islam y Cristianismo se expanden en conflicto por la mayor parte del mundo, elbudismo haba
conseguido implantarse con fuerza en Extremo Oriente, en cada caso sobre un sustrato distinto (en
China y Japn, las religiones tradicionales, confucionismo y shinto, en Indochina, el hinduismo); al
mismo tiempo, en su India natal, los mogolesmusulmanes y el hinduismo justificador del sistema social
de castas lo hacen prcticamente desaparecer.

La guerra naval conoce un salto cualitativo con la incorporacin de la artillera y de las mejoras
tcnicas de la navegacin. La capacidad de maniobra rpida y abordaje de la propulsin a
remo (todava til en 1571 en Lepanto) quedar obsoleta, en beneficio de la planificacin
estratgica en un escenario planetario, donde flotas ocenicas llevan la presencia militar a
distancias enormes con una agilidad creciente. La mayor ocasin que vieron los siglos, como
la calific Cervantes, que all perdi su mano izquierda (para mayor gloria de la derecha),
signific de hecho el mantenimiento del statu quo en el Mediterrneo: el oriental para los
turcos y el occidental para los espaoles, pero el conjunto del Mare Nostrum haba perdido ya
su centralidad en beneficio del Atlntico. Hasta la derrota de laArmada Invencible (1588) nadie
desafiaba la hegemona naval hispano-portuguesa ms all de enfrentamientos irregulares
(los holandeses mendigos del mar o los piratas berberiscos o ingleses, poco importantes
hasta el siglo XVII).

Bula Exurge Domine, Contra Errores Martine Lutheri et sequatium: contra los errores deMartn Lutero y
sus seguidores (15 de junio de 1520), por la que el papa Len X le amenazaba con la excomunin si no
se retractaba de 41 puntos incluidos en sus famosas 95 tesis del 31 de octubre de 1517. Lutero quem
pblicamente la bula (10 de diciembre de 1520) y la excomunin se hizo efectiva (3 de enero de 1521).
Cualquiera de esas fechas son hitos para la Edad Moderna, aunque no habran pasado de ser una
disputa teolgica si no hubieran encontrado el formidable eco que la difusin de la imprenta permiti a
los argumentos de ese "oscuro fraile", y no se hubieran acogido por una sociedad madura para recibirlos
y unos agentes polticos dispuestos y capaces de aprovechar su potencial.

Consciente de poseer un imperio donde no se pona el sol, Felipe II ofreci una recompensa
fabulosa a quien le ofreciera un reloj mecnico que permitiera a sus barcos calcular con
precisin la longitud cartogrfica, cosa que no se consigui hasta el siglo XIX; pero para
entonces el meridiano cero era el deGreenwich y no el de Cdiz ni el de Pars, a pesar del
esfuerzo cientfico que supuso el Sistema Mtrico Decimal. La batalla de Trafalgar (1805) vino
a sancionar indiscutiblemente la hegemona martima que Inglaterra ya haba alcanzado, al
menos desde la Guerra de Sucesin Espaola, que le proporcionGibraltar y Menorca,
adems de ventajas comerciales en Amrica (1714). Olvidado quedaba el reparto hemisfrico
del mundo entre espaoles y portugueses (Tratado de Tordesillas, 1494) y que haba
provocado el enojo de Francisco I de Francia, que pidi que le ensearan la clusula del
testamento de Adn que prevea tal cosa. Entre tanto, los bosques ibricos de la ardilla
de Estrabn (que cruzaba la pennsula sin tocar el suelo) se haban convertido en tablones de
barco o en tallas de santos (destinos para los que se seleccionaban las piezas ms
escogidas), lo que tuvo decisivas consecuencias econmicas y ecolgicas: se dice que buena
parte de los sedimentos depositados en el Delta del Ebrose deben a la deforestacin del
Pirineo en la Edad Moderna.

La orfebrera sagrada americana, como sta de la cultura Muiscas, donde aparece la barca ritual que
sumergir ofrendas en un lago, excit de tal manera el ansia de oro de los conquistadores que cre la
leyenda de El Dorado. Es enormemente simblico que el destino de la mayor parte de la produccin
artstica precolombina fuese el saqueo y la fundicin en monedas, que circulando de Sevilla a Gnova o
Amberes cambiaron para siempre la economa mundial. En la antigedad, una profanacin semejante
se atribuye a Jerjes, que transform el oro de Babilonia en arqueros (los numismticos y los de verdad).

Mezquita del Sah Abbas I el grande, del imperio persasafvida en Isfahn, Irn. En este caso, el
impresionante prtico acoge a los chitas.

Las Misiones Jesuticas enAmrica del Sur establecieron un sistema teocrtico-guarande


tipo igualitario que ha sido mencionado como antecedente de las ideas socialistas.

La religin[editar]
Como probaban las herejas urbanas medievales reprimidas por la Inquisicin y la Orden
Dominicana, laIglesia Catlica se encuentra en conflicto con la nueva vida urbana, y haba
mirado sus transformaciones con reticencia, aunque tambin demostr una gran capacidad de
asimilacin de los elementos disolventes (Orden Franciscana y devotio moderna de Toms de
Kempis). En el Siglo XIVhaba vivido la Cautividad de Avin y el Cisma de Occidente, y en
el XV vivi un proceso de acrecentamiento del poder temporal. Ejemplos de Papas mundanos
fueron, por ejemplo, Alejandro VI y Julio II, este ltimo apodado, y no sin razn, el Papa
guerrero. Para financiarse, recurri de manera cada vez ms escandalosa a la venta
de indulgencias, lo que excit las protestas de John Wycliff, Jan Hus y Martn Lutero. Este
ltimo, cuando la Iglesia lo llam a someterse, se rehus, sealando que la nica fuente de
autoridad eran lasSagradas Escrituras. Era esta una nueva visin de la relacin entre el
hombre y Dios, personalista e intimista, ms acorde con los valores de la modernidad y muy
diferente a la idea social y comunitaria de la religin que tena el Catolicismo medieval. Entre
los numerosos seguidores de Lutero no fue posible la uniformidad (la interpretacin libre de la
Biblia y la negacin de autoridad intermedia entre Dios y el hombre lo hacan imposible), y
as Ulrico Zwinglio, Juan Calvino o John Knox, fundaron iglesias reformadas que se
expandieron geogrficamente convirtiendo a Europa en un mosaico de creencias rivales. Se
ha propuesto21 que elcalvinismo y la doctrina de la predestinacin son posiblemente una
contribucin esencial a la conformacin del espritu burgus capitalista, al exaltar el trabajo y
el triunfo personal. No obstante, no es imposible encontrar una versin catlica del mismo

espritu, como fue el jansenismo; lo que abundara en la tesis materialista de que ms que una
determinacin ideolgica fueron las diferentes condiciones de la estructura econmica del
norte y el sur de Europa las que influyeron en su divergente historia a lo largo de la Edad
Moderna.
La Iglesia Catlica reaccion tardamente, a finales del siglo XVI, imponiendo una serie de
cambios internos en el Concilio de Trento (15451563). Los principales exponentes de esta
reforma fueron Ignacio de Loyola y laCompaa de Jess. Sin embargo, no pudo hacer
regresar a la obediencia catlica a numerosas naciones reformadas. En general, la Alemania
del norte, Escandinavia y Gran Bretaa ya no volvieron al catolicismo, mientras que Francia se
debatira durante aos de conflictos internos por causa religiosa, hasta que en 1685Luis XIV
revoc el Edicto de Nantes, que garantizaba la tolerancia catlica hacia los hugonotes, y los
expuls. El xito de la Contrarreforma se dio en la Europa danubiana, la Alemania del sur y
Polonia. Irlanda, las pennsulas ibrica e itlica, adems de los recin conquistados dominios
ultramarinos espaoles en Amrica, permanecieron catlicos.
Todo esto sucedi en medio de un fuerte periodo de guerras de religin: en Alemania, los
prncipes catlicos se apoyaron en Carlos V contra los prncipes protestantes, al tiempo que
surgan movimientos sociales como la guerra de los campesinos o los anabaptistas,
perseguidos sangrientamente por ambos bandos, con la bendicin expresa tanto
del Papa como de Lutero; en Francia, la no menos violenta Matanza de San Bartolom (1572)
fue solo un episodio de su particular y prolongada serie de guerras de religin, en las que la
distintos grupos sociales se encuadran en bandos nobiliarios con opuestas pretensiones
polticas, dinsticas y alianzas exteriores; la Guerra de los Ochenta Aos que supone la
separacin de los Pases Bajos en un norte protestante y un sur catlico; en su ltima fase
(tras una Tregua de los doce aos) simultnea a la Guerra de los Treinta Aos (1614-1648) en
el Sacro Imperio, que termin transformndose en un conflicto europeo generalizado.
La expansin europea significa la desaparicin o sumisin de muchas religiones indgenas en
los territorios ocupados por los europeos. Excepcionalmente, surgi en el norte de la India una
nueva religin: el sijismo.
En Amrica Latina el catolicismo fue impuesto como religin prcticamente exclusiva
siguiendo los lineamientos de la Contrarreforma, pero al mismo tiempo las antiguas religiones
y creencias precolombinas y africanas reprimidas, reaparecieron combinando sus creencias
con elcristianismo mediante el sincretismo religioso. Un ejemplo de ello es la fusin de cultos
como el de la Pachamama y la Virgen Mara en la regin andina y la presencia de
losorishs de la religin yoruba en la santera y el candombl. El catolicismo latinoamericano,
especialmente en sus vertientes ms ligadas a las culturas de los pueblos originarios y
afroamericanos, abri camino a nuevos enfoques ante los derechos humanos, la naturaleza,
la igualdad social y el republicanismo, alcanzando expresiones destacadas en casos como el
de Bartolom de las Casas y las Misiones Jesuticas.
La otra gran religin expansiva, el Islam, no tiene una separacin de autoridades civiles y
religiosas, lo que no significa necesariamente un mayor fundamentalismo, y la prueba haban
sido los periodos de tolerancia y frtil intercambio cultural de la Edad Media. Los
Imperios Turco, Safvida o Mogol no fueron menos, sino ms tolerantes en lo religioso que
la Monarqua Catlica o la Ginebra de Juan Calvino, y el Mediterrneo
Oriental (Balcanes incluidos) fue durante toda la Edad Moderna un mosaico tnico y religioso
que acogi la dispora sefard de forma equivalente a como lo hizo msterdam. No obstante,
en la Europa cristiana el humanismo renacentista (en principio, la simple reivindicacin de
los studia humanitatis frente a la teologa) va acentuando la separacin de los mbitos
religioso y laico.
El erasmismo o conceptos como la libertad de conciencia no solo abren el paso a otras
religiones (protestantismo), sino a nuevas actitudes del hombre ante la naturaleza, como

la duda cartesiana, el racionalismo y el empirismo. Muy diferentes entre s, la indiferencia


religiosa, los libertinos, la masonera, el pantesmo, el agnosticismo y el atesmoempezarn a
ser consideradas como posturas imaginables -aunque de ninguna manera toleradas- y
ganarn terreno a medida que avancen los siglos de la Edad Moderna. La trayectoria personal
e intelectual de Voltaire significar un referente que quedar fijado en el
espritu enciclopedista. La descristianizacin ligada a la Revolucin francesa har posible en
un efmero episodio un culto secular a la Diosa Razn, bajo un calendario
revolucionario privado de toda huella litrgica.

El Leviathan, de Thomas Hobbes, es una justificacin del absolutismo frente a la Revolucin Inglesa,
pero su argumentacin es plenamente secular, al contrario de la deBossuet, que simultneamente est
defendiendo la teora delderecho divino de los reyes. El monstruo que puede ejercer sin lmites su poder
lo hace porque el cuerpo social (del que cada individuo es una clula, como aparece en el grabado) le
cede el poder, porque retenerlo cada uno para s en un estado de naturaleza solo llevara a la guerra de
todos contra todos. La expresin Homo homini lupus(el hombre es un lobo para el hombre), que parece
no ser suya aunque se suele atribuir a Hobbes, lo expresa muy bien.

Sacrificio azteca, Cdice Mendoza. El contacto con las culturas americanas proporcion argumentos
para ambas partes en debates como el de la Junta de Burgos de 1512 o la Junta de Valladolid de 1551
en que sobresalieronBartolom de las Casas y Juan Gins de Seplveda: los indgenas eran sujetos a
una esclavitud natural o merecan ser tratados como iguales, en un precoz concepto dederechos

humanos? Aqu vemos costumbres que desde un punto de vista aristotlico puden calificarse de
antinaturales y una arquitectura tan civilizada que causaba asombro a unos conquistadores que
comparaban Tenochtitlancon Venecia. La humanidad de los indios (con su correspondiente alma
inmortal sujeta a salvacin y por tanto, a la mediacin de la Iglesia) qued establecida por la
bulaSublimis Deus en 1537. Lasleyes de Indias fueron la respuesta por parte de una monarqua que,
adems de escrpulos morales, intentaba evitar el excesivo poder de unosencomenderos demasiado
lejanos y garantizarse jurdicamente el dominio temporal y el patronato regioque las bulas alejandrinas le
daban a cambio de la evangelizacin.

El cambista y su mujer,Quentin Massys, 1515. La eficaz conjuncin de metales preciosos y documentos


escritos revolucion la economa mundial y los conceptos jurdicos; termin disolviendo las relaciones
sociales feudales. No obstante, este cuadro tiene una lectura bien distinta: la mujer est consultando un
libro religioso, y duda de la legalidad teolgica de las transacciones de su marido: el desprecio social por
las actividades financieras, que inclua la sospecha decriptojudasmo en sociedades como la espaola, y
la persecucin legal del lucro, significaban la pervivencia del mundo feudal, en que la renta y el privilegio
son los procedimientos socialmente aceptables de la posicin social elevada. Mientras el trabajo siga
siendo un castigo divino, elinters deba camuflarse con todo tipo de excusas y el precio justo algo a
debatir con el confesor, el triunfo del capitalismo habr de esperar. Los navegantes holandeses y
britnicos desarrollarn un sistema de seguros para racionalizar econmicamente sus arriesgadas
actividades; simultneamente los espaoles, con toda lgica, prefieren la doble proteccin que les
ofrece la monopolstica y bien armadaflota de Indias y la divina providencia: el dinero que no emplean en
seguros, se les extrae en impuestos obligatorios y en "voluntarios" donativos a las instituciones
religiosas (limosnas, fundaciones piadosas, dotes para ingresar a sus hijas en conventos, mandas
testamentarias). La opinin que suscitara un comerciante poco piadoso es fcil de imaginar.

Castigo a un esclavo en Brasil, por Jean-Baptiste Debret(circa 1800). La expansin colonial de


Europa generaliz la esclavitud en las colonias y organiz, con la imprescindible colaboracin de las
lites europeas (tanto catlicas como protestantes), americanas (incluyendo a los criollos) y africanas
(tanto subsaharianas como islmicas), el trfico de esclavos como uno de los negocios ms lucrativos
del perodo, con Liverpool como el mayor puerto esclavista del mundo. Paradjicamente, uno de los
impulsores intelectuales de la aprehensin de negros en frica para trasladarlos como esclavos a
Amrica fue el propio fraile Bartolom de las Casas, que de este modo pretenda liberar a los indgenas
americanos del inhumano trato que estaban sufriendo. Consideraba inicialmente que la naturaleza del
amerindio era ms dbil, y la del africano ms fuerte, adems de las razones teolgicas que confluan
en la distinta exposicin al evangelio del Nuevo y del Viejo Mundo. Curiosos argumentos, ms propios
de sus opositores en la Junta de Valladolid, que demuestran que realmente las Casas no estaba tan
alejado del mundo cultural neoescolstico y neoaristotlico del que provena. Posteriormente se
arrepinti de aquella idea y desarroll un pensamiento ms amplio de los derechos elementales de
todos los seres humanos.

Reconstruccin de la propuesta de Sello de los Estados Unidos hecha porBenjamin Franklin. La


rebelin contra los tiranos es obediencia a Dios, ilustrado por el episodio bblico del Mar Rojo. En 1776,
la poblacin de las trece colonias britnicas enNorteamrica, inici laRevolucin Americana sobre la
base de conceptos polticos que significaban un cambio radical:independencia, derechos humanos (si
bien no para todos, los esclavos negros estaban excluidos), federalismo,constitucin, repblica, basados
en los postulados de laIlustracin llevados a sus conclusiones. Algunos autores americanos 22 postulan la
tesis, controvertida por otros,23 de que las prcticas polticas de laConfederacin
Iroquesa(Haudenosaunee) su Gran Ley de la Paz fue inspiracin directa de la constitucin
estadounidense.22 La embajada de Franklin en Pars prob la simpata con que los Estados Unidos
fueron acogidos por la opinin ilustrada (no solo la francesa, tambin ingleses como Burke), admirada
ante la demostracin emprica de las teorasrousseaunianas del "buen salvaje", que se estaba
convirtiendo en una orgullosa "nueva Roma" poblada de guilas y cincinatos (smbolos rechazados por
el propio Franklin y otros americanos pertenecientes al ala progesista de la revolucin). 24

Con un modelo iconogrfico muy comn, Elias Hille pinta en 1596 a la familia Friedrich, un fabricante
de cristal de Bohemia. Muestra el ideal social de familia nuclear: numerosa (tanto en muertes,
acechantes en la calavera del Glgota, como en nacimientos), jerarquizada, sumisa a los valores
religiosos, sexuada y comprometida con su destino futuro desde la infancia. En todo ello, pocas
diferencias con la familia extensa, clnica, que organizaba la sociedad entera como un conjunto de lazos
familiares; pero la sociedad moderna genera nuevas expectativas a los individuos, que cada vez ms
basan su posicin social en sus logros personales. Cuando no importe el origen familiar sino lo que cada
uno es por s mismo, se habr terminado la sociedad preindustrial. Por otro lado, lalibertad de testar,
la vinculacinde los patrimonios familiares (mayorazgo) o el reparto forzoso entre los hijos (lalegtima),
suponen distintos sistemas de herencia que, sumados a los distintosregmenes matrimoniales (doteo su
contrario, el precio de la novia; sociedad de gananciales,separacin de bienes, todos ellos conectados
con el papel social de la mujer), constituyen una parte muy importante de las condiciones jurdicas que
favorecen o dificultan, segn el caso, y en combinacin con muy distintos factores econmicos sociales
e ideolgicos (incluyendo los religiosos) la acumulacin originaria de capital necesaria para el
surgimiento del capitalismo.

El derecho y el concepto del hombre en sociedad. [editar]


Tras el Tratado de Westfalia, la religin dej de ser invocada como la causa de las guerras en
Europa, imponindose el pragmatismo de las relaciones internacionales que invocan intereses
ms secularizados para ellas, como haba reclamado Nicols Maquiavelo en su famoso
tratado El Prncipe. Esta obra para algunos marca el comienzo de la modernidad, y su estela
fue continuada por los fundadores del derecho de gentes, el holands Hugo Grocio o, desde
un punto de vista opuesto, la neoescolstica Escuela de Salamanca.
La supuesta incapacidad (discutida ya en la poca) de las civilizaciones no occidentales para
adecuarse a los conceptos jurdicos que conducen o se identifican con la modernidad
(propiedad, seguridad jurdica, estado de derecho) es una de las cuestiones ms interesantes
de la historia comparada de las civilizaciones (vaseinterpretaciones de la historia de China).
Suele argumentarse que detrs de esa alegada predisposicin occidental a la modernidad
est la herencia del Derecho Romano, el derecho consuetudinario germnico o elhumanismo
cristiano; pero las mismas herencias puede reclamar el Absolutismo del Antiguo Rgimen,
laInquisicin y los sistemas judiciales comunes en todos los pases durante la Edad Moderna,
que incluan latortura y las pruebas diablicas sin respeto a la presuncin de inocencia. En
sentido contrario se ha sealado el atraso causado por el colonialismo europeo en las
sociedades de Amrica Latina y el Caribe, tambin pertenecientes a Occidente, as como el
desarrollo de sociedades modernas no occidentales como Japn,China y otros pases del este
asitico. Cierto o no, y aunque puedan buscarse muchos precedentes (notablemente Ibn

Jaldn y otros avanzados analistas sociales del mundo islmico desde el siglo XIV), la
realidad histrica seala que fue en la revolucionaria Inglaterra del siglo XVII, con las
contradictorias concepciones de Thomas Hobbes y John Locke, donde se abre la cuestin de
la naturaleza de las relaciones sociales que a partir de ese momento demostrarn en el
mundo europeo su eficacia no nicamente terica, sino su implicacin con el desarrollo social
y el cambio poltico: igualmente demuestra su capacidad de extensin y contagio, al ser
retomada en Francia por Montesquieu y Rousseau, comparada con las originales culturas
polticas de las sociedades precolombinas (Confederacin Iroquesa), sintetizada y realizada
por los revolucionarios americanos en la nueva era histrica abierta en 1776. La naturaleza
del hombre y su condicin de animal social, que se haba iniciado en la filosofa griega, no
haba sido ajena al pensamiento medieval, pero su reaparicin como punto central del mismo
espritu de la Edad Moderna es plenamente propio de esta poca, y su debate intelectual se
suscit en parte por el impacto de la diversidad cultural mostrada por los descubrimientos y su
reverso cruel (colonialismo, trfico de esclavos) dando origen a productos intelectuales como
el mito del buen salvaje o las hispnicas polmicas de la guerra a los naturales y de los justos
ttulos del dominio sobre Amrica.
Durante la Edad Moderna Europa la esclavitud pas a tener una funcin completamente
distinta de la que haba tenido en otras pocas histricas. Aunque no es el modo de
produccin dominante (papel que cumpli nicamente en la Grecia y Roma clsicas25 ),
pasar a ser uno de los sistemas centrales de trabajo en la periferia de la economamundo,26 hecho que llev a establecer al trfico de esclavos como uno de los negocios ms
lucrativos del perodo. Tras su cuestionamiento intelectual por algunos de los revolucionarios
franceses (por ejemplo Robespierre), y los primeros movimientos emancipatorios
(destacadamente la revolucin de Hait, liderada por Toussaint L'Ouverture), a comienzos del
siglo XIX Gran Bretaa y lasnaciones hispanoamericanas recin independizadas de Espaa
(con cierta confluencia de intereses con aquella), emprendieron la abolicin de la
esclavitud que llegara a cubrir prcticamente la totalidad del mundo en el curso de la centuria.
El movimiento distaba mucho de ser puramente altruista u obedecer a alegados principios
cristianos: responde a la nueva lgica del sistema capitalista industrial, y adems permiti a
la Royal Navy (armada britnica) convertirse en una suerte de polica ocenico, con capacidad
de inspeccionar los barcos a su conveniencia, funcin que estaba en condiciones de cumplir
una vez que se haba convertido en "taller del mundo" gracias a la Revolucin industrial y ha
suprimido a sus flotas competidoras en Trafalgar.
Una visin ms idealista de la posibilidad de formacin de una sociedad perfecta, pero no en
un paraso escatolgico, sino realmente en la tierra, fue la que proporcion un nuevo gnero
literario surgido en el entorno del 1500 y tambin suscitado por el descubrimiento que los
europeos hicieron de Amrica: la Utopa, ttulo de una novela de Toms Moro, y en el que
pueden encuadrarse autores de la talla de Erasmo de Rotterdam (Elogio de la locura), Toms
Campanella (La ciudad del sol) y el Inca Garcilaso de la Vega(Comentarios Reales).
Las consecuencias que de eso se derivaron no tenan por qu ir necesariamente en el sentido
de fundar la doctrina de los derechos humanos, ni siquiera en la Europa protestante, buena
parte de ella sometida a sistemas ms propios del Antiguo Rgimen. Incluso hay argumentos
para proponer que ms cerca de ello se encontraba la oscurantista Espaa, que adems de
acoger (no sin problemas) el erasmismo, produjo en su propio solar el corpus legislativo de
las Leyes de Indias, la defensa del indgena de Bartolom de las Casas o la famosa
justificacin del tiranicidio ya citada, y mantuvo hasta el siglo XVII un equilibrio institucional
entre rey y reino, y de los distintos reinos entre s (vase Instituciones espaolas del Antiguo
Rgimen), no demasiado diferente al de Inglaterra. Por otro lado, en Francia, se pas de la
tolerancia pragmtica de los politiques de la corte de Enrique IV a la teorizacin del
absolutismo ms radical y completa, con la obra de Bossuet. En Amrica por el contrario
el movimiento independentista se organiz desde un inicio ntimamente relacionado con la
doctrina de los derechos humanos y la democracia, aunque la prctica poltica de ese

concepto distaba todava mucho de ser la contempornea. Las Revoluciones


Comuneras como la que fuera liderada en 1735en Paraguay por Jos de Antequera y
Castro bajo el lema: La voluntad del comn es superior a la del propio rey27 fueron un
temprano precedente. La interrelacin entre las revoluciones liberales a uno y otro lado del
Atlntico ha sido definida como un movimiento de ida y vuelta, y tras ser influida por
la Ilustracin y desarrollarse endgenamente, la Independencia de Estados Unidos acabar
convirtindose en modelo de libertad poltica para Europa y el resto de Amrica.
Las prcticas mercantiles, desarrolladas desde la Baja Edad Media
(ferias, banca, prstamos, letra de cambio), se sofisticaron todava ms con el nacimiento de
las finanzas pblicas (deuda pblica, como los jurosespaoles) acostumbraron a juristas y
confesores a enfrentarse con los conceptos teolgicamente escurridizos
de precio y beneficio (asociados en un principio al lucro y al pecado de usura, garantas
ideolgicas del predominio social de los privilegiados que basan su riqueza no en el trabajo
sino en la renta, y paulatinamente aceptados) y disearon el concepto de obligacin
contractual o responsabilidad limitada. No es fcil decir cul es la hermana mayor: la sociedad
civil o la sociedad mercantil (otra homnima es la Societas Iesus, laCompaa de Jess).
La familia y su tratamiento jurdico tambin experimentan cambios. La modernidad representa
el paso de la familia extensa, patriarcal, a la familia nuclear, no necesariamente estable.
El divorcio no se convierte en una prctica extendida, y tampoco es original de la Edad
Moderna, pero la sonora separacin de Enrique VIII yCatalina de Aragn dividira Europa tanto
como la Reforma. Se ha argumentado incluso que los diferentes regmenes del matrimonio y
de la herencia, tanto como las distintas religiones conformarn distintas estrategias
econmicas y mentalidades sociales de cara a la formacin de la sociedad capitalista.

La Malinche y Hernn Corts, en el Lienzo de Tlaxcala, Diego Muoz Camargo, 1585. La sumisin de la
mujer coincide aqu con la sumisin de un continente entero, pero tambin demuestra cmo puede
jugarse un papel activo, incluso determinante. En otros casos, las mujeres podan llegar a ocupar el
poder, como reinas o regentes, circunstancia poco comn fuera de Europa.

Catalina de Erauso, la monja alfrez, representa una trayectoria vital radicalmente distinta, pero no tan
opuesta como podra parecer. Lo excepcional de su caso nos recuerda que la salida de los roles
esperables: madre, monja o prostituta, no era asumible socialmente.

La mujer[editar]
Todas las grandes civilizaciones de la Edad Moderna siguen el modelo patriarcal que restringe
a la mujer a un papel subordinado y la invisibliliza ante la historia; pero la mujer no est
ausente, ni de la sociedad ni de los documentos. Los llamados estudios de gnero o, ms
propiamente, la Historia de la mujer tienen para el periodo de la Edad Moderna mucha tarea
por realizar. El papel de la mujer en la civilizacin occidental fue seguramente ms visible, y su
visibilidad histrica mayor, cuando el azar y las leyes dinsticas le permitan el papel de reina
o regente. Aunque la Edad Media haba dispuesto de mujeres en esa funcin (Teodora de
Bizancio, Leonor de Aquitania, Urraca de Len y Castilla), la historiografa sola tratarlas con
una extraordinaria misoginia. En cambio, algunas reinas de la Edad Moderna han sido
tratadas con gran admiracin (Isabel I de Castilla la catlica, que ha sido incluso propuesta
para beatificacin, o Isabel I de Inglaterra la reina virgen), aunque bien es cierto que muchas
otras han sufrido su inclusin en crueles estereotipos (Juana la loca, Mara la sangrienta de
Inglaterra, Cristina de Suecia, Catalina II de Rusia la grande) algunos de ellos vinculados a
una libertad de costumbres en lo sexual que en los reyes varones se daba por supuesta. El
estereotipo de la mujer pacificadora (tan viejo como la humanidad, como puede verse en el
mito del rapto de las sabinas) tambin se vio escenificado en su papel como prenda de
paz entre dinastas que las conduce al matrimonio (Isabel de Valois a Felipe II de Espaa, Ana
de Habsburgo a Luis XIIIde Francia...) o en la llamada Paz de las Damas. Lo excepcional son
las mujeres a las que se concede un papel intelectual, a veces vinculado con su posicin
excntrica, bien las monjas (en camino de ser santa, comoTeresa de Jess o poeta, como Sor
Juana Ins de la Cruz), bien las cortesanas venecianas (como Vernica Franco). Un caso
paralelo son las geishas japonesas, que a lo largo de la edad moderna fueron suplantando a
los varones que antes realizaban las funciones no evidentemente sexuales que las
caracterizan. En algn caso, la posicin de subordinacin de una mujer quedaba superado por
las circunstancias para adquirir un insospechado protagonismo individual, como ocurri con La
Malinche, la esclava-traductora-concubina aztecade Hernn Corts.
Sin perjuicio de esa tendencia general, la Edad Moderna registra algunas civilizaciones y
situaciones en las que las mujeres ocuparon un papel protagnico, como el de
la Confederacin Iroquesa, en donde exista una divisin del poder poltico entre hombres y
mujeres, de resultas del cual las cinco naciones que integraban la alianza estaban gobernadas
por las mujeres que eran cabeza de cada clan.28 Algunos antroplogos analizan el caso como
uno de los muchos y diferentes ejemplos de situaciones de lo que tradicionalmente se llamaba
matriarcado y sostienen que solo anacrnicamente pueden entenderse como un
precoz feminismo.29 Otros autores describen una realidad ms compleja, ya que entre los
iroqueses el poder poltico-militar estaba rigurosamente dividido entre hombres y mujeres,
ocupando aquellos los cargos militares y estas los cargos polticos.30 Una situacin favorable
para el protagonismo femenino se produjo en las revoluciones liberales, como la revolucin
francesa (en la que algunas mujeres pretendieron superar el papel social que se las limitaba al
poder informal de los salones de Madame Pompadour) o la Guerra de Independencia
Hispanoamericana en la que algunas mujeres ocuparon puestos decisivos como la
Coronel Juana Azurduy en el Alto Per.

Santa Prisca, Taxco, Mxico. Las torres y fachadas de retorcida decoracin y la promiente cpula
destacan armnicamente sobre un conjunto urbano propio de las ciudades hispanoamericanas.

Iglesia de Paoay, isla de Luzn, Filipinas. Con similitudes y diferencias, forma parte del mismo mundo
cultural que Santa Prisca de Taxco o San Pedro de Roma. Tal cosa hubiera sido imposible antes de la
Edad Moderna.

Catedral de San Basilio, Mosc, Rusia. Construida entre 1551 y 1561, representa una evolucin del arte
bizantino, al igual que el imperio zaristaquera ser una Nueva Romadespus de la cada
deConstantinopla. La proximidad esttica con el arte occidental es ms relativa, y podra verse tambin
con Taj Mahal.

San Carlos Borromeo, Viena, Johann Bernhard Fischer von Erlach (1716-1739) representa un barroco
ms clasicista, con las columnas historiadas que remiten a laAntigua Roma.

Consideraciones acerca del arte Moderno[editar]


Artculo principal: Arte de la Edad Moderna

Lo que hoy se considera arte moderno no es la produccin artstica de la Edad Moderna, sino
del arte contemporneo: las vanguardias europeas en torno a 1900, que de hecho significan
una reaccin contra el arte europeo de la Edad Moderna, que se consideraba acartonado por
el academicismo y limitado por la sujecin al principio de imitacin a la naturaleza; no as
contra el arte extraeuropeo, que se recibe con admiracin por su exotismo (estampas
japonesas y tallas africanas). Incluso, desde otra perspectiva, hubo una escuela pictrica
inglesa (el prerrafaelismo) que pretenda volver a la pureza de los primitivos
italianos y primitivos flamencos anteriores al siglo XVI y al divino Rafael.
Por tanto, a las creaciones culturales que se produjeron entre los siglos XV y XVIII se le debe
llamar "Arte de la Edad Moderna", con la suficiente distancia intelectual sobre l para
considerarlo, aunque est claro que el concepto de "moderno" (tambin para lo que hoy
llamamos as) ser siempre provisional.
Esta reflexin no es en absoluto reciente: en Europa, el Renacimiento de los siglos XV y XVI
inicia y se identifica con el concepto de modernidad, 31 identificndola con la ruptura frente al
arte medieval (despreciado por los italianos mediterrneos y aorantes de la antiguas glorias
imperiales con el adjetivo de gtico, es decir, propio de godos, brbaros del norte de Europa) y
con la imitacin (mmesis) tanto de los modelos que se consideraban clsicos (el arte
grecorromano) como (sobre todo) de la naturaleza. No conviene olvidar, no obstante, que la
clave de la riqueza creativa de la poca fue el intercambio entre Italia y Flandes. Los
flamencos se enamoran de las montaas italianas, de las que ellos carecen, y las reproducen
en sus tablas; los italianos aprovechan muchas de las innovaciones tcnicas que provienen de
estos brbaros del norte (elleo). La investigacin sobre la perspectiva se hace con criterios
distintos, pero casi simultneamente.
Un mundo "barroco"[editar]
Quizs el arte ms representativo de la Edad Moderna no fuese tanto el Renacimiento sino su
perodo siguiente: el Barroco,32 si consideramos que es el que alcanz ms extensin en el
tiempo (siglos XVII y XVIII, en solapamiento con el Manierismo previo y el Rococ posterior) y
el espacio (puede encontrarse desde la protestante Europa del Norte hasta la Amrica colonial
catlica o las Filipinas). Este estilo se caracterizaba por ser visualmente recargado, y alejado
de la simplicidad y bsqueda de la armona propias del Renacimiento pleno. Aunque se

discute su etimologas posibles, suele hacrsele sinnimo a "extrao", "irregular". Se postula


que el Barroco naci como una reaccin a la crisis de la confianza humanista y renacentista
en el ser humano, lo que explica su potente carcter religioso, as como el abandono de la
simplicidad clsica para intentar expresar la grandeza del infinito, y la predileccin por motivos
grotescos o feos, realistas, que contradice la bsqueda de la belleza ideal renacentista. Se
ha hablado tambin de una cultura del barroco, del equvoco y lo efmero, coincidiendo con la
llamada crisis del siglo XVII, en la que se valoraba ms la apariencia que la esencia, la
escenografa que la solidez.33
Palacio de Versalles,chambre du roi (cmara del rey), con su busto en mrmol por Coysevox. El arte
barroco cuida tanto los exteriores como los interiores (stos en concreto han pasado a dar nombre a la
expresin lujo versallesco). Hoy no nos parece nada asombroso, pero fue una proeza tcnica lograr
espejos de un tamao semejante. Los del saln de los espejos reflejarn las primeras reuniones de
los Estados Generales de 1789. La vulgarizacin del smbolo clsico del nosce te ipsumpermiti por
primera vez una nueva clase de autoconocimiento que ayudar a la consideracin de la posicin del
hombre en el mundo.

Gopuram del templo de Meenakshi, Madurai, Tamil Nadu, India, siglo XVII. Las
diferencias iconogrficas y estilsticas son evidentes, pero no puede negarse cierta similitud visual con
el horror vacui del estilo churrigueresco, la tensin ascensional del espacio de Bernini, o la policroma
sensorial de Rubensy la imaginera espaola; todos ellos simultneos en el tiempo.

ngel arcabucero, Maestro de Calamarca, Bolivia, siglo XVII. El sincretismo de la produccin artstica
andina (que puede etiquetarse como pintura virreinal) se basa en la adopcin de modelos iconogrficos
europeos (los ngeles eran muy venerados en la corte de los Habsburgo) que se reinterpretan desde
una sensibilidad esttica indgena.

Esto no quiere decir, de todas maneras, que el Barroco haya renunciado totalmente
al Clasicismo. No en balde, uno de los ms grandes monumentos de la arquitectura barroca
es el Palacio de Versalles, construido en torno a la nocin del culto al dios solar Apolo, como
representacin del monarca Luis XIV, el Rey Sol. La Europa del siglo XVIII se llenar de
rplicas de Versalles, a veces pasados por la sensibilidad local, como los palacios vieneses.
Habra un barroco primero, el profundo y concentrado de Caravaggio y el tenebrismo, un
barroco pleno, triunfante, el de Bernini o Rubens, y un barroco final, el de mayor exceso
decorativo, deChurriguera y los interiores rococ.
El urbanismo barroco requiere la vivencia de la ciudad como un escenario artificioso, ms all
de los edificios o monumentos singulares, en el que las perspectivas glorifiquen los espacios
representativos del poder siguiendo un programa iconogrfico que el entendido sea capaz de
leer (por ejemplo, la Plaza de San Pedroen el Vaticano o el Paseo del Prado de Madrid). La
integracin de todos los artes y todos los sentidos se produce en algunas ocasiones de forma
sublime, en el tiempo y el espacio de la fiesta, como la Semana Santa de Sevilla o la
de Murcia, o los Carnavales de Venecia o de Oruro. El barroco protestante, ms individualista,
produce los esplndidos interiores de Vermeer o la competitiva mole de la Catedral de San
Pablo de Londres, rival de la de San Pedro de Roma.
La interpretacin pendular de la Historia del Arte34 se corresponde bien con la vuelta a la
disciplina academicista a mediados del siglo XVIII, cuando el redescubrimiento de las ruinas
romanas de Pompeya yHerculano puso de moda nuevamente el arte clsico. Esta vez,
quienes se inspiraron en l lo hicieron de manera todava ms rigurosa que en el
Renacimiento, generando as el llamado Neoclasicismo. El Neoclasicismo es considerado
muchas veces como un arte de transicin a la Edad Contempornea, porque se lo asocia
polticamente no al Absolutismo, sino a la Revolucin francesa y al Imperio Napolenico.
Arte asitico y africano[editar]
El arte en Asia y frica produjo durante los siglos de la Edad Moderna manifestaciones
artsticas del mismo nivel, bien siguiendo su propia dinmica, como en el arte africano, el arte
islmico, el arte de China o el arte de Japn.

En el arte islmico, el tradicional rechazo de la iconografa llev a enfatizar los patrones


geomtricos, la caligrafa islmica y la arquitectura. En la India y el Tbet se desarroll la
expresin artstica mediante esculturas pintadas. En China continu el desarrollo de su gran
variedad de artes y estilos completamente originales, tallas en jade, trabajos en bronce,
cermica, poesa, caligrafa, msica, pintura, teatro, etc. EnJapn se prosigui la amplia
interrelacin artstica entre la caligrafa y la pintura, mientras que los grabados desde planchas
de madera se volvieron importantes luego del siglo XVII.
Arte colonial en el Nuevo Mundo[editar]
Artculo principal: Arte colonial hispanoamericano

Antonio Francisco Lisboa,el Aleijadinho, destacado escultor y arquitecto del barroco colonial en Brasil.
En la foto, un fragmento de la serie Los Profetas, ubicada en el Santuario de Congonhas, Minas Gerais

En Amrica se desarroll un arte bajo el signo de la dominacin colonial, que recibi tanto
influencias europeas, como africanas y de las culturas precolombinas, muchas veces
fusionadas de maneras complejas y novedosas del mismo modo que el sincretismo del
culto catlico con las religiones precolombinas. Agrupando estilos muy distintos, suele
utilizarse el trmino de arte colonial;35 trmino que no debe confundirse con el dearte indgena,
a veces apreciado en su autenticidad, y otras veces objeto de verdaderos zoolgicos humanos
como en las exposiciones coloniales, muestras de la antropologa imperialista del siglo XIX.
El barroco colonialtuvo caracteres distintivos del europeo, como su extraordinaria diversidad,
la presencia del color, la la proliferacin de formas mixtilneas y el soporte antropomorfo.
En Brasil sobresale la figura extraordinaria del escultor y arquitecto Antonio Francisco
Lisboa, el Aleijadinho. La escuela cusquea de pintura se caracteriz por el naturalismo, un
fuerte colorido y la presencia de rostros y temticas indgenas y mestizas. Diego Quispe
Tito introdujo cierta libertad en el manejo de la perspectiva y el protagonismo del paisaje, la
fauna y la flora. En las colonias inglesas, francesas u holandesas de Amrica del Norte, el arte
colonial se mantuvo ms ligado a las caractersticas del arte de sus metrpolis, con escasas
variaciones.
Funcin del artista[editar]
Una diferencia esencial puede sealarse a partir de la Edad Moderna entre el
denominado arte occidental y las dems denominaciones geogrficas (arte africano, arte
asitico, etc. -vase Estudio de la Historia del Arte-): la funcin social y la consideracin
del artista. A diferencia de las dems zonas del mundo, en Europa y sus colonias, desde el
Renacimiento, pintores, escultores y arquitectos no solo salen del anonimato y empiezan a

firmar su obra, sino que se codean de igual a igual con filsofos y prncipes. Este ascenso
social se adelanta varios siglos al de otras partes de la burguesa, y conforma una nueva
aristocracia del mrito intelectual, en la que ms tarde ingresarn tambin los literatos y
cientficos. Por otro lado, la Iglesia, la nobleza y la monarqua, clientes tradicionales, dejan de
serlo exclusivos, como puede ejemplificarse en la burguesa holandesa, y nace un verdadero
mercado del arte que empieza a no funcionar por encargo y puede surgir la creacin del
artista con mucha mayor libertad. Cuando en el siglo XIX el proceso se complete, y la
sociedad responda ella misma a los criterios del mercado, habr muerto el arte de la edad
moderna y nacido el arte contemporneo (paradjicamente junto con la figura del artista
maldito, que no triunfa en vida).

La Danza de aldeanos, vista por Rubens (1635), es una orgistica diversin popular, que como en todas
las pocas y lugares, cohesiona al grupo social y marca el ritmo cclico anual de ocio y trabajo. Es difcil
ver que de estos precedentes se derivan las refinadas msicas y ballet de las cortes europeas.

Tokubei Kabuki, grabado del siglo XVIII.


Federico Guillermo II de Prusia ameniza l mismo la velada en el palacio deSanssouci. La msica no es
una diversin vulgar, sino aceptable en las ms altas esferas (al igual que Dios hace mover los planetas
con armona celestial).El son dulce, acordado, del plectro sabiamente meneadoque anhela Fray Luis de
Lenpuede servir para serenar el alma, y rodear de fasto el ritual de la misa catlica, pero tambin para
sacudir las mentes y aunar las voluntades de una forma revolucionaria, como hizo Lutero con el canto
litrgico de las comunidades protestantes, incluso antes que los movimientos romnticos.

La representacin balinesa del Katchak, como el Misterio de Elche o cualquier otra dramatizacin
sagrada, son tambin antecedente de lasartes escnicas que se desarrollan en la Edad Moderna.

El teatro y la msica[editar]
Esas dos artes alcanzan una madurez sublime en la Edad Moderna. Mientras en muchas
culturas del mundo se haban alcanzado expresiones refinadsimas de formas teatrales y
musicales sagradas, como las danzas balinesas basadas en la mitologa
hind (Katchak y Barong), en el siglo XVII, de una forma simultnea en cada extremo del
mundo, se desarrollan paralelamente el kabuki japons, y los teatros clsicos de las tres
principales culturas de Europa Occidental (stas s interrelacionadas): el espaol (Lope de
Vega, Caldern de la Barca, Tirso de Molina), el ingls (William Shakespeare) y el francs
(Jean Racine, Pierre Corneille yMolire). En el surgimiento del teatro clsico europeo
confluyen tradiciones medievales, tanto de escinificaciones religiosas (autos sacramentales)
como profanas (titiriteros antepasados de los cmicos de la legua, todava presentes en
la Comedia del arte, que tambin se dejar ver en la raz de un teatro ilustrado como el
de Carlo Goldoni), y se ahorman a la disciplina de las normas literarias clsicas, recuperadas
de la antigedad grecolatina en un extraordinario caso de resurreccin arqueolgica. Las artes
escnicas comprenden tambin una msica que, adems de la tradicin coral e instrumental
eclesistica medieval, recoge temas, aires y danzas populares e incluso, en algn caso, la
influencia de otras civilizaciones (el siglo XVIII vivi una fiebre turca en lo musical, con
incorporacin de instrumentos y un peculiar sentido del ritmo de las potentes marchas
militares otomanas). La llamada msica clsica, que tiene sus primeros nombres sagrados en
compositores barrocos como Johann Sebastian Bach, Vivaldi o Haendel, culmina con las
cumbres del clasicismo musical (Haydn yMozart). Nios prodigio como ste ltimo o cantantes
como el castrato Farinelli (que demostr tener ms visin para los negocios) recorren Europa
"fichados" por las casas reales como los futbolistas actuales. Los instrumentos y las
agrupaciones se van perfeccionando, quedando establecida la llamada msica de cmara,
adecuada a la escenografa de los palacios rococ, mientras que los teatros requieren
mayores formaciones, pues acogen a un pblico ms amplio, que, (a la espera de
las sinfonas de Beethoven o los valses deStrauss), celebra La flauta mgica. Como forma
musical, la pera (nacida con el Orfeo de Monteverdi en 1607) solo ha empezado a recorrer
un camino que la llevar en el siglo XIX a ser un vehculo de la ideologa revolucionaria
(Giuseppe Verdi o Wagner), pero de momento sirve perfectamente para adaptar libretos tan
subversivos como los de Beaumarchais (Las bodas de Fgaro de Mozart y El barbero de
Sevilla, de Rossini).
Entre tanto, la msica europea se difunde por el mundo, en primer lugar por las colonias
americanas, donde es recibida y reelaborada con gran xito, incluyendo los famosos
indgenas msicos de las reducciones jesuticas del Paraguay.

Reconstruccin del telescopio reflectante que Isaac Newton construy en 1672, el mismo ao en que
ingres en laRoyal Society. El paradigmanewtoniano supuso una verdadera Revolucin cientfica,
apoyada en las nuevas condiciones econmico-sociales de la Revolucin Burguesa de Inglaterra (que
no se daban en otras partes de Europa, como la Italia deGalileo), supuso el triunfo delmtodo que
incluye deobservacin, cuantificacin, formulacin de hiptesis,experimentacin, publicacin
yreproducibilidad; ms all de la mera especulacin terica y los debates filosficos
entreracionalismo y empirismo. Para el mundo intelectual supuso laCrisis de la conciencia europea.

Matteo Ricci (a la izquierda) y Xu Guangqi () (a la derecha) en la edicin china deLos


Elementos de Euclides (). A comienzos del siglo XVII la distancia entre la ciencia europea y la
china comenzaba a ser apreciable, y los jesuitas fueron aceptados como astrnomos en la corte imperial
china. La posibilidad de un intercambio cultural amplio se vio frustrada tanto por el recelo chino como
por la inflexibilidad papal, que no permiti transigir en cuestiones de culto como le propona la misin
jesuita en China (incluyendo la canonizacin de Confucio).

Ciencia y magia[editar]
La nueva mentalidad inquisitiva, que puede considerarse como parte de la mentalidad
burguesa, produjo un cuestionamiento general de la sabidura medieval, basada en el criterio
de autoridad, y expresada en aforismos como magister dixit (el maestro lo ha dicho) o
Roma locuta, causa finita (Roma ha hablado, la cuestin est terminada). Naci as, ya
en la Baja Edad Media, la investigacin emprica de la naturaleza, aunque al menos hasta
la Ilustracin convivi con elementos que hoy nos sorprenden y que tendemos a calificar de
irracionales: figuras como Paracelso (el constructor de la yatroqumica)
o Nostradamus(respetadsimo por todos los reyes de Europa), que reclaman conocimientos

mistricos, son tan representativas del Renacimiento cientfico como el cirujano


militar Ambroise Par o el constructor de autmatas Juanelo Turriano. Los problemas que
llevaron a la muerte a Giordano Bruno o Miguel Servet son justamente la no separacin de las
esferas de la ciencia y la religin. Casos menos trgicos, pero que hacen ver cmo no haba
una evidente separacin entre el mundo de la ciencia y el de conocimientos menos metdicos
son el de Johannes Kepler o John Dee, que se ganaban la vida como astrlogos, lo que les
permiti acercarse al poder adems de desarrollar otra faceta ms cientfica de su produccin
intelectual, o el del propio Isaac Newton que, en este caso de forma oculta, tena su lado
oscuro relacionado con la alquimia.
El choque cultural entre los diversos pueblos del mundo (europeos, americanos, asiticos,
africanos) llev a que las diferentes civilizaciones explotaran la credulidad y la condicin
poco civilizada que indefectiblemente asignaban a los otros, a partir de la prediccin de
eclipses, las tcnicas antissmicas, los hbitos higinicos, las novedosas armas, los
conocimientos sobre especies vegetales y animales, el uso de tecnologas nunca vistas por el
otro. En algunos casos los otros fueron considerados dioses y en otros casos, animales.
La credulidad de los pueblos europeos adquira formas especficas. Se seguan venerando
reliquias e imgenes de diversos seres sobrenaturales (entre los catlicos) o cruzando el
mundo para fundar jerusalenes terrestres (entre los protestantes), acudiendo a los reyes para
curar la escrfula, o exorcizndolos cuando estaban "hechizados" (Carlos II de Espaa)... En
pleno siglo XVIII Feijoo tena que dedicarse a combatirsupersticiones que al mismo tiempo
eran mantenidas desde la ctedra de matemticas de Salamanca (el inefable Diego de Torres
Villarroel). El mundo del ocultismo y lo esotrico convivi entre los mismsimos ilustrados (el
caso del napolitano Raimondo di Sangro).

La escuela de Atenas, fresco de Rafael, en las Estancias Vaticanas(1510). Aparece Leonardo da


Vinci como Platn, Bramante comoEuclides y Miguel ngel como Herclito; el mismo autor nos mira de
frente. El atrevimiento era enorme, e inimaginable en cualquier otra poca anterior, o en otra civilizacin,
no solo por esa razn: este fresco se opone en la Estancia de la Signatura al de La Disputa del
Sacramento, de idntico formato, pero de contenido opuesto: si los personajes de este cuadro buscan
la verdad con la razn, los del otro lo hacen con la fe. La conciliacin de ambas pareca posible en ese
momento; pocos aos despus, la reforma de Lutero y la contrarreforma catlica parecern desmentirlo.
Los artistas del renacimiento eran verdaderos humanistas que entendan de todas las artes y las letras

(posiblemente las siete artes liberales estn aludidas iconogrficamente en la composicin). todava no
se haban separado, como ocurira en la Edad Contempornea, las letras y las ciencias (lo que nos
origina el problema de las dos culturas).36 Como carrera digna de la vocacin de un joven, a las letras se
le oponan las armas (como en el famosodiscurso de Don Quijote)37 y a las letras humanas, las letras
divinas. Un refrn (tambin citado por Cervantes) proporcionaba otros dos destinos diferentes, pero
tambin inverosmiles antes de esta poca: Iglesia, mar, o Casa Real.38 Por otro lado, no olvidemos que,
al tiempo que se revaloriza la antigedad clsica, se pone en cuestin la autoridad. Eldebate de los
antiguos y los modernos, resuelto finalmente en favor de stos, supondr el punto de partida del
pensamiento moderno.

La Historia Naturalis Brasiliae(1648) recoge los resultados de la expedicin del holands Willem von
Piso y el alemn Georg Marcgraf, en el momento en que Holanda era la potencia colonial predominante
en el rea brasilea. La Era de los Descubrimientos est dando paso paulatinamente a las expediciones
con fines cientficos que no excluyen, sino que racionalizan la bsqueda de recursos y la explotacin
utilitaria del conocimiento.

El Chimborazo estudiado por Alexander von Humboldt (1805), el descubridor cientfico del Nuevo
Mundo, segn Simn Bolvar y, adems de un perfecto ilustrado y una figura pre-romntica, uno de los
ltimos cientficos humanistas: a la vez explorador, gegrfo, oceangrafo, gelogo, botnico,
demgrafo, diplomtico y amigo de los mejores poetas de su tiempo. Su expedicin a Amrica enviado
por Carlos IV (con motivo de la cual se entrevista con Jos Celestino Mutis en Bogot) pudo haber sido
uno de los episodios ms decisivos de la ciencia en la Monarqua Hispnica, cada vez ms implicada en
proyectos punteros que implicaban a ambos lados del Atlntico (como la expedicin Balmis, que difundi
la vacuna de la viruela), pero debido a la crisis final del Antiguo Rgimen (que tambin lo fue de la
mayor parte del rgimen colonial espaol) la publicacin de sus hallazgos no pudo ser aprovechada por
sus promotores y ms bien aprovech a una potencia emergente: los recin nacidos Estados Unidos.
Sus investigaciones, como otras coetneas, es muestra de que por fin una percepcin cientfica de la
Tierra estaba esbozndose en esos ltimos aos de la Edad Moderna, con las expediciones
de Cook, La Prouse, Malaspina y los trabajos de determinacin del Sistema Mtrico.

La presencia de lo sobrenatural en la vida cotidiana era admitida por todos los planos sociales,
incluyendo movilizaciones colectivas de miedo, como la caza de brujas, ms cruel e irracional
en el norte europeo (supuestamente ms "moderno") y en las colonias britnicas, que en el
sur (supuestamente ms "atrasado") y en las colonias iberoamericanas. 39 La percepcin
popular de los complicados debates teolgicos estaba muy lejos de ser racional, en un mundo
mayoritariamente iletrado (incluso con el esfuerzo divulgador de la escritura hecho por la
Reforma gracias a la imprenta), y produca casos en los que la persecucin inquisitorial se
encontraba buscando herejas inexistentes, que los acusados eran incapaces de elaborar por
s mismos.40 La comparacin con otras civilizaciones tampoco deja a la occidental en mejor
lugar: la experiencia en Estambul de la lady inglesa Mary Montagu41 en fechas tan avanzadas
como la primera mitad del siglo XVIII (que la permiti comparar a los effendi otomanos con
pensadores tan secularizados como Alexander Pope o Jonathan Swift) es lo suficientemente
ilustrativa.
El ao 1543 fue un ao en el que aparecieron dos obras trascendentales: Nicols
Coprnico postul por primera vez el Heliocentrismo cuestionando as el Geocentrismo del
griego Tolomeo, mientras que Andrs Vesalio revis la anatoma de Galeno. La senda abierta
por ambos fue fructfera: en Fsica y Astronoma, los aportes acumulados de Tycho

Brahe, Galileo Galilei y Johannes Kepler cambiaron la visin del universo, mientras que lo
propio hacan en la Medicina Miguel Servet, William Harvey y Marcello Malpighi, entre otros.
Toda una escuela de matemticos italianos, como Bonaventura Cavalieri, prepararon las
herramientas matemticas necesarias para que Isaac Newton postulara de manera cientfica
la Ley de la gravedad, con la publicacin de los Principios matemticos de filosofa
natural en 1687.
Fue determinante para la construccin de la ciencia moderna la comunicacin entre cientficos
que permita el intercambio epistolar (fue particularmente enriquecedora la correspondencia
de Newton con Leibniz), la publicacin y la institucionalizacin (Royal Academy, Academia de
Ciencias Francesa). Pero sera errneo considerar que la sucesin de descubrimientos y el
enlace de biografas de cientficos conduca inevitablemente al nuevo paradigma. La
resistencia al cambio era o pareca tan fuerte como las (no tan evidentes) pruebas de la nueva
visin de la naturaleza: Tycho Brahe hizo jurar a Kepler no pasarse al bando copernicano; ste
tuvo que hacer un costossimo ejercicio de honestidad cientfica para defraudar a su maestro y
a sus propias preconcepciones msticas de la armona celestial; la retractacin de Galileo no
fue tan insincera como la visin romntica nos puede hacer creer, pues l mismo tena un
verdadero problema de conciliacin de su fe con el testimonio de su razn y sus sentidos; el
mismoGiovanni Cassini, que haba sido capaz de la extraordinaria proeza de convertir en reloj
a los satlites de Jpiter (lo que permiti dar la primera estimacin de la velocidad de la luz),
jams lleg a aceptar semejante posibilidad. Para ello era necesaria una
verdadera Revolucin cientfica no muy alejada de las revoluciones social o poltica que la
sostuvieron.42
El siglo XVIII represent un avance de otra disciplinas fundamentales, como fueron
la qumica o las ciencias biolgicas, con no menos trabas conceptuales. Hasta
que Lavoisier no dio el impulso definitivo a la nomenclatura sistemtica y la cuantificacin de
la disciplina (1789),43 no se superaron extraas teoras como la del flogisto, que queran
conciliar los nuevos datos experimentales con las viejas concepciones alqumicas o derivadas
del concepto de elemento clsico griego. Las sistematizaciones taxonmicas
de Buffon o Linneotambin fueron esenciales, pero hubo que esperar hasta mucho ms tarde
para desmentir teoras como lageneracin espontnea o integrar la microscopa que se vena
desarrollando desde el siglo XVII (Leeuwenhoek). La secularizacin de la ciencia no lleg a
producirse nunca del todo (como comprob ms tarde Darwin), pero al menos Laplace pudo
atreverse a replicar a Napolen, cuando ste le pregunt qu papel le reservaba a Dios en el
Universo, que no haba tenido necesidad de tal hiptesis.
Paralelamente se desarroll el maquinismo de la primera revolucin industrial (mquina de
vapor de Thomas Newcomen 1705, de James Watt, 1774), pero sin que la ciencia tuviera
mucho que ver en ello, puesto que los principios de la termodinmica se descubrieron por el
desafo que supona la nueva mquina, y no al contrario. Hubo de esperarse a la segunda
revolucin industrial para que la ciencia y la tecnologa se retroalimentaran.
Las novedades econmicas que el desarrollo del capitalismo comercial trajo consigo, provoc
la aparicin de la primera literatura econmica, cuyos primeros testimonios fueron
los mercantilistas espaoles (Toms de Mercado, Sancho de Moncada). La definicin de
una doctrina econmica con pretensiones ms cientficas (que realmente no pasaba de ser un
sencillo aparato matemtico, que no rivalizaba con el de otras ciencias) debi esperar a
la Fisiocracia de Quesnay (Tableau Economique, 1758), que, en oposicin a la obsesin
intervencionista del mercantilismo, propone la libertad econmica (el laissez faire) y una
simplificacin fiscal, sobre la base de que es la tierra la nica fuerza productiva. En 1776, el
escocs Adam Smith da el certificado de nacimiento a la moderna economa con su libro La
riqueza de las naciones, rpidamente divulgado por Jean Baptiste Say o Jovellanos, y que
todava sigue siendo considerada como la Biblia delliberalismo econmico.

La resistencia a los avances cientficos fueron notables, y no provinieron nicamente del


pensamiento reaccionario tradicional. China se mantuvo abierta durante un tiempo al
intercambio cultural, aunque luego prefiri mantener el aislamiento, en lo que no tuvo tanta
eficacia como Japn. Posiblemente en esa diferencia estrib la divergente trayectoria de uno y
otro pas a partir de la segunda mitad del siglo XIX: evitar o no las relaciones de dependencia
parece retrospectivamente esencial para generar sociedades tecnolgicamente desarrolladas.
La minora ilustrada y los zares reformistas de Rusia anhelaban la modernizacin y el
acercamiento a una Europa occidental que vea idealizadamente como una contrafigura de su
atraso. Si msterdam permita una excepcional libertad de pensamiento y prensa, tambin lo
haca Venecia. Las universidades protestantes no eran menos esclerticas que las catlicas
frente a las innovaciones. En Europa eldespotismo ilustrado fue muy receptivo a toda clase de
ciencias, mientras que en la Repblica que l mismo haba contribuido a traer,Lavoisier fue
guillotinado al grito funesto de La revolution n'a pas besoin de savants (La revolucin no
necesita sabios). En Amrica, las nuevas repblicas recurrieron a la ciencia y la educacin
popular como un mecanismo para la construccin de sus naciones, en especial losEstados
Unidos, que un siglo despus desplazara a las europeas como potencia mundial dominante.
La alfabetizacin fue en todo el mundo un recurso esencial para ello: desde la imprenta
de Gutemberg hasta los medios de comunicacin de masas, si un objeto puede simbolizar la
Edad Moderna, es la terrible potencia transformadora de un trozo de papel con un
mensaje escrito. No obstante, incluso bien entrada la Edad Contempornea, en la mayor parte
del mundo la capacidad de descifrar su significado segua estando reservado a las capas
sociales superiores, ms numerosas que en la Edad Media, pero que condenaban a los
menos favorecidos a la ignorancia de la cultura escrita y a las limitaciones de la (por otra parte
riqusima) cultura tradicional oral.

Nota[editar]
1. Volver arriba Esta clasificacin fue propuesta por Cristbal Celarius
2. Volver arriba No deben confundirse con los seguidores del modernismo, estilo artstico y
literario, y movimiento religioso (Modernismo teolgico), de finales del siglo XIX y comienzos
del siglo XX.
3. Volver arriba Concepto de Fernand Braudel desarrollado por Immanuel Wallerstein El moderno
sistema mundial
4. Volver arriba El concepto fue acuado por Eric J. Hobsbawm Las revoluciones burguesas,
Barcelona, Labor ISBN 84-335-2987-1 (ttulo original The Age of Revolution. Europe 17891848, Londres, 1964)
5. Volver arriba E. P. Thompson es el autor que trata ms extensamente esos conceptos, desde
una perspectiva materialista no ortodoxa en Economa moral de la multitud (un artculo de gran
repercusin, en que pide que se estudie no de forma mecanicista, sino con la misma sutileza el
comportamiento de las masas preindustriales que el de los pueblos primitivos sometidos a la
ciencia antropolgica), La formacin histrica de la clase obrera (extraa traduccin del ttulo
que falsea el original The making of the english working class, un voluminoso tratado),
yTradicin, revuelta y conciencia de clase.
6. Volver arriba Sin incluir a las expediciones polares contemporneas

Referencias[editar]

1.

Volver arriba Carlo Cipolla (1967) Caones y Velas, Barcelona (Ed. original Guns and
sails in early phase of european expansin, 1400-1700 Londres 1965).

2.

Volver arriba Fernand Braudel (1999) El Mediterrneo y el Mundo Mediterrneo en la


poca de Felipe II, FCE,ISBN 84-375-0095-8

3.

Volver arriba ; Katz, S. T. (1994-2003). The Holocaust in Historical Context, (2 vols.),


Nueva York, Oxford Universtity Press

4.

Volver arriba Cook, S. F. y W. W. Borah (1963), The indian population of Central


Mexico, Berkeley (Cal.), University of California Press; Dobyns, H. F. (1983). Their number
become thined: Native American population dynamics in Eastern North America, Knoxville
(Tenn.), University of Tennesee Press

5.

Volver arriba Mann, Charles (2006). 1941: Una nueva historia de las Amricas antes
de Coln, Taurus, M