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Biotica

Desde que el hombre inici sus actividades de mejorar la salud de sus semejantes como
mdico brujo, hasta la actual y moderna medicina, se han logrado cada vez mayores
avances que parecieran no tener lmites, salvo el del propio conocimiento y naturaleza
humana.
Avances que parecieran no tener lmites en lo cientfico pero, qu lmites tienen en el
orden de las relaciones entre los hombres, en el orden del buen vivir? Qu sentido tiene
prolongar una vida totalmente vegetativa?Qu derecho tiene el mdico de ordenarle a un
paciente
a
realizar
un
tratamiento
en
contra
de
su
voluntad?.
Todas estas preguntas nos llevan a formular la siguiente, Podemos hablar de una tica
biolgica, de una tica mdica?. La respuesta es que no slo se puede hablar sino que se
debe hablar, tratar y analizar una tica Mdica, para que la ciencia mdica que, trata de
mejorar la condicin de vida del ser humano, no pierda de vista que trabaja con seres
autnomos
y
con
conciencia
de
s.
Para poder lograrlo es menester que todas las partes involucradas en el problema de la salud
y de la tica puedan dar su opinin, de esa forma se lograra el consenso necesario para
poder recorrer el camino de los problemas que surjan de las relaciones cotidianas entre
mdico
y
paciente.
Pero los avances de la tcnica no slo han afectado al hombre en la relacin mdica,
tambin cuando sta afecta al medio ambiente, no solo como hbitat, sino como planetacasa, lo afecta, adems cuando cualquier ser vivo de la escala de la naturaleza es daado,
directa o indirectamente el hombre va a sufrir consecuencias. Por esa causa, la tcnica no
puede desarrollarse lejos de una tradicin humanista, "si hay 'dos culturas' que parecen
incapaces de hablar una a la otra - ciencia y humanidades -, y si esto es parte de la razn
por lo que el futuro se muestra tan incierto, entonces posiblemente deberamos tender un
'puente haca el futuro' construyendo la disciplina de la Biotica como un puente entre las
dos
culturas"
Desarrollar la biotica es tan crucial como el mismo desarrollo de las tcnicas que permiten
los adelantos cientficos, lograr un progreso conjunto es lograr que la fra teora entre en
contacto
con
lo
mejor
del
espritu.
Lograr un desarrollo armnico de ambas partes es una tarea no poco fcil que, a la luz de
nuestra era contempornea vislumbra no slo problemas del orden de la investigacin, sino
conflictos de intereses econmicos y polticos, problemas que en ltima instancia, hacen
ms
urgente
el
florecimiento
de
la
biotica.
Hablar de biotica es hablar de el "estudio sistemtico de la conducta humana en el rea de
las ciencias de la vida y la atencin de la salud, en tanto que dicha conducta es examinada a
la
luz
de
los
principios
y
valores
morales."
Comprendida la biotica bajo la luz de la definicin de la Enciclopedia, nos remite en
primer lugar al estudio sistemtico de la conducta del hombre, pero no remite a un nuevo
tipo de sistema tico, como constituira el evolucionismo con bases en el neodarwinismo,
sino que remite a una rama de la tica filosfica, dentro de la cual se suele distinguir la
tica
descriptiva,
la
metatica
y
la
tica
normativa.
Cada una de las partes de esta gran divisin conlleva una serie de estudio caracterstico de
ellas; la descriptiva ver la gnesis de las costumbres o creencias de una sociedad o pueblo
y remite a una antropologa, sociologa e historia. La metatica formula definiciones

precisas de los trminos usados en tica que, sern aplicados en una tica normativa, donde
se regulan los actos y lleva a la praxis de la ciencia biotica. A su vez se pude dividir a la
biotica, siguiendo la definicin de la Enciclopedia, en lo que corresponde a la rea de las
ciencias de la vida, donde nos encontraramos con los problemas relacionados al medio
ambiente, la vida de los animales, los experimentos cientficos que se realizan con los
animales, y la ubicacin del hombre en un sistema ecolgico que l se niega a ocupar como
ente
responsable
de
sus
actos.
Esta rama dentro de la biotica, con gran auge en la actualidad, dada la importancia que a
tomado el problema del medio-ambiente, es un campo totalmente interdisciplinario, como
toda la biotica, donde los especialistas del tema, ecologistas, ingenieros ambientalistas,
bilogos, mdicos y hasta las propias personas afectadas por el problema, deben unirse para
analizar una situacin que, con el transcurrir del tiempo se har insostenible, de ms es
decir, que problemas como la falta de agua potable, o la destruccin de los bosques y la
contaminacin de la atmsfera, tambin atae a la salud del hombre, en forma totalmente
directa, en algunos de los casos o en forma indirecta en otros.
Incluir especialistas de todas las ciencias afectadas puede ser una gran medida, pero no
valdra de nada, si dentro de ese grupo no se incluye un representante de las personas
afectadas por el problema, ya que son ellas las que sufren el problema y los que la solucin
ayudar o no, pero en todos los casos es la vida de esas personas a las que se afecta, no la
de
los
especialistas.
La otra rama de la biotica, y siguiendo la definicin de la enciclopedia es la que se ocupa
de la salud, esta por los temas que trata, por la cantidad de problemas que surgen
cotidianamente y por que trata de la relacin directa de humano con humano, es la rama de
la biotica que ms desarrollo a tenido, y que ms impulso, desde los EE.UU. ha obtenido.
Dicha rama de la biotica, conocida tambin como tica biomdica puede "ordenarse en
tres grandes captulos, concernientes strictus sensu a la tica profesional, la biotica general
y la biotica especial, la primera comprende los problemas morales de la relacin
teraputica, como la confidencialidad, la veracidad y la privacidad (consentimiento
informado) en un contexto deontolgico de derechos y deberes de los mdico enfermo, y la
eticidad de la atencin de la salud, como el derecho a la misma, ... la poltica de macro y
micro recursos. La segunda abarca las decisiones de moral poltica sobre poblacin,
investigacin del medio-ambiente, investigacin cientfico-tecnolgica, la guerra. La
tercera tiene que ver directamente con la intervencin biotcnica en la vida humana, desde
el nacimiento a la muerte y comprende todo el alfabeto de la biotica: a) los temas a de la
gentica, la contracepcin, la esterilizacin, el aborto y las tecnologas reproductivas.. b)
los temas b de la experimentacin humana y el control de la conducta (psicofarmacologa y
psicociruga); c) los temas w de la definicin de la muerte, eutanasia, y prolongacin de
vida."
Todos estos temas generan, de por si problemas que da a da van superando a las
respuestas que se puedan obtener, eso hace que la biotica sea una ciencia naciente, donde
cada vez se hace ms necesario el trabajo, no slo en el plano de la teora, sino tambin en
el
plano
de
la
praxis.
La naturaleza interdisciplinaria de la biotica, involucra en su parte terica por lo menos a
la filosofa, la biologa y la medicina, pero no es slo el mbito tico, "ya que se trata de un
rea interdisciplinaria en la cual la dimensin puramente tica no puede ser abstrada de las
dimensiones social, econmica, poltica , religiosa, etc.. Quiz la biotica es
interdisciplinaria tanto por tica como por necesidad, pues con ella esta en juego opciones

fundamentales sobre el homo-sapiens-faber, ahora en condiciones de transformar su propia


naturaleza biolgica, lo cual compromete el destino comn de la humanidad, y por eso
cuanto en biotica se diga a nadie resulta ajeno y es responsabilidad de todos."
El desarrollo de la biotica se debe eminentemente a la prctica, y en gran medida a los
primeros comits de tica Hospitalaria, cuyo primer antecedente se cuenta con el comit
formado ad hoc para el caso de Karen Quinlan, paciente en estado de como profundo que se
mantena artificialmente con vida, ante un pedido de los familiares de quitarle todo sustento
artificial ante la justicia, esta determina la formacin de un equipo interdisciplinario,
constituido por un eticista, un sacerdote, el equipo mdico y juristas, toma la determinacin
de quitarle el sustento artificial (respirador), adems podemos sumar los casos de Nanzi
Cruzzan,
Baby
Doe
y
Baby
Jean
Doe.
A partir de estos casos y con antecedente en la base jurdica de los derechos de los
pacientes, de los movimientos constituidos en los EE.UU. para los derechos de las
personas, empieza un auge de la consideraciones ticas y el cuestionamiento de una
medicina paternalista y autoritaria por parte de los profesionales de la salud, hacia una
medicina
que
respeta
el
derecho
de
la
persona.
Desde ese momento se forma lo que constituye y a posterioridad se denomin el modelo
americano de biotica, "dicho modelo supone una teora de los niveles de justificacin
moral, distinguindose teoras ticas, principios normativos y reglas aplicadas a juicios
prescriptivos
particulares."
Las teoras ticas basadas principalmente en el modelo telolgico de Mill y Bentham, que
reconoce una marcada tendencia casustica, tiene gran aplicacin para los Comit de tica
Hospitalarios, donde se hace necesario un anlisis particular de cada situacin y de cada
paciente en particular, pero es desvirtuado en este modelo, por la frrea decisin de darle a
las norma morales, autonoma, justicia, beneficencia y no-maleficencia, el carcter de
principios y, por lo tanto, aplicables en todos los casos a rajatabla. El paciente es autnomo
en todo los casos, y eso es un punto de vista incuestionable.
"El modelo biotico norteamericano caracterizado como standard tiene gran eficiencia
didctica y seguramente cumple con dos objetivos pedaggicos: cultivar en los
profesionales de las disciplinas biomdicas las virtudes morales.... y promover la eticidad
de las instituciones de la salud con los valores de Bienestar, la libertad y la equidad en la
sociedad."
Pero, y valga para sealar como crtica, transforma a los bioticistas en meros formuladores
de cnones preestablecidos, en tcnicos que dado un problema, ponen en juego reglas ya
conocidas y enmarcan el problema dando una respuesta ya acordada. De esa forma, los
problemas concretos y reales se vuelven nmeros y estadsticas, los cuales se resuelven con
frmulas y principios que, abstrayendo toda problemtica real transforma a las personas en
meros
esquemas
de
la
realidad.
"Como seala Arthur Caplan, uno de los ms duros crticos del modelo standard de biotica
en los EE.UU., que lo ha caracterizado de 'ingeniera moral'", de esta forma la ayuda que
puede brindar la biotica se transforma en un mero recitado de frmulas que no ayuda a
nadie, transformando a los estudiosos en biotica en especialistas que mediante reglas,
cuasi mesinicas, resuelven los problemas de la humanidad, mientras sta se debate en la
incertidumbre de problemas concretos, que por su misma delimitacin necesitan de un
anlisis
y
estudio
especfico.
De lo anterior, se puede inferir que la biotica, aunque contenga, como se digo, una parte
metatica, su impronta es casustica y es la casustica la que determina si las normas o los,

si se quiere, mal llamados principios, son aplicables y de que forma.


La elasticidad de las normas, esta dada por el hecho de que, se trabaja en una relacin de
persona a persona, con todas las interrelaciones y mbitos que eso implica; no se puede
aislar a las personas de su contexto socio-cultural, de su medio econmico, de su mbito
familiar e ir con una cinta mtrica valorando sus problemas. Cuando est en juego la salud
de una persona, cuando est en juego, en ultima instancia la vida de una persona, las reglas
pasan a un segundo plano, primero es el caso, y despus la aplicacin de la normas.
Esto no implica la negacin de las normas morales sino, la adecuacin de las normas
morales
a
problemas
concretos
y,
esa
es la funcin ms importante de los Comit de tica Hospitalaria, all donde se presenta el
problema determinado, donde el mdico se enfrenta cotidianamente con el paciente, es que
se debe tomar la decisin, donde todas las partes que estn involucradas en el problema,
forman
parte.
As se ve que los Comits de tica Hospitalaria son los mbitos donde la biotica se vuelve
eminentemente pragmtica, donde la aplicacin de las normas se hace casustica y, como en
el caso de los comits formados para problemas coyunturales de medio-ambiente o
naturaleza, en donde la biotica se explaya, mostrando su objetivo fundamental, valorar los
avances de la tecnologa, los avances de la sociedad, bajo la luz de un humanismo.
Biotica
de
los
pueblos,
biotica
Universal.
Se puede hablar de una biotica universal?, ha llegado la biotica como ciencia, a tener
un status epistemolgico tal, que podemos hablar de una universalidad? En el II Congreso
Mundial de Biotica, el Dr. Ren-Zong Qiu, present en su exposicin que los pueblos de
Oriente, China y Japn, iban a reunirse para realizar entre ellos una biotica que
considerara la cultura y la tica de su pueblo, lo que fue severamente criticado ya que
pretenda
dejar
de
lado
los
principios
de
la
biotica.
Lo que se criticaba, tambin era el supuesto que subyaca, era la negacin de una biotica
universal, ya que si todas las culturas construan su propia biotica basada en su acervo
cultural, la pretendida universalidad de la biotica no existira, y los mentados principios se
desvaneceran, pero la cosa no se puede hacer tan extremista, ni la negacin total de una
biotica universal, ni tratar de imponer una biotica que sea absolutamente universal.
Se tratar de realizar en este trabajo una breve apologa de la ponencia del Dr. Ren-Zong
Qiu, que en ltima instancia es una apologa de las bioticas regionales, a partir de tres
pilares, el de la tica, el de la medicina y el de la antropologa cultural.
Leer
http://www.monografias.com/trabajos13/episte/episte.shtml#bio#ixzz4CogKQFBv

ms:

Introduccin:
La reflexin de la biotica est basado en los hechos concretos, principios y reglas. Los
principios guan al profesional de la salud hacia un enfoque particular en la solucin de
un problema, pueden adems cumplir con la funcin de justificacin (1), son normas
generales, son necesarios y suficientes para dirimir los dilemas ticos, consisten en
reglas que ordenan los argumentos y permiten resolver las diversas situaciones (2), los

principios y las reglas se consideran que obligan prima facie y no poseen carcter
absoluto, permitiendo resolver situaciones de conflicto, basndose en el principio que
predomine en la situacin de salud determinada. Fundamentado en ello y a partir de
1a revisin bibliogrfica y posterior anlisis se relacionan los principios de esta
disciplina, con la prctica Odontolgica en lo que consideramos un deber ser. Las
conclusiones no por breves expresan el significado profundo de la reflexin a la nos
condujo el presente trabajo.
Principios de la biotica:
Los principios fundamentales, universalmente reconocidos de la biotica planteados por
Beauchamp y Childress (3) son:
Beneficencia: Se refiere a la obligacin de prevenir o aliviar el dao hacer el bien u
otorgar beneficios, deber de ayudar al prjimo por encima de los intereses
particulares, en otras palabras, obrar en funcin del mayor beneficio posible para el
paciente y se debe procurar el bienestar la persona enferma. Los elementos que se
incluyen en este principio son todos los que implican una accin de beneficio que haga
o fomente el bien, prevenga o contrarreste el mal o dao; adicionalmente, todos los
que implican la omisin o la ausencia de actos que pudiesen ocasionar un dao o
perjuicio (4).
El quehacer del profesional de la salud est fundamentado en el principio de
beneficencia y consiste en el deber de asistir a las personas que lo necesiten. Este
principio se vincula con la norma moral siempre debe promoverse el bien y tiene como
obligaciones derivadas el brindar un servicio de calidad, con atencin respetuosa,
evitar el exceso de teraputica y respetar condiciones, credos o ideologas (5). Este
principio es utilizado para prevenir, aliviar el dao, hacer el bien como otorgar
beneficios (6), debe estar dirigido a garantizar la salud de la sociedad en el sentido
ms amplio de este concepto, para lo que se precisa de un personal preparado,
competente, actualizado, con una formacin humanstica basada en los principios
ticos y conocedor de las peculiaridades de la poblacin que asiste. No debe centrarse
nicamente en curar o en restablecer la salud, sino tambin en prevenir y en educar, lo
que conduce a la modificacin de estilos y modos de vida, de patrones culturales que
no contribuyen al mantenimiento de la salud colectiva (7).
El principio de beneficencia puede generar situaciones dilemticas, en donde el acto de
beneficencia se contrapone a la no comisin de un mal, dao o perjuicio; en estas
situaciones priva la mxima de no causar dao, a menos que tal perjuicio est
intrnsecamente relacionado con el beneficio por alcanzar (4) y en donde el paciente o
su representante conjuntamente con el profesional de la salud considere al dao como
inferior en relacin con el beneficio por obtener y est dispuesto a asumirlo (8).
Es importarte sealar que muchas veces el profesional de la salud, especficamente el
odontlogo, cree ser benefcente con respecto al paciente y realmente esto no
necesariamente puede ser cierto, debido a que lo que el odontlogo considera como
bien no siempre es coincidente con el bien que persigue el paciente. Diariamente por
factores socioeconmicos, nos enfrentamos a pacientes que exigen un tratamiento
especfico, ya sea por dolor o por esttica, mientras que el profesional quiere restaurar
las condiciones de salud bucal general, o puede considerar que cualquier otra
alteracin es ms importante resolver que la que manifiesta el paciente y se entra en
un conflicto de intereses que compete a la beneficencia, el cual se puede resolver con
una buena relacin odontlogo paciente, donde se le d al paciente toda la informacin
posible sobre su salud bucal y pueda llegarse a un consenso sobre las posibilidades del

tratamiento acordes con ambas partes.


Principio de No Maleficencia: Este principio es uno de los ms antiguos en la
medicina hipocrtica: Primum non nocere, es decir, no hacer dao al paciente (9), es la
formulacin negativa del principio de beneficencia que nos obliga a promover el bien.
Los preceptos morales provenientes de este principio son no matar, no inducir
sufrimiento, no causar dolor, no privar de placer, ni discapacidad evitables (6,10). Las
obligaciones derivadas consisten en realizar un anlisis riesgo/beneficio ante la toma
de decisiones especficamente en el rea de la salud y evitar la prolongacin
innecesaria del proceso de muerte (distanasia) (11). Se trata de respetar la integridad
fsica y psicolgica de la vida humana.
Este principio est contemplado en el juramento hipocrtico cuando expresa "Dirigir
la dieta con los ojos puestos en la recuperacin de los pacientes, en la medida de mis
fuerzas y de mi juicio y les evitar toda maldad y dao" (11).
Se diferencia del principio de beneficencia en que pudiese en ocasiones hacer el bien al
paciente y sin embargo, acontecer complicaciones no contempladas que
eventualmente pudieran perjudicarlo directa o indirectamente (4).
El equipo de salud en servicio al paciente debe preocuparse por hacer el bien, y
cuidarse de no hacer dao a una persona o a un colectivo (7).
El principio de no maleficencia no debe ser considerado de forma aislada ya que
muchos procedimientos en el rea de la salud pueden ocasionar daos y/o
sufrimientos, as como causar riesgos al paciente, sin embargo se justifican en razn
de los beneficios que puedan generar, que por supuesto deben superar al dolor y la
discapacidad.
Principio de Autonoma: Consiste en que cada persona es autodeterminante para
optar por las propias escogencias en funcin de las razones del mismo, es decir, que al
hacer uso de la autonoma, cada quien conduce su vida en concordancia con sus
intereses, deseos y creencias (Jonson citado por Castillo,1999) (5).
El principio filosfico de la autonoma tiene su contraparte legal en el principio de
autodeterminacin que en nuestro pas se contempla en el articulo 44 de la
Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (13) que expresa: "la libertad
personal es inviolable". La autonoma tiene su valor al ser una reafirmacin de una de
los rasgos fundamentales de la persona y por principio porque tiende a promover el
bienestar del sujeto al permitirle seleccionar lo que considere que es mejor para l (5).
Segn John Stuart Mill al hombre le pertenece plenamente aquella parte de sus actos
que no afecten a los otros, y sobre la cual la sociedad no debe interferir, ya que la
autonoma constituye la esfera de la libertad humana. Se puede definir como la
obligacin de respetar los valores y opciones personales de cada individuo en aquellas
decisiones bsicas que le ataen vitalmente. Supone el derecho incluso a equivocarse a
la hora de hacer uno mismo su propia eleccin (14).
El principio de autonoma da origen a la norma moral, de no coartar la libertad de la
persona y nos remite a la obligacin de aplicar el consentimiento informado ante la
toma de decisiones en el campo de la salud (15). Lo cierto, es que en el modelo social
emergente, se tiende a que cada cual tenga derecho a opinar sobre su salud en

ejercicio de su libertad, y para lo que se requiere de un conocimiento, es decir, estar


bien informado, la comprobacin de la competencia del enfermo para decidir y la
ausencia de coercin (16).
El principio de la Autonoma visto filosficamente corresponde al principio de
Autodeterminacin desde un punto de vista legal, que en Venezuela se encuentra
plasmado en nuestra Carta Magna en el captulo III, de los derechos civiles donde se
establece que todos los venezolanos tienen derecho al libre desenvolvimiento en
diversas reas, sin ms limitaciones que las derivadas del derecho de los dems y del
orden pblico y social. En concordancia, la autonoma es la base fundamental del
artculo 57 del Cdigo de Deontologa Odontolgica que expresa que toda persona
debe expresar con absoluta libertad su voluntad de aceptar o rechazar su condicin de
ser paciente, as como rehusar determinadas indicaciones diagnsticas o teraputicas
(17).
Este principio es la base para una nueva relacin paciente-profesional de la salud, ya
que al paciente se le trata como adulto responsable con la capacidad y el derecho de
decidir entre las opciones presentes, en una determinada situacin clnica (6).
Una reflexin sobre la comprensin del principio de autonoma en la atencin en salud
nos muestra una posible contradiccin, cuando el equipo de salud, tomando en cuenta
sus funciones en los diferentes niveles de atencin (prevencin, promocin, curacin y
rehabilitacin), trata de cambiar estilos de vida, hbitos, costumbres, e incluso
tradiciones, que puedan estar reidas con la salud de las personas y de la comunidad,
lo que puede verse como una intromisin en el mundo interno de esta comunidad, que
lesiona su independencia y por ende su autonoma (7).
Principio de Justicia: Para analizar este principio comenzaremos definiendo la justicia
que para muchos griegos y filsofos constituye el elemento fundamental de la
sociedad, consideran que algo es justo cuando su existencia no interfiere con el orden
al cual pertenece, el que cada cosa ocupe su lugar. Cuando no sucede as, y una cosa
usurpa el lugar de otra, o cuando existe alguna demasa, se origina una injusticia y se
cumple con la Justicia al restaurar el orden de origen, cuando se corrige y sanciona la
desmesura. En los aspectos sociales de la justicia se destaca el equilibrio en el
intercambio entre dos o ms miembros de la sociedad (18).
El principio de justicia y equidad surge a partir de pensadores del mbito de la salud,
sensibles a la problemtica de aquellos ms necesitados e insatisfechos con el modelo
utilitarista de Mill que establece el mayor bien para el mayor nmero de personas, lo
cual puede desproteger a las minoras y los marginados y se han visto en la necesidad
de aadir la teora de John Rawls, sobre justicia social, centrada en la igualdad de los
seres humanos desde una ptica formal, que a ayudar a los menos favorecidos ante las
desigualdades sociales y econmicas existentes entre los seres humanos, con el objeto
de que las leyes, instituciones y servicios pblicos se encuentren organizados en forma
tal que redunden en el beneficio de las personas (9).
Este principio est relacionado con la norma moral de dar a cada quien lo que necesita,
de la cual se derivan diversas obligaciones, como realizar una adecuada distribucin de
los recursos, proveer a cada paciente de un adecuado nivel de atencin, y disponer de
los recursos indispensables para garantizar una apropiada atencin de salud (5).
El principio de justicia, en un sentido general, est relacionado con la concepcin de la
salud como un derecho humano fundamental que debe ser garantizado por la sociedad

o por el Estado. Por otra parte, la justicia distributiva segn Platn consiste en la
distribucin de honores, fortuna y de todas las dems cosas que cabe repartir entre los
que participan de la sociedad (20) y la concrecin prctica del principio de justicia est
directamente relacionado con la economa, o sea la disposicin de recursos necesarios
para garantizar la salud; en muchos casos justicia y economa se contraponen (7).
Esto hace que la justicia deba entenderse como equidad, que a su vez significa la
utilizacin racional de los recursos (beneficios, bienes, y servicios); sino tambin
distribuir los recursos de acuerdo con las necesidades (7) y tambin en los trminos de
eficiencia y eficacia.
Se cumple con este principio si al paciente se le da el trato merecido o justo sin
negarle un servicio, una informacin o imponerle una responsabilidad u obligacin
indebida o exigirle ms de lo requerido por la ley (19), cuando la indicacin de
exmenes, la prescripcin de medicamentos con rcipes, y la correcta remisin de
personas a las interconsultas con diferentes especialistas, se realizan slo cuando sean
estrictamente necesarios.
Conclusiones:
El reto en la labor del odontlogo consiste en convertir su quehacer clnico y
profesional en un quehacer tico, en tanto y en cuanto permita al paciente alcanzar su
fin ltimo en la vida: la felicidad; no slo porque alivia el dolor y as se aproxima a ella,
sino porque contribuye dndole un sentido que le serena y tranquiliza; en la medida de
lo posible el odontlogo virtuoso ha de tratar de ayudar al paciente a ser feliz, a travs
de un cambio cualitativo del dolor a algo ms prximo con la benevolencia y dems
principios de la biotica.
El anlisis de los principios de la biotica nos conduce a reconocer que el paciente es
una persona y por ende un fin en s mismo y no un instrumento para conseguir otras
cosas y que el sentido ltimo de las cosas para los humanos est en los otros
humanos.

REFERENCIAS
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biotica para Amrica Latina y el Caribe. Septiembre. Pp. 81-90.

1. Bioetica Definicin. Qu es la biotica. Concepto de biotica: definicin, mtodo y


partes
Biotica Definicin: Qu es biotica?, el trmino biotica tiene un origen etimolgico
bien conocido: biosethos, comnmente traducido por tica de la vida. El autor del trmino,
V.R. Potter[1], onclogo de origen holands, intuyendo la influencia que podan tener las
variaciones ambientales en la salud del hombre, acu la palabra con la finalidad de unir
mediante esta nueva disciplina dos mundos que en su opinin hasta ese momento haban
transitado por caminos distintos: el mundo de los hechos, de la ciencia, y el mundo de los
valores, y en particular la tica. Potter entenda la biotica como Global bioethics, a saber,
una tica de la vida entendida en sentido amplio, que comprendiera no slo los actos del
hombre sobre la vida humana, sino tambin sobre aquella animal y medioambiental.
Posteriormente se redujo la biotica a la dimensin mdico-sanitaria. Hoy en da asistimos
a la recuperacin del concepto de biotica entendida como biotica global, ms adecuada a
todos los problemas que se plantean, pensemos por ejemplo en las catstrofes naturales
debidas a la contaminacin ambiental o a la negligencia humana.
En otros escritos Potter llam a la biotica wisdom of science, sabidura de la ciencia,
intuyendo que la dimensin tcnico-instrumental deba ir unida a la filosfico-sapiencial y
que todo cientfico deba recuperar la dimensin sapiencial como algo intrnseco a su
profesin. A lo largo de estos treinta aos han sido elaboradas numerosas definiciones, por
ejemplo, en la primera edicin de la Enciclopedia de Biotica se la defini como el estudio
sistemtico de la conducta humana en el rea de las ciencias de la vida y de la salud,
examinadas a la luz de los valores y de los principios morales[2]. Posteriormente, en la
segunda edicin, la definicin se cambi debido a las crticas que hubo alrededor de la
expresin los valores y los principios morales. Qu valores y qu principios morales?
Reich prefiri variar la definicin para no generar polmicas. El resultado fue el siguiente:
la biotica es el estudio sistemtico de las dimensiones morales -incluida la visin moral,
las decisiones, la conducta, las lneas de accin, etc.- de las ciencias de la vida y los
cuidados sanitarios con el empleo de una variedad de metodologas ticas y en un
planteamiento interdisciplinar[3].
Posteriormente han sido ofrecidas numerosas definiciones por parte de autores dedicados a
esta disciplina. Por ejemplo, A. Pessina, Catedrtico de Biotica en la Universidad del
Sacro Cuore (Miln), la ha definido como conciencia crtica de la civilizacin
tecnolgica[4]. Como l mismo indica, la biotica expresa un momento crtico, la
insatisfaccin y la incapacidad de autorregulacin de los procesos tecnolgicos, la

necesidad de volver a pensar sobre los principios que han regido la civilizacin occidental.
En nuestra opinin, estas reflexiones de Pessina captan perfectamente el significado actual
de la biotica. La biotica es un retorno al concepto de tica como recta ratio agibilium o
recta razn prctica aplicada a los dilemas que se plantean en la civilizacin tecnolgica.
Despus de diez aos navegando por los mares de la biotica, he elaborado una definicin,
o caracterizacin general, que incluye a mi modo de ver los elementos ms relevantes a la
hora de comprender su objeto, significado y mtodo. Es la definicin que enseo a mis
estudiantes en el aula y la que generalmente utilizo para explicar esta disciplina tan joven.
La biotica es el estudio sistemtico e interdisciplinar de las acciones del hombre sobre la
vida humana, vegetal y animal, considerando sus implicaciones antropolgicas y ticas, con
la finalidad de ver racionalmente aquello que es bueno para el hombre, las futuras
generaciones y el ecosistema, para encontrar una posible solucin clnica o elaborar una
normativa jurdica adecuada.
Analizar brevemente cada uno de los elementos de esta definicin.
a) Es un estudio sistemtico, por esto merece el estatus de disciplina, no el de ciencia,
porque en nuestra opinin, la biotica pertenece a una disciplina ms amplia que es la tica.
La biotica es una tica aplicada a la ciencia y a la vida en general.
b) Interdisciplinar en la medida en la que intervienen en ella muchas otras disciplinas, no
slo la medicina o las ciencias biosanitarias sino tambin el derecho, la poltica, la
economa, la filosofa, etc. Para hablar de una disciplina es necesario determinar su objeto
material y su objeto formal. Por objeto entendemos qu estudia esa ciencia o disciplina; y
por objeto formal entendemos bajo qu punto de vista lo estudia.
c) El objeto material de la biotica son las acciones del hombre sobre la vida in genere; en
cambio, su objeto formal es desde la perspectiva tica, para ver si estas acciones son buenas
y hacen al hombre mejor, o por contrario, le producen un dao a l, a la humanidad y a las
generaciones futuras. Es importante sealar que cuando hablamos de las acciones del
hombre sobre la vida en general, entendemos por ella vida vegetal, animal y humana. Es
ms, extendera tambin este estudio hasta las acciones sobre el medioambiente en general,
es decir, sobre todo aquello que en un futuro puede incidir sobre el desarrollo de la vida
humana y de las generaciones futuras. En este sentido, somos de la opinin de que debera
recuperarse el concepto de Global Bioethics descrito ya en los aos setenta por Potter, y
que a su vez fue tomado de sus estudios de algunos medioambientalistas como A. Leopold
y otros.
d) No slo hemos de mirar las implicaciones de nuestras acciones sobre las condiciones
actuales de la vida humana y del planeta, la biotica debera tener en cuenta tambin un
concepto de responsabilidad a largo plazo, como aquel sugerido por H. Jonas en su
volumen El principio Responsabilidad, para los seres humanos actuales y para las
generaciones futuras.

e) La finalidad de la biotica no es slo reflexionar sino fundamentalmente encontrar


criterios, normas o principios que guen el obrar del hombre respecto a la vida y elaborar
leyes adecuadas que permitan el desarrollo y el progreso de la humanidad.
El mtodo de la biotica es un mtodo interdisciplinar y triangular. Interdisciplinar porque
en ella intervienen elementos que provienen de la ciencia, de la filosofa, del derecho, de la
economa y de otras ciencias. Es necesaria una integracin de todas estas perspectivas y un
ensamblaje que ofrezca una visin unitaria del objeto de estudio. En este sentido siempre
hemos admirado la llamada unidad del saber y al mismo tiempo la autonoma de las
ciencias. Cuando decimos triangular nos referimos a lo sugerido por E. Sgreccia en
1985. Dicho mtodo, aplicado ya por numerosos autores, y enriquecido con aportaciones
que ofrecen matices, se ha demostrado eficaz, ordenado y respetuoso de todos los mbitos
del saber. Consiste en lo siguiente: en un primer momento se estudia el problema teniendo
en consideracin lo aspectos cientficos y mdicos. Qu se hace? Qu tcnicas y medios
se utilizan? Es importante conocer la realidad antes de penetrar su significado. Por ejemplo,
si tenemos que estudiar las tcnicas de reproduccin artificial analizaremos las distintas
tcnicas, medios utilizados, la tcnica en s misma, sus resultados y estadsticas. En un
segundo momento reflexionamos acerca de las implicaciones antropolgicas y ticas, es
decir, lo que esa determinada tcnica supone para el hombre y para las generaciones
futuras. En tercer lugar trataremos de encontrar una solucin prctica, tanto en su vertiente
clnica como en aquella jurdica, en la cual, en muchos casos, hay vacos legales.
Si nos preguntamos por las partes de la biotica o mbitos de estudio de esta disciplina,
podemos sealar tres: biotica fundamental, biotica especial o especfica y biotica clnica
o biojurdica. El primer mbito, la biotica fundamental estudia la definicin y las
cuestiones epistemolgicas relativas a la biotica, su fundamentacin antropolgica y tica
y las distintas corrientes de biotica. El segundo mbito, estudia los problemas especficos,
por ejemplo, la clonacin, el aborto, la muerte cerebral, contaminacin radiactiva,
destruccin de la capa de ozono, etc. En este Manual hemos dividido los problemas de
biotica especial en tres etapas: inicio de la vida, transcurso de la vida y fin de vida. En
tercer lugar, la biotica clnica o biojurdica estudia la biotica aplicada a casos clnicos
concretos o a leyes concretas buscando soluciones prcticas. Tengo que sealar que la
biojurdica tiene a su vez una parte de fundamentacin que entronca con la filosofa del
derecho y con la biotica fundamental con otros matices.

Qu es biotica. Biotica definicin: qu es la biotica.


2. Fundamentacin antropolgica y tica en biotica
Suponemos que despus de las reflexiones anteriores el lector perciba la necesidad de la
reflexin filosfica en biotica. Existen algunas corrientes que prescinden de esta y reducen
la biotica a mero clculo utilitarista, costo-beneficio, o a una tica procedimental. En
nuestra opinin, la biotica, en cuanto rama de la tica aplicada tiene una raz filosfica
fundamental que hace de ella una verdadera ciencia humana. Esa raz filosfica tiene dos
vertientes, una antropolgica (qu concepto de hombre subyace) y otra estrictamente tica.

Cuando por ejemplo afirmamos que el saber no garantiza la bondad de una accin, que una
persona puede ser muy inteligente, culta o erudita y al mismo tiempo ser una mala persona,
queremos decir que el saber cientfico o humanista, en s mismos, no garantizan la bondad
de las acciones realizadas por el hombre (cientfico o humanista). La conviccin utpica de
que la ciencia era garanta de progreso continuo y necesario fracas hace ya muchos aos,
en particular, despus de la segunda guerra mundial. Entiendo que la ciencia no es neutra,
que depende no slo de la finalidad y del uso que se haga de la misma, sino tambin de los
actos mismos del cientfico. Hay acciones que son neutras, por ejemplo, escribir lo que yo
estoy haciendo ahora mismo no tiene implicaciones ticas, aunque podra tenerlas. Ahora
bien, mezclar dos sustancias explosivas en una probeta no es una accin indiferente desde
el punto de vista tico puesto que puedo hacer saltar por los aires una casa. Desde este
punto de vista es obvia la relacin entre ciencia y tica.
Respecto a la relacin entre antropologa y tica, qu podemos decir? Por un lado,
podemos afirmar que segn el concepto de hombre que se tenga se tendr una tica distinta.
Por ejemplo, quien tenga una perspectiva materialista, tender a valorar las acciones del
hombre teniendo en cuenta los aspectos cientficos, pragmticos y tiles, los puramente
materiales. Esta perspectiva es la que predomina por ejemplo en la biotica del Reino
Unido. Es coherente y lgico con la tradicin empirista y las influencias del utilitarismo de
Stuart Mill, por eso las conclusiones de su biotica son obviamente materialistas y
pragmtico-utilitaristas. En cambio, si observamos la biotica de E. Sgreccia o de F.
DAgostino, en Italia, con una clara impronta clsica y personalista con fundamentacin
ontolgica, las conclusiones de su biotica tendrn como centro el bien de la persona y el
bien comn entendiendo a la persona como unidad dual de alma y cuerpo. Por esta razn
resulta importante conocer cules son las corrientes tericas en biotica y las distintas
concepciones antropolgicas existentes en el panorama actual, ellas impregnan y
condicionan las decisiones ticas.
Continuemos con alguna reflexin ms. Toda informacin sobre la realidad es en s misma
preciosa y de una enorme riqueza. La filosofa toma los datos de la ciencia y trata de
desentraar su significado actual y sus implicaciones futuras. Esto es ya una prueba de que
el hombre no es slo bio-gentico. Incluso dentro de la posibilidad de quien afirmara que
el hombre es slo gentico estaramos dando ya una respuesta metagentica, y
estaramos construyendo una filosofa del hombre en la que ste quedase reducido a la
materia.
La realidad es polifactica en sentido estricto, a saber, posee numerosas caras y aspectos
desde los cuales sta puede ser observada. La riqueza del conocimiento humano consiste en
la posibilidad de integrar distintas visiones de la realidad. Pero para esto, vemos necesaria
una refinada conciencia epistemolgica que permita distinguir las formas del saber, que
evite la autoreferencia o el reduccionismo a una sola ciencia y que contribuya a la unidad
del saber. De ah la importancia de la interdisciplinariedad en biotica y la necesidad de
una reflexin filosfica que ofrezca los fundamentos antropolgicos y la reflexin tica.
El conocimiento cientfico es, sin lugar a dudas, un avance en el conocimiento, es aumento
de conocimiento, pero mi pregunta es la siguiente: es necesariamente el desarrollo
tecnolgico progreso humano? Esta cuestin lleva necesariamente a plantearse otra: qu es

progreso verdaderamente humano? Entendemos por progreso humano todo aquel adelanto
en el conocimiento sobre el hombre, no slo un aumento cuantitativo sino un aumento de
aquello que le permite hacer explcitas las virtualidades inscritas en su naturaleza; que le
llevan a ser ms humano o a hacer del mundo algo ms humano, que le permiten mejorar
verdaderamente la vida humana. Progresar significa crecer en humanidad. He aqu la
dificultad. Vemos necesario un concepto de hombre especfico, echamos en falta una
antropologa filosfica que sostenga el edificio. De aqu nace la necesidad de una
plataforma antropolgica en biotica sobre la cual se construyan respuestas coherentes
acerca de lo que es el hombre, o lo que es lo mismo, conforme a su naturaleza humana.
Desde hace siglos algunos se han negado a afirmar la existencia de tal concepto de
naturaleza o a vaciarlo de su sentido originario y reducirlo a la materia. En nuestra opinin
es necesaria la recuperacin de este concepto tal y como han propuesto algunos autores
como R. Spaemann y AM. Gonzlez[5]. En particular, el concepto en su acepcin clsica,
entendido como naturaleza con tendencias, con una direccionalidad, o lo que es lo mismo,
con una teleologa. Si se vaca este concepto y se reduce la naturaleza a pura materia, toda
tica pierde su sentido o se reduce a procedimiento, decisin o consenso, que es
efectivamente lo que est sucediendo.
Con esto queremos afirmar que la naturaleza tiene un telos, es decir, una inteligibilidad, un
orden, un fin, que, si bien es explicado en parte por la ciencia, en ltima instancia, sta no
la agota. Las ciencias empricas nos ofrecen mucha informacin acerca de la naturaleza,
pero adems del dato emprico hay algo ms: hay sentido. Nada justifica reducir la
realidad a lo que la ciencia nos dice de ella. Slo una filosofa empirista. Y, filosofa por
filosofa, parece ms razonable preferir aquella que resulta compatible con los supuestos
primordiales de nuestra vida, el ms fundamental de los cuales es, precisamente, el del
sentido. No slo el sentido que nosotros imprimimos a nuestros actos, sino el sentido que
descubrimos incluso en los procesos naturales, y que tantas veces constituye el punto de
partida de nuestra accin. Hambre, sed, hombre, mujer, salud, enfermedad, no
son trminos puramente fcticos, cuyo significado se pueda agotar aportando una
explicacin causal-eficiente de su contenido; sino que son trminos teleolgicos, que slo
se comprenden en el contexto de una reflexin ms amplia que trascienda el plano de lo
meramente fctico, para buscar su sentido[6].
No es tarea fcil rehabilitar el concepto teleolgico de naturaleza debido a las montaas de
prejuicios existentes sobre este concepto de tradicin clsica; que sin embargo es
continuamente desmentido por la experiencia del sentido comn. Todos sabemos que del
huevo de una gallina saldr un pollito, futuro gallo o gallina, pero que no saldr un elefante;
esto es teleologa. Solo en la medida en que recuperemos este concepto ser posible admitir
la validez de una objetividad real de las cosas que no nos pertenece, de la que el hombre no
se puede establecer como desptico dominador. Y slo en esa medida los resultados de la
ciencia y la cantidad de conocimientos aportados sern considerados como patrimonio de la
humanidad para usarlos en beneficio de la misma. Desde esta perspectiva antropolgica es
posible desarrollar una tica no utilitarista o material, inclinada ms bien hacia otros fines
que no son el propio ser humano.
Si nos preguntamos por el concepto de hombre que subyace en la biotica, en nuestra
opinin, no se puede hablar de un nico concepto. Es decir, la visin antropolgica no es

nica. Sera deseable llegar a tener un concepto aproximado con el fin de distinguir aquello
que verdaderamente significa progreso humano de aquello que no lo es. Pero no es tan
sencillo, es tan complicado como la Historia de la Filosofa misma nos muestra. sta ha ido
zarandendose de aqu para all a lo largo de los siglos. Sin nimo simplista, pensamos que
se pueden sealar tres posiciones fundamentales:
a) Materialismo, reduccionismo biologicista o funcionalismo: afirma que el hombre se
reduce a su materia gentica o biolgica, a su cuerpo. Est claro que los genes y el cuerpo
son parte constitutiva de la naturaleza humana, pero a su vez ponemos en duda que el
hombre sea slo y exclusivamente algo material[7]. Esta posicin est sostenida por autores
en biotica como P. Singer o H.T. Engelhardt jr, que reducen al hombre a la actividad
neurolgica y a la conciencia, a saber, a la mera cantidad material, al nmero de conexiones
neuronales y a su funcionamiento. Son materialistas todos los monismos funcionalistas o
aquellas versiones que explican al hombre en virtud de la capacidad de realizar ciertas
funciones vitales.
b) Dualismo interaccionista: afirma que el hombre es un dualismo de materia y espritu,
que siendo dos sustancias completamente distintas interaccionan entre s. Esta posicin, ya
sostenida por Platn y Descartes, deja sin explicacin exhaustiva el cmo se unen esas dos
realidades. Fue sostenida por Popper y Eccles en algunas de sus obras sobre la mente y el
cerebro.
c) Unidad-dual: esta posicin, a menudo mal comprendida, malinterpretada, y sobre la que
se vierten muchos prejuicios, ancla sus races en la filosofa aristotlica, despus asimilada
por Toms de Aquino y actualizada por autores contemporneos, no slo aristotlicotomistas, sino tambin algunos de raigambre fenomenolgica. Afirma que el hombre no es
slo su materia corprea sino que es unidad-dual de cuerpo material y ser inmaterial o
alma, entendida esta ltima en su sentido filosfico, como principio de vida. Para demostrar
la existencia de una realidad inmaterial sera necesario un curso completo de antropologa
filosfica, remitimos a la bibliografa sealada y a estudios especficos.
Por otro lado, en biotica se habla mucho de la persona, de su dignidad y respeto, de los
derechos y deberes de la misma pero al mismo tiempo asistimos a una disociacin de la
corporeidad respecto al ser de la persona, hasta el punto de afirmar que la identidad
personal no es primera y fundamentalmente corprea. Han surgido filosofas elaboradas ad
hoc para sostener intereses prcticos concretos.
A este respecto, sobre la relacin cuerpo-persona, ser humano-persona, podemos observar
dos posiciones antropolgicas fundamentales y antitticas:
1) Tesis que sostienen que hay una separacin entre el cuerpo y la dimensin personal.
Segn estas se afirma que el cuerpo no expresa la persona sino que en algunos momentos
este es slo material biolgico. Segn esta teora, el ser humano empieza a existir con un
cuerpo biolgico que despus deviene persona, y paralelamente, primero deja de existir
como persona y despus como ser biolgico u organismo viviente (teora de P. Singer).
Segn esta teora el embrin sera un ser biolgico de nuestra especie que deviene
persona posteriormente, y al mismo tiempo, puede dejar de existir la persona (individuo no

consciente o en coma) y quedarse como ser biolgico que dejara de existir posteriormente.
Esta perspectiva presenta numerosas incongruencias y aporas. Por ejemplo, nos podramos
preguntar: en qu momento se verificara el paso del cuerpo biolgico (Krper) al ser
persona (Leib) y del ser persona al ser cuerpo biolgico? Efectivamente, los autores que
tienen esta posicin afirman que dicho paso se produce en distintos momentos. Para
algunos es en el momento de la anidacin, para otros cuando comienza a tener las
estructuras neuronales, para otros cuando tiene conciencia o uso de razn. Ante tal situacin
lo nico que cabe hacer es establecer un consenso o acuerdo.
Todas estas posiciones en las que hay una reificacin o cosificacin del cuerpo biolgico
en las fases iniciales, finales o marginales de la existencia humana (el cuerpo no
individuado, no sentiente, no racional, no consciente de s), nos hablan de una visin
cientifista de la corporeidad. Esta visin piensa que la perspectiva descriptiva de la ciencia
es la nica y excluye todo lo que no sea constatado cientficamente. Pero el responder a la
pregunta cmo es el cuerpo? (descripcin de la ciencia) no responde a otra pregunta ms
profunda qu es el cuerpo? Ellos afirman: hay cuerpos que no son personas, que ya no lo
son o que no lo sern nunca. Se ha reducido el cuerpo a una dimensin cuantitativa y la
persona es una calificacin resultado de una cantidad que puede existir o no existir segn la
evolucin de ese cuerpo humano.
As mismo hace la visin funcionalista de la subjetividad que afirma que son personas
aquellas que se relacionan, que sienten, que razonan, que son conscientes. Tanto el
funcionalismo como el cientifismo tienen en su raz la escisin cartesiana entre cuerpoobjeto (res extensa) y persona-sujeto (res cogitans). Por tanto no son personas: los
embriones, los fetos, los anencfalos, los dementes, las personas en coma o los que estn en
estado vegetativo persistente. Aquellos que consideran que la vida humana personal es
distinta de la vida humana biolgica llegan a las siguientes consecuencias:
a) Intrumentalizacin del cuerpo: si el cuerpo es pura materia, pura cantidad mecnica, este
no pone ninguna norma intrnseca, no es vnculo para obrar con l de una determinada
manera u otra. De esta manera la autonoma de la persona es regla ltima y norma del
obrar. Es lapidaria la afirmacin de H.T. Enghelhardt jr.: estos cuerpos, no siendo ya de
ninguna persona o de una mente, al menos en trminos laicos generales, deberan
considerarse como cadveres biolgicamente vivos, y en este sentido privados de valor y
derechos.
b) De todo esto se deriva una desproteccin total de estos cuerpos biolgicos. Hay unos
derechos del sujeto sobre todo cuerpo, puede hacer con l lo que quiera: venderlo,
manipularlo, modificarlo. De ah que el embrin pueda ser manipulado, vendido,
eliminado, etc.
c) En el plano tico y jurdico los derechos son distintos, es lcito el infanticidio, la
eutanasia, la eugenesia, entre otros.
2) Tesis que identifican el cuerpo y la persona y afirman que la dimensin biolgicocorprea es ya una manifestacin de la persona. Esta tesis, a la que me adhiero, explica que
el cuerpo del hombre, y por tanto de la persona, comienza a existir en el momento en el que

se produce la fecundacin entre dos gametos. Es en ese momento cuando comienza el


individuo biolgico, a saber la persona. No hay otro momento u otra distincin para ser
persona sino el pertenecer a la especie homo sapiens, como afirma R. Spaemann. Aqu hay
contenidas dos afirmaciones o dos presupuestos: que el cuerpo biolgico es el mismo tanto
en el inicio como en sus fases posteriores, que todo ser humano es persona (la
coextensividad de la persona y el ser humano). Para esta segunda tesis remito a la obra de
R. Spaemann citada en la bibliografa que adjunto. Tratar de reflexionar sobre la primera,
es decir, sobre la identidad cuerpo biolgico humano y persona. La primera pregunta sera
por tanto: es aceptable la escisin entre cuerpo biolgico humano y el ser de la persona? El
sentido comn, antes de la reflexin filosfica nos dicen que no. Hemos de partir de una
consideracin de tipo epistemolgico: cuando la ciencia afirma que la realidad es slo lo
cuantificable est haciendo meta-ciencia, es decir, haciendo de la ciencia una teora
filosfica o interpretativa de la realidad en su conjunto. Si la ciencia se limita
exclusivamente al estudio cuantitativo y pone entre parntesis las esencias, esto no
significa, ontolgicamente que la realidad es slo materia o mecanicismo, reductible a la
extensin y al movimiento, es decir, que no existan cualidades y esencias no mensurables.
Es verdad que la ciencia puede decir cosas sobre el cuerpo humano pero est la esencia del
hombre en el cuerpo? Heidegger se hizo esta misma pregunta en la Carta sobre el
humanismo: El hecho de que la fisiologa y a qumica fisiolgica puedan indagar sobre el
hombre como organismo desde el punto de vista de las ciencias naturales, no es una prueba
de que la esencia del hombre est en el cuerpo tal y como es explicado cientficamente. En
nuestra opinin, avalada por el razonamiento basado en la experiencia que tenemos acerca
de la ndole del conocimiento intelectual, de la libertad, de la capacidad de amar, podemos
afirmar que existen dimensiones no mensurables, no empricas. La persona posee una
dimensin, unida inseparablemente al cuerpo, que es la dimensin inmaterial. Por otro lado,
la continuidad en el ser desde el momento en que comienza a existir el homo sapiens
particular que somos cada uno de nosotros, hasta cumplir su desarrollo pleno es obvia: yo
soy la misma hoy que hace veinte aos, cuando tengo conciencia, cuando estoy dormida,
incluso cuando no tengo o no tenga conciencia en un futuro. Me pregunto, a qu se debe
esto?, a la continuidad en el ser, puede haber constantes cambios accidentales pero hay algo
que permanece desde la generacin hasta la corrupcin, a esto los clsicos lo han llamado
sustancia.
Ser persona tiene un valor normativo, biotico y jurdico. Si se distinguieran cuerpos
humanos vivos y personas se enchufara la mquina de las discriminaciones. Quin y
cundo establecera en qu momento un cuerpo humano pasa a ser persona o viceversa? La
situacin paradjica en la que caeramos sera absurda. En cambio, hay una igualdad
simtrica entre todos los hombres. El dualismo cuerpo-persona planteara serias objeciones
a los derechos humanos. El cuerpo humano, cualquiera que sea su fase de desarrollo,
manifestacin, etc. debe ser protegido, tutelado, como lugar donde vive la persona y
como fuente de normatividad y responsabilidad. La biotica tiene el deber de defender la
igualdad entre hombres cualquiera que sea su cuerpo ya que introducir diferencias sera el
desmoronarse del edificio de una convivencia pacfica. La tutela del cuerpo, que al
principio es imperceptible y al final es dbil por parte de la comunidad de personas, es el
fundamento de toda posibilidad de una tica y de un derecho.

En sntesis, la corporeidad debe ser considerada adems de relacionalidad originaria, como


una unidad somtica e integral con una organicidad entre sus partes y una direccionalidad
intrnseca, como categora fundamental en todo ser humano. Para su comprensin ltima no
basta la interpretacin fenomenolgica de la misma sino que es necesario afirmar unos
principios metafsicos intrnsecos a toda corporeidad como son la unidad del ser vivo, el
acto y la potencia de sus funciones, la existencia de cambios accidentales y funcionales y la
permanencia de la sustancia. No se puede reducir la persona a la realizacin actual de sus
funciones sino a la presencia de algo que ya sea en acto y que les permite obrar, a esto
algunos lo han llamado naturaleza o principio de operaciones no reductible a la actuacin
de las mismas.
3. Corrientes en biotica
En la biotica contempornea encontramos una amplia gama de teoras que varan debido a
razones circunstanciales, a tradiciones filosficas distintas o simplemente a intereses
econmicos. Analizaremos brevemente cules son las ms significativas o las que mayor
influencia han tenido en debate biotico.
a) Principialismo: en el ao 1979 dos norteamericanos, T. L. Beauchamp y J. Childress, que
haban formado parte la Comisin que elabor el Informe Belmont, hablaron por primera
vez de los principios que deban regir la toma de decisiones en biotica en su volumen
Principles of biomedical ethics. Estos cuatro principios, que constituyen el ncleo terico
de la llamada biotica principialista, son: principio de autonoma, no maleficencia,
beneficencia y justicia. Un principio de respeto a la autonoma requiere que las personas
estn capacitadas para ordenar sus valores y creencias y para actuar sin intervenciones
controladoras de otros. Incluso si existe un riesgo que a los dems les pueda parecer
temerario, este principio exige la no interferencia y el respeto a las opciones autnomas de
otras personas. Por ejemplo, los pacientes autnomos e informados tienen derecho a decidir
que la intervencin mdica para evitar la muerte es inaceptable; estos pacientes tienen
derecho a negarse a seguir siendo tratados, incluso a una muerte segura. Sin embargo,
dichos derechos no siempre tienen una autoridad absoluta, y por ello pueden, en principio,
encontrarse razones que justifiquen una intervencin[8].
La propuesta de Beauchamp y Childress predomin hasta los aos noventa en que Clousert
y Gert publicaron un artculo en el que criticaban el principialismo. La razn fundamental
de la crtica era que no ofrecan una tabla de principios jerrquica y convincente. A raz de
las crticas los autores modificaron su obra. No obstante, les han dirigido otras crticas,
como por ejemplo, la ausencia de una teora antropolgica que sustente los principios y que
ofrezca una posible va de solucin en caso de conflicto entre dos principios.
b) Principialismo moderado de Diego Gracia, expuesto en su volumen Fundamentos de
Biotica[9]. Este autor, Catedrtico de Biotica en la Universidad Complutense de Madrid,
es el que ms influencia ha tenido en Espaa y en pases de habla hispana. Jerarquiza los
principios distinguiendo dos de rango superior (no-maleficencia y justicia) y dos de rango
inferior (beneficiencia y autonoma). No dedica espacio a la fundamentacin antropolgica
y la mayora de sus alumnos optan por una tica de carcter deliberativo, en algunas
ocasiones arbitraria, conflictiva y en gran parte llegan a conclusiones relativistas.

c) Utilitarismo y funcionalismo: de raz empirista, materialista y basado en las teoras de


Bentham y Stuart Mill. Considera que es bueno aquello que produce el mayor bienestar y
beneficio para el mayor nmero de personas. Se realiza un clculo costo-beneficio y el
resultado prctico es lo que se decide. Generalmente est asociado a la visin funcionalista,
como la de P. Singer: para Singer el fundamento del ser persona es la capacidad de tener
conciencia, por lo tanto, hay una distincin entre ser humano y persona. Sera ser humano
todo ser vivo de la especie homo sapiens sapiens, mientras que sera persona slo aquel ser
humano capaz de realizar actos de razn. Esto significa que ni el embrin, ni el feto, ni el
anencfalo, ni el individuo en coma, ni el enfermo con grave discapacidad, son personas.
Esta concepcin antropolgica, seguida de un razonamiento meramente pragmtico, hace
que la posicin de Singer derive hacia posiciones liberales en las que est permitida la
eugenesia, la eutanasia, el aborto, entre otros.
c) Contractualismo: sigue la tradicin empirista y hobbesiana, y ante la imposibilidad de
llegar a una tica universal, la nica posibilidad remanente es el consenso y el contrato
social en biotica. El autor ms representativo de esta posicin es H.T. Engelhardt jr. Para
l la nica fuente de autoridad es el consenso pues cualquier otra argumentacin es dbil y
no hay posibilidad de establecer principios de carcter universal.
d) tica de mnimos: es una forma del contractualismo de Engelhardt. Se basa en el mismo
supuesto: ante la imposibilidad de establecer principios con validez universal, slo nos
queda acordar una tica de mnimos que todos compartamos y que sea el fundamento de
la convivencia. En nuestro pas, la autora ms importante de esta corriente es Adela Cortina
en la Universidad de Valencia, con ella Victoria Camps en la Universidad Autnoma de
Barcelona y Javier Sdaba en la Universidad Autnoma de Madrid. En nuestra opinin, uno
de los lmites de esta posicin es el de reducir la tica a poltica, es ms, sustituir la tica
con la poltica haciendo que la tica permanezca en el mbito de lo privado y la poltica
(mnimos) en lo pblico.
e) tica del cuidado: teora que encuentra su fundamento en la filosofa fenomenolgica y
que ha sido desarrollada por numerosas autoras como la psicloga feminista C. Gilligan.
Est inspirada en las obras del filsofo francs P. Ricoeur y en el pensamiento de matriz
fenomenolgica y dialgico. Centra su atencin en la categora del cuidado, con excelentes
resultados, pero necesita tambin una concepcin antropolgica que oriente la accin.
Consideramos que el pensamiento fenomenolgico y dialgico puede enriquecer
enormemente la reflexin biotica introduciendo categoras como la relacin, la empata y
la alteridad.
f) tica narrativa: descrita fundamentalmente por H. Brody. Para l la tica clnica es un
dilogo o sntesis entre los principios recibidos, colectivos y las particularidades de cada
persona, la historia que narra. No tiene fundamentacin antropolgica y tica, es relativista
y subjetiva.
g) Biotica casustica: representada por autores como A. Jonsen y S. Toulmin. Considera
que est bien aquello que se decida en cada situacin, decidiendo independientemente de
otras consideraciones. Puramente subjetiva.

h) Personalismo con fundamentacin ontolgica


Desde los aos 80 se ha desarrollado una corriente, cuyo iniciador Elio Sgreccia
denomina personalismo biotico con fundamentacin ontolgica. Dicha corriente se
contrapone a las anteriormente expuestas o las complementa, como en el caso de la teora
del cuidado y la biotica narrativa. Es una sntesis entre la filosofa realista clsica y
algunos elementos de la fenomenologa contempornea personalista. El ncleo de su
filosofa de raigambre aristotlico-tomista- consiste en afirmar que la persona es unin
sustancial de alma y cuerpo, de corporeidad y alma metafsica y espiritual, y basndose en
los datos de la ciencia afirma que existe el ser humano y la persona desde el momento en
que empieza a existir su cuerpo, es decir, desde el momento de la fecundacin. Teniendo
una base antropolgica, el personalismo metafsico u ontolgico, infiere algunos principios
que podran servir como orientacin en el obrar prctico: respeto de la vida fsica, principio
teraputico, libertad-responsabilidad y justicia solidariedad. Junto a lo expuesto
anteriormente cabe destacar la relevancia que tiene en esta corriente el concepto de
naturaleza humana entendida como una realidad que no es meramente emprica. A mi modo
de ver, gran parte de los errores del relativismo tienen su origen en concebir la naturaleza
humana como algo puramente emprico. De ah la visin de Hume, Hobbes, Stuart Mill o
Bentham, origen de las bioticas relativistas o contractualistas. Slo recuperando el
concepto de naturaleza humana teleolgica y finalizada ser posible salvaguardar la
intrnseca dignidad permanente y constante en los cambios accidentales de la persona
humana. Es aplicable a este modelo todo lo expuesto en el epgrafe anterior sobre la
fundamentacin antropolgica que identifica cuerpo y persona.
Conclusin: biotica y recuperacin de la dimensin filosfico-sapiencial
A todo lo dicho, slo queremos aadir como conclusin tres puntos, sntesis de este tema.
a) En primer lugar, y como premisa fundamental, pensamos que en biotica, es necesaria la
recuperacin de la dimensin filosfico-sapiencial que acompae, conjuntamente, al
estudio cientfico y tecnolgico. Toda poca ha tenido sus problemas especficos por lo que
se refiere a la conciencia moral. Los problemas especficos de nuestro tiempo son debidos,
no al progreso tecnolgico en s mismo sino a la ausencia de un progreso simultneo en la
dimensin filosfico-sapiencial. El resultado es el materialismo prctico, con la
consiguiente prdida de percepciones antropolgicas y ticas que constituyan el corazn de
la reflexin sobre la conciencia moral.
b) En segundo lugar, ante el futuro por explorar, a la filosofa moral compete adelantar el
desarrollo tecnolgico con la dimensin tico-prudencial. No resolver los problemas ticosociales a posteriori, cuando ya se ha producido el dao, sino, en la medida de lo posible,
hacerlo a priori, recuperando la capacidad de prever las consecuencias a largo plazo. Por
ejemplo, no seguir creando y congelando embriones cuando no se sabe qu hacer con ellos.
c) Que todos los conocimientos adquiridos se usen para beneficio de la persona, entendida
como corporeidad individual vivida. Para esto, ser necesaria no slo la phrnesis,
prudentia o recta ratio, hbito que no se improvisa sino que se adquiere y ejercita con el
uso actual de ella, sino tambin un concepto de naturaleza humana unida a sta. Es decir,

una naturaleza humana que sea al mismo tiempo materia y razn, y que partiendo de la
unidad de la razn prctica (naturaleza y razn), trate de individuar aquellos
comportamientos y acciones que la lleven a explicitar las virtualidades impresas en su ser y
que permitan conducir la ciencia y la tecnologa hacia un verdadero progreso humano.
4. Bibliografa. Qu es biotica. Biotica definicin. Qu es la biotica.
Andorno R., Biotica y Dignidad de la persona, Tecnos, Madrid 1998.
Ciccone L., Biotica. Historia, principios y cuestiones, Ediciones Palabra, Madrid
2005.
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DAgostino F., Parole di bioetica, Giappichelli Editore, Torino 2004.
Gonzlez AM., Postigo E., Aulestiarte S., Vivir y morir con dignidad. Temas
fundamentales de biotica en una sociedad plural, Eunsa, Pamplona 2002.
Ferrer J.J., lvarez J.J, Para fundamentar la biotica: teoras y paradigmas tericos
en la biotica contempornea, Universidad Pontificia de Comillas, Madrid 2003.
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Eunsa, Pamplona 2000.
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Spaemann R., Personas. La diferencia entre algo y alguien, Eunsa, Pamplona 2000.

[1] Cfr. Potter, V.R., Bioethics, the science of survival, en Perspectives in Biology and
Medicine 14 (1970): 127-153; Bioethics: bridge to the future, Englewood Cliffs: PrenticeHall, New York, 1971.
[2] W.T. Reich, Encyclopedia of Bioethics, Mac Millan, New York 1978.
[3] Ibd., 1996.

[4] Cfr. A. Pessina, Bioetica. Luomo esperimentale, Mondadori, Milano 1999, p. 3.


Riflettere oggi sullorigine della bioetica significa prendere atto di un processo di
ripensamento delle principali convinzioni che hanno retto, e ancora reggono, lo sviluppo
della civilt occidentale. La bioetica esprime, infatti, in momento critico: lincrinarsi
della fiducia nelle capacit di autoregolazione dei processi tecnologici e linsoddisfazione
nei confronti di alcuni criteri morali che hanno fatto da sfondo alla ricerca e alla prassi
scientifica
[5] Cfr. AM Gonzlez, En busca de la naturaleza perdida. Ensayos de fundamentacin
biotica, Eunsa, Pamplona 2003. Esta recopilacin de ensayos sobre el concepto de
naturaleza, lcido e interesante donde los haya, ha sido elaborado por una joven filsofa
espaola que ha aportado numerosas intuiciones a la fundamentacin biotica y a la tica en
general. Aconsejamos su lectura para entender el proceso de vaciamiento del concepto de
naturaleza y la relevancia de su recuperacin y uso en biotica. Biotica definicin.
[6] A.M. Gonzlez, Claves fundamentales de biotica, en Cuadernos de biotica, 6
(2001).
[7] A este respecto, nos parece muy interesante y eficaz el artculo de J. Ballesteros,
Derechos humanos: ontologa versus reduccionismos, Discurso pronunciado el 2 de
diciembre del 1999 en su recepcin en la Real Academia de cultura valenciana.
[8] Beauchamp TL. Methods and principles in biomedical ethics, en J Med Ethics 29
(2003): 269-274.
[9] Gracia D. Fundamentos de Biotica, Eudema Universidad, Madrid 2000. Bioetica
definicion.