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EPITELIOS GLANDULARES

Miguel A. Mena L., Cristina Unda P.


Los Epitelios Glandulares son agrupaciones de clulas epiteliales que se han especializado en la
secrecin.
Secrecin es el proceso por el cual las clulas epiteliales glandulares captan pequeas molculas
de la sangre y las transforman en un producto ms complejo, que es liberado al entorno de la glndula
en forma activa.
El concepto de Epitelio Glandular est ntimamente relacionado con el concepto de glndula.
Las glndulas clsicas, multicelulares, estn conformadas por epitelios glandulares, que adquieren una
organizacin propia otorgada por el Tejido Conectivo.
Las glndulas son rganos, formadas por varios tipos de tejidos, siendo el ms importante de
ellos, el epitelio glandular.
Una glndula multicelular est conformada por dos componentes estructurales bsicos: el
parnquima y el estroma. El parnquima es el epitelio glandular, que realiza la funcin de secrecin, el
estroma es el tejido conectivo, que envuelve la glndula y la organiza en subunidades.
Existen dos tipos de glndulas: glndulas exocrinas y glndulas endocrinas. Las primeras son
aqullas que mediante un conducto excretor vierten su secrecin hacia una superficie corporal interna o
externa. En cambio, las glndulas endocrinas, vierten su secrecin directamente a la sangre, a la linfa o
a su entorno inmediato.
Naturaleza qumica de las secreciones glandulares
Considerando su naturaleza qumica, las secreciones de las glndulas pueden agruparse en tres
categoras: secreciones serosas, secreciones mucosas y secreciones especiales.
*Secrecin serosa: es una secrecin acuosa, fluida, rica en protenas de naturaleza enzimtica Este tipo
de secrecin es producida, por ejemplo, por la glndula partida o el pncreas exocrino (Figura 4).
*Secrecin mucosa: corresponde a una secrecin rica en hidratos de carbono, llamada mucina o
mucgeno, segn se encuentre fuera o dentro de la clula que la produce. Fsicamente, esta secrecin es
viscosa, filante y opalescente.
Es producida por las clulas caliciformes presentes en los Epitelios de Revestimiento (Figura 1)
y en algunas glndulas salivales exocrinas: las glndulas salivales sublingual y submaxilar (Figura 3).

Profs. C. Unda P; M. A. Mena L

Figura 1: Clulas caliciformes en el epitelio de la mucosa del Intestino Delgado.


Reaccin de PAS.

*Secreciones especiales: esta clase de secreciones comprende productos de la ms variada naturaleza


qumica, sudor, lgrimas, sebo, cerumen, leche (Figura 2).

Figura 2: Microfotografa de la glndula sebcea (perro). Los adenmeros alveolares contienen


en su lumen a numerosas clulas glandulares que corresponden a su secrecin ; stas se tien escasamente.
La secrecin es vertida en el conducto excretor (ngulo superior derecho). La glndula est
rodeada por el tejido conectivo (de coloracin anaranjada).
Tcnica de Hematoxilina-Eosina.
Profs. C. Unda P; M. A. Mena L

Figura 3
Adenmero ramificado mucoso,
Corte de glndula salival.Los ncleos se encuentran aplastados por la
secrecin mucosa, sta y la clula estn dbilmente coloreadas.
Tcnica de Hematoxilina-Eosina.

Morfologa de las clulas glandulares, segn la naturaleza de la secrecin que producen.


Dependiendo del tipo de secrecin que producen, las clulas epiteliales secretoras muestran una
estructura especfica.
* Estructura de las clulas que producen secrecin serosa.
Estas clulas tienen forma piramidal al corte o polidrica. Su ncleo es grande, redondo y
central, o est desplazado hacia la regin basal de la clula, en donde hay numerosas cisternas del
Retculo Endoplsmico Rugoso, lo que origina que este tipo de clulas se tia intensamente con
colorantes histolgicos bsicos, por lo tanto son basfilas.
En la regin supranuclear de la clula se encuentra un desarrollado Complejo de Golgi y en su
cercana, y ms all, se acumulan los grnulos de secrecin del cimgeno. Estos dan una reaccin
cromfila, acidfila con la coloracin histolgica corriente. Este tipo de clulas se encuentra en la
glndula salival partida, en el pncreas exocrino y en la glndula salival submaxilar (Figura 4).

Profs. C. Unda P; M. A. Mena L

Figura 4
Adenmeros serosos. El ncleo ubicado en la base de la clula conserva su forma redonda.
Se distinguen los grnulos de secrecin serosos (S) y un conducto excretor (ID).
A la derecha adenmeros mucosos. El ncleo es aplastado por la secrecin
Clulas mo epiteliales (M).
Tincin de Hematoxilina-Eosina.

* Estructura de las clulas que producen secrecin mucosa.


Las clulas con este tipo de secrecin poseen los mismos organoides de una clula que secreta
protenas, entre los que se destacan el Complejo de Golgi y el Retculo Endoplsmico Rugoso.
Generalmente, estas clulas presentan grandes acmulos del producto de secrecin en la regin
supranuclear, lo que desplaza el ncleo celular hacia la regin basal de la clula, deformndolo, por lo
que ste presenta un aspecto aplastado en la observacin microscpica.
El citoplasma celular presenta un aspecto cromfobo, vacuolado, en los cortes teidos con los
mtodos histolgicos de rutina.
Ejemplos de glndulas de secrecin mucosa son las clulas caliciformes (Figura 1, Esquema 1),
las glndulas salivales sublingual y submaxilar (Figura 3 y 4).

Profs. C. Unda P; M. A. Mena L

Esquema1: imagen de una clula caliciforme a MET. Su gran contenido de grnulos cromfobos, de secrecin mucosa
desplazan el ncleo y a sus organelos hacia la regin basal de la clula.

Glndulas exocrinas
Las glndulas exocrinas se forman a partir de Epitelios de Revestimiento. Estn formadas por
dos porciones epiteliales: los adenmeros, que son la porcin epitelial que forma las unidades secretoras
de la glndula y por los excretmeros, los conductos que transportan los productos de secrecin a una
superficie interna o externa del organismo, en donde la glndula se origin (Figura 5).
.

Figura 5
Microfotografa de un epitelio glandular exocrino. Se observan los adenmeros
con sus grnulos de secrecin basfilos, y los excretmeros (S).Clulas mo epiteliales (C).
Tcnica de Hematoxilina-Eosina.

Profs. C. Unda P; M. A. Mena L

Un criterio bsico empleado para clasificar las glndulas exocrinas, considera el grado de
ramificacin de los excretmeros y la forma de sus adenmeros; segn este criterio, existen tres tipos de
glndulas exocrinas (Esquema 2).
*Glndulas simples: stas estn constituidas por un solo adenmero, que se conecta con un
excretmero nico. Un ejemplo de ellas son las glndulas sudorparas.
*Glndulas ramificadas: en este caso, varios adenmeros desembocan en un excretmero comn .
De este tipo morfolgico son las glndulas sebceas.

Esquema 2: indica ejemplos de epitelios glandulares exocrinos. Los epitelios exocrinos pueden ser simples o compuestos
segn la divisin que presentan sus excretmeros, y por la forma de su adenmero son adems clasificados en
tubulares (a ,b y c), alveolares o acinares (d y e), tbulo-alveolares (f), y tbulo-acinares (h).

*Glndula compuesta: son las glndulas exocrinas de mayor tamao. En este tipo de organizacin
glandular, el excretmero principal se divide en varios excretmeros secundarios; de cada excretmero
secundario emergen varios terciarios, y as sucesivamente; hasta llegar a excretmeros terminales, en
cada uno de los cuales desembocan varios adenmeros (Figura 6).
Entre stas estn las glndulas mayores: salivales partida, sublingual; porcin exocrina del
pncreas.

Profs. C. Unda P; M. A. Mena L

Figura 6.
Adenmeros serosos y en el recuadro uno de conductos excretores.
Corte de glndula salival compuesta.
Tcnica de Hematoxilina-Eosina.

Componentes histolgicos de las glndulas exocrinas mayores


Estas glndulas poseen tres componentes histolgicos fundamentales: parnquima, estroma,
sistema de conductos (Figura 8).
*Parnquima: es el epitelio glandular propiamente tal, organizado en forma de unidades secretoras o
adenmeros.
Cada adenmero est constituido por clulas epiteliales secretoras, que rodean un lumen central
donde vierten la secrecin.
Considerando su forma tridimensional, existen tres tipos bsicos de
adenmeros: tubulares, alveolares, acinosos. Los adenmeros tubulares son de forma cilndrica, los
alveolares son esferoidales, con lumen amplio; y los acinosos o acinos son esferoidales, con lumen
estrecho.
Cuando los adenmeros tubulares son muy largos, se enrollan sobre s mismos, en su extremo
distal, formando adenmeros de tipo glomerular o arrollado.
Comnmente, cada glndula exocrina elabora un solo tipo de secrecin. Sin embargo, algunas
glndulas salivales elaboran secrecin de tipo serosa y mucosa. Esto se logra mediante la coexistencia,
en ellas de adenmeros serosos, de adenmeros mucosos e, incluso de adenmeros muco-serosos o
mixtos .
Los adenmeros muco-serosos, estn conformados por clulas glandulares de secrecin
mucosa, rodeadas por un segundo grupo celular, de secrecin serosa, que forman el casquete seroso o
semiluna de Gianuzzi (Figura 7).

Profs. C. Unda P; M. A. Mena L

Figura 7.
Casquetes serosos de adenmeros mixtos.
Corte de glndula salival sero-mucosa.
Tcnica de Hematoxilina-Eosina

* Estroma: es el Tejido Conectivo que forma parte de la glndula. ste puede formar una cpsula
fibrosa alrededor de la glndula, de la cual se proyectan, al interior del rgano, tabiques conjuntivos que
separan al parnquima en subunidades: lbulos y lobulillos glandulares. Finas prolongaciones de los
tabiques penetran los lobulillos, envolviendo las unidades secretoras y el sistema ductal (Figura 8).

Figura 8
Componentes histolgicos de una glndula exocrina mayor. Se observan los lobulillos
(L) de distinta forma y tamao, los conductos excretores (E) y los tabiques de tejido conectivo (S).
Microfotografa de una glndula salival mayor. Tincin de Hematoxilina-Eosina.

Profs. C. Unda P; M. A. Mena L

El estroma cumple una funcin mecnica, ya que constituye la estructura de soporte del
parnquima y, adems, en l existen vasos sanguneos, linfticos y fibras nerviosas que contribuyen a
regular el proceso secretor, a nutrir el tejido epitelial y a eliminar los desechos de su metabolismo.
Mecanismos de liberacin de los productos de secrecin de un Epitelio Glandular
Existen tres mecanismos o modalidades de liberacin de sus productos, por parte de los
epitelios glandulares: merocrino, apocrino y holocrino.
*Modalidad de secrecin merocrina o ecrina. Consiste en la liberacin del producto de secrecin, sin
prdida de protoplasma de la clula secretora (ecrino). La mayor parte de los epitelios glandulares
exocrinos y endocrinos presentan esta modalidad de secrecin. El mecanismo citolgico subyacente en
este modo de secrecin es la exocitosis.
*Modalidad de secrecin apocrina. Esta modalidad de secrecin implica la prdida de parte del
citoplasma apical de la clula, junto con la secrecin, la que generalmente es de naturaleza lipdica.
*Modalidad de secrecin holocrina. En este mecanismo, el parnquima secretor entrega clulas enteras
como producto de secrecin.

Esquema 3: indica la modalidad de liberacin de la secrecin de las clulas


glandulares exocrinas: a)merocrino o ecrino, b) apocrino y c) holocrino.

Profs. C. Unda P; M. A. Mena L

*Clulas mo epiteliales: estas clulas se encuentran interpuestas entre la base de la clula glandular y
la membrana basal. Contienen miofilamentos de actina y miosina en su citoplasma, por lo cual cuando
son estimuladas se contraen y presionan a la clula glandular a entregar su producto de secrecin hacia
el conducto secretor (Figura 4 y 5).
Glndulas endocrinas
Las glndulas endocrinas estn constituidas por parnquima y estroma, pero han
perdido la conexin epitelial con el sitio que les dio origen y, por lo tanto, no tienen conductos de
excrecin. Sus secreciones las hormonas, son de variada naturaleza qumica y se vierten directamente
al interior de vasos sanguneos.
El parnquima de las glndulas endocrinas puede encontrarse ordenado en forma de
masas o cordones irregulares de clulas, por sacos epiteliales cerrados u otra organizacin estructural.
El estroma glandular puede o no formar una cpsula conjuntiva alrededor del conjunto de
clulas endocrinas y stas estn dispuestas sobre una fina trama de colgeno de tipo III.
El parnquima glandular endocrino, caractersticamente, est rodeado de abundantes
vasos sanguneos.
Las glndulas endocrinas principales del organismo de Mamferos son: la Hipfisis, la
Epfisis, la Tiroides, las Paratiroides, los Islotes de Langerhans del pncreas y las Suprarrenales o
Adrenales, adems de las gnadas.

Profs. C. Unda P; M. A. Mena L

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