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1.

Contexto histrico y artstico (breve)


2. Generalidades del autor (breve)
3. Ficha tcnica de la obra escogida (nombre, ao, dimensiones, tcnica, localizacin actual)
4. Temtica y simbologa
5. Composicin (simetra, equilibrio, proporcin, ritmo, direccin, movimiento, color, trazos, ejes)
6. Conclusiones
7. Bibliografa

Si tenemos encuentra los ambientes artsticos de Paris en estas fechas es lgico que Braque comenzara su
carrera artstica siguiendo el impresionismo

El Cubismo, movimiento pictrico que podemos situar a partir de 1907, constituye sin duda la
ms completa y radical revolucin artstica desde el Renacimiento. Entrar de forma
repentina en el siempre complejo mundo del arte, alterando los fundamentos de la pintura
occidental, que si bien haba experimentado cambios despus del siglo XV, ninguno de tal
magnitud, puesto que consum definitivamente la ruptura con la visin clsica, adoptada, a
pesar de las variaciones de detalle y de las diferencias de factura, por todos los pintores
durante los anteriores cuatro siglos.
Georges Braque (Argenteuil, 1882 - Pars,1963) fue, junto a Pablo Picasso, uno de los
fundadores de este movimiento. Se conocieron en 1907, al parecer presentados por
Apollinaire. Braque no haba tenido una trayectoria significativa anterior a 1906, a diferencia
de Picasso a quien ya se le consideraba en aquella fecha uno de los lderes de la pintura de
vanguardia en Francia. Cuando ste present Les Demoiselles d'Avignon, considerada, si
bien no en estricto rigor, la primera obra cubista, Braque qued perplejo y desconcertado,
pero se dio cuenta que esa obra marcaba un nuevo punto de partida. Desde aquel momento

LETTRA
ambos artistas, que forjaron una estrecha amistad, iran desarrollando a la par, por varios
aos, las directrices del cubismo.
La obra de Georges Braque elegida para este trabajo es Le Portugais (El portugus), un
leo que actualmente se encuentra ubicado en el Kustmuseum, Basilea. Esta pintura marca
una nueva fase en la obra cubista de este pintor ya que introduce una nueva tcnica que le
dar otro matiz a sus posteriores composiciones. Fue pintada en 1911 ao en que la relacin
del artista y Picasso era muy estrecha y sus obras son muy parecidas por lo que a menudo
no pueden distinguirse. Pero el portugais tomar la delantera con los nuevos aportes que
Braque comenzar a trabajar a partir de ese entonces; no obstante, que los estudios y
nuevas tcnicas eran abiertamente compartidos por ambos pintores.
Si bien los mtodos compositivos no cambiaron bsicamente en el cubismo entre 1910 y
1912, en la primavera de 1911 Braque introdujo en el Portugais un nuevo elemento de
trascendental importancia, que sera conocido como collage. En esta pintura reprodujo las
letras BAL, y una serie de nmeros bajo ellas. Ya antes haba introducido letras en una
naturaleza muerta de probablemente 1910 (Le Pyrogne et `Le Quotidien'), pero solamente
integradas en la composicin con la nica funcin de informar de que el objeto sobre el que
estn pintadas es un peridico. Ms relevante haba sido la introduccin de ilusionsticos
clavos en tres naturalezas muertas de principios de 1910. Pero faltara an para que este
recurso cobrara su posterior importancia. Quiz inconscientemente, Braque debi darse
cuenta, interesado como estaba en mantener el contacto con la realidad exterior, de que en
este preciso momento los procedimientos cubistas slo podan tender cada vez ms hacia la
abstraccin, y los clavos pintados de aquella manera debe interpretarse como una afirmacin
de las intenciones realistas del movimiento.
Los caracteres y las cifras impresas reafirman estas intenciones - como parte del deseo de
aproximarse lo ms posible a cierto tipo de realidad, coment Braque -, pero sus
implicaciones son an mayores. En Le Portugais desempean varias funciones. En primer
lugar en un estilo en el que uno de los principales problemas haba sido siempre la
reconciliacin de la forma tridimensional con el plano pictrico, escribir o imprimir letras sobre
la superficie es la forma ms definitiva de hacer hincapi en su carcter bidimensional;
Braque insiste en ello cuando afirma que las letras eran formas que no podan deformarse
porque, al ser planas, existan fuera del espacio y su presencia en la tintura, por contraste,
permita que uno distinguiese entre los objetos situados en el espacio y los que estaban
fuera . En otras palabras: Mi pintura es un objeto, una superficie plana, y las sensaciones
espaciales que sugiere son el espacio en el que el pintor pretende informar y no engaar. En

segundo lugar, las letras en la pintura cubista siempre tienen un valor asociativo. En esta
obra, las letras D y BAL (la D debe ser la ltima letra de la palabra GRAND) seguramente
fueron tomadas de un cartel de baile colgado en algn bar, y ayudan a transmitir una
atmsfera de caf (Braque afirmaba que el motivo representado era un msico que vio en
un bar en Marsella). En tercer lugar, las letras cumplen en el Portugais un papel compositivo
rematando un sistema de elementos horizontales ascendentes. Y por ltimo, pero no menos
importante, tiene un cierto valor decorativo.
Las letras y nmeros estarcidos en la obra provocan todava otro efecto en las pinturas al
acentuar su carcter objetual. Cuando, en sus primeros aos de amistad, Picasso y Braque
dejaron de firmar sus obras a sugerencia de este ltimo automticamente reafirmaban la
identidad autnoma de sus creaciones. Ahora, la introduccin de elementos reales (letras o
cifras) reafirma la existencia material de la pintura como un objeto independiente. Del mismo
modo que el nmero o el ttulo de una pintura en el catlogo de una exposicin proporciona a
sta una identidad diferencial frente a otros objetos del mismo tipo, las letras y los nmeros
sobre una pintura cubista sirven para individualizarla, para aislarla de las restantes pinturas.
Y adems, y en esto apuntaban hacia la invencin del collage, las letras y los nmeros
acentan la identidad material de la pintura en otros sentidos: al aplicar sobre un lienzo o una
hoja de papel letras, o trozos de papel o fragmentos de cristal y hojalata -elementos que
generalmente se consideran ajenos a la tcnica de la pintura o el dibujo- el artista hace que
el espectador sea consiente de que el lienzo, la tabla o el papel no son ms que objetos
materiales capaces de recibir y servir de soporte a otros objetos.
En la etapa del cubismo denominada por Juan Gris como cubismo analtico, Braque y
Picasso liberados de la tradicional visin monocular homognea no dudaron en multiplicar los
ngulos de visin de un mismo objeto, y su representacin por tanto se haca ms compleja
puesto que de ese modo podan describirlo a la vez de cara, de perfil o desde cualquier otro
ngulo de visin particularmente significativo. Esto si bien supona considerables ventajas, no
es menos cierto que esta manera de representar el mundo traa consigo algunos
inconvenientes, por lo menos para el espectador, puesto que desemboca a menudo en un
cierto hermetismo, puesto que a veces se haca difcil ver a qu objeto o a qu volumen
corresponda tal o cual plano. Y esto era tanto ms as por cuanto el color casi no aportaba
indicaciones suplementarias. No obstante, los pintores intentaron ponerle remedio con
rapidez.
A pesar de que los volmenes en el cubismo en lugar de ser vistos estn slo sugeridos y
han de ser interpretados por la pericia del espectador podemos distinguir fcilmente en el

LETTRA
portugais a un hombre que toca una guitarra. Esto se debe a que, consientes de los
inconvenientes sealados en el prrafo anterior, los artistas, para paliar esta evidente
dificultad de lectura de sus obras, introducirn a partir de 1911 elementos figurativos
esquematizados, destinados a estimular y facilitar la comprensin del espectador. Es por ello
que Braque dibuja las cuerdas de la guitarra ayudando as al espectador a comprender que
los planos analizados corresponden exactamente a los de una guitarra y no a otra cosa.
El estudio de las formas para una nueva representacin era lo principal en una obra cubista,
por lo que el color pasa a un segundo plano. Le Portugais est coloreado en tonos terrosos
principalmente y grises, separando los distintos planos con trazos negros. Es un colorido
limitado pero crea esa sensacin atmosfrica que desea el artista. Los objetos y las formas
tienden a fundirse y mezclarse ms, e la materializacin de ese nuevo espacio que perciba.
La relacin entre las cosas es ms importante que las cosas mismas, por ello el color se
hace monocromo.
CONCLUSIONES
En un acercamiento ms personal a la obra considero que Le Portugais engloba todos los
avances que hasta 1911 desarrolla el cubismo y a su vez da inicio a otra fase en donde se
seguir trabajando el collage de forma ms acabada. Por lo mismo es muy significativa ya
que marca una poca para el artista. La ausencia de colores llamativos me permite
internarme ms a fondo en las formas que prolijamente ha trabajado Braque en ella.
Descubrir lo que hay detrs de todas esas exentricidades cbicas es un desafo adems de
un placer visual. Los sentidos se desorientan en un comienzo, ya que, se pierde la
homogeneidad y de la densidad del objeto: lejos de presentar todos los aspectos sucesivos
de l, slo se toma algunos de los ms caractersticos, los ms constitutivos y los rene en
una imagen nica, si bien no totalmente coherente. Pero todo est hecho para reinterpretar
las formas y descubrir su propia identidad, rompiendo as la inicial distancia que se puede
percibir en la obra. Ah est la magia de la obra, que se nos presenta no de una manera
imitativa de la naturaleza, sino como una obra que pasa primero por un proceso intelectual
del artista antes de ser plasmada en la tela.

Ah no queda la cosa, porque al acabar el ao tiene lugar el tercer acontecimiento que cambiar su devenir
como artista. Gracias a Guillaume Apollinaire, conoce a Pablo Picasso. El espaol haba estado trabajando
en la descomposicin de las figuras humanas en su emblemtico cuadro de las Seoritas de Avin. Al

principioBraque pareca que no era capaz de asimilar lo visto al declarar, segn palabras de Fernande
Olivier, la compaera de Picasso: "Parece como si sus cuadros quisiera causarnos la misma sensacin que si
tuviramos que tragar cuerdas o beber queroseno". Las cosas no tardaron en cambiar, puesto que surgi entre
ellos una estrecha amistad y un deseo por parte de Braque de indagar por el mismo camino que su
amigo Picasso. Por un momento abandona sus paisajes y ensaya el desnudo femenino, a la manera
picassiana. En su famoso Gran Desnudo abandona el color total, pasando a un estudio estructural y formalista
de las relaciones espaciales. An as, las lneas corporales femeninas, que se deforman y se relacionan de una
manera ficticia, an resultan sensuales y curvilneas. La musculatura y la masa corporal se resaltan hasta el
extremo mediante pocas lneas. Todava hay sensacin de volumen al representar claroscuros.
Georges Braque. El gran desnudo, 1907-08. leo sobre lienzo, 140 x 100 cm. Centre national d'art et de
culture Georges-Pompidou, Pars. Este cuadro evoca a la vez Las baistas de Cezanne y Las
seoritas de Avin de Picasso, pero tambin hay algo todava del color de Matisse.

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En este lenguaje pictrico de clara influencia de Cezanne y de Picasso, Braque evoluciona decididamente
entre 1908 y 1909 hacia lo que los crticos calificaran como el cubismo. Abandona totalmente el concepto
tradicional del espacio y construye sus obras por medio de grandes planos geomtricos.
Durante los primeros meses del ao 1908 Picasso y Braque se vean prcticamente todos los das e
intercambiaban opiniones sobre cuestiones artsticas. Picasso recordaba: "casi todas las tardes o bien iba yo al
estudio de Braque o bien l vena al mo. Sencillamente, cada uno de nosotros tena que ver lo que el otro
haba hecho durante el da". La estrecha relacin entre ambos pintores dio lugar a que, prescindiendo de los
encargos, los temas elegidos para los cuadros fueran idnticos.
Los cuadros de Braque de esa temporada en LEstaque son expuestos en noviembre de 1908 en la Galera
Daniel-Henry Kahnweiler, es su primera exposicin individual. La presentacin inclua 27 cuadros y se
acompaaba de un pequeo catlogo con un prlogo escrito por Apollinaire. Los paisajes geometrizados de L
Estaque marcan los inicios oficiales del cubismo al ser descritos por Matisse como cuadros hechos a base de
pequeos cubos, comparacin que inspir al crtico Louis Vauxcelles para bautizar el nuevo estilo artstico con
el nombre de cubismo.
El viaducto de L'Estaque (Le Viaduc de lEstaque), principios de 1908 leo sobre lienzo 72,5 x 59 cm,
Centre Pompidou, Muse national d'art moderne, Pars.

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El rigor geomtrico en el anlisis de la naturaleza les lleva a anular todo elemento subjetivo en el cuadro. Por
ello, hay momentos en que es casi imposible distinguir un lienzo de Picasso de otro de Braque. Veamos por
ejemplo estos dos paisajes que se comparan a continuacin. Slo la pincelada y una evolucin hacia un sentido

an ms cbico y plano del segundo grupo de casas, por ser pintado slo un ao ms tarde, nos sirve para
distinguir las etapas, ms que a los artistas.