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LIBRO: Curacin emocional

Captulo: La energa de la luz...

Simular un amanecer natural.


Son las siete y es noche cerrada. La alarma del despertador rompe la calma e interrumpe
nuestro sueo. Con los pr pados pesados, dirigimos nuestra mano con dificultad hacia
el intruso para enmudecerlo. Cinco minutos ms..., imploramos. El da empieza mal.
Pero cmo podra ser de otra manera? Pues simplemente conectando un sencillo
aparato a la lamparita de noche. Que quiere levantarse a las siete? Pues desde las seis y
cuarto, el aparato empieza a aclarar la habitacin. Con suavidad, simula la aparicin
primero muy lenta y luego cada vez ms rpida de la luz del nuevo da. Los ojos,
incluso cerrados, son muy sensibles a esta seal, que es la desencadenante del despertar
para todas las especies animales desde la noche de los tiempos. Esta es la seal que el
cerebro emocional ha aprendido a reconocer a lo largo de millones de aos de
evolucin. Nuestro cerebro y nuestro cuerpo estn perfectamente adaptados a esta seal
del amanecer. Desde que los primeros rayos de luz atraviesan nuestros prpados
cerrados, por muy suave que sta sea, el hipotlamo recibe el mensaje de que es hora de
organizar la transicin fuera del sueo. De repente, el despertar se realiza de manera
natural y delicada, sin interrumpir un sueo que habr comprendido que debe concluir
por s mismo. Se pone en marcha la secrecin matutina de cortisol y la temperatura
corporal inicia su ascenso diario. Cuando la intensidad de la luz aumenta incluso un
poco, la actividad elctrica del cerebro que caracteriza al sueo profundo tambin
experimenta una transicin hacia el modo de sueo ligero y, luego, de despertar
completo. Para aquellos a quienes tanta suavidad les resulte preocupante, hay ciertos
aparatos dotados de una alarma de recuperacin, en caso de que la seal de la luz no
resulte suficientemente eficaz...
En un estudio realizado a lo largo de cinco aos en Seattle (la ciudad ms lluviosa de
Estados Unidos), el doctor Avery ha demostrado que la simulacin del amanecer
resultaba eficaz en el tratamiento de los sntomas de hibernacin asociados a la
depresin estacional. Parece que el cerebro es todava ms receptivo a este mtodo
natural que a la imposicin de una luz viva y artificial que no es anunciada3. Adems,

sus beneficios no se limitan al trata miento de la depresin, pues varios grupos de


pacientes que han participado en la experiencia indirectamente han observado que se
sentan con ms vigor por estos despertares tan agradables.
A Fred le entusiasm la idea de probar un simulador del amanecer. Encarg uno
pequeo en Internet y, desde que lo recibi, conect su lamparita de noche a la cajita
negra programada para iniciar un amanecer a partir de las seis y cuarto de la maana
(para ms seguridad tambin puso el despertador a las siete). Se despert a la maana
siguiente cuando la luz de su lmpara alcanz la mxima intensidad, cinco minutos
antes de que sonase la alarma del despertador. En menos de una semana constat ya una
diferencia en la manera de despertarse. Medio dormido, mientras todava soaba, se
daba cuenta de que era por la maana, pero volva a sumergirse en el sueo un poco
ms. Eso se produjo una o dos veces antes de que se diese cuenta de que su cuerpo y
mente estaban cada vez ms despiertos y menos interesados en la idea de volver a
dormir. En menos de dos semanas, consideraba que tena ms energa durante el da y
que poda pensar con mayor claridad. Era como si se hubiera empezado a disipar la
bruma de su cabeza. Tambin le fue mejorando el humor. Algunos meses ms tarde, me
dijo que tena la impresin de que le dola menos el cuello y los hombros, pero por
desgracia el dolor no lleg a desaparecer por completo. As es como Fred describa su
experiencia en un correo electrnico que envi al fabricante de su simulador del
amanecer:
No encuentro palabras para decirle lo que esta luz ha hecho por mi vida. Ningn otro
remedio me ha ayudado tanto. El hecho de que sea totalmente natural es la guinda del
pastel, porque tolero bastante mal los medicamentos... No acabo de comprender cmo
funciona, pero cuando me despierto me siento ms descansado, ms concentrado y lleno
de energa, y eso repercute positivamente en el resto de mi jornada, y en cada uno de los
das que pasan.
Uno de los aspectos ms fascinantes de la simulacin del amanecer es sin duda el hecho
de que puede resultar beneficiosa para todos nosotros, estemos deprimidos o no,
estresados o no. Cuando estudiaba la carrera de medicina hice mi primer curso de
psiquiatra en la Universidad de Stanford, en California. All aprend todo lo relativo a
la fisiologa del sueo y sus distintas fases, entre ellas la de soar, llamada paradjica
porque la actividad elctrica del cerebro durante esta fase es exactamente la misma que
durante el despertar, mientras que el cuerpo permanece totalmente relajado.

Vincent Zarcone, que diriga un laboratorio de fisiologa del sueo, fue uno de los ms
importantes especialistas en la materia. Recuerdo muy bien lo que nos dijo: que el sueo
paradjico se produca sobre todo durante las ltimas horas de la noche y que por esa
razn la alarma del despertador sola interrumpir un sueo. Haca tiempo que ya me
haba dado cuenta de lo desagradable que resulta despertarse antes de que un sueo
finalice por s mismo; hasta qu punto uno se siente mejor cuando se despierta despus
de que el sueo haya alcanzado su conclusin natural. Me dije que si haba alguna
persona en el mundo que pudiera saber cmo evitar ese problema, entonces deba de ser
l. As que fui a hablar con l despus del curso para preguntarle si no sera posible
fabricar una mquina que impidiese que sonara el despertador mientras no hubiera
finalizado el sueo en curso. Despus de todo, con los conocimientos acumulados
acerca de la fisiologa del sueo paradjico, bastara con detectar si haba alguno que se
hallase todava en esa fase y retrasar el despertador mientras no hubiese salido de ella.
Zarcone me mir sonriente. En sus ojos se apreciaba el brillo que indicaba que ya se
haba hecho la misma pregunta. Estara bien, verdad? -me contest-. Pero no conozco
a nadie capaz de fabricarla, sera demasiado complicada para su uso cotidiano. Haran
falta electrodos, hi los, un ordenador en la mesilla de noche. Nadie querra... De eso
hace veinte aos. Hoy en da, la simulacin del amanecer parece ser una solucin tan
evidente para ese problema que uno se pregunta por qu no lo pens nadie antes. Por
qu despertarse con el estridente sonido de un despertador que desequilibra todos
nuestros ritmos biolgicos, cuando es posible aterrizar suavemente en el da siguiendo
las reglas naturales de la evolucin?
Es posible que esta tecnologa -casi transparente pues no requiere modificacin alguna
de nuestros hbitos- tenga incluso influencia en otros sntomas aparte de las variaciones
estacionales del estado de nimo o de los despertares difciles. La terapia a travs de la
luz ya ha demostrado su eficacia en bastantes ms campos, adems de en la de presin
invernal. Segn ciertos estudios, permite estabilizar los ciclos menstruales, reducir la
ingesta de hidratos de carbono y calmar los excesos alimentarios de que son vctimas
algunas personas durante el invierno, mejorar la calidad del sueo as como las
reacciones a los antidepresivos por parte de pacientes que desarrollan resistencias.
Ninguna de esas condiciones ha sido todava estudiada con un simulador del amanecer,
slo mediante el mtodo tradicional, mucho ms pesado, de la exposicin a una luz viva
por la maana, poco despus de despertar. Por tanto, si la simulacin del amanecer

demuestra ser igual de eficaz en esos distintos campos, bien podra convertirse en algo
tan indispensable para nuestra existencia como el caf de la maana.
La luz es capaz de poner en movimiento todos nuestros ritmos biolgicos, incluyendo
los del cerebro emocional. Pero tambin existen otras maneras de influir sobre el
intercambio de energa entre cuerpo y cerebro, mtodos cuyos efectos sobre la
depresin y la ansiedad estn demostrados desde hace cerca de cinco mil aos por la
medicina tradicional china y tibetana. A pesar de su increble simplicidad y de su
elegancia, estos sistemas de intervencin en el equilibrio emocional empiezan slo
ahora a ser reconocidos por la ciencia occidental. No obstante, todava que da mucho
por aprender acerca de su misteriosa eficacia.