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TEODORA, DEL TEATRO A LA PRPURA IMPERIAL

, ,
.
No, que nunca me vea yo sin esta prpura,
ni est viva el da en el que quienes se
encuentren

conmigo

no

me

llamen

soberana.
Procop. Goth. 1.24.36 (trad. Garca Romero
2000).

Teodora, detalle del mosaico de San Vitale

La consorte imperial Teodora es recordada a menudo por la historiografa moderna


como la protagonista del ascenso social ms clebre de la Antigedad. Se las arregl
para romper con toda barrera legislativa y social que lo impeda y as co-gobernar al
lado de, a su vez, uno de los emperadores romanos ms celebrados. En este sentido, se
desliga de una premisa que parece clara y comn para las damas imperiales como la de
que el poder de estas mujeres aumentaba cuando flaqueaba el del hombre sujeto al
poder al que estaban asociadas, lo que generaba en no pocas ocasiones la dicotoma de
mujer poderosa-emperador dbil.
El artculo se encuentra dividido en tres secciones, las dos primeras tienen el punto
de fractura en la ocasin en que se convierte de facto en consorte imperial el
momento de su proclamacin como Augusta, y la ltima cuando fallece; para
denominarlas hemos utilizado las preposiciones latinas ante, inter y post.
En la poca de Teodora primera mitad del siglo VI d.C. (ca. 500-548) el
clsico Imperio Romano haba quedado atrs. Los brbaros gobernaban ahora una pars
occidentalis que precisamente su esposo, el emperador Justiniano I (483-565) ltimo
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en detentar el latn como lengua materna, mediante las campaas del clebre general
Belisario, tratar de recuperar apoyado en la romanitas que se extenda por todo el
Imperio. Ser conocido por dicho gran proyecto de Occidente aunque tambin se
combati en Oriente contra los persas sasnidas as como por la legislacin que
sancion, en lo que parece que tom parte su esposa, y por sus majestuosas obras
arquitectnicas. Se trata, por otra parte, de un periodo imbuido ya plenamente por la
religin cristiana, cuyo canon era desafiado por continuas herejas doctrinales que
resultaban combatidas con dura represin desde ambas capitales del credo; en esta lnea,
para cercenar el paganismo de manera definitiva, Justiniano marcar un hito histrico
con la clausura de la Academia de Atenas en 529, fecha que suele ser empleada ms
bien artificialmente como separacin entre Antigedad Tarda y Alta Edad Media.

ANTE

Teodora 1, la segunda de tres hermanas, debi nacer alrededor del 500


d.C. en el seno de una familia humilde, con lo que nada haca presagiar que estuviera
destinada a convertirse en consorte imperial. De su padre Acacio, quiz de origen
chipriota cuestin todava en debate, poco ms sabemos que trabajaba en el
Hipdromo I de la capital del Imperio Romano de Oriente,
Constantinopla, como cuidador de los animales de la faccin Verde y que
falleci cuando sus tres hijas eran todava unas nias, con lo que la familia perdi su
nica fuente de ingresos. Entonces su madre, tal vez tambin llamada Teodora, trat de
solventar la situacin con un nuevo matrimonio de manera que el nuevo
esposo se ocupara de la labor del anterior, pero los Verdes no se apiadaron de ste a
pesar de los ruegos. En cambio, s lo hicieron los Azules que dieron un
puesto al padrastro de nuestra protagonista.
El escenario es, como sabemos, el de Constantinopla , la
Ciudad de Constantino, que a principios del siglo VI era una ciudad cosmopolita
donde la mezcla entre riqueza y pobreza se haca notar por sus bulliciosas calles. Desde
su fundacin en 330 haba crecido imparable hasta contener aproximadamente medio
1 Etimolgicamente su nombre procede de la unin de las voces griegas para Dios y
don o regalo : Regalo de Dios.
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milln de habitantes fruto de una continuada migracin desde las empobrecidas


provincias vecinas.
Para Teodora y sus hermanas sus opciones eran la escena o la reclusin conventual.
Entre las cuales su madre eligi por ellas la primera. Su vida como actriz comenz
como ayudante de su hermana mayor para despus convertirse ella misma en parte del
espectculo teatral. La especialidad a la que se dedic era la mmica cmica, algo a lo
que favoreca su particular contorsionismo. La mmica , cuyo inters vena
creciendo ya desde el Alto Imperio, era el espectculo cmico que triunfaba en la ciudad
del momento. Sin embargo, desde el punto de vista social, los actores
eran vistos como los residuos de la sociedad, en un nivel similar al de las prostitutas
de hecho muchas veces eran trabajos complementarios e indiferenciados por el pueblo.
Id est, lo ms bajo de la pirmide social. Las historias que narra en torno a esto Procopio
de Cesarea nuestra principal fuente para el conocimiento de Teodora hemos de
tomarlas con precaucin pues reflejan ms bien las habladuras de la alta sociedad una
vez se convirti en consorte de Justiniano; as, tenemos acusaciones de ninfomana y
depravacin sexual que solo debemos ver como producto de intrigas, envidia y
malversacin dolosa de su imagen. Los investigadores suelen advertir de la discrepancia
que existe en las fuentes antiguas sobre este asunto, y es que dependiendo de la que se
consulte podremos observarla bien como la casta seora del mosaico de San Vitale, bien
como todo lo contario. Es cierto que se suelen admitir los humildes orgenes de Teodora
en el mbito acadmico, Loverance le describe como una de las prostitutas con mayor
xito de la historia.
Fue concubina de un natural de la fenicia Tiro, gobernador de Pentpolis, en frica,
donde acudi a vivir con l. Pero pronto se cans de ella, quiz por su poca
condescendencia en dejarse manejar propio de su carcter. Entonces Teodora se
estableci en la ciudad egipcia de Alejandra. All se produjo un acontecimiento
decisivo en su vida, alrededor de 518 se convirti al monofisismo e inici sus
conocimientos de teologa, compleja materia de la que posteriormente, ya en la corte,
tanto gustar debatir con telogos, filsofos y clrigos. De all parti a Antioqua donde
conoci a una bailarina de la faccin Azul, que a su vez deba ser una agente o espa de
Justiniano, pues a travs de ella pudieron conocerse hay otras versiones que tratan a
Teodora hagiogrficamente y no la mencionan como actriz, sino que lo decoran con una

historia de amor poco creble. Teodora inicia ahora su ascenso vertiginoso a la cumbre
de la sociedad de su tiempo.
Antes de proseguir, conviene detenerse para describir, cuanto menos someramente,
el panorama poltico que enmarcar los acontecimientos que se suceden ya con Teodora
metida de lleno en la vida poltico-pblica del Imperio. El emperador Anastasio, que
rein entre 491 y 518, haba dejado las arcas del Estado repletas y su orgullo en lo alto
tras las victoriosas guerras contra los persas; esto contrasta con la situacin en el oeste,
con un Imperio desaparecido una vez Odoacro depuso en 476 al joven Rmulo
Augstulo. Ahora all reinaba bajo el auspicio del antecesor de Anastasio, Zenn
(474-491 un ostrogodo, Teodorico el Grande, desde Rvena, ciudad que haba
constituido el ltimo refugio de los emperadores romanos; Anastasio le ratific como
rex. A su muerte sin herederos el Senado eligi al anciano Justino (518-527), quien
curiosamente se cas con una esclava brbara que haba comprado Lupicina, despus
Eufemia cuyo ascenso social guarda cierta similitud al de nuestra protagonista, si bien
su figura es ms difusa. El nuevo emperador adopt a su prometedor sobrino Justiniano,
que ascendi de manera vertiginosa en la corte cnsul en 521 y como destacado
patrn de los Azules, de talante aristcrata y ortodoxo frente al comerciante
monofisita de los Verdes. Se trata de las facciones ms importantes de las carreras del
hipdromo, en las que tambin participaban la de los Rojos P y los Blancos
. Seguramente intervino en las violentas algaradas callejeras entre ambas
bandas que se produjeron en los tiempos en que conoci y convirti en su amante a
Teodora. No obstante, cuando lleg a ser co-emperador con su to en 527 decidi
detener los enfrentamientos en las calles de la capital bajo pena de castigos ejemplares.
Como decimos, Teodora no tard en convertirse en su amante trasladndose a su
propio palacio, y para el 523 ya haba ascendido al rango de patricia. Sin embargo, dos
obstculos impedan su matrimonio: la esposa de Justino, calcedoniana, que se opuso a
dicha relacin hasta su fallecimiento hacia 524; y la ley, que prohiba los matrimonios
entre la clase senatorial y las mujeres del mundo del ocio . De esta forma, una
vez fallecida su ta poltica, Justiniano persuadi a Justino para que sancionara una ley
que le permitiera desposarse. Enseguida, aprovechando la nueva jurisdiccin con
Teodora como patrona, adems de su matrimonio en 525, su hermana celebr el suyo
con un oficial del ejrcito as como una amiga, antigua compaera de profesin, con el
futuro general Belisario e incluso una hija bastarda suya con un vstago
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de la casa del emperador Anastasio. De esta manera, la ley rompi una barrera social
inquebrantable hasta el momento, primera materia en que se hizo notar nuestra
protagonista.
En 527 Justiniano fue designado co-emperador y Augustus al mismo tiempo que
este converta a Teodora en Augusta. A continuacin realizaron el juramento en la
primitiva Hagia Sophia y fueron aclamados por el pueblo en el Hipdromo: tu vincas!
Teodora haba trascendido a las aclamaciones en la escena para recibirlas junto al trono,
una accin, para Procopio, de evidente convenio con la .

INTER

Unos meses despus mora el emperador quedando el trono para ambos: Justiniano
I y Teodora. Una disposicin de facto, pues en los juramentos prestados por sus sbditos
tambin se inclua a la lealtad de su compaera. El protocolo y ceremonial imperial
de herencia persa adquiri gran relevancia, siendo reservado adems a la pareja, no
solo al emperador, honores que nunca haban tenido lugar antes; tratamiento oficial
como reina y como seora de la Casa imperial . Respondan
ante los senadores como verdaderos colegas en el poder, pero, por otra parte, tambin se
mostraban en ocasiones como opositores entre ellos, en especial con la cuestin de la fe
monofisita y la ortodoxa, lo que para algunos no era sino una mera estrategia de
mantenimiento de cierta paz entre ambos credos. As pues, la mano de la ahora Augusta
se hizo ver; desde luego que no iba a ser la reina consorte de vida silenciosa recluida en
el gineceo del que solo saldra en ocasiones solemnes para posar junto a su esposo.
El grado de dualismo en el gobierno era tal que existen hiptesis tal vez algo
arriesgadas que afirman que se trataba prcticamente de una diarqua. Las fuentes
dibujan a un Justiniano que todo le consultaba e incluso le permita que recibiese
embajadores como si fuese duea del Imperio. Aqul vio, en efecto, como una ayuda
positiva el hecho de tener un brazo derecho del poder en las manos de su fiel y amada
esposa. La pareja simbolizaba la virtud de la pietas as como irradiaba una filantropa
sobre todo en lo concerniente a las mujeres, pues Teodora nunca olvid la pobreza de su
pasado inspirada, se proclamaba, por Dios. Seran esas las ideas que trataron de
difundir desde sus representaciones e inscripciones. Si bien es cierto que una vez que
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devino en consorte imperial vivi una vida de lujos, la mantuvo entremezclada con
grandes donaciones a iglesias, monasterios y hospicios.
Al punto, Teodora comenz una labor socio-jurisdiccional, en primer lugar, de
lucha contra la prostitucin, con lo que pretenda salvar a unas mujeres que, como ella
bien saba, apenas tenan qu comer mientras se sometan a la venta de sus cuerpos.
Tiempo atrs haba sido vista como una caracterstica inevitable de la vida urbana y los
gobernantes acabaron sometindola a gravamen, pero desde la victoria definitiva del
cristianismo en los siglos IV-V, desde el solio se realizaron esfuerzos para, cuando
menos, controlarla hubo leyes que llegaron a prohibirla, pero sin efecto alguno.
Teodora liber a las esclavas que la ejercan y cerr los burdeles, muchas fueron
llevadas a conventos, una vida que la mayor parte no podan sobrellevar. Sin embargo,
nuevamente sus medidas no tuvieron demasiado efecto y a medio plazo haban
fracasado, lo que condujo a la sancin de una nueva ley ms dura de Justiniano que la
ilegaliz y ech a los proxenetas de la ciudad.
En segundo lugar, se sancionaron prescripciones contra a la compra de cargos o
simona y contra la extendida corrupcin burocrtica. Igualmente, otras medidas se
dirigan a mejorar la situacin de las actrices, a saber, se prohibi que fueran obligadas a
ejercer la profesin permitiendo que la abandonasen si as lo deseaban, como hemos
comentado arriba, se permiti su matrimonio con hombres de

rango superior

honestissimae dignitates, y de las mujeres en general capacidad de tener


propiedades y heredar, penas de prisin en un convento para evitar violaciones e
ilegalidad del divorcio por consenso mutuo, solo permitido por una lista de causas
justas. En todo ello, no debemos confundirnos, debemos ver ms bien una serie de
intereses personales para favorecer a su familia y allegados ms all que la moderna
concepcin de liberacin del status quo de la mujer en la sociedad tardoantigua;
adems, las medidas estaban sujetas a los ideales cristianos de ayuda al dbil y de
igualdad entre los hombres. A pesar de ello, para la alta sociedad dichas actuaciones
representaban algo fuera de lo comn y el mismo Procopio incluso se queja de las
liberalidades que ahora eran permitidas a las mujeres.
Uno de los episodios de mayor relevancia, no ya solo en la vida de Teodora, sino
incluso en el siglo sexto en su totalidad, son los conocidos como Disturbios o Revuelta
de Nik . No hemos de verlo de manera aislada, ya que la violencia
callejera, encauzada por las facciones del Hipdromo, era el pan de cada da en
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Constantinopla. Como sabemos, Justiniano haba apoyado en su da a los Azules frente


a sus grandes rivales, los Verdes, pero desde que accedi al trono en 527 se decidi a
acabar con los problemas derivados de sus constantes querellas. Tarea que result
prcticamente imposible ya que no dej de ser percibido como uno de ellos: su patrn y
defensor. Sin embargo, nada haca presagiar que el litigio contra unos alborotadores de
ambos grupos, a la sazn condenados a muerte, provoc su unin y levantamiento el 13
de enero de 532 en el Hipdromo en un motn que se extendi por una ciudad sin
medios para contener a una turba enfurecida. El caos de las llamas sobre palacios y
edificios pblicos, as como los tumultos en diferentes zonas de la capital no se redujo
ni siquiera tras acceder a la destitucin de algunos oficiales que demandaba la
muchedumbre. Una muchedumbre que el da 15 ya peda un nuevo emperador hasta el
punto de acudir al palacio de un nieto de Anastasio, al que no encontraron all.
El emperador y su compaera, atrincherados en palacio, se encontraban en una
situacin desesperada. Pasados cinco das desde el estallido de la revuelta y temiendo
por su destino, se hicieron rodear tan solo por personas en quien podan confiar para
protegerse de la atmsfera paranoica que reinaba. Hasta los senadores parecan apoyar
la revuelta cuando otro nieto de Anastasio fue coronado en el foro de Constantino. Pero
cuando Justiniano estaba a punto de decidir la huida de la ciudad, Procopio
pone en boca de Teodora el siguiente significativo discurso, del que probablemente fue
testigo:
En cuanto al hecho de que una mujer entre hombres no debe mostrar
atrevimiento ni soltar bravatas entre quienes estn remisos, yo creo que la actual
coyuntura de ningn modo permite considerar minuciosamente si hay que
considerarlo as o de otra manera. Y es que para quienes se encuentran en un
grandsimo peligro, no hay nada mejor, me parece, que ponerse las cosas lo ms
expeditas que uno pueda. Yo al menos opino que la huida es ahora, ms que
nunca, inconveniente, aunque nos reporte la salvacin. Pues lo mismo que al
hombre que ha llegado a la luz de la vida le es imposible no morir, tambin al que
ha sido emperador le es insoportable convertirse en un prfugo. No, que nunca me
vea yo sin esta prpura, ni est viva el da en el que quienes se encuentren
conmigo no me llamen soberana. Y lo cierto es que si t, emperador, deseas
salvarte, no hay problema: que tenemos muchas riquezas, y all est el mar y aqu
los barcos. Considera, no obstante, si, una vez a salvo, no te va a resultar ms

grato cambiar la salvacin por la muerte. Lo que es a m, me satisface un antiguo


dicho que hay: el imperio es hermosa mortaja2
Procop. Goth. 1.24.26-39 (trad. Garca Romero 2000)
Para Evans, this was a proud empress who had climbed from the dregs of society
to the peak of the social order, and she would die rather than slide down the ladder
again. Y es que con estas emocionantes palabras dio la vuelta Teodora a la situacin y
los generales Belisario y Mundo marcharon al Hipdromo donde se produjo una
verdadera masacre de unas treinta mil personas datos que hemos de tomar siempre
con cautela. Una semana despus del levantamiento, la ciudad qued en silencio por
varios das hasta que, por fin, retom su normalidad. Algunas fuentes discordantes
muestran una revuelta contra la dama imperial como reflejo del descontento de la lite
por sus reformas, y la muestran implacable con los nietos de Anastasio a los que iba a
perdonar su marido pero ella, con firme arrojo, mand ejecutar.
Verdad o no, dichas afirmaciones demuestran cmo perciba cierto sector de la
sociedad a nuestra protagonista, esto es, implacable con sus enemigos. Poseemos varios
ejemplos que evidencian su duro carcter: el de Prisco, conde de los Excubidores 3, un
corrupto que lanz rumores insidiosos sobre ella por lo que fue exiliado a un inhspito
santuario como dicono; el general Germano, que incluso encajaba como el heredero
natural ante la falta de hijos de la emperatriz, al verle como una amenaza, detuvo su
carrera poltico-militar as como la de sus hijos, a los que no permiti casar; Juan el
Capadocio, prefecto del pretorio que tambin haba adquirido demasiado poder y al que
ya hizo caer la revuelta de Nik pero fue devuelto al cargo unos meses despus, Teodora
logr su deportacin y solo tras su desaparicin pudo volver, aunque no retomar su
carrera burocrtica; o la historia de Amalasunta, hija del ostrogodo Teodorico el Grande,
que pidi asilo en Constantinopla pero, segn Procopio, la hizo asesinar pues vea un
posible rival si acuda a la ciudad. Este autor ve en todos estos casos el reflejo de que de
puertas hacia dentro no era lo clemente y compasiva como se mostraba ante el pueblo,
2 Cf. Iscrates 6.45: Tambin Dionisio el tirano, cuando fue sitiado por los cartagineses, sin
vislumbrar salvacin alguna, oprimido por la guerra y soliviantados con l sus ciudadanos,
pens en huir por mar. Pero uno de sus ntimos se atrevi a decirle que la tirana es una
hermoso sudario (trad. Guzmn Hermida 1982)
3 Los Excubidores excubitores en latn, en griego eran la forma de guardia
imperial de los emperadores bizantinos, creada ca. 460 sus comandantes o condes adquirieron
no pocas veces gran poder, al modo de los prefectos del pretorio en el Alto Imperio.
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sino despiadada y paranoica, incapaz de perdonar a un enemigo arrepentido, como


podramos inferir del siguiente texto:
Y si el Emperador encargaba a alguien una misin sin el conocimiento de
ella, la situacin de este hombre experimentaba tal vuelco de fortuna, que no
mucho despus perda su cargo ignominiosamente y sufra una muerte infamante.
Procop. Historia Secreta 15.10 (trad. Signes Cordoer 2000)
Esta sera su imagen, cuando menos, para una alta sociedad que tanto la envidiaba,
as, nadie se converta en su enemigo de manera buscada, pues saban con quin trataba.
Uno de los asuntos que penetr en casi todos los mbitos de la vida poltica del
periodo fue el de la cuestin religiosa en un momento dominado por la aparicin y
condena de mltiples herejas, ms concretamente la controversia entre monofisitas y
calcedonianos u ortodoxo-romanos. La doctrina del monofisismo de , uno, y
, naturaleza, de gran arraigo en Egipto y Siria, congregaba a aquellos que
consideraban que la naturaleza de Jesucristo tomaba solo forma divina, conjetura
declarada hertica por el IV Concilio Ecumnico de Calcedonia de 451 que impuso el
canon de la naturaleza inmutable inmutabiliter de Padre e Hijo, divina y humana.
Con Justino I, que llev a cabo persecuciones contra los monofisitas, las discusiones
teolgicas no adquirieron tanta relevancia como con su sobrino, y es que aqul era ms
bien un soldado al que las sutilidades dogmticas por las que se discuta no le eran muy
familiares. Justiniano haba nacido en una regin latinizada de los Balcanes siendo
educado en la ortodoxia romana lo que le hizo temeroso de sus imprecaciones; por su
parte, Teodora pas su juventud en el teatro, lugar demonizado por el clero pues en no
pocas ocasiones era all ridiculizado, y se convirti al monofisismo en Alejandra donde
las prohibiciones de Roma no tenan gran efecto. Cuando heredaron el Imperio, los
monofisitas le vieron como aliada en una corte que pretenda tomar el camino de la
tolerancia y el dilogo para tratar de lograr un entendimiento que no rompiera la unidad
religiosa. Las persecuciones se redujeron a su mnima expresin y Teodora dio refugio
al clero monofisita en un ala de su propio palacio, y es que su entronizacin produjo un
efecto llamada emigrando muchos de ellos a la capital. Incluso Justiniano les visitaba
junto a su compaera, quien, en su lecho de muerte, le har prometer que seguira
proporcionndoles proteccin cuando ella no estuviese; no en vano en su ltimo ao de
vida el emperador adquiri un radical monofisismo, quiz los abigarrados debates con
su esposa aos atrs acabaron convencindole.
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Las intenciones de mediacin de los nuevos mandatarios condujeron a una serie de


conversaciones que se sucedieron durante todo un ao, celebrndose incluso una
audiencia en palacio de seis das en 533. Pero la llegada al papado de Agapito I en 535
las detuvo y forz a que se aceptara de inmediato la ortodoxia reiniciando las
persecuciones. Teodora estaba convencida de que solo habra paz en la cuestin
teolgica cuando desde Roma se fuera ms flexible.
As, Vigilio, un dicono que aspiraba al pontificado y que conoca las inclinaciones
de la emperatriz, una vez fallecido Agapito en 536, busc su apoyo bajo promesas
conciliadoras. Pero el elegido fue otro, Silverio, hijo del gran perseguidor
antimonofisita Hormisdas, en el seno de un contexto poltico complicado con la
conquista bizantina de Italia en ciernes clave del proyecto Justiniano de restauracin
imperial. En diciembre de ese ao Roma fue ocupada por Belisario4 tras abrirle las
puertas dicho papa, traicionando al ostrogodo Witigis. A partir de este momento
Antonina, esposa de Belisario, seguir los mandatos de Teodora para deponer al papa
que se haba interpuesto en sus planes. As, en connivencia con el general bizantino, y
apoyndose en rumores de una nueva traicin de Silverio, en marzo de 537 fue
consagrado el nuevo pontfice Vigilio que iniciaba lo que ser un largo servicio de
dieciocho aos. No obstante, este se negara por ahora a la tolerancia prometida.
En 542 lleg a Constantinopla una plaga de peste bubnica desde Egipto cuyas
cifras de mortalidad hablan de la mitad de sus habitantes e incluso afect al emperador
Justiniano. Adems, por si fuera poco, la guerra con los persas se haba reanudado en
540 y grupos brbaros haban cruzado el limes danubiano. Teodora se hizo entonces con
el timn del gobierno, en esos difciles momentos deba demostrar nuevamente su vala
y enfrentarse a la inseguridad de los rumores de una posible sucesin de la que ya se
hablaba en el mbito castrense. Dada la tesitura, y en un prudente movimiento, escribi
una carta a un noble diplomtico persa que haba conocido poco antes en la
ciudad para que persuadiera a su rey de firmar la paz, algo por lo que sera
recompensado pues el emperador, literalmente, nada pasaba por alto sin mis consejos5.
Sin embargo, el rey persa Cosroes la utilizara para ridiculizar ante sus tropas a un
4 Belisario es muchas veces considerado uno de los ms grandes generales de la historia de
Bizancio y encontramos definiciones como la de ltimo General Romano de Hughes.
5 Procop. Historia Secreta 2.36: .
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Imperio que era dirigido por una mujer . Procopio nos lo narra desde
un punto de vista nada favorable a la posicin de gran autoridad que haba adquirido en
esos momentos Teodora. Afortunadamente para ella, su rey no solo se recuper sino
que le sobrevivi diecisiete aos.
El papa Vigilio se haba portado de manera desagradecida con los que propiciaron
su subida al trono. As, el emperador sancion en 544 un edicto condenatorio de todas
las disputas teolgicas en ciernes, firmado por todos los patriarcas orientales. Algo que
el papado consider un ataque al credo calcedoniano. Justiniano le hizo llamar a
Constantinopla para redimir definitivamente sus diferencias en un snodo; fue recibido
por los cnyuges imperiales en enero de 547 con gran pompa, a pesar de las amenazas
de excomunin que existan sobre ellos.
Pero las estriles disputas teolgicas concluyeron para nuestra Teodora el 28 de
junio de 548. bito que el cronista africano Victor de Totenna atribuye al cncer, tal vez
de pecho. En su lecho le arrop su querido clero monofisita, al que tanto haba
protegido durante sus veinte aos, junto a Justiniano, quien le prometi que les
defendera frente a los calcedonianos en su nombre.

POST

La causa fundamental de tener a Teodora como compaera de poder en los veintin


aos que permanecieron juntos en el trono, dejando a un lado el aspecto amoroso, es
que nunca desconfi de su total lealtad, y a ella no le faltaron ocasiones para
demostrarle sus capacidades, como durante la revuelta de Nik o la enfermedad que a
punto estuvo de consumirle. De esta manera no dud, a pesar de su escasa educacin, en
dejarle atender a las reuniones del Senado, a tenor de lo cual Teodora se teji una red de
clientes que le apoyaron contra la lite que desdeaba sus orgenes. Por otro lado, no
debemos sobreestimar el poder de la emperatriz, pues si bien le consultara casi todas
sus decisiones, stas eran tomadas en ltima instancia por su esposo el emperador. En
este sentido, una de sus discrepancias debi ser la guerra en Occidente y el deseo de su
esposo de reconquistar el Imperio Renovatio Imperii Romanorum, algo que parece
que nunca le hizo mucha gracia a la consorte, que siempre pens en Oriente como
elemento esencial del Imperio el cual haba que proteger frente a los beligerantes persas.
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La fuente ms importante para este tiempo son los escritos del historiador Procopio
de Cesarea, contemporneo de Teodora y miembro del equipo del general Belisario, que
escribe con el estilo clsico de Herdoto o Tucdides, apareciendo la Augusta
peridicamente de la que nos muestra su fuerza en el gobierno aunque tampoco oculta
su crticas y prejuicios hacia la misma. Por esta razn debe ser tratado con reservas pues
en ocasiones toma forma de simple libelo difamatorio, lo que no es bice para que
historiadores como Connor le definan como una extraordinaria fuente de informacin
sobre la personalidad de Teodora, su forma de gobierno conjunto y su relacin con su
esposo. Desde el mbito religioso fue una luchadora por la paz en el seno de la Iglesia,
aunque ser demonizada por unas fuentes catlicas constreidas de que la reina hubiese
sido una hereje y no fiel a Roma para que su marido hubiera podido aprovechar de buen
grado sus inmejorables habilidades intelectuales. De otro lado, fue reverenciada por las
iglesias del este, gracias a ella naci la Iglesia Jacobita y se sostuvo la Copta.
En cuanto a su labor de patronazgo, Teodora hizo construir conjuntamente con su
esposo una serie de hospicios el de Isidoro y el Arcadio e iglesias Hagia Sophia6,
Hagia Eirene y la de los Sagrados Apstoles, donde depositaron los restos de los
apstoles Andrs y Lucas, los de San Timoteo, y ms tarde tambin descansaron los de
la propia dama imperial, si bien no ha llegado hasta nosotros pues fue demolida en el
siglo XV por los otomanos tanto en Constantinopla como en otras ciudades como
feso o Antioqua en esta ltima colabor con las labores de reconstruccin a
consecuencia de un fuerte terremoto en 526.

6 En realidad, como afirman Freely y akmak, se trat de una restauracin o reconstruccin


tras su incendio en las revueltas de enero de 532, que tan solo tard cinco aos en realizarse
para originar lo que se ha definido como un edificio sin precedentes en la arquitectura romana.
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Mosaico de San Vitale de Rvena, Teodora y su cortejo

El nico retrato o representacin que con certeza es posible de afirmar como


perteneciente a nuestra protagonista es el del mosaico de la iglesia San Vitale de
Ravenna. Consagrada en 547 tras mandarla reformar Justiniano, desde entonces se
realiz su conocida decoracin musivaria. Se nos presentan as, frente a frente, los
mosaicos de los esposos acompaados de sus respectivos squitos donde se cree que
se encuentran Belisario con su mujer e hija y dems personalidades eclesisticas. Se
trata, en definitiva, de un testimonio fehaciente de la equiparacin de Teodora en el
poder con Justiniano. Por su lado, existe un busto de una princesa bizantina que algunos
asocian a Teodora, pero faltan evidencias que lo demuestren.

13

Posible busto de Teodora, Rmisch-Germanisches Zentralmuseum, Mainz

El hecho de que el ejemplo de Teodora constituya uno sin parangn es a


consecuencia de que, a diferencia de las dems consortes imperiales, comenz su
ascenso desde el punto ms bajo de la sociedad; con suma inteligencia aprendi rpido
de las personas que le rodearon para ganarse el respeto de una corte cuyos entresijos
supo manejar. Sin embargo, como esposa de uno de los ms capaces emperadores en la
historia de Bizancio, no pudo cumplir con el rol clsico femenino de perpetuar su
familia con un legtimo heredero. Ser su sobrina Sofa quien, casada con el sucesor
Justino II (565-578), sin duda herede el recio carcter teodoriano as como sus
habilidades polticas; tan solo una generacin despus de haber salido de los teatros, su
familia se haba ennoblecido hasta el punto de integrarse en la familia imperial. A
diferencia de Teodora, Sofa s aparecer en las monedas, smbolo de su elevado estatus,
el cual sabr utilizar para ser la encargada de elegir a los dos siguientes sucesores a lo
que ayud su prolongada vida: tras la muerte de su esposo nombr a Tiberio II (578582) y luego de sobrevivirle hizo lo propio con Mauricio (582-602). Hasta finales del
siglo VIII y principios del IX no encontraremos a otra emperatriz bizantina que aunara
el poder de aqullas, se trata de Irene que lleg a gobernar por s misma llegando a
intitularse con el masculino .
14

Teodora, en fin, result colaboradora y a la vez oponente con fines polticoreligiosos de su esposo, atac la prostitucin, ayud a las mujeres ms dbiles pues
haba compartido su experiencia, condujo a los suyos a la nobleza por va matrimonial,
utiliz la rudeza e incluso la crueldad cuando fue necesario inclinarse en pro de sus
intereses en el poder, y todo ello enmarcado por una rgida fe a la que se entreg desde
sus das de juventud. En definitiva, un personaje que ha dejado una huella importante:
ninguna antes fue la colega efectiva en el poder reconocida por el propio emperador.

FUENTES
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