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R e v i s t a I b e ro a m e r i c a n a , Vo l . L X X X I I , N m .

2 5 4 , E n e r o - M a r z o 2 0 1 6 , 4 5 - 6 9

FIGURACIONES AUTORIALES:
LA ESCRITURA DE MUJERES CHILENAS EN EL SIGLO XIX (1840-1890)1
por

Carol arCos
Universidad de Chile
La pregunta por la autora puede parecer hoy extempornea o un ejercicio crtico
pasadista,2 luego de la lectura de ensayos ya clsicos como La muerte del autor (1967)
de Roland Barthes o Qu es un autor? (1969) de Michel Foucault, entre otros. Por
una parte, la idea de la muerte del autor que propuso Barthes para referir el desplome
mismo de la escritura o una funcin propia de la estructura del lenguaje. Y, por otra,
el planteamiento de Michel Foucault en relacin con las formaciones discursivas que
autorizan y otorgan legalidad a lo que l denomina funcin-autor, la que se caracteriza
por variar histricamente, recortar el mbito de lo enunciable al propender hacia la
circulacin de ciertos discursos dentro de una sociedad y no ser atribuible a un individuo
una nueva ruta terica y analtica al poner en entredicho los vestigios de un idealismo
crtico y desbaratar la concepcin romntica del genio creador que an operaba en la
las que quizs tambin deberamos sumar las de Pierre Bourdieu en relacin con la

Este trabajo se inscribe en el desarrollo del proyecto de investigacin FONDECYT N11140328:


Maternidad y nacin en Chile: reversos liberales en la cultura impresa del siglo XIX, del que soy
investigadora responsable.
Esta nocin cuenta una larga historia ideolgica que va desde su vinculacin durante la Edad Media
y el Renacimiento al principio de autoridad (los autores eran los auctores clsicos que el Trivium y
literaria, la posicin y la produccin de un sujeto, es decir, relacionada con la problematizacin burguesa
en torno al individuo y el sujeto autnomo y libre. En la actualidad y en torno a un uso ms bien coloquial,
el nombre de autor, de forma recurrente, es asociado a un campo semntico que incluye palabras como
autonoma, creacin, invencin, autoridad y voluntad original. Estos accesos al concepto de autor
responden a diversas lneas tericas y estticas, entre ellas la ms frecuente es la categora romntica de
genio, que debilitan la espesura de su historia y su problematizacin contempornea.

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condiciones materiales y en el marco de ciertas reglas del arte, que la nocin moderna
de autor radica en su existencia discursiva, esto es, el autor slo existe dentro de los
mrgenes que proveen las estructuras del lenguaje, el discurso o el campo literario.
Si bien me parece imprescindible atender a estas perspectivas ante la pregunta por la
autora, y su pertinencia hoy, tambin considero necesario recurrir a los aportes de la
teora crtica de gnero y feminista para abordar la escritura de mujeres en el siglo XIX.
Desde mi punto de vista, la autora tiene que ver con la toma de posicin y legitimidad
de la palabra de ciertos sujetos de escritura en las redes de autorizacin que se traman en
los circuitos letrados. En el sentido que propongo pensar y reubicar la pertinencia de la
categora autor en relacin con la escritura de mujeres, entonces, dicha toma de posicin
no apela solo al nivel del discurso, sino que est cruzada por diversas variables entre las
que se encuentran las relaciones de gnero y sexualidad. De esa suerte, la construccin
de autora por parte de las mujeres est inscrita en rbricas de representacin y categoras
subjetividad. Por cierto, la nocin de autora es slo una de las entradas posibles a la
cuestin de la subjetividad de las mujeres en la modernidad, no obstante, considero que
es aquella que instala de modo ms ostensible el nudo entre escritura y gnero, ya que
permite desentraar las redes de autorizacin de la palabra, las normas institucionales,
las instancias de validacin y consagracin literaria, entre otras prcticas. La autora
no alude, entonces, slo a la asignacin de un nombre de autor, sino que apunta a las
formas en que el sujeto se inscribe en los discursos, las operatorias que pone en juego
para legitimarse en el espacio pblico, la modulacin de particulares retricas en su
textualidad, y fundamental para una lectura como la que aqu propongo tambin a las
relaciones entre la circulacin de la letra y el deseo de escritura por parte de las mujeres.
Dos aristas me parecen de especial productividad para pensar en torno a la escritura de
de la nocin de sujeto desde la teora crtica feminista y, por otro, la pregunta en torno al
lugar paradjico que ocupa la enunciacin de las mujeres escritoras en la modernidad.
Respecto de la primera cuestin, es sugerente comenzar por la categora de sujeto
incardinado que postula Judith Butler frente a la idea de trascendencia del sujeto. Para
Butler se hace ineludible, desde una perspectiva feminista, la puesta en duda de esa
pureza y vaciamiento de experiencia del yo cartesiano, pues el sujeto necesariamente
se encuentra incardinado, vale decir, la nocin de sujeto debe implicar tambin su
cuerpo y la experiencia de su sexo/gnero, entendido este binomio como un dispositivo
de normatividad. Dicha inscripcin o incardinacin se da en el cuerpo como territorio
marcado por la cultura y diversas tecnologas, regulaciones y redes de intercambio, las
Su desafo terico, entonces, est en relacin con comprender el cuerpo inscrito en

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toda una red de economa poltica, cultural, material y libidinal que mediante actos
performativos articula y naturaliza las posiciones de gnero y sexualidad de los sujetos.3
En concomitancia con la idea de que mltiples subjetividades y modos distintos
de existencia tienden a dislocar las unidades identitarias y la economa discursiva
hegemnica, proponemos pensar el lugar inestable o paradjico de la escritura de mujeres
en la modernidad. Consideramos que al hablar de escritura de mujeres se hace ineludible
preguntar por la constitucin de una autora incardinada y sexualmente diferenciada,
pues juzgamos que la autora se trata de la posibilidad de concrecin del sujeto en el
cultura letrada privilegiadamente masculina. En la red enunciativa del yo-sujeto-autor
la marca de gnero inmediata es masculina y se instaura como universalizante, en ella la
subjetividad femenina est obstaculizada y marcada por la imposibilidad de establecer
un lugar. Por mi parte, me aventuro a pensar la nocin de sujeto incardinado desde las
mujeres para ponerlo en relacin con la autoridad de su escritura en la cultura impresa
del siglo XIX. As, considero que la autora, como una forma particular de subjetividad
un entre lugar respecto de la institucionalidad y comunicacin literaria.
Desde otra lnea de anlisis feminista, pero posible de conectar con las herramientas
tericas de Butler y hasta lo que llevamos expuesto aqu, Rosi Braidotti conceptualiza
la nocin de
de poder que permita trazar posiciones incardinadas, localizaciones geopolticas y
en metforas sino que, puramente, expresan diferentes localizaciones de poder, y de
resistencia (Metamorfosis 15). Se trata de un ejercicio crtico y poltico, un modo de
comprensivos materialmente inscritos en el sujeto para poner en relieve sus posiciones
etapas de las metamorfosis que experimenta una posicin de sujeto hacia todo aquello
4
rescata

En el contexto de debate en torno a la heterosexualidad hegemnica, Butler habla de performatividad


para referirse a las prcticas ritualizadas y reiterativas que naturalizan la posicin de un sujeto dentro
iterativas que involucran el acto cotidiano del cuerpo. Ver

263-275.

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el aporte de Gilles Deleuze sobre el sujeto a partir de lo que l denomina una visin
contraste dicotmico de las posiciones de sujeto masculino o femenino para, ms bien,
plantear la articulacin de una multiplicidad de subjetividades sexuadas. No obstante,
lo que a m me interesa de la propuesta de Braidotti no es tanto su foco nomdico de
por una parte, al cuerpo, el que funciona en su proyecto como una categora en que
entre ese cuerpo, ni absolutamente biolgico ni tampoco culturalista, y la idea de situarlo
para explorar hoy las diferentes formas de subjetividad de las mujeres y de su lucha por

crticas y polticas de anlisis; en ese sentido, es que me parecen valiosas para pensar
en la escritura de mujeres en el siglo XIX.
autora en los circuitos de cultura letrada. En trminos generales, esta fase fundacional en
trminos genealgicos y no ontolgicos de la escritura de mujeres
y en
se caracteriza por su permanente actividad literaria en la economa impresa
de la poca, sobre todo en peridicos y revistas que son los soportes de circulacin de
la escritura ms usuales y legitimados. Ahora bien, dicha agencia femenina no solo est
asociada a la publicacin en la prensa, sino tambin a la gestin de medios propios. En
una de las formas en que las mujeres comienzan a construir subjetividades modernas
mediante una concrecin pblica que revela trayectorias paradojales con respecto
al campo de escritura en que se sitan. Escritoras como Mercedes Marn del Solar
(1804-1866), Rosario Orrego (1831/34-1879), Quiteria Varas (1838-1886), Lucrecia
(1862-***), Amelia Solar Marn (1836-1915), Martina Barros Borgoo (1850-1944)
y Celeste Lassabe Graccien (186?-19??), entre otras, son quienes componen un ciclo
inaugural de la escritura de mujeres en la cultura impresa chilena, que puede situarse

pero esta palabra se aplica solamente a las conformaciones que cristalicen potica o retricamente de una
64. Un
decir especial o desviado en relacin con la lengua estndar y un rasgo peculiar de la lengua literaria a
travs del

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temporalmente entre 1840 y 1890. Esta fase acostumbro a denominarla como


, pues en ella las mujeres inician su recorrido como sujetos
modernos de escritura, generan ciertas estrategias de autorizacin de sus discursos,
participan, primero tmidamente, de los debates intelectuales y el arbitraje cultural para
tambin, ms tarde, profesionalizar su actividad y ser ms conscientes de su autora y
su implicancia en la cultura letrada.
En trminos generales, este ciclo global de autora femenina se caracteriza por un
modo particular de legitimacin en su enunciacin, pues inaugura y provee un terreno
discursivo que con antelacin no haba tenido expresin en el espacio social y literario y
que gradualmente ir instaurando nuevos dispositivos de habla. Estas
5
un
similar en tanto se trata de escritoras que provienen de la oligarqua, como
parece obvio de explicar si pensamos en las condiciones de acceso a la educacin y
la articulacin de la ciudad letrada en el siglo XIX. Adems son escritoras que poseen
una formacin autodidacta que las habilita no slo en el manejo de tipos de discurso,
sino tambin en el aprendizaje de lenguas extranjeras, fundamentalmente el francs e
ingls; muchas de ellas, de hecho, aparecen por primera vez en la prensa, publicando
traducciones de novelas de autores romnticos y realistas europeos. La gran mayora
ha realizado su aprendizaje educativo en los mrgenes del espacio hogareo, otras
ocasionalmente en algunas escuelas, lugares en los que la educacin formal pasa ms
por la enseanza de labores domsticas que por la instruccin en contenidos literarios o

incidencia en la construccin de una esfera de opinin pblica. El nmero de mujeres que


escribe y publica en la prensa de Chile es notable y, segn mi perspectiva, es justamente
en el marco de las prcticas letradas que las escritoras despliegan en ese mbito, donde
es posible distinguir la articulacin de la autora de mujeres en la modernidad. En esa
agencia, las escritoras movilizan sus discursos, pero tambin se proponen como gestoras
tienen preponderancia la escritura o el discurso propuesto en sus textos, sino tambin
los medios y soportes que utilizan para autorizarse en el espacio pblico.
es paradojal, pues resulta de la compleja negociacin que hacen las escritoras con el
lugar y no-lugar en las redes de autorizacin que se traman en los circuitos de cultura
letrada. La autora de mujeres se articula, por lo tanto, en/desde un espacio de enunciacin
5

Como se supondr, tomamos este concepto de

de Pierre Bourdieu para aludir al sistema de

en nuestro caso por un tipo determinado de condicin econmica y social. En relacin, entonces, con las
escritoras chilenas, este
hasta 1890 provienen en su totalidad de la oligarqua o de una naciente burguesa; Campo de poder 118.
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paradjico, el que, segn mi enfoque, se debe comprender a la luz de los escenarios que
lo constituyen, las formaciones autoriales, pblicos lectores, textos, soportes y tejidos
autorizacin de su palabra. Respecto de este lugar de habla que los sujetos intelectuales
y escritores pueden actualizar o tomar, las mujeres se ubican, en palabras de la crtica
chilena Eliana Ortega, no del todo adentro y su escritura cristaliza de forma ms
sentido, en 1995, la crtica literaria chilena Adriana Valds, al referirse al lugar que ocupa
la escritura de mujeres en las sociedades modernas de Amrica Latina, instala la nocin
de palabra en corral ajeno para caracterizar una escritura que siempre debe generar
estrategias tanto de ingreso como de permanencia en la institucionalidad literaria. En
modernidad, recordemos no slo las polmicas formuladas por el modernismo en Amrica
Latina, sino tambin aquellas enarboladas en el contexto europeo por los simbolistas y
parnasianos franceses. No obstante, ese espacio paradjico que ocupa tanto el escritor
en la modernidad como su produccin dentro del intercambio comercial capitalista, en
el caso de las mujeres escritoras es an ms evidente, pues se posicionan en las fronteras
de la legitimidad escritural y cultural.
Durante la segunda mitad del siglo XIX en Chile, la reglamentacin legal
privilegiadamente masculino. Si bien la legalidad de un texto o su posesin intelectual
afecta la propiedad de la escritura de mujeres dentro de la economa discursiva y el
intercambio comercial de la imprenta a lo largo del siglo, esto no agota el problema,
pues creemos que la autora femenina se inscribe tambin en el complejo proceso de
acceso pleno a la ciudadana, al mbito de lo pblico, a la construccin de discursos
nacionales y, eminentemente, a la propia constitucin de las mujeres como sujetos.6
paratpica7
6

El debate en torno a la cuestin del sujeto es arduo y para nada resuelto, ni siquiera para los enfoques
que hablan de su muerte; ahora bien, no es pertinente para efectos de este artculo rastrear las diversas
perspectivas que la teora crtica contempornea propone para deconstruir el sujeto moderno y su
identidad, sino solo problematizar su estatuto desde el planteamiento de las categoras de gnero y
sexualidad.
En el sentido que expone Dominique Maingueneau en O contexto da obra literria (2006) y en otros
de sus libros. La
su obra, y la obra y la sociedad, interacciones que van componiendo aquello que conocemos como
institucionalidad literaria. As, entonces, la
es aquella interaccin compleja del circuito literario
que no se reduce a la pertenencia o ausencia de lugar, sino ms bien a una negociacin difcil entre el
lugar y el no lugar social, una localizacin parasitaria o paradojal que vive de la propia imposibilidad de
estabilizarse; Maingueneau 28.

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poca, vale decir, una desgarradura que es condicin de produccin de sus discursos y
que, a la vez, justamente las mismas escritoras forjan en el ejercicio de su enunciacin.
Creo que en el caso de las autoras chilenas, y pienso que tambin latinoamericanas,
el entre-lugar paratpico pasa por su incardinacin, la que afecta tanto la articulacin
de sus discursos como su recepcin y circulacin, pues, desde mi punto de vista, la
en la economa discursiva de los cuerpos. Esta puesta en discurso incardinada se
la adhesin de las sujetos-escritoras a un determinado posicionamiento y modos/tonos
de su enunciacin a lo largo del siglo y que hemos concentrado en tres: la
,
la literata y la editora. Autoras femeninas fundacionales que traducen de forma
englobante la actividad literaria inaugural de las escritoras en la cultura impresa, sobre
todo en la prensa, soporte ms comn de la poca, como tambin las acciones de gestin
cultural que emprenden muchas de ellas mediante la publicacin de peridicos, revistas,
almanaques y la participacin en tertulias literarias o en instancias formales de la vida
literaria, como por ejemplo los institutos y academias.
las esCritoras y la Cultura impresa
Cmo acceden a la escritura las mujeres durante el perodo?, quines eran las
mujeres que escriban?, qu y dnde publicaban?, qu soportes impresos usaban?,
qu trayectorias y estrategias utilizaban para autorizar sus discursos?, qu recepcin
tuvieron los textos publicados por ellas y a qu pblico se dirigan?, cules eran sus
tpicos y gneros del discurso literario predilectos? Son algunas de las preguntas que
surgen al indagar un
de textos que hasta la fecha carecan de una perspectiva
crtica aun cuando, claro est, reconozco la labor precursora que al respecto ejercieron
Lina Vera y Ruth Gonzlez que los inscribiera en un panorama mayor acerca de la
cultura escrita e impresa en el siglo de las fundaciones en Amrica Latina. Como
tambin, de una especulacin terica que explicara su inexistencia en las narrativas
nacionales, pienso fundamentalmente en las historias literarias que se articulaban en
donde la literatura de mujeres quedaba ausente.8 Precisamente, uno de los problemas
8

El surgimiento del historicismo literario en Amrica Latina presenta al menos dos etapas, no necesariamente
primera de ellas se caracteriza por la escritura de panoramas generales acerca de la produccin literaria a
XIX, se publican las primeras antologas de carcter nacional o continental tales como
(1846-47) de Juan Mara Gutirrez,
(1853) de Manuel Nicols Corpancho, Lira
(1824) de Ramn Daz, El parnaso oriental (1835) de Luciano Lira. Hacia la segunda mitad

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autorizacin de la misma en el espacio cultural, su supresin en los macrorrelatos y en


el consecuente establecimiento de un canon literario. Lo contradictorio de esta situacin
consiste en que aunque las escritoras quedan excluidas de la historia literaria liberalhacia la segunda mitad del siglo.
En este escenario, aun cuando las autoras no constituan objeto de indagacin por
parte de una crtica literaria que paulatinamente se asentaba y no aparecan situadas
peridicos y revistas. Cuestin que hace ineludible, por lo tanto, recurrir a la prensa de
la poca para estudiar su literatura. Es en el marco de circulacin de la letra impresa
con cierto grado de periodicidad, la que se materializa en diversos formatos (pasquines,
folletos, hojas sueltas, peridicos y ms tarde diarios y revistas), que es posible establecer
Si bien se trata de autoras que tienen una produccin exigua en comparacin con sus
pares masculinos coetneos; desde el punto de vista de su contexto, la literatura de estas
al momento de su modulacin pblica.
La coyuntura en que se produjo la irrupcin de las escritoras romnticas fue
particularmente compleja si pensamos en el escenario post-independentista en que se
modula y la constitucin de la Repblica Conservadora. La literatura, en este contexto,
se presentaba como instrumento idneo para la construccin de la joven nacin; en
este sentido, la gestin cultural que desarrollaron espacios como la Universidad de
Chile o la Sociedad Literaria de 1842, aportaron un programa literario que reclamaba
la emancipacin y/o independencia respecto de los modelos aportados por la antigua
metrpoli. En dicho escenario es que aparecen tmidamente las primeras publicaciones
de mujeres, asociadas a un concepto de literatura deudor de la tradicin renacentista
y neoclsica, el que abarcaba un campo semntico amplio y amparaba una funcin de
utilidad pblica. Por consiguiente, la literatura no slo se suscriba a las bellas letras
del siglo, la publicacin de estas antologas contina; por ejemplo, en Chile en 1862 se publica Flores
chilenas de Jos Domingo Corts, quien luego en 1864 da a conocer Parnaso chileno. En la mayor parte
de estos parnasos, liras, antologas, escritos por una lite letrada masculina, los textos de mujeres casi no
aparecen o lo hacen como excepcin en publicaciones destinadas slo a escritoras. Una segunda serie de
asumiendo la escritura sobre la vida y obra de los grandes hombres, quienes emplazaban una de las
ideas vertebrales de la teora esttica romntica: el genio creador. Esta tcnica de galera de los hombres
ilustres en Chile la encontramos, por ejemplo, en
(1892) de Miguel Luis
Amuntegui.

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expresin dieciochesca supeditada a la poesa como arte de escribir y expresarse


bien, sino tambin y fundamentalmente a conocimientos provenientes del campo de las
economa, tica) y a la vida y produccin intelectual en su conjunto.
Ms tarde, a partir de 1860 sobre todo, las escritoras chilenas comienzan a tener
mayor visibilidad, lo que coincide con la proliferacin de peridicos y revistas como
tambin con la instauracin de principios liberales y ms democrticos, que si bien ya
habitaban los discursos nacionalistas desde comienzos de siglo (sobre todo despus
de 1823 con el grupo poltico de los pipiolos), es slo a partir de dicha fecha que son
movilizados desde el Estado. Este
, como lo denomina Bernardo
patente discursos que aportados por la lite buscan construir la nacin desde un ideario
ilustrado de cuo liberal y republicano. Se trata de erigir discursos y dispositivos que
generen una ruptura con el pasado colonial y con las formas sociales y, sobre todo,
educativas heredadas del imperialismo espaol. Se piensa en una modernidad que est
por arribar gracias al trabajo que los ciudadanos hagan en el terreno de la educacin,
la libertad y el progreso; a estas ideas se suma ms tarde, alrededor de los aos 70, el
que perseguan secularizar el Estado. Bajo ese contexto, la nueva forma de circulacin
de la escritura que inaugura el mercado impreso permite el debate y divulgacin de las
ideas del siglo, en cuyo marco el tema de la mujer y la ilustracin del bello sexo
son discursos frtiles y reconocidos en la poca.
Varias polmicas tuvieron lugar en las pginas de la prensa latinoamericana
y chilena acerca de la necesidad de educar a las mujeres y de su potencial como
narrativas conservadoras que asignaban a las mujeres un lugar tradicional asociado a
la religiosidad y la devocin, son principalmente los letrados liberales quienes en su
ejercicio secularizador e ilustrado proponen una reformulacin del papel femenino en
la Repblica, el que deriva en una relocalizacin de su actividad en los mrgenes de un
, ahora de cariz ms burgus, que relega a las mujeres a una zona liminar respecto
, la que opera, desde mi perspectiva,
como matriz fundante en la construccin de una nueva relacin entre las mujeres y el
Estado. Esto en la medida en que el ideologema de la maternidad se vuelve funcin
del Estado al responder al propsito civilizador y progresista que sobre el procrear y el
educar ensayaba el liberalismo chileno como parte de una misma tarea. A travs de la
institucionalizacin de una
, las mujeres adquieren un papel productivo
en los relatos nacionales, ellas como poseedoras de un amor maternal concepto
recientemente inaugurado en la poca y tambin patritico podan aportar desde el

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espacio domstico al cambio social. Las labores de cuidado y educacin de los hijos
e hijas quedaban as garantizadas y daban cuenta de un ideario nacionalista en cuyo
seno la familia operaba como sincdoque de la nacin. El mbito de lo privado, en su
siglo sobre todo a partir de sus ltimas dcadas, cobraba as un sentido provechoso para
la nacin. De manera que lo domstico y afectivo se constituyen desde los inicios de
la Repblica como terrenos polticos, sin embargo, despojados de la institucionalidad
ciudadana y sus derechos de igualdad. Por consiguiente, en el proceso de conformacin
del Estado republicano, las mujeres participan de la sociedad civil, pero lo hacen
desde una
que encuentra en la maternidad su funcin principal y
productiva, o ms bien reproductiva, para el Estado que se est erigiendo. Ahora bien,
son especialmente las mujeres de la lite criolla, quienes son interpeladas por este tipo de
discurso pblico y tambin quienes se sienten ms seducidas por la importante posicin
social que deben y pueden ocupar ahora.
En suma, el circuito que establece la reciente cultura impresa y la preeminencia
del proyecto moderno del liberalismo sitan a las mujeres en la narrativa nacional
primordialmente como madres, lo que me parece dar cuenta de una experiencia particular
de gnero y sexualidad que se institucionaliza a lo largo del siglo y cristaliza el reverso
de las escrituras fundacionales. Sin embargo, las mujeres al tornarse sujetos de discurso
9
y androcntrica, ya que el
mismo acto de escribir es una transgresin al espacio destinado para su desenvolvimiento
y servicio patritico, el
se presenta como riesgosa en un terreno que se proyectaba de exclusividad masculina.
Las revistas y peridicos fueron quizs el principal dispositivo donde la lite
dirigente intent no slo la formacin de una ciudadana, sino tambin la constitucin
de una idea de nacin. Las escritoras a travs de la prensa peridica ponen en escena
voces que logran erosionar el impulso fundamental de instalacin de un sujeto nacional
homogneo, vale decir, torcer de algn modo la representacin de un pas donde la voz
autorizada era la del sujeto masculino, criollo, casado, letrado, propietario o comerciante;
si bien, claro es, se trata de un espacio enunciable que promueve el mismo liberalismo
para las mujeres de la clase acomodada. Dentro de la trayectoria de estas escritoras, la
que parte en el caso de muchas al calor de las conversaciones y encuentros literarios
en las tertulias y salones, una agencia importante es la prensa que publican o en la que
9

Utilizo la nocin de
en el sentido en que lo hace David Vias cuando puntualiza la
crisis del orden oligrquico y el advenimiento de un perodo de modernizacin dependiente que traer
consigo un lento proceso de desaristocratizacin de las letras. Por lo tanto, el concepto de ciudad seorial
se referir a la hegemona social y cultural de la oligarqua terrateniente latinoamericana;
, 4-32.

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colaboran de forma regular. Es slo a partir de la dcada del 60, como advert antes, cuando
peridicos y revistas. As, por ejemplo y dentro de numerosas colaboraciones que las
escritoras hacen en la prensa, se destaca en la segunda fase de existencia de la Revista de
(1872-73) la publicacin del connotado prlogo-ensayo que escribiera Martina
Barros Borgoo al libro de Stuart Mill:
;10 revista en la que
tambin se dan al pblico algunas poesas de Rosario Orrego. En este sentido, tambin
sobresalen las colaboraciones de Rosario en la revista La Semana de los hermanos
Domingo y Justo Arteaga Alemparte, en la
de Santiago y La Revista del
de Valparaso.
Por otra parte, es tambin a partir de dicha fecha que comienzan a aparecer las
primeras publicaciones peridicas atribuidas y/o de mujeres. Atribuidas en el caso, por
ejemplo, del peridico semanal
(1865). Este peridico
alcanz un tiraje de doce nmeros y circul en Santiago y Valparaso, se trataba de un
rgano que tena por objetivo polemizar con los discursos estatales proclives a la libertad
de culto que por esos aos se buscaba legislar. Si eran o no mujeres quienes efectivamente
escriban dicho rgano en un momento lgido de los procesos de secularizacin del
Estado fue material de controversia en su contemporaneidad y an hoy;11 sin embargo,
Un segundo hito en la publicacin de la prensa de mujeres es la Revista de
, rgano que se divulga de 1873 a 1875, bajo la direccin de Rosario Orrego
y que imprime
. Su importancia radica en el hecho de que a partir de ella es
posible distinguir un nuevo momento en el ejercicio de la opinin pblica por parte de
las escritoras. Otro momento preponderante en el periplo de esta prensa es la publicacin
del peridico
, que se imprime desde el 15 de agosto de 1890 hasta el
12 de diciembre de 1892, bajo la direccin de Celeste Lassabe (de Cruz-Coke). En su
primer nmero, este peridico se plantea como una publicacin dirigida al conjunto de
la familia, no obstante, en su lectura es posible discernir que interpelaba a un pblico
lector exclusivamente femenino. La Familia se presenta como el peridico que en
Chile cierra el ciclo de las
y se encuentra entroncado
fuertemente al proceso de la prensa capitalista.

10

En 2009 Alejandra Castillo reedit este prlogo.


, El Eco de las Seoras de Santiago. El
, 303-326.

11

surgimiento de una opinin pblica femenina; en


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En el marco de un espacio pblico de la opinin es que comprendo la manifestacin
inicial en la genealoga de la autora de mujeres en Chile. En primer lugar, dentro de las
, nocin que
la gestin cultural. Corresponde a las autoras que accionan la emergencia de la prensa
de mujeres y su literatura, pues estas adems de escribir sus propios textos, buscan
incidir en las dinmicas de la cultura impresa, lo que tambin deriva ms tarde en una
participacin ms gil en las prcticas que decantan en una relativa autonomizacin
comienza a
instalar sus medios en el espacio principal de distribucin de la escritura en el siglo XIX,
como lo es el de la opinin pblica que se est gestando en la cultura escrita. Fue en un
contexto convulsionado por intensos debates polticos y estticos que estas escritoras
deciden asumir un papel ms activo en la cultura, generando peridicos y
atravesaba su pas. Frente al discurso hegemnico que asignaba a las mujeres el rol de
moralizadoras y conciliadoras amorosas de las problemticas privadas y pblicas, y
que haca admisible la circulacin de sus textos y rganos mediales, las
no
que construye Carlos Ossandn en sus estudios sobre la prensa chilena, principalmente,
pensamos en
(1998) y El
estallido de las formas (2005); pues me parece coherente con el proceso que viven
las escritoras en su entrada en la vida literaria de la poca. Ossandn conceptualiza la
letras anterior, sino en una competencia comunicativa que es movilizada por
y no por
encarna esa
preocupacin ilustrada por establecer una esfera pblica de la opinin, pero que no
fuertes en su relacin ya sea con la poltica o la literatura. Su enunciacin es paradojal
la relacin de las mujeres con
, pero tambin, a su vez, con
y en
esa medida se plantean como sujetos de opinin y gestoras de artefactos culturales.
posiciona desde la creacin literaria, sino que genera adems las condiciones para propiciar
pone en accin la bsqueda de la legitimidad literaria, vale decir, intenta autorizar
sus discursos abriendo el lugar paratpico de las mujeres. Leemos este gesto como

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inaugural, pues sita a las autoras en la arena pblica y las proyecta en la intervencin
ciudadana y literaria, lo que fractura gradualmente la participacin social que las mujeres
de lite venan teniendo en lo pblico, a travs de los salones y tertulias, para iniciar
una paulatina consolidacin de su participacin poltica. En este ltimo sentido, es que
la escritura adems de presentarse como un fenmeno cultural, tambin implica una
fuerte dimensin poltica en la medida que se trata de las estrategias de inscripcin de
las autoras en la lucha por el poder enunciativo e interpretativo.
Orrego y Lucrecia Undurraga. Ambas autoras ponen en funcionamiento los primeros
peridicos y/o revistas de mujeres,
(1873-75) en el caso de Orrego
y
(1877) en el caso de Undurraga, en los que adems de publicar sus propios
textos polmicos y creativos, dan a conocer los iniciales de las escritoras que les siguen.
Rosario Orrego12 adems de los numerosos poemas que divulg en la prensa,
tambin public importantes novelas-folletn, no slo porque son las primeras escritas
por una mujer, de acuerdo al registro que se tiene hoy, sino tambin por cmo en ellas
alegricamente las tensiones que internamente contraen a la lite chilena. Alberto el
, aparece por entregas en la
en 1860 y como libro en 1861;13
relato que Orrego publica en las pginas de su
,
pero que no alcanza a concluir;
la
que segn su bigrafo Isaac Grez habra publicado como libro en 1870 y que l incluye
en la antologa que prepara sobre la autora en 1931. Situamos a Orrego dentro de esta
como
. Efectivamente, es una poeta y narradora que expresa una voluntad de
estilo, que en su caso patentiza principalmente modelos romnticos, pero no de forma
exclusiva, porque adems de ello Orrego revela un deseo de incidir en las dinmicas
de lo escrito en el Chile republicano. Su aprendizaje literario, desde mi perspectiva,
alcanza su punto culmine en la creacin de un medio de difusin propio.
Este es el escenario en el que gradualmente las mujeres escritoras van situando sus
trayectorias, las que son movilizadas de forma cardinal por medio de la publicacin de
sus textos en la prensa. En los peridicos y revistas, las autoras autorizan sus discursos
paradojal en la cultura escrita chilena es, por ejemplo, el nombramiento de Rosario
Orrego como socia honoraria en la Academia de Bellas Letras de Santiago en 1873,

12

13

Un tratamiento ms detallado sobre la autora y su obra puede ser consultado en mis artculos pronto a
aparecer: Rosario Orrego y Alberto el jugador (1860) en la
Tomo II (2015).
En 2001, la editorial Cuarto Propio public una reedicin a cargo de Patricia Rubio.

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aos en que tambin es convocada como conferencista Lucrecia Undurraga, quien se


destaca por la publicacin en la prensa de ensayos respecto a la emancipacin femenina.
ser desencadenada por el proceso de modernizacin. En este marco de consolidacin
del liberalismo econmico, nuevas ideas estimulan los debates de la intelectualidad
Dentro de los nuevos asuntos en cuestin, una problemtica muy debatida en la poca
es la emancipacin de las mujeres y el discurso educativo que se erige en torno a
ellas. Lucrecia Undurraga Somarriva, de hecho, participa en una de las polmicas ms
lgidas respecto de la educacin femenina.
En pleno auge de las medidas anticlericales que lleva a cabo el gobierno de Federico
Errzuriz y que lo enemista con el bando conservador de la lite, se suceden las disputas
dcada, trabajando como director de liceos y produciendo varios libros sobre educacin,
historia, derecho, administracin, entre otros temas que cautivan su inters por esos
aos publica en 1873 en la
tres conferencias consecutivas (10
ellas enfatiza su conviccin de que sus ideas se asientan en las verdades demostradas
por las ciencias y que, por lo tanto, mediante ella logra explicar todos los fenmenos
fsicos y morales que en este caso ataen a las mujeres. Es en su segunda conferencia,
causa mayor reaccin. En este formula que es bueno y necesario que el ser racional,
no importando su sexo, conozca las leyes generales del universo para acatarlas y
obedecerlas libremente; en ese marco, presenta nociones de astronoma, qumica,
biologa, etnologa, historia, poltica y tica.
Luego de esta publicacin, Luis Rodrguez Velasco, poeta chileno y ms tarde
Ministro de Justicia e Instruccin Pblica del gobierno de Jos Manuel Balmaceda,
tambin publica en aquella revista sus consideraciones sobre las ideas propuestas por
Hostos, bajo el ttulo de Ligeras observaciones sobre la educacin de la mujer, donde
replica negativamente sobre todo la segunda conferencia. En este debate se inscribe el
texto que divulga en 1873 la
Lucrecia Undurraga, en la misma
, bajo el ttulo Algunas observaciones sobre la educacin de la mujer, carta
al seor don Luis Rodrguez Velasco. Lucrecia durante este ao da a la prensa tres
ensayos sobre la emancipacin y educacin de la mujer. En la polmica que entabla con
Luis Rodrguez, la autora abre su ensayo mediante un exordio que actualiza una forma
retrica antigua, proveniente de la historiografa griega: lo visto y lo vivido, la que
busca instalar un criterio de verdad en tanto presencia fsica en los hechos descritos.
Su verdad sobre la condicin de las mujeres se basa en su calidad de testigo y

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protagonista de los hechos e ideas que va a defender. Contrario a lo que habra expuesto
Rodrguez, esto es, que la mujer sabiendo ms, sentira menos y, por lo tanto, perdera
su habilidad natural, la cabeza matara al corazn; Lucrecia argumenta que no es el
conocimiento el que mata el sentimiento, sino que es la ignorancia, y si esta situacin
se invierte, es posible construir una nueva sociedad. Se tratan de los primeros textos
publicados por una escritora en Chile que intentan entrar en los debates intelectuales
sobre la emancipacin femenina, como se acostumbraba a llamar en la poca. A travs
del ensayo, Undurraga polemiza y hace publicidad sobre estas cuestiones en la prensa
y en salas de conferencias.
FiguraCiones la literata
de las escritoras en el siglo XIX, es la literata. sta conglomera a la mayora de las
autoras de la poca, se trata de aquellas que no intervienen en la creacin de medios,
sino que tienen el inters en publicar sus obras y establecer as un foco de expresin
autorial distinguible y propio en la cultura escrita. La literata demuestra una voluntad
de estilo que se evidencia en una fecunda produccin escritural, por lo tanto, no alude
a escritoras ocasionales, por el contrario, tiene su anclaje en mujeres que han tomado
las letras como un trabajo y para quienes la escritura es un mbito angular de sus vidas.
La literata despliega una labor con eje en la publicacin de una obra literaria propia,
desde la que puede debatir con el mercado discursivo e impreso de la poca. Por cierto,
actualizan ms de una y, en ese sentido, tanto Rosario Orrego como Lucrecia Undurraga
literatas al colaborar con sus novelas, ensayos y
ponerlos en circulacin, por lo tanto, sera errneo considerar que las escritoras slo lo
Ahora bien, la literata traza el lugar paradojal de poetas, narradoras y ensayistas,
quienes a travs de la apropiacin de diversos modelos discursivos neoclsico-iluministas,
romntico-liberales y naturalistas, extienden su productividad literaria. Entre las
principales escritoras encontramos a Quiteria Varas, Hortensia Bustamante, Victoria
diseada en la segunda mitad del siglo XIX, tiene un antecedente en la dcada del 40
en una poeta que es punto de referencia para sus colegas, Mercedes Marn del Solar.
Las mujeres escritoras movilizan sus discursos en el mbito pblico, asumiendo
diversas tcticas retricas y discursivas para proveer su produccin literaria de legitimidad
cultural en los crculos intelectuales con los que interactan. De hecho, el uso que

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estas escritoras hacen de peridicos y revistas tambin funciona como estrategia de


enunciacin, pues se trata del soporte de impresin y publicidad predilecto y el modo

en el regazo domstico de Mme. de Stel, Duque de Rivas, Alejandro Dumas, Vctor


Hugo, Franois-Ren de Chateaubriand, Georges Sand, Walter Scott, entre otros, y
la autora femenina. En esta operatoria existen diversas preocupaciones que se hacen
cultura escrita, razn por la que antes de utilizar la prensa como medio de difusin de
sus escritos, movilizan una serie de tcticas que van desde los gneros literarios que
escogen hasta el uso del anonimato o seudonimato en caso de publicacin, la que es
muchas veces precedida por la difusin de los escritos entre un pblico de elegidos,
casi siempre de familiares o amigos.
En este ltimo sentido, la inauguracin a lo largo del siglo XIX de espacios de
sociabilidad ilustrada como las tertulias y los salones literarios, posibilita a las mujeres
el desarrollo de una cierta
,14 propia de su
aristocratizante,
que decanta en un gradual aprendizaje literario, al comps del canto y el piano que
muchas de ellas saban tocar. En el marco de estas costumbres a la francesa que se
desarrollan en toda Amrica Latina, las escritoras daban a conocer sus primeros poemas
o escritos, explorando nuevas formas de plantearse dentro de la comunidad literaria y
literata demuestra el
establecimiento de una cierta voluntad de estilo que caracterice su produccin, a ella
pertenece el gran nmero de autoras que publican en la prensa y que trazan su lugar
paradojal exclusivamente desde sus obras literarias. Adems de hacerlo en espacios
ms ntimos, pero no por eso exclusivamente privados, como los salones, tambin
participan en novedosas formas de arbitraje cultural tales como los premios literarios
o su aparicin en antologas literarias nacionales.
En un contexto convulsionado por intensos debates polticos, militares y tambin
estticos, la cultura femenina en el Chile de mediados de siglo se caracteriza por su
cotidianidad domstica. Las costumbres familiares de clase alta estaban imbuidas de un
fuerte sentido catlico, se lea diariamente el rosario, devocionarios y alguna instruccin
religiosa; asimismo, la educacin femenina era impartida en el hogar y a ella estaban
14

(2011), esto es, la prctica de un conjunto de competencias femeninas que se ejercen en reuniones,
ya que son concebidas como civilizadoras y educadoras de costumbres o como las madres letradas que
deben proveer a la nacin de una tica ciudadana.

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asociadas el aprendizaje de la msica, de idiomas extranjeros y de labores de mano;


tambin algunas mujeres asistan a conventos en donde les enseaban conocimientos
bsicos de aritmtica, gramtica, catecismo y literatura. Esta situacin que haba sido
modestamente transformada con la creacin de un colegio para seoritas durante el
gobierno de Francisco Antonio Pinto (1827-1829) y tambin con la fundacin del
distincin con la incorporacin de las mujeres en los planes de educacin primaria a
escala nacional en la dcada del 60.15 Sin embargo, el espacio de vida por antonomasia
para las mujeres de la lite era la casa familiar, en cuyo seno practicaban formas de
sociabilidad que les permitan una formacin educativa y literaria. En ese sentido, la
cultura del saln las habilita en el aprendizaje de los temas y debates estticos de la
poca, adems de propiciar su instruccin literaria a travs de la lectura de sus trabajos
al pblico de elegidos que frecuentan sus casas. La cultura femenina asociada a la
escritura y su participacin en la comunidad literaria y lectora, inicialmente tiene que
ver con ese espacio de desenvolvimiento donde las mujeres comienzan a incursionar
en el mbito de las letras.
Ahora bien, a la vez que participan de estos salones y publican sus primeros
textos en la prensa, las escritoras empiezan a intervenir en la vida literaria a travs de
concursos, academias y antologas en las que son publicadas. La primera autora en
concursar en un certamen literario fue Rosario Orrego en 1860 con su novela Alberto el
realizado en 1887. En l, segn nos cuenta entre otros Leonardo Eliz en
en un volumen dedicado a las composiciones premiadas (Eliz 268). As tambin, en el
mismo certamen, es destacada otra escritora, Rosa Girard de Escudero, por su coleccin
de fbulas.
Una de las literatas con ms amplia produccin fue Mercedes Marn del Solar, quien
public sus poesas alrededor de los aos 40 y despus es constantemente recordada
como una precursora por las escritoras que le siguen, aportando as en la construccin
de una tradicin literaria de mujeres. Mercedes es considerada, desde muy temprano por
nuestra incipiente historiografa literaria, como la primera poeta chilena. As la presenta
en 1867, Miguel Luis Amuntegui: Esta esclarecida matrona, que ofreca a las mujeres
de nuestro pas un modelo de amor al estudio y de instruccin slida, altamente digno
de ser imitado por ellas, tuvo la gloria de haber sido entre nosotros la primera persona
de su sexo que haya sabido escribir con lucimiento en prosa y verso (3). Varios otros
escritores como Leonardo Eliz y Jos Toribio Medina la sitan tambin dentro de la

15

Durante el gobierno de Manuel Montt (1856-1861) se dicta la ley de instruccin primaria y se crea la
Escuela Normal de Preceptoras.

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tradicin literaria chilena como la primera mujer escritora de la Repblica. Este lugar
de Mercedes en la historia literaria otorga sentido a las escritoras que se aventuran en la
inaugural del ciclo de autora fundacional en Chile, pues es justamente la primera mujer
pblica su autora y exhibirla. Es llamativo vislumbrar que Mercedes cuando decide dar
a conocer su produccin ya haba abandonado la prctica del anonimato o seudonimato
que ella deca ejercitar en sus primeros aos de escritora, poca en que difunda su poesa
entre los asistentes a la tertulia en su gran saln familiar. La marca general de la poesa
de Mercedes es profundamente cristiana y nacionalista de sello conservador. Estos dos
ejes articulan su obra en el marco de la apropiacin que la autora hace de los modelos
iluministas, los que le sugeran comprometerse no solo con la fundacin e imaginacin
de la nacin, sino tambin con el educar a las mujeres para la formacin de sus hijos
como ciudadanos tiles y productivos.
En el decenio de los 60 y 70 la exigencia que se hace a la literatura y los letrados,
en cuanto a que en ella se depositara la funcin poltica y didctica que los discursos
nacionales deban aportan con miras al progreso y modernidad del pas, instala como
gnero preferente para cumplir con dicha demanda a la novela. Los peridicos, bajo esas
ideas, son vistos como aquel soporte y artefacto cultural vital para lograr una comunidad
poltica imaginada. En este escenario, la nica escritora que disea una autora fuerte
y hace uso de los gneros y formas ms validados por la intelectualidad de la poca es
Rosario Orrego. Por eso, como advert antes, pienso que Rosario es una autora instauradora
con la fundacin de
, surge una nueva narradora, quien tambin adems
es gestora y editora de medios, se trata de Celeste Lassabe. Esta escritora publica una
novela, Rosa de abril (1891), y varias narraciones breves en la revista que dirige; en ella

narrativa en escritoras chilenas, s hallamos varias poetas y algunas ensayistas que van
delineando la actividad literaria femenina como un espacio particular de comunicacin
y desenvolvimiento. Se trata de mujeres que demuestran una voluntad de estilo en su
continuo despliegue en la prensa, todas ellas publican bajo sus nombres legales, debilitando
la presencia del seudnimo como estrategia de ingreso en el campo escriturario. Entre
estas escritoras estn las poetas o poetisas, como se acostumbraba a llamar en la poca
a las mujeres que practicaban el verso, que mayor productividad poseen: Quiteria Varas

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Hortensia Bustamante (1860-***); luego tenemos a otro grupo que publica mucho menos
que era de Rancagua), Celia Soto Glen (oriunda de Concepcin), Enriqueta Gonzlez y
Dolores L. de Guevara. Finalmente, existe tambin un grupo de poetas que dan textos
a la prensa de forma ocasional, de entre ellas destacan: Rosa Girard de Escudero, Rosa
Zelina Gonzlez, Clotilde A. Lpez, Graciela Sotomayor, Adela Anguita, Carlota
Joaquina Bustamante y Mercedes Ignacia Rojas.
Por otra parte, tenemos a aquellas que se aventuran en la escritura de un gnero
mayor, como lo es el ensayo. Destacan como ensayistas dos autoras, nuevamente,
Lucrecia Undurraga Somarriva y Martina Barros Borgoo (1850-1944), escritora esta
ltima que est ms cercana a los debates feministas que decantan en la vuelta de siglo,
pero que nos interesa ubicar entre las autoras fundacionales, pues junto con Lucrecia
son las primeras escritoras en Chile que hablan abiertamente de emancipacin femenina.
En este sentido, es recordada su traduccin de
(1869) de John
Stuart Mill, que Martina publica con el ttulo La esclavitud de la mujer en la Revista
en 1873.16
que se insertan fundacional o precursoramente en la cultura escrita e impresa chilena,
la que se caracteriza por ir adquiriendo de forma gradual un carcter ms moderno
y especializado. Ellas publican sus textos principalmente en la prensa santiaguina y
portea, y slo algunas logran divulgar su produccin bajo otros soportes impresos
su libro
(Antofagasta: Imprenta El Pueblo Chileno), tambin una
traduccin La perfecta contricin o el alma (Valparaso: Imprenta La Patria, 1887), y
en el Certamen Varela presenta una encuadernacin con el ttulo de Poesas lricas,
bajo el seudnimo de Violeta. Asimismo, Amelia Solar publica Haroldo: episodio del
, tomado del francs (Santiago: Imprenta Victoria, 1887),
(Santiago: Imprenta Universitaria, 1914) y
16

En relacin con esta traduccin es importante sealar que se anticipa en veinte aos a la que realiza la
feminista espaola Emilia Pardo Bazn en la dcada del 90. Por otro lado, segn la misma Martina Barros
cuenta en
(1942), la escritura de la traduccin habra sido apoyada por su marido
Augusto Orrego Luco, quien diriga la
. Es ms la situacin se complejiza en cuanto
a la autoridad del texto, porque Martina advierte en dichas memorias que es su marido quien redacta
el prlogo. Si bien luego arguye que el ensayo de Stuart Mill representaba por esos das su opinin,
demostrando as que de algn modo el contenido le perteneca. Desde mi punto de vista, esta ambigedad
escritural enriquece el lugar paradojal de la autora de Barros Borgoo, pues aun cuando la escritura/
una serie de reacciones que afectan la construccin de autora femenina.

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Amelia Solar de Claro (Santiago: Imprenta Antigua Inglesa, 1916). Tambin Victoria
Cueto en 1908 publica en Santiago,
y, aos ms tarde, Martina Barros divulga
su libro testimonial
(Santiago: Orbe, 1942). Asimismo, la gran
mayora aparece en las antologas poticas de Juan Mara Gutirrez (
,
1846), Jos Domingo Corts (Flores chilenas, 1862, y Parnaso chileno, 1871) y Leonardo
Eliz (
, 1889).
FiguraCiones la editora
de siglo engarzada a la experiencia de la modernizacin y la emergencia de la prensa
capitalista. La editora
se vincula al proceso global de incorporacin de las mujeres al mbito laboral, en cuyo
mbito el tema de la mujer cobra nuevos matices.
En un contexto de tensin de los proyectos republicanos nacionales, las ideas
positivistas de orden y progreso animaban los debates de la prensa, como tambin la
labor de los estadistas. Se discutan las reformas sociales y as tambin la responsabilidad
de las mujeres como ciudadanas; ahora bien, en este sentido, son las escritoras las que
instalan un discurso de derechos en consonancia con el discurso reformista general
del perodo que planteaba una nueva relacin entre las mujeres y el Estado. Si bien la
maternidad sigue siendo la punta de lanza en dicha relacin, las escritoras en el cambio
de siglo critican la ideologa de la domesticidad y paulatinamente dejan de hablar de
emancipacin femenina, nocin usada en la segunda mitad del siglo, para dar paso a
una propuesta abiertamente feminista a comienzos del XX.
No obstante, antes de la emergencia de un feminismo precursor durante el proceso
de urbanizacin e incipiente industrializacin en el entresiglos, trayecto inscrito en
anarquismo,17 es posible distinguir una autora que est ms estrechamente ligada a las
concepciones decimonnicas. La editora promueve una prensa de alto tiraje y demanda,
adems de incorporar a los formatos de peridicos y revistas todo el adelanto tcnico
sus textos, elabora una prensa protomasiva con un fuerte vector capitalista, la que la

17

Un ejemplo paradigmtico de estas mujeres trabajadoras que fundan revistas y polemizan desde un
feminismo anclado en la lucha de clases, es la chilena Carmela Jeria. Esta obrera tipgrafa publica La
, el primer peridico feminista chileno que aparece en Valparaso
en 1905 y que se extiende a Santiago, editndose hasta 1907. En l hallamos la instauracin de un
explotacin del trabajo femenino y la condicin subordinada de las mujeres.

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anclada en escritoras que comparten el


propio de las autoras
fundacionales, su posicin social alude a una minora privilegiada que tiene el acceso
al poder de la palabra y la cultura impresa. Entre las escritoras que componen este lugar
de enunciacin tenemos a Celeste Lassabe Graccien.
La ciudad de Santiago en que aparece el peridico de Celeste, La Familia, vive un
movimiento acelerado de transformacin, que si bien ya haba adquirido cuerpo en la
del norte salitrero a su economa. Se compone un paisaje criollo de
que
se ve interrumpido por los hechos de 1891, pero de ningn modo suprimido de las
de sociabilidad y cultura material que se expresaba mediante un modo oligrquico de
vivir, as, por ejemplo, exista una supremaca entre mujeres y hombres de vestir a la
moda parisina y britnica, como tambin era habitual la adquisicin de bienes de lujo
y consumo de productos europeos. Asimismo, el despliegue de una vida de saln en
los palacetes a los que asistan las familias ms dominantes y acaudaladas para celebrar
tertulias, pero cada vez ms tambin para tramar vnculos matrimoniales al ritmo
de la danza y la poltica; entre muchas otras prcticas cotidianas que adoptaban los
santiaguinos para arraigar los modos de un ser-hacer moderno. Se trataba de maneras
a incidir en el campo de la escritura de mujeres.
Celeste Lassabe Graccien, al parecer, habra nacido en Francia alrededor de la dcada
del 60 en el seno de una familia aristocrtica, la que luego se trasladara a Valparaso y
ms tarde a Santiago. En los estudios en que esta autora es nombrada, no son muchos,18
se la recuerda principalmente por la publicacin de su novela Rosa de abril (1892), la
que primero aparece como folletn en su peridico para luego hacerlo en formato libro, y
tambin por el uso que hace del seudnimo, su nombre literario era Lodoiska Maapak.
Entre las novelas de Rosario Orrego y Rosa de abril de Celeste Lassabe no existe,
de acuerdo a las indagaciones actuales, otra autora que se aventure en la escritura o,
ms bien, en la publicacin de novelas en Chile. Recordemos que
or,
la novela capital de Orrego, se publica en 1861 y, por lo tanto, solo treinta aos despus
Celeste Lassabe no radica slo, desde mi perspectiva, en la publicacin de esta novela

18

Entre ellos tenemos el de Omer Emeth, La vida literaria en Chile (1909); el de Jos Toribio Medina,
(1923); Homero Castillo y Ral Silva Castro la menciona al pasar en
su
(1961); y tambin Ruth Gonzlez-Vergara en
escritoras chilenas (1993), nico libro que se detiene en la autora de modo ms amplio.

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o el uso del seudnimo, que es una prctica literaria habitual en la poca, sino ms
editora de un medio moderno y por adems escribir de forma
abundante textos literarios en el mismo.
La Familia
formato como tambin sus estrategias periodsticas, producto tanto de la ampliacin
primaca de un capitalismo de imprenta. Colindante con el proceso de especializacin
y profesionalizacin, la prensa va adquiriendo tambin un mercado y terreno propio: el
periodismo moderno, que sita los impresos en una relacin ms autnoma respecto de

economas discursivas que permiten hablar de una protomasmediatizacin del espacio


de la escritura. El diarismo desenvuelve una cultura impresa asentada por lo menos en
dos lineamientos, por un lado, una prensa de tipo informativa y que utiliza la objetividad
del lenguaje como una herramienta de validacin del trabajo periodstico y, por otro,
reas de inters o saberes particulares. Entre esta ltima serie encontramos La Familia,
rgano que si bien lleva por ttulo peridico semanal, se trata ms bien de una revista
literaria en un sentido lato que responde a objetivos ms ilustrados y, por lo tanto, ms
cercanos al periodismo decimonnico que al informativo caracterstico de la nueva
prensa, al estilo de El Ferrocarril (1855-1890),
(1827) o
La poca (1881-1892), por nombrar a los ms emblemticos. Es decir, reposiciona una
para las mujeres, que son aquellas a quienes est dedicado este peridico, ms que
comunicar las ltimas noticias del acontecer nacional.
editora es parte de este cuadro comercial y moderno, su actividad
se enmarca en la agencia pblica de una empresa de cuo liberal que busca incidir en las
empresaria, en este momento, es Celeste Lassabe. Su escritura es fundacional en un doble
sentido, por un lado, en el carcter inaugural del medio que ella dirige, se trata de una
que detenta el medio, cuestin que no encontramos en la prensa de mujeres anterior.
Lucrecia Undurraga promueve una prensa que no slo busca la utilidad ilustrada de
mediados de siglo, sino que apunta a la insercin de la escritura en una compleja red de
estndares empresariales, que marca el ritmo de publicacin, distribucin y consumo,
afectando los contenidos, gneros y estrategias mediales de los peridicos.

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ISSN 0034-9631 (Impreso)

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a modo de Cierre
En resumidas cuentas, trazar una genealoga de la escritura de mujeres en Chile a lo
largo del siglo XIX pasa por situar su agencia en el enrevesado proceso de construccin
de la nacin y de una literatura nacional. De ese modo, es posible advertir que, en el
marco de desarrollo de la cultura impresa, las escritoras comienzan a incursionar en
la ciudad letrada, primero lo hacen tmidamente para ms tarde incidir de modo ms
decidido y crtico en la economa discursiva del siglo. De hecho, muchas veces, van a
su situacin de privacin en la institucionalidad nacional y estatal, sobre todo en lo que
toca al mbito educativo.
La concrecin pblica del ciclo que he denominado como
da cuenta, entonces, de la inscripcin paradojal de las escritoras respecto
de los poderes enunciativos e interpretativos hegemnicos, los que las llevan a utilizar
ciertas estrategias retricas y discursivas para posicionarse como sujetos de discurso
y por qu no tambin polticamente desde el
como espacio privilegiado de
gestin femenina en la nueva lgica republicana que se institucionaliza en el siglo
hacia una participacin en la sociedad civil como madres del Estado. As, por ejemplo,
las escritoras utilizan de manera frecuente la minusvala retrica o falsa modestia,
el seudnimo o el anonimato, como tambin destaca la eleccin de algunos gneros
literarios y especialmente el uso de la prensa, ya sea publicando como colaboradoras en
peridicos y revistas o generando ellas mismas sus propios medios impresos. No quiero
decir con esto que se trate slo de disposiciones conscientes, sino que en el proceso de
interiorizacin de formas de vida y representacin de un nuevo rgimen, pareciera que
estas mujeres en su deseo de escritura no aceptan las normativas sexuales y de gnero
e inquieren una nueva situacin para ellas y las de su clase.
Considero importante desde un punto de vista crtico y poltico pensar en la
con el objetivo de interrogar las tradiciones, formaciones e institucionalidad que
homogeniza la experiencia de gnero y sexualidad de las mujeres, relegndolas a sus
funciones reproductivas y maternales. La posibilidad biolgica de reproduccin y de
dar a luz de las mujeres se convierte en un precepto social que naturaliza las prcticas
de gnero e implica ciertos discursos que dan garanta a ese ordenamiento. Desde esta
perspectiva, las autoras aqu abordadas escriben desde una desgarradura o espacio
ambivalente de validacin de su palabra; sin embargo, su escritura o literatura tambin
cuenta con un lugar de clase que les permite la adquisicin de ciertos saberes y as el
poder de enunciar en las lgicas de una fraternidad nacional liberal. Slo en el cambio
de siglo es dable observar nuevas voces femeninas, las que, asociadas al contexto de

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un discurso feminista que presenta un fuerte vnculo con la problemtica de la lucha


de clases, sobre todo en consonancia con los anlisis y prcticas polticas provenientes
del anarquismo y socialismo.19
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Vol. 1. Barcelona:
Paids, 1999.

19

En este sentido, un trabajo interesante para rastrear los inicios del feminismo en el Cono Sur es el de
Asuncin Lavrin. La autora propone que las races del feminismo brotaron en el ltimo cuarto del siglo
XIX, cuando la escritura femenina en la prensa se cruz con el trabajo de la mujer en la industria. Para
trazar el recorrido del feminismo, Lavrin seala que es preciso analizar ideas y actividades que formaban
parte de un proceso de cambio social y no un mero reclamo de determinados derechos; en este marco,
los dos matices del feminismo ms sobresalientes en el Cono Sur fueron el socialista y el liberal, los que
se desarrollaron de forma simultnea, aunque con distintos grados de intensidad y niveles de madurez.
Entre ambos se hicieron concesiones, as por ejemplo, la variable de clase que era el nico elemento que
los alejaba, muchas veces fue pasada por alto; ver
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