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Pensar

epistemologa,polticaycienciassociales

Artculos
Esther Daz de Kbila
Jos Sazbn
Carlos Iglesias
Daniel Omar Prez

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Pensar
epistemologa,polticaycienciassociales
N1/2007
Comocitaresteartculo

Iglesias,CarlosContingenciaymodernidad:notassobrelasrecepcionesdeHabermasyLuhmann.

En: Revista Pensar 1. Epistemologa, poltica y Ciencias


Sociales, Artculos, UNR Editora, Rosario,
2007.pp6586
ISSN:18504469
DisponibleenlaWorldWideWeb:http://www.cieso.org.ar/downloads/pensar/Nro1/iglesias.pdf
www.cieso.org.areditorialC.I.E.SO.pensar.cieso@gmail.com

Revista Pensar. Epistemologa, Poltica y Ciencias Sociales.


Publicacin Editada por el Centro Interdisciplinario de Estudios Sociales (C.I.ESO.)
Facultad de Humanidades y Arte Universidad Nacional de Rosario en conjunto con UNR
Editora, Editorial de la Universidad Nacional de Rosario bajo su Coleccin Acadmica.
- 1 Ed en formato digital Rosario: e-DITORA CIESO, 2007
ISSN 1850-4469
Directorio Latindex: Folio N 16280
Esta obra est bajo una licencia de Creative Commons

Contingenciaymodernidad:notassobrelasrecepcionesde
HabermasyLuhmann.
Carlos Iglesias
Facultad de Humanidades y Ciencias
Universidad Nacional del Litoral

No hay otra salida para el filsofo, ya que no puede suponer la existencia


de ningn propsito racional propio en los hombres y en todo su juego, que
tratar de descubrir en este curso contradictorio de las cosas humanas alguna
intencin de la Naturaleza; para que, valindose de ella, le sea posible trazar
una historia de criaturas semejantes, que proceden sin ningn plan propio,
conforme, sin embargo, a un determinado plan de la Naturaleza.1

Esta cita de I. Kant extractada de su Idea universal de la historia en sentido


cosmopolita (1784) expresa con total claridad la tensin que produce la incontenible
retraccin del discurso religioso como fundamento del sentido del mundo y la imperiosa
necesidad de encontrar en la naturaleza el sucedneo que impida el horror al vaco.
Esta voluntad ontolgica de la ilustracin, la de encontrar finalmente a la
naturaleza en la sociedad (y con ello el fin de la historia), es amenazada por la
emergencia de un nuevo campo del conocimiento, el de las ciencias sociales, que,
precisamente, muestran la contingencia del mundo social. Es esta la paradoja de un
conocimiento que debe explicar las condiciones sociales e histricas de un contexto que,
entre otras cosas, posibilita la produccin de ese mismo conocimiento. Paradoja que
desoculta la arbitrariedad de las construcciones auxiliares a las que la ontologa
tradicional recurre para sostenerse. Nuevamente Kant posibilita su clara inteleccin:
En la ciencia natural teleolgica un rgano que no ha de ser empleado,
una disposicin que no ha de alcanzar su fin, representan una contradiccin...
si renunciamos a ese principio, ya no nos encontramos con una Naturaleza
regular sino con un juego arbitrario; y el desconsolador `poco ms o
menosviene a ocupar el lugar de los hilos conductores de la razn.2

Es lo que se conoce con el nombre de teleologa, todo lo que existe tiene un destino
marcado por un principio de causalidad que forma parte de la misma razn de ser de
las cosas. Este principio signar largamente la episteme occidental hasta bien entrado el
siglo veinte, complementado por otros de no menor importancia como la afirmacin de

KANT, Immanuel Idea universal de la historia en sentido cosmopolita, 1985, p.41

KANT, Immanuel Idea universal de, op. cit. p.42

Carlos Iglesias

que el todo es ms que la suma de sus partes; y el principio de ordenamiento jerrquico


de lo real3. Alivio entonces, la necesidad, contiene la contingencia.
Encontramos aqu todos los elementos para pensar en un reemplazo de una teodicea
por una sociodicea. Elementos que se conservan an en la matriz hegeliano-marxista
que plantea que la la razn est en la cosa y mantiene la necesidad de una historia sin
exterior.
Existe, con todo, un acuerdo epistemolgico de base: el mundo social tiende a un
cosmos comparable al de la naturaleza. Es ms, el orden del mundo solo se sostiene si
se aprende de la armona natural: no existe error en poltica o en moral, que no
dependa de nuestro conocimiento de la naturaleza, dice, ms o menos, literalmente,
Condorcet. Todo el proyecto de la modernidad va a depender de que se cumplan las
condiciones materiales e intelectuales que posibiliten tal desarrollo que se llama desde
entonces (ineludiblemente): progreso.4
De aqu es posible entender tanto, al Estado mediador entre el individuo y la
sociedad en Hegel; los desplazamientos marxistas en la explicacin de la dinmica
social, como la fsica social comteana. En otras palabras, una vez encontrado el
cemento (Hume) de la naturaleza, su causalidad (y su sentido); cmo pensar en un
orden social que lo desconozca? Sin embargo, es la propia modernidad quien se
pregunta ante quin? Y para quin? existe esta representacin de lo real.5
Esta cuestin introduce un elemento subjetivo (colectivo o individual) que produce
contingencia6 porque si bien el sujeto puede ser arrastrado por la astucia de la razn
hegeliana y cumplir con la necesidad histrica (an a su pesar) tambin es, sujeto de su
propia accin y su eleccin puede no coincidir con los planes que la naturaleza tiene
para l.
3

Otras construcciones auxilian la ontologa como la famosa afirmacin de que el todo es ms que la
suma de partes. Durkheim lo expresa con claridad: La fluidez del agua, sus propiedades alimenticias y
las dems que posee no residen en los dos gases que la integran sino en la sustancia compleja que forman
al asociarse. Apliquemos este principio a la sociologa. Si se admite como se admite, esta sntesis sui
generis, que constituye toda sociedad, produce fenmenos nuevos, diferentes de los que se engendran en
las conciencias individuales, hay que admitir que estos hechos especficos residen en la misma sociedad y
no en sus partes, es decir, en sus miembros. (DURKHEIM, Emile Las reglas del mtodo sociolgico,
Akal, Madrid, 1997, p. 24) Con respecto al orden jerrquico, nuevamente Kant: En la actualidad los
Estados se hallan entre s en una tan delicada relacin, que ninguno puede perder su cultura interior sin
padecer enseguida en poder e influencia sobre los dems; por lo tanto, las ambiciones de gloria de los
Estados se bastan para asegurar, sino el progreso, por lo menos el mantenimiento de este fin de la
Naturaleza. (KANT, Immanuel Idea universal de, op. cit.: p. 59).
4
El nico fundamento de la creencia en las ciencias naturales es que las leyes generales, conocidas o
ignoradas, que regulan los fenmenos del universo son necesarias y constantes; y por qu razn habra
de ser este principio menos verdadero para el desenvolvimiento de las facultades intelectuales y morales
del hombre que para las restantes facultades de la naturaleza?. CONDORCET. Bosquejo de un cuadro
histrico de los progresos del espritu humano, t.2, Calpe, Madrid, 1921, p. 6.
5
La representacin es ciertamente una imagen o idea como imagen en y para el sujeto, una afeccin del
sujeto bajo la forma de una relacin con el objeto que est en aqul en tanto que copia, cuadro o escena,
una idea... en un sentido ms espinosiano que cartesiano.... DERRIDA, Jacques La deconstruccin en
los mrgenes de la filosofa, Paids, 1989, p. 95.
6
Contingencia es todo lo que no es ni necesario ni imposible, LUHMANN, N. Observaciones de la
modernidad, Paids, Barcelona, 1987, p. 87.

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Contingencia y modernidad...

En el mismo momento en que se consolida la sociedad burguesa (s.XVIII/XIX)


emerge el problema del orden social, la paradoja de una integracin social que depende
de sujetos cuya libertad individual se proclama y al mismo tiempo se teme.7
Hegel y Marx contienen la contingencia
La teora de la historia, desde la segunda mitad del siglo XVIII y hasta bien entrado
el siglo XIX, es, fundamentalmente, filosofa de la historia. Paradjicamente, con
Hegel, el discurso filosfico sobre la historia encuentra al mismo tiempo su cnit y el
comienzo de su ocaso.
Hegel lleva la dialctica a su forma ms elaborada. Esta forma (como forma) se
mantiene a lo largo de la historia a pesar de que su contenido histrico vare y signa
adems, la necesidad del devenir que absorbe lo contingente. En el prefacio a su
Fenomenologa del espritu, Hegel intuye con total claridad:
No es difcil darse cuenta de que vivimos en tiempos de gestacin y de
transicin hacia una nueva poca. El espritu ha roto con el mundo anterior de
su ser all y de su representacin y se dispone a hundir eso en el pasado,
entregndose a la tarea de su propia transformacin. El espritu, ciertamente,
no permanece nunca quieto, sino que se halla siempre en movimiento
incesantemente progresivo... el espritu que se forma va madurando lenta y
silenciosamente hacia la nueva figura, va desprendindose de una partcula
tras otra de la estructura de su mundo anterior y los estremecimientos de este
mundo se anuncia solamente por medio de sntomas aislados, la frivolidad y el
tedio que se apoderan de lo existente y el vago presentimiento de lo
desconocido, son los signos premonitorios de que algo otro se avecina. Estos
paulatinos desprendimientos, que no alteran la fisonoma del todo, se ven
bruscamente interrumpidos por la aurora que de pronto ilumina como un rayo
la imagen del mundo nuevo.8

Esta percepcin Hegel la categoriza con el trmino variacin, Todo parece pasar y
nada permanecer. Sin embargo todo parece tener una direccin, un telos, una forma,
emerge as el concepto de rejuvenecimiento: ...el espritu... oponindose a s mismo y
consumiendo su figura presente, elvase a una formacin nueva.
Esta dialctica se complementa con el concepto de razn: Todo debe redundar en
provecho de una obra. Este enorme sacrificio de contenido espiritual ha de tener por
fundamento un fin ltimo.9

En 1823 el fundador de la histologa, Purkinje, elabora el mtodo de control mediante las huellas
digitales. l individuo (ser determinado en todos sus aspectos) posee una peculiaridad que es reconocible
en todas sus caractersticas, incluso en las ms imperceptibles y minsculas. Hay que suponer que existe
una norma o typus interno que mantiene la variedad dentro de sus lmites: el conocimiento de esta
norma, revelara el conocimiento oculto de la naturaleza individual GINZBURG, Carlo Morelli,
Freud, Sherlock Holmes: indicios y mtodo cientfico en ECO y SEBEOK (eds.). El signo de los tres,
Lumen, Barcelona, 1983, p. 150.
8
HEGEL, G. Fenomenologa del espritu, F.C.E. Mjico, p. 12
9
HEGEL, G. Lecciones sobre la filosofa de la historia universal, Alianza, Madrid, 1982, pp. 47-49.

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Carlos Iglesias

La fuerza de este metarrelato (Lyotard) o este discurso de garanta metasocial


(Touraine) no poda ser ignorado por el mayor de sus discpulos, Karl Marx. Ledo en
clave marxiana el estupor por el derrumbe del Antiguo Rgimen puede leerse as:
Una revolucin continua en la produccin, una incesante conmocin de
todas las condiciones sociales, una inquietud y un movimiento constantes
distinguen la poca burguesa de todas las anteriores. Todas las relaciones
estancadas y enmohecidas, con su cortejo de creencias y de ideas veneradas
durante siglos. Todo lo estamental y estancado se esfuma; todo lo sagrado es
profanado, y los hombres al fin, se ven forzados a considerar serenamente sus
condiciones de existencia y sus relaciones recprocas.10

La primera respuesta terica a este diagnstico vuelca la balanza hacia el lado


subjetivista de explicacin de la dinmica histrica: la lucha de clases. Sin embargo, los
sucesos de la Francia revolucionaria de 1848-1850, refractados en Las luchas civiles en
Francia, permiten la emergencia de la duda acerca de la eficacia de su constructo
terico, lo muestran corto de miras. Marx reflexiona y en una verdadera obra maestra de
la historiografa, enuncia:
Los hombres hacen su propia historia, pero no la hacen a su libre arbitrio,
bajo circunstancias elegidas por ellos mismos, sino bajo aquellas
circunstancias con que se encuentran directamente, que existen y transmite el
pasado.11

La contingencia de la accin humana presenta obstculos para su prediccin (el


fantasma de Kant?). Marx termina siendo hegeliano y la necesidad hace su aparicin:
...En la produccin social de su vida, los hombres entran en determinadas relaciones
necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de produccin que corresponden
a una determinada fase de desarrollo de sus fuerzas productivas materiales.12
En los trminos de la teora contempornea podra afirmarse que Marx produce un
verdadero desplazamiento en su explicacin de la dinmica histrica hacia la
contradiccin estructural entre fuerzas productivas y relaciones de produccin, enuncia
as la tesis central del materialismo histrico:
Al llegar a una determinada fase de desarrollo, las fuerzas productivas
materiales de la sociedad entran en contradiccin con las relaciones de
produccin existentes, o, lo que no es ms que la expresin jurdica de esto, con
las relaciones de propiedad dentro de las cuales se han desenvuelto hasta all.
De formas de desarrollo de las fuerzas productivas, estas relaciones se
convierten en trabas suyas. Y se abre una poca de revolucin social.13

No se pretende aqu discutir las distintas interpretaciones de Marx, ros de tinta han
corrido durante todo el siglo veinte al respecto, sino, slo destacar que aqul piensa el
orden social (y su destruccin) dentro de la misma matriz ontolgica hegeliana, donde la
10

MARX, Kart Manifiesto Comunista, EG, Buenos Aires, 2001, p. 36.


MARX, Kart El dieciocho brumario de Luis Bonaparte, ED. Anteo, Buenos Aires, 1975, p. 15.
12
MARX, Kart Contribucin a la crtica de la economa poltica, ED. Estudio, 1975, Buenos Aires, p. 8.
13
MARX, Kart Contribucin a la crtica, op. cit., p. 9.
11

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Contingencia y modernidad...

contingencia de los acontecimientos es subsumida por procesos histricos dialcticos


que estn preados de necesidad. La importancia de esta verdadera matriz disciplinar
(en los trminos de Kuhn) es innegable para el desarrollo de las distintas tradiciones de
pensamiento social del siglo veinte.
Parsons y la doble contingencia
Talcot Parsons tiene la estatura de los clsicos, su ambicin de construir una teora
social equiparable a la teora de la gravitacin universal de Newton puede
caricaturizarse hoy; sin embargo, la importancia de aquellas tradiciones de pensamiento
social surgidas a la sombra de la teora parsoniana (fenomenologa social:
interaccionismo; etnometodologa) y la necesidad de distanciarse del funcionalismo
de muchos pensadores contemporneos (Giddens, como ejemplo conspicuo), hablan a
las claras de que el socilogo norteamericano hablaba con autoridad acadmica en el
campo y no slo como idelogo del establishment del imperio.
Parsons construye su teora a partir de la recepcin complementaria de los trabajos de
Max Weber (que se mueve dentro de la tradicin neo-kantiana) y de Emile Durkheim.
Los planteos normativos de Durkheim y los accesos weberianos a la accin social
individual tendrn peso relativo en su historia intelectual, desde una temprana teora de
la accin social (1937) a su ms tarda y madura obra El sistema social de 1951. La
contingencia est contenida en Durkheim por ese hilo conductor que es la divisin del
trabajo social; sin embargo, la fragmentacin de distintos procesos de racionalizacin
sin jerarquizacin, la composicin14 weberiana, plantean a Parsons problemas donde los
componentes normativos sistmicos se tensan cuando adoptamos la perspectiva del
actor que otorga sentido a su accin. De nuevo el componente subjetivo introduce
contingencia.
Cmo una sociedad cada vez ms compleja (esto es que expande cada vez ms sus
opciones) puede soportar normas que regulen el orden? Los desplazamientos
parsonianos del actor al sistema intentan responder positivamente al problema desde
una confianza previa en la socialidad de la naturaleza humana.
Parsons plantear la existencia de sistemas de accin: Sociedad (se ocupa de la
integracin); Cultura (mantenimiento de estructuras latentes); y Personalidad (obtencin
de fines), que cumplen distintas funciones en el mantenimiento de la estructura social
global. La personalidad interpenetrada con la cultura producen socializacin; la
sociedad con la cultura, institucionalizacin; la cultura y el sistema corporal; el
aprendizaje. Como se ve la cultura ocupa un lugar destacado en el constructo. De aqu
Parsons elabora su famoso esquema AGIL (adaptation; goal-attainment; integration;
latent pattern maintenence) que tiene peso no solo lgico sino tambin ontolgico.15
14

Esta es la tcnica de escritura que me hace falta. Con esta tcnica a mi disposicin podra hacer lo que
debo: decir muchas cosas separadas, una la lado de la otra, pero de forma simultnea.. Citado en COHN,
Gabriel Crtica y resignacin, UN, Buenos Aires, 1998, p. 21.
15
Las funciones del marco de referencia y de las categoras estructurales en cuanto se utilizan
descriptivamente, consisten en establecer qu hechos o qu configuracin de los hechos son necesarios
para resolver los problemas de anlisis dinmico, que es la meta ltima de la investigacin cientfica; la

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Carlos Iglesias

Con todo Parsons no se olvida de los actores:


Un sistema social reducido a sus trminos ms simples consiste pues, en
una pluralidad de actores individuales que interactan entre s en una situacin
que tiene, al menos, un aspecto fsico o de medio ambiente, actores motivados
por una tendencia a obtener un ptimo de gratificacin y cuyas relaciones
con sus situaciones incluyendo los dems actores estn mediadas y definidas
por un sistema de smbolos culturalmente estructurados y compartidos. As
concebido un sistema social es slo uno de los tres aspectos de la
estructuracin de un sistema total concreto de accin social. Los otros dos
aspectos son los sistemas de la personalidad de los actores individuales y el
sistema cultural que se establece en sus acciones.16

Las lneas maestras de este programa aparecen en ese verdadero manifiesto


parsoniano que es la introduccin al tomo colectivo que dirige junto a E. Shils: Hacia
una teora general de la accin17 donde la teora de la accin se entiende como la
organizacin en un sistema de aquellas orientaciones de un actor colectivo o individual
con respecto a una situacin.
Parsons intenta diferenciar al actor en sus aspectos fisiolgicos de la dimensin
propiamente social, si bien reconoce la importancia de los primeros, lo que se considere
necesidad deber ser distinguido en ambos casos. Para ello se vale de conceptos como
motivacin y objetos de orientacin.
Parsons distingue motivacin (que atiende a la relacin Ego/Alter) de aquellos
componentes motivacionales colectivos a los que denomina sistemas organizados de
motivacin. El concepto complementario de objeto de orientacin le sirve para fijar, no
slo, las alternativas en la orientacin de la accin, sino tambin, sus lmites.18 Parsons
se interesa principalmente por aquellos componentes sociales como la propia
personalidad del actor y la de los otros individuos que enfrentan la situacin. El paso del
individuo al colectivo lo denomina sistema de accin, ste se constituye a su vez en
objeto para la orientacin de la accin. Esta orientacin limita la seleccin del
individuo y, quizs (dice Parsons) su eleccin. Es importante para Parsons distinguir
entre aquellos aspectos cognitivos y los evaluativos en la orientacin de la accin.
La teora debe dar cuenta no slo de los pasos que dio el actor en la consumacin de
su accin sino tambin de aquellas alternativas que aqul pudo ver y no eligi. La
contingencia hace su aparicin:

meta misma tiene dos aspectos; en primer lugar, la explicacin causal de los fenmenos...; en segundo
lugar, la adquisicin de conocimiento analtico generalizado, de leyes que puedan aplicarse a un nmero
indefinido de casos especficos, mediante la utilizacin de los datos adecuados, PARSONS, T. Ensayos
de Teora Sociolgica, Paids, Buenos Aires, 1967, p. 186.
16
PARSONS, T. El sistema social, Revista de Occidente, Madrid, p. 25.
17
PARSONS, T. y SHILS, E. Hacia una teora general de la accin, Kapelusz, Buenos Aires.
18
Uno de los discpulos contemporneos de Parsons, afirma: Los fenmenos de la realidad, y por ende
de la accin, oscilan entre la total impredictibilidad (ordenacin) y la total predictibilidad
(determinacin), en MNCH, R. Teora parsoniana actual: en busca de una sntesis, en GIDDENS, A.
y TURNER J. (comp.) La teora social, hoy, Alianza, Mjico, 1990, p. 158.

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Contingencia y modernidad...

El campo de alternativas de la orientacin de la accin es determinado: es


inherente a la relacin del actor con la situacin, y deriva en esencia de ciertas
propiedades generales del organismo y de la naturaleza de los objetos en su
relacin con dicho organismo... marca los lmites dentro de los cuales la
variabilidad es posible.19

Parsons piensa en un marco de teora de la accin que debera ser capaz no slo de
describir los estados del sistema sino tambin los cambios que el mismo sufre a
travs del tiempo (incluidos los cambios intrasistmicos). Defiende un alto grado de
abstraccin de la teora de la accin, en principio aplicable a cualquier organismo
complejo, pero especialmente apto para el anlisis de la accin humana. Aqu la cultura
posee para el socilogo norteamericano una importancia vital ya que no se halla a un
mismo nivel con los otros sistemas, puede funcionar tanto como elemento o como
objeto de orientacin. Permite articular, por un lado, el anlisis de las distintas
categoras de orientacin motivacional con la tradicin cultural (entendida como cuerpo
de artefactos y smbolos que fungen como objetos de aquella orientacin); y, por otro, el
de las pautas culturales, que internalizadas por los individuos constituyen elementos
ineludibles a la hora de analizar el sistema social.
Cuando el actor acta, lo hace, a partir de generalizaciones que le son provistas por
patrones culturales, pautas de orientacin de la accin que la cultura pone a su
disposicin. El actor busca gratificaciones personales, sin embargo, las categoras
fundamentales que sirven para la orientacin de la accin (cognitivas, evaluativas, etc.)
se organizan en un sistema de accin coherente no controlado por l que se
complementa a su vez por un grupo relativamente estable de expectativas. Tanto Ego
como Alter deben suponer cierto compromiso de valores que orientan su accin.
El margen de libertad de Ego se complejiza ya que Alter tambin posee un margen
de libertad, aunque ambos se refieran a un marco de expectativas estables. Esta
situacin, Parsons la denomina, doble contingencia. El anlisis deriva hacia el sistema
social, sumando a esto la importancia que el socilogo otorga a la dimensin evaluativa.
A pesar de su confianza en la socialidad humana emerge aqu lo que Parsons denomina
el problema hobbesiano, es decir, el problema del orden.
El problema del orden; y por ello el de la naturaleza de la integracin de
los sistemas estables de la interaccin social... se centra en la integracin de la
motivacin de los actores con los criterios normativos culturales que integran
el sistema de accin, en nuestro contexto interpersonalmente. Estos criterios
son... pautas de orientacin de valor, y como tales son una parte
particularmente crucial de la tradicin cultural del sistema social.20

Desencantamiento del mundo o cmo aceptar la contingencia


Cmo pensar la tensin entre la libertad individual y la necesaria integracin social
en un mundo desencantado? En otras palabras cmo dar cuenta del problema
19
20

PARSONS, T. El sistema social, op. cit., p. 22.


PARSONS, T. El sistema social, op. cit. p. 55.

71

Carlos Iglesias

hobbesiano sin la garanta metasocial religiosa de una teodicea o una filosofa de la


historia (inconducentes ya, a mediados del siglo XIX). Sumado a esto, el fracaso del
proyecto ilustrado basado en la historia de la ciencia.21 En otras palabras estamos
condenados a asumir lo histrico-social como produccin y reproduccin humanas, a
pensar un mundo estando en el mundo. No existe ningn principio explicativo externo
al mundo y ms an, encontramos dificultades para hallar esa inteligibilidad que los
grandes metarrelatos de la modernidad haban prometido. Ahora, los discursos de la
modernidad que construan el cemento que daba unidad a los valores (verdad; belleza;
justicia) se han licuado.22
No es precisamente este el lugar para presentar una historia del debate
modernidad/posmodernidad (ros de tinta han corrido al respecto), ms all de que para
algunos la posmodernidad sea slo el barniz ideolgico del capitalismo tardo o ms
taxativamente un debate especulativo perimido23, es indudable su importancia al marcar
el signo de los tiempos y en especial el de las ciencias.
La relacin entre la filosofa y las ciencias siempre ha sido conflictiva, las tensiones
internas del campo filosfico se han convertido en presiones externas del campo de las
ciencias naturales y sociales. Si bien hasta la muerte de Hegel (1831) la filosofa
pretenda para s, la monarqua cognoscitiva, la misma historia de la ciencia ha
terminado obligndola a pensar el conocimiento (y a s misma) en contacto con las
producciones cientficas. Resumiendo, la tradicin ontolgica se ve conmovida (desde
finales del siglo XIX) por una serie de rupturas que transformarn el campo filosfico y
cientfico. Habermas seala los motivos que producen un desplazamiento del
pensamiento tradicional a otro postontolgico: el giro lingstico; el giro pragmtico, la
inversin del primado de la teora sobre la prctica (rechazo de la teora en sentido
fuerte).

21
...el hombre es arrojado dentro del mundo, debindose enfrentar a los poderes extraos y hostiles que
trata de comprender y dominar. El primer enfrentamiento fue con la naturaleza, y durante la mayor parte
de los miles de aos de la existencia humana, la vida ha sido un juego contra la naturaleza. La revolucin
industrial fue en el fondo un esfuerzo por sustituir el orden natural por un orden tcnico. En la sociedad
industrial, la visin cosmolgica representaba el juego contra la naturaleza fabricada. La sociedad
industrial vuelve la espalda a ambas. En la experiencia preponderante del trabajo, los hombres viven cada
vez ms fuera de la naturaleza y cada vez menos con la maquinaria y los objetos; viven con otros hombres
y se enfrentan entre s. BELL, D. El advenimiento de la sociedad postindustrial, Alianza, Madrid, 1986,
pp. 561-562.
22
...es preciso dejar en claro que no nos corresponde dar realidad sino inventar alusiones a lo concebible
que no puede ser presentado. Y que no hay que esperar que haya en esta tarea la menor reconciliacin
entre los juegos de lenguaje, a los que Kant llamaba facultades, y que saba separarlos por un abismo, de
tal modo que slo la ilusin trascendental (la de Hegel) puede totalizarlos en una unidad real. Pero Kant
saba tambin que esta ilusin se paga con el precio del terror, ya hemos pagado suficiente la nostalgia del
todo y del uno, de la reconciliacin del concepto de lo sensible, de la experiencia transparente y
comunicable. La respuesta es: guerra al todo, demos testimonio de impresentable, actives, los diferendos,
salvemos el honor del nombre. LYOTARD, J. F. Qu era la posmodernidad, en CASULLO, N., cit.;
p.166.
23
JAMESON F. El posmodernismo o la lgica cultural del capitalismo avanzado, Paids, Barcelona,
1992; GIDDENS, A. Consecuencias de la modernidad, Alianza, Madrid; respectivamente.

72

Contingencia y modernidad...

El trnsito desde la filosofa de la conciencia a la filosofa del lenguaje no


solo ha comportado ventajas metodolgicas, sino tambin de contenido. Pues
nos saca del crculo de ese ir y venir sin salida alguna entre pensamiento
metafsico y pensamiento antimetafsico, es decir, entre idealismo y
materialismo, y ofrece adems la posibilidad de abordar un problema que no
tiene ninguna solucin cuando se sigue aferrado a uno de los conceptos bsicos
de la metafsica: el de la individualidad.24

El carcter situado de la razn obliga a pensar las estructuras histricas sin


trascendencia:
La conciencia trascendental, sin menoscabo de su originalidad fundadora
de mundo, ha de quedar sometida a las condiciones de la facticidad histrica y
la existencia intramundana. Pero estas condiciones mismas no deben pensarse
a su vez como algo ntico, como algo que aparezca en el mundo, sino que ms
bien, limitan, por as decirlo, desde dentro, las operaciones generativas del
sujeto que es en el mundo. El lugar de la distincin trascendental lo ocupa
ahora la diferencia ontolgica entre proyeccin de mundo, y aquello con que
fcticamente nos topamos o encontramos en el mundo.25

No menos importante es la reconsideracin de la teora, el abandono de su sentido


fuerte (theros=contemplacin) como reflejo de lo real, de su estructura racional; ya no
se puede presuponer un orden racional previo sino slo confiar en una racionalidad
procedimental y en la certeza provisoria de nuestro trato con los problemas sociales y
naturales.
El positivismo elabora de aqu sus criterios de cientificidad y defiende como garanta
del conocimiento el mtodo cientfico y la experiencia como contrastacin de las teoras.
Como ya se dijo las tensiones del campo filosfico se transforman en presiones para el
campo cientfico, los ruidos de la ruptura con el pensamiento tradicional ontolgico
afectarn a este ltimo. El programa unificado de la ciencia del neopositivismo (de
Carnap a Popper) intentar salvar el ncleo duro de la ciencia: las teoras.26
La propia dinmica histrica erosiona el proyecto ilustrado moderno de construir una
sociodicea (sustentada en la historia de la ciencia) y obliga a un trato no ingenuo para
con el material histrico, que, con todo, mantenga una intencionalidad ilustrada (la
eliminacin de la magia del mundo).27 Tanto la sociologa como la historiografa se han
pensado a s mismas como tcnicas sustitutivas de reduccin de la complejidad social
(contingencia) y han quebrado lanzas desde los comienzos del siglo XIX. Sin embargo,
es posible llamar a un dilogo de oyentes, an, desde un interlocutor aparentemente tan
lejano como Niklas Luhmann: ...nicamente las teoras sociolgicas muy abstractas y
de construccin muy compleja pueden hacer hablar al material histrico. El camino que
conduce hacia lo concreto exige desviarse hacia la abstraccin.28
24

HABERMAS, Jrgen Pensamiento Postmetafsico, Taurus, Madrid, 1985. p. 55.


HABERMAS, Jrgen Pensamiento Postmetafsico, op. cit., p. 52.
26
POPPER, Karl Conocimiento objetivo, Tecnos, Madrid, 1982, p. 108s.
27
No es necesario escapar de la historia para entender la emergencia y la existencia de la razn en la
historia. BOURDIEU, Pierre El oficio de cientfico, Anagrama, Barcelona, 2003, p. 98.
28
LUHMANN, N. El amor como pasin. La codificacin de la intimidad, Pennsula, Barcelona, p. 10.
25

73

Carlos Iglesias

Est claro que la forma de entender este dilogo vara en los distintos tericos
contemporneos, aunque, sin duda, ninguno estar en desacuerdo con su necesidad.
Existen adems otros acuerdos epistemolgicos de base entre los tericos
contemporneos referidos a la concepcin de una sociedad sin centro y ordenada
heterrquicamente, que los obliga a asumir cierto perspectivismo y la contingencia
como valor propio de la modernidad. Los tericos sociolgicos contemporneos
asumen la responsabilidad de aprehensin de un mundo policontextural, de
complejidad creciente, donde las opciones se expanden y adems exigen esfuerzos
denodados para compatibilizarlas y coordinarlas.29
La teora social contempornea ha de habrselas con las limitaciones propias de la
lgica del campo cientfico y la complejidad de una sociedad donde el futuro se parece
cada vez menos al pasado y donde existen aspectos bsicos amenazadores producto de
la propia evolucin de la sociedad moderna (los ecolgicos, por ejemplo). Hemos
realizado el trnsito de las certezas ontolgicas de un mundo pasado a otro donde:
La nocin de riesgo es... esencial para la cultura moderna precisamente
porque una gran parte de nuestro pensamiento tiene que basarse en el como
s. En la mayora de los aspectos de nuestra vida, individual y colectiva,
tenemos que construirnos habitualmente futuros potenciales, sabiendo que esa
misma construccin puede impedir que tales futuros se produzcan. Con
bastante frecuencia, los intentos de controlar esos futuros potenciales crean
nuevas reas de impredictibilidad.30

La Teora de la Accin Comunicativa y Jrgen Habermas


La tensin esencial que recorre la Teora de la Accin Comunicativa (en adelante
TAC) y, podra decirse, toda la historia intelectual de Habermas, es la existente entre la
facticidad que atiende al contexto y la validez que lo trasciende, sin que esta
trascendencia encuentre su locus fuera de la historia:
...la modernidad que se ha vuelto consciente de sus propias contingencias,
queda tanto ms remitida a una razn capaz de litigar contra s misma. La
crtica de la razn es tambin obra de la razn: este doble sentido kantiano se
debe a una idea radicalmente antiplatnica, a saber, que no existe nada ms
alto ni ms profundo a lo que nosotros, que nos encontramos en nuestras
formas de vida lingsticamente estructuradas, podamos apelar.31

29

...el problema central de las sociedades modernas no es su futura modernizacin, esto es, el
incremento de las opciones y posibilidades de accin, sino, ms bien, la invencin y aseguramiento de
reglas secundarias de seleccin que como principio sinttico puede asegurar la coexistencia y
compatibilidad de un variado horizonte de opciones. BERIAIN, J. La expansin de opciones en el
capitalismo tardo, en LUHMANN, Niklas Hacia una teora cientfica de la sociedad, rev. Anthropos,
173/174, Barcelona, 1997, p. 98.
30
BECK, U., GIDDENS, A. y LASH, S. Modernizacin reflexiva, Alianza, Madrid, 1997, p. 11. Por
supuesto el ya clsico texto de Ulrich BECK La sociedad del riesgo, Paids, Barcelona, 2002.
31
HABERMAS, Jrgen Facticidad y validez, Trotta, Madrid, 1998, p. 59.

74

Contingencia y modernidad...

En otras palabras, si existe alguna razn (sentido; inteligibilidad; etc.) de la historia,


habr que buscarlo en ella misma, sin recurrir a ningn principio externo de explicacin.
La TAC se observa a s misma como ciencia reconstructiva, es decir, como
conocimiento que es consciente de la tensin entre una lgica de la evolucin social
posible (en trminos hipotticos) y la dinmica de una historia realmente acontecida.
Las disciplinas reconstructivas:
...tienen el objetivo comn de dar cuenta del conocimiento pre-terico y el
dominio intuitivo de los sistemas normativos, que se encuentran en la base de la
produccin y enjuiciamiento de manifestaciones y producciones simblicas... Al
explicitar las condiciones de la validez de las manifestaciones, las
reconstrucciones racionales pueden explicar los casos desviados, y con esta
autoridad legislativa indirecta tambin pueden aspirar a ejercer una funcin
crtica... En esta estela aparecen argumentos trascendentales dbiles...32

La TAC propone entonces producir explicaciones ciertas de las patologas de la


sociedad moderna a partir del complemento de tradiciones opuestas a lo largo de la
historia de la teora luego del dictum marxiano del 18 Brumario; a travs de los
constructos del lebenswelt (mundo de la vida) y el sistema. Para ello Habermas
recepcionar los trozos de teora ms duros (Marx; Durkheim; Weber; Parsons) y
atender seriamente a las corrientes de la sociologa comprensivista (Husserl/Schtz;
Berger; Luckmann), el interaccionismo simblico (Mead) y los actos de habla (Austin;
Searle). Slo la maestra de Habermas permite reunir tantos nombres (a los que se
suman otros no nombrados pero no menos importantes) en una unidad de sentido
llamada Teora de la Accin Comunicativa. Importa aqu, el encuentro con Parsons, que
produce cambios importantes en la TAC, que atiende a sociedades complejas donde la
diferenciacin funcional del mercado y la autonomizacin creciente del aparato
administrativo-burocrtico, producen un desacoplamiento con el mundo de la vida.
Cmo es posible la sociedad? A esta pregunta responde Parsons desde la accin, mejor
dicho, desde el plexo de la accin. Ahora, la cuestin es: qu tipo de mecanismos
coordinan la accin y evitan la amenaza al orden social? En este punto Habermas
distingue entre:
...el mecanismo de la integracin social que se apoya en las orientaciones
de accin mismas, y el mecanismo de integracin sistmica, que opera asiendo
a travs de esas orientaciones de accin. En el primer caso las acciones se
coordinan mediante una armonizacin de las orientaciones de accin que es
presente a los participantes; en el otro, a travs de un entrelazamiento
funcional de consecuencias de la accin que permanecen latentes, esto es, que
pueden sobrepasar el horizonte de orientacin de los implicados33

Para Parsons la orientacin en base a normas de los actores es esencial para el


mantenimiento de la integracin social, pero no para la sistmica, sta depende de
procesos que regulan de forma no normativa la conservacin y mantenimiento de los
sistemas.
32
33

HABERMAS Jrgen Conciencia moral y accin comunicativa, Pennsula, Barcelona, 1996, p. 45.
HABERMAS, Jrgen Teora de la accin comunicativa, t2, Madrid, 1989, p. 286.

75

Carlos Iglesias

El desplazamiento ya sealado desde una inicial intencin parsoniana de construir


una teora normativista, es decir, una teora de la accin, a una disposicin final donde
los sistemas se imponen, es el que interesa a Habermas: Parsons al tomar al mercado
como modelo de intercambio y a su medio de reproduccin el dinero, como mecanismo
de control, se ve obligado a pensar los otros medios como el lenguaje y el poder como
mecanismos homlogos de reproduccin social.
Parsons termina pasando de una teora que atiende al plexo de la accin a un anlisis
de tipo funcional de la sociedad y se ve obligado a tomar algunas de decisiones:
introduce una serie de sistemas autnomos que constituyen la sociedad; la cultura; y la
personalidad. La cultura no termina de encontrar un lugar especfico y se resiste a ser
reducida a un sistema ms, siendo, precisamente, la dimensin de donde los actores
beben el saber necesario que orienta sus acciones.
Con el concepto de sistemas de accin, Parsons, termina diluyendo a los actores en el
sistema y (lo que ms le importa a Habermas) reduce las estructuras de la subjetividad
lingsticamente mediadas a mecanismos de intercambio, con ello, Lo que Parsons
pretende es reducir la integracin que se efecta mediante la comunicacin lingstica a
mecanismos de intercambio que burlan las estructuras de la intersubjetividad
lingstica, y borrar as de forma definitiva la distincin entre sistemas sociales y
subsistemas.34
Habermas comprende que Parsons haya tomado al mercado como modelo al ser el
primero que histricamente se autonomiz, pero, advierte sobre el peligro de la
sobreneralizacin al querer extender la estructura del dinero a otros medios como el
poder o el lenguaje. Por esto Habermas invierte la tesis:
El intercambio entre sistema y entorno y el intercambio entre las unidades
funcionalmente especificadas dentro de un sistema tiene que efectuarse, lo
mismo cuando se trata de los organismos que cuando se trata de las
sociedades, a travs de algn tipo de medio. Salta a la vista que para los
sistemas de accin la comunicacin lingstica constituye un tal medio, del que
los lenguajes especiales como son el dinero y el poder toman prestada su
estructura.35

El lenguaje es tan importante para la coordinacin de la accin que es imposible


disociar la accin del entendimiento lingstico, as, el lenguaje es esencial para la
reproduccin de aquella dimensin simblica ligada a los procesos de socializacin, de
integracin social y de reproduccin cultural.
Habermas propone su concepto de mundo de la vida como complemento de los
sistemas, de manera tal que las estructuras universalmente vlidas de aqul puedan dar
cuenta de una especificacin funcional del lenguaje sin reducirlo a un medio ms de
control, sustituible por otros como el poder o el dinero.
Parsons termin por utilizar un concepto culturalista de lenguaje que result
insuficiente para encontrar analogas estructurales entre los distintos medios de
intercambio. Aqu se abren dos posibilidades; o se analiza el lenguaje en el plano de una
34
35

HABERMAS, Jrgen Teora de la accin, op, cit., p. 366.


HABERMAS, Jrgen Teora de la accin, op, cit., p. 370.

76

Contingencia y modernidad...

teora de la accin comunicativa, conectando lingstica con filosofa del lenguaje y con
una teora sociolgica de la accin; o, se lo hace inoperante, en los trminos de una
teora sistmica, limitando su uso como mecanismo de coordinacin de la accin.
La TAC obliga a distinguir el lenguaje de los medios de control, stos, slo operan
funcionalmente en los mbitos de reproduccin material. Las estructuras del mundo de
la vida slo pueden reproducirse a travs del medio del entendimiento. Los medios de
intercambio como el poder o el dinero slo imitan las estructuras del entendimiento
comunicativo. Es ms, para Habermas, el poder y el dinero son homologables solo hasta
cierto punto, puesto que, si bien el dinero y el poder circulan y se depositan, ste ltimo
no puede calcularse tan bien como el primero.
Tambin existen diferencias en los efectos sistmicos de ambos medios, ya que no
se puede hablar de deflaciones o inflaciones de poder, la financiacin del dinero puede
generar mayor complejidad del sistema econmico pero no sucede lo mismo con la
autopotenciacin del poder la cual genera contrapoder. Finalmente, ambos medios
poseen diferentes anclajes normativos en el mundo de la vida: el dinero a travs del
contrato y la propiedad privada; el poder a travs de organizaciones de derecho pblico
de los cargos. El poder sin dejar de ser un medio de control no puede eludir el aspecto
normativo del ejercicio de los mandatos y con ello no puede evitar una conexin con
estructuras simblicas del mundo de la vida. Esto no significa que la TAC simplifique
las relaciones entre sistemas diferenciados funcionalmente como el mercado o el
aparato burocrtico-administrativo (o el derecho) y el mundo de la vida, su objetivo es,
analizar en qu medida el crecimiento de los sistemas afecta la reproduccin simblica
del mundo de la vida (lo que Habermas llama colonizacin).
Las patologas de la modernizacin aparecen cuando los imperativos sistmicos
afectan aquellos mbitos referidos a la reproduccin cultural, la integracin social y la
socializacin, as, el lenguaje es sustituido en su funcin de coordinar la accin por el
medio poder (o el medio dinero). Una teora de la modernizacin debe efectuar una
crtica a las sociedades complejas en la medida en que no hacen uso del potencial de
aprendizaje cultural que poseen, la complejidad sistmica se transforma en astucia de
la razn desgajada del mundo de la vida.
Parsons, dice Habermas, haba puesto a salvo (a la vez que lo haca irreconocible) el
contenido filosfico de jerarqua de control. Las cuatro funciones y sus
correspondientes subsistemas se ordenaban jerrquicamente, proceso que, slo tena
sentido bajo la premisa de que todos los sistemas de accin realizaban valores: El
puesto que los subsistemas ocupan en la jerarqua de control viene determinado por la
proporcin entre las aportaciones controladoras y las aportaciones dinamizantes que
hacen al proceso de realizacin de valores. Frente a esto, la especificacin funcional de
los sistemas slo puede tener ya una significacin subordinada.36 As, Parsons,
construye una visin edulcorada de las patologas sociales de la modernidad borrando la
distincin entre sistemas y mundo de la vida, de tal modo que no puede captar el
carcter resistente del lebenswelt frente a los imperativos funcionales de los sistemas.

36

HABERMAS, Jrgen Teora de la accin, op, cit., p. 423.

77

Carlos Iglesias

Los valores culturales estn encarnados en las prcticas de la vida cotidiana, y de all
pueden pretender una validez intersubjetiva, con una advertencia:
...estn hasta tal punto entretejidos en una forma de vida particular sea
colectiva o individual, que de por s no pueden pretender una validez normativa
en sentido estricto, a lo sumo son candidatos para quedar encarnados en
normas, que tienen por objeto hacer valer un inters general (universal).37

Habermas recurre a otros controles para poner en juego esta ltima reflexin, la
TAC posee como complemento necesario una tica discursiva que no desmiente sus
orgenes kantianos, una tica que: ...tiene la ventaja de poder especificar los
presupuestos comunicativos que han de ser cumplidos en las diversas formas de la
argumentacin y en las negociaciones, si es que los resultados de tales discursos deben
tener para s la presuncin de la racionalidad... ese enfoque abre la posibilidad de
conectar las reflexiones normativas con investigaciones de sociologa emprica.38
Podra decirse que Kant no puede pensarse sin Parsons o viceversa:
...yo defiendo una forma asctica de entender a la teora moral e incluso a
la tica y la filosofa en general, para dejar abierto el camino a una Teora
Crtica de la sociedad. La Teora Crtica puede servir a los procesos de
mediacin cientfica y a la objetivacin de procesos de autoentendimiento en
formas diversas; pero no debe sucumbir, ni al idealismo hermenutico, ni al
empirismo sociolgico. As es como concibo, de manera negativa, la
arquitectnica de aquello que ha de evitarse.39

Habermas deja clara as su ambicin de concebir a la sociedad en trminos


normativos en la estela de Kant (tambin de Rousseau y Durkheim). Slo que esta vez
las normas argumentativamente defendidas tienen un estatus cuasi-trascendental; ese,
precisamente, es el espacio de la TAC como ciencia reconstructiva. El ideal
contrafctico de una comunidad ideal de habla si bien se aleja de una visin teleolgica
(su estatus es procedimental) guarda, sin embargo, las huellas de la razn en la historia,
expresin con fuerte carga ontolgica que Habermas retoma y que permite sospechar
acerca de cul es la asuncin real de la contingencia en la teora del filsofo alemn.
...deberamos cobrar claridad sobre el irnico patrn a que responde un
progreso social y cultural que se desmiente a s mismo, y con ello cobrar
claridad sobre el precio de una modernizacin, a la que, sin embargo, no
tenemos ms remedio que atenernos... La ilustracin se trueca en mito
positivista, muestra especialmente en nuestro siglo su reverso de barbarie; los
destapados terrores de la sinrazn existente han expulsado de nosotros incluso
el ltimo residuo de confianza esencialista en la razn; pero,
simultneamente... no hay alternativa alguna a una modernidad que se ha
vuelto consciente de sus propias contingencias... No hay nada ms alto, ni
tampoco ms profundo a lo que pudisemos apelar, sino slo a una razn a la
37

HABERMAS, Jrgen Escritos sobre moralidad y eticidad, Paids, Barcelona, 1991, p. 73.
HABERMAS, Jrgen Historia y crtica de la opinin pblica, GG, Barcelona, 1994, p. 28.
39
HABERMAS, Jrgen. Jrgen Habermas: moralidad, sociedad y tica (entrevista), en HERRERA,
Mara (comp.) Jrgen Habermas. Moralidad, tica, y poltica, Alianza, Mjico, 1993, p. 113.
38

78

Contingencia y modernidad...

que se le han abierto los ojos sobre su limitado alcance, y que slo puede
entenderse ya en trminos procedimentales, como una razn que procede slo
con argumentos, como una razn que en tales trminos procede incluso contra
s misma.40

Niklas Luhmann y la Teora de los Sistemas Sociales


La Teora de los Sistemas Sociales (TSS) de Niklas Luhmann constituye una oferta
terica en competencia dentro del campo de las ciencias sociales, se piensa a s misma
como superteora que orienta la investigacin en los ms variados mbitos (poltico,
econmico, educativo, etc.). Asume plenamente los riesgos de pensar la sociedad en las
condiciones de la posmodernidad o neomodernidad (trmino que prefiere el socilogo
alemn).
La TSS es todava ms radical en su planteamiento de la contingencia del mundo
social que cualquiera de las teoras planteadas anteriormente. Ya, desde sus primeros
escritos, Luhmann, deja en claro sus diferencias con la matriz ontolgica tradicional:
Para la actual investigacin cientfica una mirada retrospectiva hacia los
orgenes del pensamiento occidental y la tradicin intelectual que a l se suma
ya no puede significar encadenamiento, pues no en vano est la ciencia
sobradamente resguardada de todo cuestionar filosfico... hoy nos encontramos
precisamente en la situacin contraria de la orientada por la tradicin
ontolgica, si bien guardando las distancias, en el sentido de una conversacin
y no como mera asuncin de un ideario de frecuente cita, puede significar
liberacin.41

Luhmann no niega que la ilustracin haya producido una ruptura con la tradicin
metafsica. Sin embargo, la idea de que exista un proyecto comn de todos los
individuos, se ha vuelto sospechosa para la nueva sociologa separada de la vieja e
ingenua sociologa iluminista (la misma sospecha aparece cuando en caso de descubrir
tal proyecto comunitario se refiere a quien podra llevarlo a cabo).
S es posible, para Luhmann, una ilustracin sociolgica, es decir, una sociologa
que clarifique y haga verificables los problemas del iluminismo; a saber: a) lo que llama
la poco productiva divisin del trabajo entre una ciencia que explica el mundo y una
tica del actuar correcto (la propia historia mostrara rpidamente los lmites del
proyecto); b) la referencia a funciones latentes que deben desenmascararse para que el
actor acte con total conocimiento y as produzca los cambios necesarios; c) las
explicaciones reductivistas como la teora de los factores que atribuye a causas aisladas
las caractersticas de una estructura social (por ejemplo la relacin entre necesidades
econmicas y formas de produccin); y, finalmente d) el mtodo funcional tradicional
(Parsons) que resulta inconducente para la descripcin de las sociedades complejas. Este
ltimo punto merece cierta atencin, puesto que muchos de los paradigmas en
competencia dentro del campo atribuyen una continuidad entre la TSS y la teora de
40
41

HABERMAS Jrgen Ms all del Estado nacional, Trotta, Madrid, 1997, pp. 88-89.
LUHMANN, Niklas Fin y racionalidad en los sistemas, EN, Madrid, 1983, p. 11.

79

Carlos Iglesias

sistemas de cuo parsoniano llamndola neofuncionalismo (Alexander o Giddens) as la


acusan de ser una vuelta al naturalismo como metabiologa (Habermas).
El funcionalismo tradicional (estructural-funcionalismo) ha batallado en tres frentes
simultneamente: contra el historicismo evolucionista; contra las explicaciones
positivistas; y, contra las explicaciones causales unilaterales. La funcin estaba
determinada en trminos causales, como caso especial de la causalidad y se la mantena
dentro de la matriz ontolgica tradicional ocupada en las causas inmanentes de las
estructuras; al mismo tiempo, se opona a la explicacin mecanicista, la cual, sin
embargo, tambin permaneca dentro del mismo paradigma. La causalidad inmanente
(telos) como construccin auxiliar de la ontologa persegua el establecimiento de
efectos como fines y la funcin era precisamente lo que produca efectos positivos para
tales fines. As, por ejemplo, en el mbito de la antropologa, el argumento se volva
tautolgico al explicar determinados efectos que cumplan la funcin de satisfacer
determinadas necesidades y, viceversa, las necesidades, se explicaban a partir de los
efectos que las satisfacan.
Este funcionalismo ahistrico no poda dar cuenta de un mundo social contingente,
donde, precisamente, los problemas centrales son las consecuencias no queridas o no
controladas de la accin. Si bien Luhmann reconoce los adelantos del funcionalismo,
especialmente la forma adoptada por Parsons (AGIL); las teoras del equilibrio o las
contribuciones de A. Gouldner (la idea de reciprocidad funcional) afirma:
La idea bsica comn de todas estas especulaciones era la de que a las
teoras funcionales de las ciencias causales no les resultaba posible establecer
relaciones invariables entre determinadas causas y efectos, porque no lograban
excluir otras posibilidades. Los efectos funcionales activan la existencia de un
sistema no en el sentido de la seguridad ontolgica de persistir, es decir, no de
manera que la verificacin de ser y no no ser pueda realizarse con seguridad.
La exclusin del no ser y de las otras posibilidades es el principio de toda
explicacin causal que permanezca dentro del marco de las suposiciones
especulativas ontolgicas.42

En otras palabras se supona la existencia de estructuras previas a la accin que


deban cumplir determinadas funciones para mantenerse; frente a esto, Luhmann,
propone la primaca conceptual de la funcin por sobre la estructura (funcionalismoestructural) a partir de la equivalencia funcional. En sta no importa la relacin ms o
menos probable entre causas y efectos sino: ...la verificacin de la equivalencia
funcional de varias causas posibles desde el punto de vista de un efecto
problemtico.43
Si bien esta concepcin de la funcin no es nueva, Luhmann afirma que no se han
sacado todas las consecuencias de considerarla como principio de mtodo. Esto
permitira atender a la funcin no como causa que produce un efecto sino como
esquema lgico regulador que opera como directriz para la comparacin de opciones
posibles.
42
43

LUHMANN, Niklas Fin y racionalidad, op., cit., p. 18.


LUHMANN, Niklas Fin y racionalidad, op. cit., p. 20.

80

Contingencia y modernidad...

El problema es el anlisis de la variacin de variables dentro de los sistemas


complejos, para lo cual no se requiere el descubrimiento de constantes del ser. Desde
esta perspectiva, el mtodo funcionalista, no puede ser tomado como esttico y
conservador, destinado a establecer funciones de estabilizacin de sistemas previos.
Todo lo contrario, debe estar dispuesto a tomar en cuenta las variaciones producidas por
el cambio social o la evolucin histrica, posibilitando la comparacin entre distintas
soluciones a los problemas. El funcionalismo-estructural invierte la relacin entre el
concepto de funcin y el de causalidad: la causalidad es una de las formas del anlisis
funcional. Ante distintas circunstancias se pueden comparar diversas variantes para la
solucin de problemas similares y probar entonces su equivalencia funcional: La
cuestin acerca de por qu los sistemas individuales eligen variantes diferenciables,
conduce luego a una investigacin histrica completa, que siempre tiene como requisito
el establecimiento de equivalencias, si no quiere restringirse a una pura comprobacin
de hechos.44
Todas las sociedades han tenido problemas pasibles de solucin a partir de la
equivalencia funcional; Luhmann, diferencia sociedades estratificadas; segmentarias, y
diferenciadas funcionalmente. Son precisamente stas ltimas las que realmente le
interesan.
La funcin de la diferenciacin sistmica puede ser descrita como
incremento de selectividad, es decir, como incremento de las posibilidades
disponibles para la variacin o la eleccin. Las sociedades (al menos las
modernas) pueden presuponer un mundo infinito, y a partir de l crear un
entorno interno dinmico y altamente contingente, pero a pesar de todo, ya
domesticado, que sirve como condicin para el desarrollo de futuros sistemas
sociales.45

De aqu que el mtodo funcional deba complementarse con una teora de los sistemas
sociales que explique la emergencia de la diferenciacin funcional de las sociedades
modernas y la ampliacin de opciones que fuerzan una seleccin. Es una teora de
la complejidad, entendida sta, en trminos muy generales, como aumento de
posibilidades.
La complejidad era el problema oculto para la ilustracin, que pensaba en el
progreso a partir de la acumulacin de conocimiento, sin embargo, al atender a la
complejidad del mundo abarcado globalmente desde aquella perspectiva ideolgica,
estaba obligada a buscar los mecanismos que posibilitaran el hacer y el actuar, es decir,
la reduccin de complejidad. Fracas al no poder liberarse de la rmora ontolgica de
considerar como posible la coincidencia intersubjetiva de todos los individuos al actuar
y hacer. Es por esto que la TSS afirma la necesidad de buscar en otro lugar la clave de
acceso para el anlisis de la complejidad social: el sentido.
...el sentido es una representacin de la complejidad. El sentido no es una
imagen o un modelo usado por los sistemas psquicos o sociales, sino,

44
45

LUHMANN, Niklas Fin y racionalidad, op. cit., p. 43.


LUHMANN, N. Complejidad y modernidad. De la unidad a la diferencia, Trotta, Madrid, 1998, p. 73.

81

Carlos Iglesias

simplemente, una nueva y poderosa forma de afrontar la complejidad bajo la


condicin inevitable de una selectividad forzosa.46

As, la nueva ilustracin sociolgica, refiere precisamente a la formulacin de


problemas y probables soluciones a partir de ese mecanismo evolutivo de reduccin de
complejidad que llamamos sentido.
Complementariamente la teora de la diferencia sistema/entorno permite pensar en
sistemas sociales que mantienen relativamente estable su identidad a partir de construir
complejidad propia reducida diferencindose de un entorno complejo inobservable
ltimo (complejidad irreductible). Para mantener su relativa invariabilidad los sistemas
deben recurrir a procesos de generalizacin (dimensiones) temporal, social y objetiva de
expectativas de accin (o de conducta). Estas expectativas de accin (o de conducta)
constituyen estructuras de sentido que deben institucionalizarse, es decir, posibilitar
consenso. Expectativa y conducta deben diferenciarse analticamente como prerequisito del anlisis funcional del sistema social. Quien logre aceptar estas premisas
lograr una perspectiva pos-ontolgica de anlisis social:
El logro particular del sistema, el sentido de la constitucin del sistema, ya
no consistir entonces en ser exclusivo, sino precisamente en lo contrario, en
una estructuracin abierta a otras posibilidades. Un orden de accin es
entonces sistema en la medida en que mantiene preparadas varias alternativas
de reaccin respecto a cambios del medio, alternativas que son funcionalmente
equivalentes desde puntos de vista sistemticos abstractos.47

El ser no tiene necesidad de seguir siendo el mismo, en lugar de encontrar la


esencia del ser por reduccin (Husserl), el reto es observar lo que es y qu posibilidades
tiene de seguir igual o cambiar.
La teora de sistemas y el mtodo funcional-estructural permiten considerar a la
capacidad humana como posibilidad de incremento de comprensin y de reduccin de
complejidad en base a la formacin de sistemas. En esto se diferencia de la
fenomenologa que transforma en problema todas las evidencias del mundo social, sin
proponer soluciones.
La TSS obra a la manera de la ciberntica debido a la forma de abordar los
problemas a partir de la funcin de las estructuras, sin embargo, los sistemas sociales no
son sistemas cibernticos; su modo de operar es a travs de la comunicacin en un
medio, el sentido. En otras palabras a pesar de que existan homologas parciales como la
diferenciacin sistema/entorno; el tipo de operacin y medio en el que se produce la
autopoiesis de los sistemas es completamente otro.
Con respecto a otro problema central, el de la racionalidad, Luhmann, piensa que,
desde Weber y Mannhein, la sociologa ha cedido el lugar a la tica. La racionalidad del
sistema es relativa, lo que choca evidentemente con todos los planteos de una tica
trascendental (y tambin, arriesgamos, una tica cuasi-trascendental); lo mismo ocurre
con una teora del derecho, si sta queda articulada con la moral y no se la concibe
como teora estructural de la sociedad.
46
47

LUHMANN, N. Complejidad y modernidad, op., cit., p. 29.


LUHMANN, N. Complejidad y modernidad, op. cit. p.79

82

Contingencia y modernidad...

Todos estos temas quedan ligados de una u otra forma a reflexiones de la ilustracin,
sin embargo, existen otros temas de la teora sociolgica que ms bien se alejan de las
premisas ilustradas, por ejemplo, la historia:
La poca a la que debemos el concepto y el programa de la ilustracin se
haba liberado conscientemente de la historia. Quera cedrsela al pasado... en
el deseo de empezar de nuevo... pide la palabra un racionalismo libre de
historia... mientras que un pensar sistmico no puede pasar por alto el hecho de
que la organizacin de sistemas requiere tiempo y de que en las estructuras
sistmicas la historia est presente y siempre se ve reactivada como
fundamento de la accin.48

Para Luhmann el desembarazo de la historia por parte de la Ilustracin, la obliga a


desplazar el problema de la complejidad (y de la contingencia) al nivel de una
intersubjetividad metafsicamente postulada (Kant). La TSS y el mtodo funcionalestructuralista no eluden el problema de la complejidad social, por lo tanto, piensan la
historia como componente imprescindible de la teora.
Es precisamente la programacin histrica de los sistemas lo que posibilita la
reduccin de la complejidad, mediante la memoria, el sistema establece aquellas
diferencias que le permiten seguir adelante. La programacin a travs de la historia no
slo da informaciones recordadas y reglas de conducta probadas, o sea no slo saber,
sino tambin lo ms importante: el horizonte de las posibilidades, la seguridad de que
uno puede elegir su obrar sin reparos entre un limitado repertorio de posibilidades.49
Ningn hacer puede prescindir de los sedimentos del pasado, la historia enlaza lo
existente hecho con la racionalidad de la planificacin futura, no en el sentido de una
continuidad histrica (as volveramos a la ontologa), sino, desde la perspectiva de una
ilustracin sociolgica que advierte sobre la improductividad de construirlo todo de
nuevo y seala en qu sentido conviene cambiar orientaciones tradicionales por
innovaciones tecnolgicas. En este punto cabra rescatar la doble contingencia de
Parsons quien para Luhmann tambin ha contribuido enormemente al problema de la
historicidad del hacer y a la explicitacin de aquello que permanece. Sin embargo el
socilogo norteamericano no habra podido incorporar esa categora al conjunto de su
teora: La nocin le serva para explicar el surgimiento de las ciencias sociales, pero no
como marco de explicacin de la teora de la accin. El concepto no tiene en Parsons el
peso suficiente para responder a la pregunta de cmo es posible el orden social.50
Al seguir pensando metafsicamente en la contingencia como relativa a algo que no
lo es, los valores previamente afirmados, Parsons contiene el horror al vaco. Como ya
se explicit, lo mismo que Habermas, Luhmann afirma que Parsons no consigue un
lugar sistmico para la cultura (que provee los patrones de orientacin de la accin) y la
coloca en una jerarqua superior a cualquier sistema, de aqu que: ...los sistemas
sociales no sean posibles sino se orientan hacia los valores y las normas. El lenguaje es
entendido, en este contexto, como una codificacin normativa mediante la cual es
48

LUHMANN, N. Complejidad y modernidad, op. cit. p. 129


LUHMANN, N. Complejidad y modernidad, op. cit., p. 133
50
LUHMANN, N. Introduccin a la teora de sistemas sociales, Anthropos, Barcelona, 1996, p. 234.
49

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Carlos Iglesias

posible el entendimiento. Por tanto, lenguaje, cultura, valores, normas, estn colocados
en una posicin de privilegio muy estrecha, de tal manera que sirven de reguladores de
la doble contingencia del sistema social.51
Para Luhmann esto dista de ser claro, puesto que, an compartiendo valores comunes
se puede llegar al conflicto, y puede caerse fcilmente en la cuenta de que en la vida
cotidiana no sabemos con certeza cules son los valores que orientan nuestra accin. Es
ms, el lenguaje es potencialmente conflictivo, ante cada comunicacin se puede
contestar con un s o con un no, de aqu, nada asegura que el uso del lenguaje lleve
necesariamente a un consenso. No obstante no puede negarse la importancia de la
incorporacin de la doble contingencia al campo de la teora social y hacer productivo el
concepto si lo complementamos con el concepto de tiempo. La doble contingencia
posee una circularidad inmanente: Ego desata una comunicacin que debe ser aceptada
por Alter para que aquella contine, simultneamente, el primero slo seguir con la
comunicacin si el segundo hace lo que l espera. Si, en lugar de remitir a una
estructura de valores trascendentes, incorporamos el tiempo, el concepto de Parsons
despliega toda su potencialidad. La contingencia alude entonces a todo aquello que:
...no es necesario ni imposible, es decir, aquello que puede ser como es (fue, ser) pero
tambin puede ser de otro modo. El concepto designa, por lo tanto, lo dado
(experimentado, esperado, pensado, imaginado) a la luz de un posible estado diferente;
designa objetos en un horizonte de cambios posibles.52
Luhmann afirma que ambos interlocutores experimentan la doble contingencia.
Frente a la teora de Parsons:
La doble contingencia tiene una consecuencia doble: hace posibles el
proceso de diferenciacin de una dimensin especial para las perspectivas del
sentido diferenciadas socialmente (dimensin social) y el proceso de
diferenciacin de sistemas de accin especiales, es decir, sistemas sociales.53

La TSS pretende recuperar las reflexiones fenomenolgicas sobre el sentido y


complementarlas con una teora de la diferenciacin funcional que vaya ms all del
funcionalismo tradicional. La terminologa propuesta por Luhmann podra confundir en
orden a considerar a Alter/Ego como individuos, la idea (escandalosa) de aqul es que
los individuos no pertenecen al sistema social, no pueden producir la operacin social
bsica, la comunicacin, slo pueden reproducirla. De aqu tambin que el lenguaje no
sea un sistema sino el medio de acoplamiento estructural en el plano de la interaccin de
sistemas psquicos.
Los sistemas (sociales o psquicos) no actan en el viejo sentido del concepto sino
que operan y observan, es decir, realizan operaciones propias distinguiendo sistema de
entorno y reintroducen esa misma diferencia en s mismos como observacin mediando
el tiempo. Pensado desde la doble contingencia los sistemas se observan mutuamente y
cada uno supone que otro tambin observa, pero, ninguno est seguro de qu est
observando el otro, y ms, no pueden observarse a s mismo mientras observan. No se
51

LUHMANN, N. Introduccin a la, op. cit., p. 235.


LUHMANN, N. Sistemas Sociales, Anthropos, Barcelona, 1998, p.116
53
LUHMANN, N. Sistemas Sociales, op. cit., p. 116.
52

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Contingencia y modernidad...

puede ver que no se ve que no se ve (dira Von Foerster refirindose a lo que llama
punto ciego de la observacin).
Esto tiene solucin en el plano epistemolgico con la observacin de segundo orden
(el urgente reemplazo de la representacin por una teora de la observacin) cosa que
aqu slo puede sealarse. Y en el plano social puede solucionarse recurriendo al
tiempo.
El sistema social es un sistema precisamente porque no existe ninguna
certeza bsica de su estado, ni pronsticos acerca de su comportamiento
basado en ello. Slo se controlan las incertidumbres que resultan de ello con
respecto a la propia conducta de los participantes. Las posibilidades de
asegurarse su propia conducta en tal situacin, estn limitadas (estructuradas)
por la formacin del sistema. La absorcin de la incertidumbre se da mediante
la estabilizacin de expectativas, no a travs de la estabilizacin de la misma
conducta, lo cual presupone, ciertamente, que la conducta no se escoge sin ser
orientada por las expectativas.54

Parsons tambin haba referido a los sistemas sociales como estructuras de


expectativas pero resueltas como ya se evidenci en el plano etreo de la cultura,
Luhmann, retoma el concepto pero dentro del marco modificado de la TSS. Las
estructuras no tienen peso ontolgico: ...solo son reales en la medida en que se las
utiliza. Como realidad lo nico que existe es la operacin misma y no existe por encima
de ese orden operacional ningn mundo de las ideas o de la inmutabilidad del ser. La
durabilidad no es el modo de existencia de las estructuras sino la disponibilidad para
cuando se las utilice.55
Nuevamente esto lleva a discusiones que implican a los conceptos de estructura;
proceso; acontecimiento; etc., que no pueden desarrollarse aqu. Con todo no puede
eludirse la pregunta por el inicio (origen?) del sistema desde la doble contingencia. El
problema ya no atiende a actores con motivos e intenciones que interactan resolviendo
situaciones sino a sistemas que comunican: la comunicacin ser aceptada y continuar
o ser rechazada y emerger el conflicto. El resultado generalizado de las operaciones
constantes bajo la condicin de la doble contingencia constituye, finalmente, la
dimensin social de todo sentido: qu se puede preguntar en cada sentido y cmo es
experimentado y procesado por otro?56
Podra decirse que la doble contingencia genera la presin para la constitucin de los
sistemas sociales, para la accin; produce simultneamente el problema y la va de
solucin del mismo. Esto produce una realidad completamente inestable, entonces, por
qu la sociedad no se desintegra? Porque, afirma Luhmann, la doble contingencia pura
no existe en nuestra realidad social, existen lmites temporales y estructurales que la
propia evolucin de los sistemas sociales ha realizado. No obstante el hecho de que no
existan infinitas posibilidades de accin no libra a los sistemas de la seleccin forzosa.

54

LUHMANN, N. Sistemas Sociales, op. cit., p. 119.


LUHMANN, N. Introduccin a la teora, op. cit., p. 241.
56
LUHMANN, N. Sistemas Sociales, op. cit., p. 121.
55

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Carlos Iglesias

El problema de la seleccin en una sociedad que expande sin parar opciones no


puede estar fundado en un orden de valores superior; en normas trascendentales o cuasitrascendentales; en una racionalidad superior o en la naturaleza. Qu colocar en su
lugar?
La respuesta (programtica) lleva a Luhmann a complementar la TSS y la teora de la
comunicacin con una teora de la evolucin que: ...busca explicar cmo es posible que
surjan y que luego funcionen como normales algunas estructuras que cada vez ms
estn cargadas de presupuestos, es decir, son cada vez ms improbables se trata de la
morfognesis de la complejidad evolucin significa, antes que nada, que crece el
nmero de presupuestos sobre los que se apoya cierto orden.57

57

LUHMANN, N. y DE GIORGI, R. Teora de la Sociedad, Trina, Mjico, 1998, p. 196.

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