Está en la página 1de 12

Historia local, historia social y microhistoria.

Casanova
La historia local fue tradicionalmente propiedad casi exclusiva de eruditos e historiadores no profesionales, cuyo
trabajo, basado ms en el detalle que en la interpretacin, se ignoraba por lo general en los crculos acadmicos. Desde
finales de los 50 aparecieron nuevos fenmenos que modificaron el punto de mira y el objeto de estudio. La historia
local y la microhistoria reclamaron un tipo de conocimiento diferente al de las historias nacionales, bajo la creencia de
que los marcos reducidos revelaran factores nunca observados en las interpretaciones generales. A menor extensin
habra mayor profundizacin.
No es raro que en Francia la historia regional-local tuviera un lugar importante en las universidades. Muy influida desde
principios de siglo XX por la investigacin geogrfica, la historiografa social francesa la que triunf con annales pero
tambin la marxista- limito sus estudios temporal y espacialmente. El renacimiento en esa poca del regionalismo y la
ecologa favoreca la descripcin del paisaje y diversidad, pero, al imponer un intermediario espacial, se obstaculizaba la
percepcin directa de los hechos sociales. Era una microhistoria descriptiva pero diferente a la de los italianos. Las
monografas locales comenzaron a percibirse como punto de partida necesario para construir el edificio de la Historia
(con mayscula) en Francia, Alemania, Espaa y otros estados-nacin. Se inici una acumulacin de estudios locales,
regionales y sectoriales que han convertido la empresa del historiador en una mera recoleccin de pruebas empricas.
Pero han encontrado muchos problemas para definir su propia periodizacin y han dependido casi siempre de la
cronologa dictada por las coyunturas polticas o econmicas generales. Visto as, el positivismo acab aflorando. Al
final, la cosa seria que buenas y abundantes monografas locales conduciran a captar la totalidad, la sntesis, en forma
de una nueva historia cientfica.
Aunque entre la microhistoria y la historia local hay diferencias. (Ac explica la microhistoria). Ginzburg y Poni
proponan independizarse de la influencia de annales y crean que la historia era una ciencia de lo particular y basada
en lo concreto.
Cmo evitar la elaboracin de historias triviales? Los micro historiadores partiran de la asuncin de que el pasado es
completamente ajeno al presente y que, por lo tanto, la meta del historiador no es explorar las imbricaciones histricas
de una teora contempornea, sino escribir sobre cosas que estn totalmente olvidadas y son irrelevantes para el
presente. Pero la curiosidad no es suficiente. Es necesario poseer un modelo construido a travs del conocimiento del
tema, que permita ratificar o cuestionar la hiptesis: imaginacin (en conjuncin con la informacin, para evitar el
anacronismo) y un sistema coherente de pensamiento.
Por teora entendemos un sistema explcito y coherente de conceptos utilizados para organizar y explicar los datos
histricos. Son tambin necesarias para decidir cuestiones de periodizacin y seleccionar los datos relevantes de la
masa de informacin disponible en los archivos. Las teoras deberan ofrecer hiptesis causales para la explicacin de
casos especficos. Tienen que resultar tiles para suministrar sistemas conceptuales de comparacin. Cmo y qu
estudiar dependen de la perspectiva terica que gua al estudio. Debera, por lo tanto, dejarse un poco de lado la
obsesin positivista por controlar y agotar las fuentes, ya que convertiramos al trabajo del historiador en un mero
registro de lo que vemos, omos y leemos.
Algunas consideraciones sobre la evolucin y naturaleza de la historia local en Espaa
La historiografa oficial del franquismo se caracteriz por la negativa hacia las tradiciones liberales o democrticas, y se
dedic a exaltar a la Espaa imperial de los siglos XV Y XVI y los valores catlicos. Los siglos XIX y XX eran para el olvido.
Se ignor la esfera socioeconmica y se le cerr la puerta a las nuevas corrientes de las ciencias sociales, como los
anlisis marxistas o la historia desde abajo. La historia local solo se contemplaba si serva para legitimar el orden social y
glorificar conceptos imperiales. En los ltimos aos del franquismo se comenz a reconstruir la historiografa con la
revisin de la historia poltica tradicional, la historia econmica y del movimiento obrero, con la influencia del
materialismo histrico y la historia social francesa. Hubo una avalancha de estudios regionales y locales, con tres
formas de aproximarse al estudio del pasado: una local erudita, una relacionada a la militancia regionalista y

nacionalista que necesita justificar su existencia (tiene una metodologa nueva pero quiere justificar el presente) y otra
que tuvo mejores frutos (la historia local bien hecha sera). Las zonas de estudio privilegiadas son la Segunda Repblica
y la Guerra Civil, las relaciones seoriales, las elecciones y partidos, etc. Piensa lo mismo que Ginzburg para Italia,
Espaa tambin importo mucho y no elaboro nada, y adems se produjo tanto que no se lo conoce a todo, y tampoco
se hicieron conocidos esos estudios fuera del pas. Igualmente el problema ms importante no es la escala macro o
micro sino encontrar formas flexibles de vincular la teora con la prctica.

Fradkin
Fradkin va a estudiar el caso de una montonera que en 1826 invade el pueblo de Navarro, en la frontera de Buenos
Aires, comandada por Cipriano Bentez. Dice que al circunscribir al mximo posible el foco de observacin y concentrar
la atencin en un cumulo heterogneo y abundante de documentos de diversa ndole y disimiles orgenes puede ser
posible develar aspectos que de otro modo no seran observables. Por eso, su propsito central es reponer una visin
ms realista y empricamente fundada de un fenmeno decisivo del siglo XIX como fueron las montoneras, una visin
que se aleje de las visiones simplificadoras que han predominado.
El episodio se destaca por la ausencia de registro historiogrfico. Sin embargo, no pas desapercibido para sus
contemporneos y fue desde ellos que se foro una tradicin interpretativa acerca de estos movimientos y los vnculos
entre el caudillismo y el bandolerismo.
Va a realizar el estudio a partir de 3 archivos judiciales (interrogatorios y confesiones) y otro conjunto de fuentes
diversas: sumarios policiales, expedientes judiciales, partes de novedades, circulares oficiales, informes de autoridades
locales, peticiones de vecinos, comunicaciones e informaciones periodsticas. Dice que intentara una suerte de
experimentacin desplazando la mirada de las fuentes y modificando el sitio de observacin. A diferencia de imgenes
de la montonera construidas a partir de descripciones de sus oponentes o textos escritos para ser publicados, nuestra
informacin en viene de documentacin indita, no destinada al conocimiento pblico. Esta no es una historia de las
montoneras, sino de una montonera partiendo del supuesto de que solo un anlisis minucioso y una contextualizacin
rigurosa pueden contribuir a su comprensin.
Otra cosa importante es que las antiguas visiones de la montonera eludan la consideracin de la cultura poltica
campesina y sus modos especficos de interpretacin e interpelacin.
Fradkin, Ral. Poder y conflicto social en el mundo rural: notas sobre las posibilidades de la historia regional.
Los razonamientos demostrados vienen de los estudios de la historia rural del rea rioplatense tardocolonial y
postcolonial (fines de siglo XVIII a mediados del XIX). La hiptesis por eso solo pretende tener pertinencia para estos
contextos, y es: LAS MAYORES POSIBILIDADES DE LA HISTORIA REGIONAL RESIDEN EN QUE ELLA OFRECE LA ESCALA
ADECUADA PARA OBSERVAR LAS BASES DE CONSTRUCCION DEL PODER RURAL. Esta perspectiva implica una
reconstruccin del marco preciso de conflictividad social rural y la superacin de las habituales separaciones y
desconexiones entre los diferentes campos del saber histrico. Ello implica abandonar la idea cerrada y homognea de
regin para poner nfasis en la diversidad constitutiva y cambiante de todo mbito regional como rasgo decisivo de su
configuracin. Podemos pensar al mbito local como la unidad de anlisis capaz de ayudarnos a ordenar la informacin
relativa a los procesos de construccin de poder y conflictividad social.
Dudas que aquejan a la historia regional.
Una de las preocupaciones primordiales fue encontrar una conceptualizacin adecuada para regin, que viene del
problema de considerarla como una versin a escala ms reducida de la historia nacional, cosa totalmente errnea. Los
estudios regionales vienen de la insatisfaccin producida por los estudios de perspectivas generalizadoras pero tambin
de los que buscaban apasionadamente la singularidad. Sin embargo, la nueva perspectiva no era suficiente, y se le

daban contestaciones tanto desde las visiones generales (con explicaciones estructurales comparativas) como desde la
microhistoria (ms descriptiva y recuperadora de las formas de accin social). Es decir, se le plantean al menos tres
cuestiones metodolgicas:
La inquietud en torno a la cuestin de la unidad de anlisis.
La escala adecuada de observacin de los fenmenos: el nivel de anlisis.
Si la regin es un objeto dado por la realidad histrica o construido por el historiador.
En realidad no son problemas propios de la historia regional sino que es comn a varias perspectivas historiogrficas
hoy vigentes. El modo en que se afronten estas cuestiones tiene que ver con el objeto de estudio elegido y de la
perspectiva interpretativa que se sostenga.
El enfoque microhistrico postula la imposibilidad de limitarse a verificar a escala micro reglas microhistricas, para la
sociologa histrica en cambio deben estudiarse las grandes estructuras y los procesos amplios. El problema central
parece estar en escoger un nivel de anlisis adecuado a las formas de desarrollo y expresin de poder y conflicto social,
lo que implica reconocer las formas especficas de especializacin de las relaciones de poder e identificar la escala
efectiva de despliegue del conflicto social. Hay que buscar las unidades de anlisis ms convenientes para identificar sus
fundamentos y los mecanismos que le permiten estructurarse.
Da el ejemplo de la gran propiedad para el estudio de la historia econmica americana. Hoy en da esta ha pasado a ser
una variable dependiente. Debe ser situada como resultado de un campo determinado de fuerzas sociales y no ya como
clave interpretativa nica. Los estudios regionales pusieron de relieve la necesidad de tomar en cuenta otros factores,
hasta se ha relacionado con los estudios de las revueltas y rebeliones campesinas, que tambin dejaron de verse desde
una causalidad nica. Esto pone en evidencia la fertilidad del anlisis local para develar los fundamentos de las
relaciones de poder y los mecanismos que organizan la accin colectiva mientras que el mbito regional sirvi para
realizar comparaciones que permiten controlar estas hiptesis interpretativas. SE ROMPIO CON LOS ESQUEMAS
GENERALES SIMPLIFICADORES Y CON LAS BARRERAS TEMPORALES ARBITRARIAS. Se incita a combinar evidencia
emprica, enfoques y temticas de tradiciones historiogrficas diferentes, adems de indagar, en el caso del estudio de
la conflictividad rural, la propia racionalidad de cada conflictos sin reducirlos a la imagen espasmdica y repentina de la
rebelin campesina.
Y esto no es exclusivo de la literatura americanista, se ve tambin en estudios rurales espaoles: el trnsito de una
historia agraria definidamente regional y estructural a otra cada vez ms centrada en el estudio de las formas de
conflicto y construccin del poder: esto permite reconocer la presencia de tradiciones litigiosas locales y especficas.
Puede decirse que uno de los resultados es que se va delineando un nuevo campo de estudios: la revuelta campesina
ya no puede analizarse como un epifenmeno resultado de las tensiones de la estructura agraria sino que constituyen
uno de los factores claves que disean esa estructura. El poder terrateniente entonces debe analizarse con las
restricciones que ese campo de fuerzas le impone, en cada contexto y no como dato dado por la estructura de la
hacienda.
Esto nos lleva a reconsiderar dos cuestiones: el lugar de las tramas institucionales que definen una regin, y los factores
que intervienen en la configuracin de las identidades colectivas. La primera nos lleva a que consideremos a una
estructura regional como un producto histrico, un resultado inestable de un proceso de estructuracin social que
articula y condensa diferentes procesos sociales que se producen en distinta escala espacial y que implican diferentes
dimensiones analticas. Se plantea la necesidad de re incluir estas dimensiones como parte del proceso de
territorializacion de las relaciones sociales, empezando con el estado y luego con el conjunto de las relaciones de poder.
La segunda es para gran parte del proceso histrico y nos invita a pensar las formas de organizacin espacial desde otra
perspectiva: aquella que d cuenta del horizonte de los actores y de los modos en que ello se manifiesta en su

subjetividad: incluir los horizontes en los que se despliega la accin, los marcos espaciales realmente verificables de la
vida social, como parte de las condiciones objetivas de existencia de los sujetos.
Las trasformaciones de una historia regional: los estudios sobre la campaa bonaerense (XVIII Y XIX)
En el estudio de ella se han desplazado los marcos temporales, agregando el siglo XIX, replanteando algunas
interpretaciones aceptadas sobre la trasformacin agraria de ese siglo, por ejemplo el reconocimiento de la
perdurabilidad y la capacidad de adaptacin de la pequea propiedad. El proceso de transformacin agraria aparece
ahora menos abrupto. Esto hace poner en duda muchos de los criterios de periodizacin tradicionalmente aceptados.
Tambin ha hecho modificar la visin del marco regional. Ello se manifiesta de tres maneras diferentes:
La delimitacin del espacio que vara con el desarrollo histrico.
La visin abierta del espacio atendiendo decididamente a los circuitos de circulacin de cosas y personas
El reconocimiento de la variedad y la heterogeneidad el espacio estudiado.
Durante mucho tiempo los estudios de historia agraria y econmica estuvieron dominados por la omnipresencia del
mercado externo, que daba las condiciones para periodizar (lo que llevo a ofrecer una visin esencialmente pampeana
de la historia econmica argentina). Desde los 80 se fue girando ms hacia los mercados internos y regionales.
La delimitacin de la regin no puede considerarse por la naturaleza de un periodo sino que debe seguir
manifestaciones histricamente verificables. La necesidad de reintroducir las redes institucionales de poder no es
volver a la visin administrativa sino considerar a las redes institucionales como factores decisivos de la configuraciones
de las redes de poder regional, y por lo tanto, forma estructurada y estructurantes de la conflictividad social y las
identidades y solidaridades colectivas.
La mirada de lo regional ha permitido construir una visin estructural de la regin en la que se destaca el
reconocimiento de las variedades constitutivas que contiene. De esta forma, el postulado de una serie de diferentes
ecosistemas sociales agrarios abri la posibilidad de pensar la variedad de contextos locales en otros trminos: como la
formacin de una serie de peculiares comunidades rurales, resultados y puntos de concentracin de redes sociales de
interaccin.
Sobre esta base, y luego de una fase de acumulacin de datos micro analticos se han operado dos movimientos de
sntesis, pero no de homogeneizacin.
El abordaje de lo regional se ha ido definiendo entonces por el desarrollo de anlisis a nivel regional y local que en lugar
de destacar homogeneidades que definiran a la regin se han ocupado de registrar variaciones y heterogeneidades
constitutivas. Esto nos hace revisar algunas cuestiones: la expansin ganadera aparece como el proceso de
estructuracin de un nuevo mbito regional, otorga un nuevo lugar a la campaa y redefine las relaciones ciudadcampo.
La estructuracin del espacio heterogneo en el cual se reconocen diferentes antigedades de asentamientos no tiene
que ver solo con la expansin ganadera, sino con la articulacin de espacios sociales con diversas modalidades de
estructuracin social y orientacin productiva. No invalida esto el rol de la frontera sino que apunta a definir su carcter
por el de la sociedad que se expande a travs de ella. La historia ya no puede ser pensada como una historia
estrictamente agraria: se desborda la matriz econmica y demogrfica: no la niegan sino que lo toman como punto de
partida y base de sustentacin. La combinacin de enfoques cuantitativos y cualitativos, de perspectivas macro y
micro van apareciendo como un rasgo definitorio. Hay un inters por develar los sentidos de las acciones de los sujetos
y a prestarse atencin a las dimensiones culturales y discursivas, con un cuidadoso respeto por el contexto social de los
sujetos y los discursos. Lo interesante es encontrar espacios de dialogo con otras lneas de investigacin del periodo y la
regin, hasta ahora poco conectados.

Todo esto ha generado la erosin de los lmites espaciales y temporales, y una ampliacin y redefinicin de los objetos:
una redefinicin del campo. La historia regional no se diluye, sino que cobra un nuevo sentido y nuevas modalidades. Si
la regin est dada o no, el problema en realidad en de cualquier objeto elegido. La regin ya no puede ser pensada
como una entidad fija, cerrada y homognea, sino hay que dar cuenta de un fenmeno social real que al tiempo de
formar parte de la subjetividad de los actores tiene existencia material.

Latinoamrica, un balance historiogrfico. Alan Knight


A pesar de su unidad superficial (un trasfondo colonial ibrico compartido, una iglesia catlica poderosa, una tradicin
lingstica dominante), Latinoamrica cuenta con una gran variedad interna. Hoy en da, la mayora de los
latinoamericanistas son, antes que nada, historiadores de un pas particular, cada vez ms de una regin, de una clase o
de una materia especfica dentro de un pas particular. As, como lo sugerir en la conclusin, la combinacin de un
manejo profesional de los archivos, aunado al imperativo territorial de defender cada quien su propio pedazo, puede
llevar a una cierta estrechez de visin y a la fragmentacin resultante de la disciplina histrica.
Fuentes
Las fuentes primarias hoy son ms abundantes, ms accesibles y estn mejor catalogadas. La materia prima de la
investigacin histrica se ha expandido y, mientras que las fuentes del siglo XX pudieran ser las ms abundantes, la
abundancia afecta tambin al periodo colonial, en el que una administracin burocrtica produjo documentos
relacionados principalmente con cuestiones administrativas, fiscales y judiciales. En virtud de su complejidad -el
historiador especialista debe entender los procedimientos coloniales y tambin las tcnicas estadsticas modernasestos debates se resisten a los resmenes apresurados.
Menciono estos puntos, en parte, para subrayar que la historiografa latinoamericana es, como la mayor parte de las
historiografas actuales, multifactica o fragmentada. La tendencia que existe hacia la profesionalizacin, la
especializacin y el trabajo de archivo, alimentada por los programas de posgrado y productora de una gran cantidad
de historiografa (buena, mala e indiferente), hace difcil la sntesis y la somete a cualquier cantidad de apreciaciones
subjetivas.
Sin embargo, para que una visin de conjunto de esta naturaleza sea de alguna utilidad, debe tender a ser de cobertura
amplia y a aventurarse por los diferentes rincones del laberinto. La historiografa de Mxico, tanto de la poca colonial
como moderna, haya sido sin duda la ms voluminosa y probablemente la ms incisiva en la ltima generacin. Mxico,
en otras palabras, lleva la batuta en Latinoamrica en cuanto a tratar de disminuir la ventaja establecida por las
historiografas europeas y de Norte Amrica.
Hilos del laberinto: las regiones y las localidades
Los dos temas que sobresalen en la historiografa latinoamericana reciente estn estrechamente interrelacionados:
primero, la historia regional/local (la historia como si fuera 'de la periferia hacia adentro') y la historia
popular/subalterna (la historia 'de abajo hacia arriba', la historia de los de abajo). Estos temas representan una reaccin
en contra de los nfasis iniciales que hacan hincapi en los estados nacionales, las lites nacionales, las narrativas
polticas y militares. En parte, debido a que estos anteriores trabajos sugeran -aunque no investigaban demasiado- la
variacin regional, la balcanizacin poltica y la resistencia de las provincias a la centralizacin. Historiadores recientes
han tendido a dejar la capital por las provincias, para abordar cuestiones del desarrollo econmico de la organizacin
poltica y de la identidad colectiva, local o regional. El proceso ha sido posible gracias al incremento de los archivos
regionales y de los centros de investigacin, a la mejor organizacin de los archivos nacionales y a la multiplicacin de
programas de posgrado.

Han dado por hecho la utilidad y racionalidad de la historia regional o local; raras veces se notan justificaciones de la
unidad de anlisis (por qu escoger el estudio de un estado, de una provincia, de un distrito, de una municipalidad o
de una comunidad?), la misma nocin de 'regionalismo' (el tejido de relaciones que vincula a la gente poltica,
econmica y culturalmente en unidades subnacionales) rara vez es explorada.
Esta investigacin, dominada por el enfoque regional, ha hecho posible nuevas sntesis, aunque todava son pocas, que
tratan de integrar los estudios regionales, entretejiendo los relatos locales, provinciales y (proto-) nacionales.
Dada la naturaleza de la sociedad colonial-, regulada, metdica, burocrtica y legalista-, estos estudios descubren
particularmente bien los mtodos de dominacin y los modos de produccin a travs del tiempo (y pueden, profundizar
en las creencias y las "mentalidades" populares, como lo sugerir despus). Tambin pueden engullir grandes periodos,
proporcionando un sentido de la longue dure.
As, cuando dejamos la ordenada y burocrtica colonia, para entrar a la poca turbulenta y caudillesca de la
independencia, el nfasis cambia. Los estudios locales y regionales todava prevalecen: solo ellos pueden subvertir,
cuestionar y calificar las grandes y viejas simplicidades de la historia nacional. Pero el reparto y la trama son bastante
diferentes, de ah que la historiografa difiera tambin. Los estudios locales y regionales tienden a contraerse en el
alcance cronolgico y, en particular, para principios del siglo XIX, a admitir la nueva importancia de la poltica. Todos
estn de acuerdo, de manera implcita o explcita, en la importancia central del Estado, cuyas bases y esfuerzos fueron
transformados por la independencia, aunque pocos lo estn en la naturaleza de esta transformacin.
En trminos econmicos, sin embargo, la ruptura en el periodo de la independencia es menos marcada. Si la economa
mercantil y minera de la colonia en parte se vino abajo, los historiadores ahora hacen hincapi en que esto no result
en una ruptura violenta hacia un vigoroso capitalismo de libre mercado.
Mientras no todos los estudios socioeconmicos de la segunda mitad del siglo XIX tienen precisamente un enfoque
regional la mayora lo tienen y tienen que tenerlo. En primer lugar, porque los patrones del desarrollo socioeconmico
tendieron a ser regionalmente especficos. La "modernizacin", sirvi para balcanizar, de manera socioeconmica, ms
que para homogeneizar, ya que fortaleci las divisiones, por ejemplo, entre la metrpolis del puerto de Buenos Aires y
el interior de Argentina. Y, en segundo lugar, porque las fuentes primarias, aunque amplias, son a menudo intratables,
pues los historiadores del siglo XIX, que carecen de los archivos burocrticos y ordenados de finales de la colonia,
tienen que recurrir a los ricos pero recalcitrantes archivos de los juzgados, de los abogados, de las familias
terratenientes, de las compaas extranjeras, de los gobiernos estatales y provinciales y de las autoridades municipales.
A pesar de todo, se han hecho grandes avances y, como normalmente ocurre cuando se multiplican los estudios de
caso, las viejas certidumbres se han puesto en tela de juicio. Los nacientes estados latinoamericanos, como mencion
antes, no sustituyeron un rgimen formal espaol o portugus, por un rgimen informal britnico; la penetracin
comercial extranjera fue lenta y parcial; incluso a finales del siglo XIX, conforme la penetracin se aceler y los
mercados de exportacin se convirtieron en el motor del desarrollo, se conservaron los patrones de la diversidad
regional. No fue slo que algunas regiones se beneficiaran del comercio y de la inversin, en tanto que otras sufrieran
de abandono. Los estudios tambin muestran cmo la naturaleza del desarrollo capitalista se modific de manera
significativa de un lugar a otro. En algunas regiones, el mercado mostr su supuesta afinidad con la fuerza de trabajo
asalariada, absorbiendo trabajadores migrantes de las comunidades campesinas locales, nacionales, y, por supuesto,
internacionales; en otros lugares, o bien se reforzaron las formas "tradicionales" de peonaje, o se crearon nuevas
formas de trabajo forzado.
Los estudios locales y regionales, mientras que son particularmente reveladores de los patrones del desarrollo
socioeconmico, tambin dan luz sobre las tendencias y los acontecimientos polticos. Los estudios regionales, por lo
tanto, prestan gran atencin al impacto de los acontecimientos nacionales e internacionales en las provincias, y de la
interaccin delos segundos con las fuerzas centralizadoras, tanto polticas como econmicas.

Tambin lo es, de manera distinta, la Revolucin Mexicana. A pesar de la existencia de algunas nuevas sntesis, la
direccin principal de "estudios revolucionarios", como se definen en general, ha sido hacia la historia local y regional.
Si Mxico era un pas desparramado y abigarrado antes de la Revolucin as tambin haba muchas revoluciones, con
respecto a las causas, al curso y al resultado. De ah la importancia de una microhistoria genuina: la historia de
comunidades individuales, reconstruida cuidadosamente con base en los archivos locales y en los relatos orales.
Hilos del laberinto: la gente comn
Dicha historiografa centrfuga -la fuga del historiador del centro a las regiones- tiene su contraparte social o de clase.
Adems de huir del centro, los historiadores han tratado de sondear las profundidades olvidadas de las sociedades: la
historiografa de los de abajo, de "grupos tales como el de las mujeres, los criados, los nios, los campesinos, los vagos y
los criminales".
Dicha tendencia es evidente en los cinco siglos de la historia de la pos conquista. Los virreyes y prelados de la colonia
les han cedido el terreno al campesino indgena (especialmente al rebelde), a la turba urbana y al artesano urbano. Los
archivos coloniales han facilitado, en particular, las investigaciones acerca de los subalternos; y ellos les han permitido a
los historiadores ir ms all de las categoras estrictamente polticas o socioeconmicas y penetrar las mentes y los
comportamientos morales de la gente comn. Se ha prestado cada vez ms atencin a la vida cotidiana, a lo normal, a
lo comn y corriente, o a formas de "resistencia" que eran maosas, discretas y annimas, ms que abiertas y violentas.
Dicho enfoque, que incluye la investigacin cuidadosa de grupos sociales en su mayora iletrados y a menudo evasivos,
no es fcil, y plantea exigencias particulares tanto a los historiadores como a los archivos. Los ltimos, producto de
clases letradas "de rango superior", necesariamente admiten lo subalterno slo en circunstancias particulares: durante,
o despus de revueltas o protestas populares; en los juicios de las cortes o en las investigaciones eclesisticas acerca de
la inmoralidad o la blasfemia. Ninguna de estas situaciones fomenta la revelacin transparente. Sin embargo, la
burocracia colonial gener suficientes materiales que pueden diseccionarse sensiblemente. Lstima que no pueda
decirse lo mismo de los gobiernos con frecuencia inestables del siglo XIX.
Mallon subraya debidamente dos puntos relacionados: primero, que los grupos populares sostuvieron ideas, teoras y
proyectos, y que mostraron ingenuidad, autonoma y creatividad; no fueron ni los primitivos inertes de la historiografa
conservadora, ni tampoco, como deca E.P.Thompson, los prisioneros de imponentes estructuras histricas, como lo
sugiere el marxismo estructural. A este respecto, los campesinos, como tambin otros grupos populares, ya no pueden
relacionarse con los perros de Pavlov, sino ms bien con los animales polticos de Aristteles, que posean ideas,
objetivos y sabidura, incluyendo una sabidura del mundo ms all de su aldea. Sin duda, la cultura y la conciencia del
pueblo difieren de su contraparte, de la lite.
En particular, los historiadores de Latinoamrica han percibido una especie de compromiso histrico que vincula a los
grupos populares con el liberalismo del siglo XIX. El liberalismo no era simplemente una ideologa de lites mercantiles
librecambistas. Los recientes intentos para abordar las polticas y creencias populares demuestran el poder del
liberalismo popular, e incluso campesino, que es menos el producto de un raciocinio reposado que de exigentes
eventos y conflictos histricos. Pero, en todos estos casos prevalecieron significativas variaciones locales. Si los
campesinos, que constituan la mayor parte de la poblacin, estaban ms insertos en la poltica nacional de lo que
anteriormente se pensaba, tal vez no resulte sorprendente el hecho de que, al igual que los grupos de lite, tuvieran
divisiones importantes y lealtades contrastantes: as, cuanto ms estudiamos la cultura popular, ms rica y variada
aparece, y los viejos estereotipos de inspida uniformidad parecen menos vlidos.
Pero la historiografa brasilea y la cubana han considerado una tercera cuestin: la institucin particular de la
esclavitud, su surgimiento y cada, su razn de ser econmica y poltica, sus funcionamientos internos. Como se sabe, el
desplome de la esclavitud en Brasil, no slo fue resultado del torniquete naval britnico, de contradicciones econmicas
internas o del abolicionismo de una clase media magnnima; los esclavos mismos tambin jugaron un papel,
especialmente durante las debacles finales del ltimo bastin esclavista. Los esclavos cubanos y peruanos jugaron

tambin un papel importante en el desarrollo de su propia emancipacin. Conforme el espectro de la "resistencia" se


ampla, los historiadores han empezado ahora a recapturar las experiencias subalternas que son menos violentas y
llamativas.
La esclavitud termin en la segunda mitad del siglo XIX, aunque formas de trabajo coercitivas sobrevivieron e incluso
florecieron todava bien entrados el siglo XX. No obstante, conforme nos adentramos en el siglo XX, es la creciente clase
obrera urbana la que llama cada vez ms la atencin. Los trabajadores eran considerados como clientes polticos (o
subversivos ocasionalmente), no como actores sociales, econmicos y culturales. Poltica en su enfoque, la
historiografa de la clase obrera latinoamericana se concentr en un trabajo organizado -como opuesto al no
organizado- en los hombres ms que en las mujeres, y en los principales sindicatos y confederaciones, en especial en
aquellos que estaban vinculados con los partidos polticos de izquierda, ms que en grupos o relaciones informales.
Ahora figuran tanto los trabajadores no organizados como los organizados, las mujeres adems de los hombres, los
artesanos as como los trabajadores industriales, y en la que se debaten asuntos ms sutiles de protesta y acomodo, de
"resistencia e integracin".
Con todo, dada la resistencia de las fuentes escritas para una investigacin detallada de la cultura de la clase obrera, ha
sido la poca reciente, a partir de 1930, la que se ha beneficiado ms de la historia oral con el desarrollo de una "nueva
historia de la clase obrera".
La historia oral presenta problemas particulares. Las voces de los subalternos, como sus contrapartes elitistas, tienen su
propio discurso preparado a menudo de manera inconsciente. No obstante, cuando los problemas pueden superarse, la
historia oral, como complemento del trabajo de archivos, puede proporcionar una imagen ms clara de las "vidas de los
trabajadores", una imagen que no es ni exclusivamente poltica ni cargada de presupuestos eurocentristas.
La historia tradicional de Latinoamrica fue una historia en la cual las mujeres quedaron fuera. Los historiadores
polticos podran alegar que las mujeres generalmente jugaron un papel menor en la poltica. Pero sta no era una regla
absoluta y durante el siglo XX, conforme se desarrollaron el sufragio universal y los partidos de masas, el papel poltico
de las mujeres tambin se increment. No obstante, mucho ms importante ha sido el giro en el nfasis historiogrfico,
y como resultado del cual los historiadores han empezado a investigar a las mujeres en los conventos, en las metrpolis
del siglo XIX, en los campos cafetaleros de So Paulo o en las filas de los ejrcitos revolucionarios de Mxico. Si, de
manera inicial, las minoras feministas articuladas llamaron la atencin, sta se ha centrado hoy en grupos ms
numerosos -y quizs socialmente significativos-, hasta ahora vctimas de la negligencia historiogrfica: las prostitutas de
Buenos Aires, por ejemplo. Adems, como lo sugieren estos ejemplos, la investigacin acerca del papel de las mujeres
requiere un planteamiento ms amplio de las cuestiones de gnero, que afectan a los hombres no menos que a las
mujeres.
Afortunadamente, los mejores historiadores que tienen un criterio ms amplio siguen teniendo la perspectiva completa
del cuadro. Mientras permanecen fieles a sus estudios de caso, tratan de vincularlos a los debates importantes, y hasta
pueden iniciarlos.
Steve Stern se ha basado en su investigacin sobre los campesinos peruanos coloniales para disputar las simplicidades
sublimes de la teora de Wallerstein relacionada con el sistema mundial. Eric Van Young vincula su trabajo acerca de la
insurgencia campesina, a cuestiones comparativas ms amplias. La historiografa no entraa un proceso gradual,
pacfico y consensual.
El avance de los historiadores no slo se rige por la lgica de los archivos sino tambin por cuestiones propias de la
poca. La historia regional, local y popular se ha desarrollado como respuesta a modas historiogrficas que rebasan a la
propia Latinoamrica. Un ejemplo evidente, y muy positivo, es la fusin de la historia y la antropologa, resultado, por
un lado, de los agudos estudios que los historiadores han hecho al concentrar su atencin en las pequeas
comunidades y en su vida interna cultural y simblica, y por el otro, por el paso que los antroplogos han tenido que

dar para dejar el esttico funcionalismo estructural y mostrar un creciente inters tanto en los anlisis histricos
("diacrnicos") como en comunidades no indgenas.
El viraje antropolgico se asocia con la transferencia a la semitica, la preocupacin por descifrar textos y deconstruir el
discurso. Comparte una hostilidad en contra de las teoras generales y los grandes paradigmas. Y es en este punto en el
que la historiografa de Latinoamrica es deficiente en la actualidad.
Casi todas las tendencias historiogrficas recientes, mencionadas arriba, conspiran para producir una historia estrecha.
El profesionalismo riguroso, un conocimiento ntimo del archivo o de los archivos, la inmersin en el texto, incluso un
agregado de antropologa, todos tienden a propiciar un enfoque estrecho y a impedir comparaciones ms amplias. Las
hiptesis que se generan a partir de estos trabajos -y la historiografa depende de hiptesis, ya sea explcitas o
implcitas- suelen ser de bajo nivel ya que estn limitadas a un alcance estrecho, espacial y temporalmente. Nos hablan
de procesos sociales en este lugar o en ese periodo, pero rara vez establecen vnculos a travs del espacio y el tiempo; y
si invocan a la "gran teora" lo hacen de paso o para descartarla. De esta manera, se nos hace creer que los grandes
paradigmas -la teora de la modernizacin, el estructuralismo marxista, la teora de la dependencia- murieron. Como
cualquier extincin, sta tambin tuvo su lado positivo: los paradigmas pesados que no podan resistir la crtica
depredadora merecan morir. Por otro lado, algunas extinciones fueron discutiblemente prematuras. La teora de la
Dependencia aunque, a pesar de un descrdito severo, sigue contando con una cierta utilidad analtica limitada. El
estructuralismo marxista, que vio la historia de Latinoamrica en trminos de modos de produccin en desarrollo, ha
sido igualmente eclipsado. Al rechazar o descuidar, la gran teora de esta naturaleza, los historiadores tienden a
fomentar una fragmentacin excesiva de su disciplina, en tanto dejan la difcil e importante tarea de hacer hiptesis de
alto nivel a aquellos (socilogos, cientficos sociales, periodistas, etc.) cuyo conocimiento dbil de la historia parece
fomentar, ms que evitar, terribles generalizaciones.
Mi conclusin de este rpido y subjetivo resumen es por lo tanto ambivalente. En trminos de su volumen, sofisticacin
e inters intrnseco, la historiografa de Latinoamrica est viva. Se han abordado nuevos temas (el gnero, los estudios
sub-alternos) y se han tratado nuevos enfoques (la cliomtrica, el deconstructivismo, la "antrohistoria", la
"microhistoria"). Los historiadores de Latinoamrica son conscientes de las tendencias y modas historiogrficas de otros
pases, particularmente de Europa y de Estados Unidos (huelga decir que no ha habido una respuesta recproca: la
historiografa es una industria en la que las relaciones del centro a la periferia corresponden al antiguo modelo de
dependencia). El volumen y la experiencia crecientes con frecuencia han sido acompaados por una excesiva
delimitacin e introspeccin; los historiadores han tendido a volverse sobre s mismos, a vanagloriarse de su propio
profesionalismo limitado, y han cedido, el campo ms amplio del comentario y la comparacin a los cientficos sociales
no historiadores. La historiografa por lo tanto ha sufrido de una cierta constriccin intelectual; y, quiz de manera ms
importante, las ciencias sociales se han desprendido de sus anclas histricas.

Ms cerca, ms denso. La historia local y sus metforas. Pons-Serna


La historia es un hecho universal: comn a todos los hombres. Una de las formas de investigarla puede ser a partir de la
reduccin de objeto de estudio, abogando por una historia local, que no es la anttesis de lo universal, ya que en lo
cercano pueden formularse cuestiones generales: cmo unos individuos concretos se han planteado problemas
semejantes a los de otros, alejados o diferentes.
Diamond, que adopta una perspectiva macro, dice que para comprender el pasado y el presente necesitamos anlisis
comparativos, que solo son posibles a partir de buenos estudios locales. Si bien es peligroso generalizar a partir de un
solo caso concreto, tambin es verdad que para conseguir conclusiones significativas necesitamos disponer de muchos
ejemplos concretos que nos permitan comparar.
La emergencia de lo local

La trayectoria del ser humano va de la infancia a la madurez, y de la casa al cosmos. A medida que crecemos, el mundo
se ampla ante nuestros ojos. Esto no significa que el paso de una cosa a la otra no sea con contradicciones. La casa
puede resultar opresiva para muchos, pero para otros el exterior tambin es algo que intimida. De ah que a medida
que se impone lo global reaparezca la aoranza por lo local, cargada de menos incertidumbres.
Pero tambin es importante la aparicin de nuevos sujetos con voz propia. Desde hace unas dcadas, la historia registra
una multiplicacin de objetos, que es a su vez, una multiplicacin de centros de inters. Esto se da a raz de cambios
sucedidos en el mundo como la descolonizacin y la emancipacin de las mujeres. Sin embargo, lo domestico tambin
se ha convertido en territorio del historiador: es un espacio concreto en el que tienen lugar tratos humanos universales.
Entonces, a raz de esto, hay aparecido nuevas narrativas particulares, a veces opuestas a las tradicionales.
Ginzburg, tomando a Nietzsche, que deca haba tres tipos de historia (monumental, anticuaria y crtica) deca que la
historia local se identificaba con la segunda: conserva y venera, lanza una mirada hacia atrs, al lugar de donde se ha
formado y desde donde proviene. Esta tradicin ha pervivido en Espaa, por ejemplo, hasta los aos 70. Esta ha dado
una mala fama a la historia local, y ha generado resistencias (porque era como muy erudita y no aportaba nada). Pero
tambin hay resistencias que provienen de la alteracin de las reglas de poder dentro de la disciplina: la microhistoria y
la historia local alteran los valores adquiridos: hay una defensa de la historiografa centralizada sobre bases nacionales
o estatales.
Es imprescindible tener en cuenta el contexto de la profesin a la cual pertenecemos y la sociedad en la que vivimos: es
necesario ser conscientes del entorno. De ah, cuestionar la manera en que designamos lo local y el sentido que tiene
(este es un poder del historiador). Hay que diferenciar las percepciones internas, que dependen de la experiencia
personal de los sujetos, de las externas, extradas del medio fsico o impuesto por decisiones polticas (otro acto de
poder).
Las filiaciones en las que nos reconocemos como sujetos histricos no tienen por qu coincidir con las que se perciban
en el pasado ni con las que marcan los historiadores, son realidades de ndole psicolgica. Es por eso que lo que nos es
prximo, no tiene necesariamente fronteras espaciales determinadas, inmutables. Podramos definirlo a partir de
fronteras fsicas, visibles y universales, como murallas, cordilleras, etc. aceptando que lo exterior define a lo interior,
pero no es as verdaderamente. Otra forma son las fronteras administrativas, formas artificiales de dar sentido al
espacio. Es por eso que es necesario tener cuidado y no imponer categoras espaciales contemporneas a nuestros
antepasados indefensos, aunque hay barreras en conflicto con significados distintos. En suma, lo local es una categora
flexible donde lo importante es tener en cuenta su artificialidad: ser consciente de los criterios utilizados para
construirla. En todo caso, el concepto no se aplica a un espacio fsico, sino a una prctica especfica a la cual
denominamos historia local.
Para no caer en la mera ancdota, en lo pintoresco, tenemos que tener en cuenta el objeto debe reflejar procesos ms
amplios, los propios de la historia general (aunque es un error pensar que es un mero reflejo!). El localismo hace a los
objetos incomparables e interesantes solo para los nativos. No debemos caer en eso: debe provocar inters en todos.
Es una leccin tomada de la antropologa: tomar el objeto de modo que pueda ser entendido y comparado con otros.
No hay que analizar LA localidad sino estudiar determinados problemas, acciones, conflictos, experiencias EN la
localidad. Tampoco quiere decir que es la mera confirmacin de procesos ms vastos: hay algo que lo hace particular y
que incluso puede poner en entre dicho a la historia general. Lo pequeo tiene valor cognoscitivo al margen de sus
repercusiones (compara a Menocchio con Lutero y dice que es obvio quien fue ms importante, pero eso no importa).
Al estudiar al desconocido se puede aprender ms acerca de la humanidad en la que est inserto y el modelo de
conducta juzgado bueno o malo.
La historia local concebida as es una forma de investigar muy parecida a la microhistoria: se ocupan de los hechos
reducidos, particulares. Igual ellos lo nico que tienen en comn es la escala que utilizan (la metfora del microscopio).

Es un peligro, de un lado, olvidarse las acciones individuales a escala macro, y otro, olvidarse en contexto en una escala
micro. La solucin sera tomar objetos mayores reduciendo la escala de observacin.
Otra metfora es la comparacin con el trabajo del gegrafo y el arquitecto (lo dice Lepetit en un libro de Revel). El
gegrafo elegira la escala a partir de algo externo y empricamente real (un territorio), en cambio el arquitecto
trabajara con algo que ontolgicamente no existe (el edificio proyectado): la realidad seria representacin para l.
Desde nuestro punto de vista, el discurso histrico est constituido por una representacin: una narracin que
representa algo que existi, algo de lo que quedan vestigios indirectos. Cuando elegimos una escala es seleccionar una
determinada cantidad y tipo de informacin que sea pertinente con lo aspiramos a representar. As, estaramos a
medio camino entre el gegrafo y el arquitecto (porque trabajamos con cosas reales pero construimos en funcin del
contexto).
La imagen de la red es otra metfora. El arrastre, la cantidad de lo que se atrapa es nada si comparamos con lo que
queda en el mar. Pescar ms o menos depende de la densidad de la red y del tipo de pescado. Esto remite a una idea de
conocimiento realista: se toman objetos del exterior, pero hay que tener en cuenta que el historiador no captura, sino
que representa (por eso la metfora de la escala es mejor, porque reconoce la artificialidad del conocimiento).
Igualmente, lo que la historia local propone es una red muy densa y reducida: tomar mucha informacin que haga
referencia a un solo objeto (esto es lo que comparte con la microhistoria). Por eso lo local puede ser un mbito
privilegiado para la microhistoria.
Si creemos que lo que hacemos los historiadores es dotar de significado los hechos del pasado a partir de informaciones
reunimos, y que la principal evidencia es la accin humana, la historia local es perfecta: su enunciado remite
directamente a una accin real, emprendida por sujetos reales. Igual hay que entender que todos estudiamos la misma
realidad, y que las diferentes escalas son todas significativas: ninguna agota la realidad, aunque a veces no sean
compatibles sus resultados. Podemos comprarlas, pero teniendo en cuenta sus diferentes enfoques. No se trata de
articularlas, sino de ofrecer una explicacin global de la dimensin parcial elegida.
Para Grendi y Ginzburg la realidad historia no es una construccin del discurso, sino un rastreo sobre improntas de una
realidad pasada existente. Nosotros entendemos al contexto en realidad como una reconstruccin del espacio local en
que se insertan las vidas de los sujetos, porque la vida siempre tiene un locus en el que los individuos emprenden sus
acciones.

Serrano lvarez. Interpretaciones de la historiografa regional y local mexicana, 1968-1999. Los retos tericos,
metodolgicos y lneas de investigacin.
La historiografa mexicana se ha nutrido y enriquecido de las historias regionales y locales, que en los ltimos 30 aos
han tenido un auge importante. La historia regional se ha convertido en una de las principales ramas de la historiografa
mexicana, por la riqueza de sus objetos de estudio, los temas que brinda, las fuentes existentes, la aportacin de
marcos analticos, metodolgicos y de interpretaciones que han permitido la conformacin de un corpus metodolgico
multidisciplinario.
La historia regional surgi, en un primer momento, en oposicin a un tipo de historia que exaltaba hroes, batallas y
acontecimientos de cariz nacional y global, vlidos para el comn de la sociedad mexicana y para todos los espacios
locales, y por lo regular, impuestos por la interpretacin oficial del estado ya que servan a la identidad nacional, lo
que condujo a la negacin o interpretacin superficial de los procesos experimentados desde la provincia. Se deca que
la historia regional tenda a fragmentar la investigacin histrica y el conocimiento histrico nacional. El centralismo
historiogrfico perduro en los 60 y 70, pero hubo aportaciones importantes desde las historias locales y regionales que
rompan con esa visin lineal y homognea.

En 1968 Luis Gonzlez y Gonzlez public Pueblo en vino. Propona un anlisis microhistrico que rompi con las
interpretaciones globalizantes. La sociedad era heterognea, por lo que cada espacio haba experimentado una
evolucin diferente una con otra y su historia por lo tanto poda no concordar con la nacional.
La regin, lo micro, surgi como un objeto de estudio cuyo universo analtico era un todo. Es decir, el universo regional
represento una totalidad desde la cual emergan las historias que le haban conformado y constituido y donde surga
una identidad socio histrica diferente de la oficial. La historia nacional se conformaba as por los fragmentos siempre
disimiles. Este libro marco a la historiografa mexicana ya que desde aqu el discurso de lo regional toma un lugar
destacado.
En los 70 se rompi con la interpretacin oficial de la revolucin mexicana al abordar la participacin en las luchas
armadas y la creacin del nuevo rgimen desde esta perspectiva. Esto tuvo que ver con la influencia de Gonzlez pero
tambin con la profesionalizacin de historiadores con nuevos marcos analticos y enfoques de Mxico y el exterior y
con la posibilidad de trabajar con los archivos locales y estatales, fcil de ser consultados.
En los 80 se crearon centros de enseanza e investigacin, licenciaturas y posgrados en universidades estatales para
proyectos de investigacin acerca de las historias generales de los estados, todo con el apoyo de los gobiernos. Pero
por otro lado, se dio la apertura a la investigacin de archivos. Y el avance de la metodologa histrica a partir de la
multidisciplinariedad de las ciencias sociales en el nivel mundial permiti que se aplicara en los enfoques regionales.
Incluso la periodizacin oficial comenz a romperse porque no coincida con los ritmos de las sociedades regionales,
aunque en este sentido surgi una corriente, definida como revisionista, que intento evaluar los diferentes periodos. A
diferencia de Gonzles, los revisionistas analizaron los procesos regionales a la luz de los ritmos marcados por el
comportamiento del estado, las instancias centrales y los acontecimientos nacionales. Para ellos, las relaciones centroregin representaban una mediacin estructural que determinaba el ritmo de la historia regional de manera
significativa y absoluta.
En los 90 se empez a cuestionar metodolgica y analticamente la historiografa mexicana: Qu enfoque deba
predominar? Cul era el concepto de regin? Para algunos no puede definirse, por lo que se cae en un mero
empirismo que fragmenta y populariza lo regional. En realidad los conceptos es lo que menos importa, no son
determinantes. Es la realidad la que determina una definicin.
Los retos de la historiografa regionalista mexicana:
En torno a la integridad del conocimiento de la historia nacional y la historia local y regional.
La historia regional comparada.
La historia regional en si fuera de las historias municipales o estatales.
La elaboracin de una historia nacional a partir del sustento de heterogeneidad social, econmica, poltica y cultural
como rasgos de interpretacin fundamental.
La reconstruccin y conformacin de una nueva periodizacin del proceso histrico de Mxico.
Todava hay vetas que la historia regional todava no llego a cubrir. Esta debe replantear la historia mexicana y romper
con la oposicin entre centro y regin.