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Una Gua para la Inspeccin de Trampas de Vapor

Contenidos:
1.

Parte 1: Inspeccionar Trampas Mediante el Anlisis Visual

2.

Parte 2: Inspeccionar Trampas Usando la Temperatura

a.

Trampas Fras (Bloqueadas)

b.

Determinando Fugas de Vapor Por la Temperatura?

3.

Parte 3: Inspeccionar Trampas Usando el Sonido

4.

Resumen: Inspeccionar Trampas Visualmente y por Sonido

5.

Herramientas para Inspeccionar Trampas

a.

Inspeccin por Temperatura

b.

Inspeccin por Sonido

6.

Recomendaciones

Las trampas de vapor son vlvulas automticas diseadas para descargar el condensado (y ventear aire) sin fugar
vapor. Y como todos los equipos mecnicos, estn sujetas a desgaste y eventualmente requerirn de mantenimiento
para volver a las condiciones originales y para prevenir:
Fugas de vapor o

Que se bloquee la descarga de condensado (por ejemplo: trampas fras)


Se usan varios mtodos para inspeccionar las condiciones de operacin de una trampa de vapor y determinar si ella
est trabajando apropiadamente, incluyndose el anlisis visual, medicin de temperatura y medicin de
sonido/ultrasonido y la combinacin de estos mtodos.

Parte 1: Inspeccionar Trampas Mediante el Anlisis Visual


Aunque con un alcance limitado, el anlisis visual es un importante primer paso para determinar si una trampa opera
correctamente o no.
Por ejemplo: algunas seales visibles como la ausencia de descarga de condensado o extremadamente grandes
cantidades de vapor fugando por la salida de la trampa pueden indicar que se necesita reparar la trampa. Claro que
un anlisis visual est limitado slo a los sistemas abiertos. Cuando el condensado se recupera en sistemas de
tubera cerrados, no se puede hacer diagnstico visual. Instalar una mirilla de flujo a la salida de la trampa puede
ayudar como indicacin visual en algunos casos.
Las trampas tambin se pueden revisar externamente para detectar fugas por ruptura del cuerpo, en las conexiones,
juntas y empaques. En la mayora de los casos, a menos que la condicin pueda ser claramente determinada
visualmente, ser necesario tener el diagnstico correcto mediante inspeccin de ultrasonido y temperatura y, en
algunos casos, termografa.

Consejo
Algunas veces, el anlisis visual puede dar una indicacin clara respecto las condiciones de
operacin de la trampa y, aunque este mtodo no puede dar un diagnstico completo, TLV recomienda
iniciar con una revisin visual cuando se estn inspeccionando trampas.

Parte 2: Inspeccionar Trampas Usando la Temperatura


Medir la temperatura del condensado a la entrada de la trampa es el primer paso para inspeccionar si hay una falla
en la trampa. Excepto en casos de sub-enfriar el condensado intencionalmente (como en algunos sistemas de

tracing de baja temperatura), la temperatura del condensado a la entrada de la trampa debe ser cercana a la
temperatura del vapor saturado.

Trampas Fras (Bloqueadas)

La temperatura puede ser extremadamente til cuando tratamos de determinar si:


Una trampa est bloqueada
Su capacidad de descarga es insuficiente
Esto se debe a que dichos problemas causan que el condensado se estanque y por ello disminuye la temperatura de
la trampa. Si la temperatura es significativamente baja y la aplicacin est "en servicio", la baja lectura indica una
trampa subdimensionada, orificio incorrecto para la presin de operacin, una trampa/filtro bloqueados que no
descargan o posiblemente un caso de presin diferencial negativa ("Stall") en la condicin de que el vapor est
siendo suministrado por una vlvula de control modulante.
En condiciones stall, la trampa puede estar en perfecta condicin, pero un mtodo alternativo de drenaje es
requerido, y reemplazar por otra trampa no tendr efecto en la mejora de la capacidad de drenaje. Para ms
informacin acerca de la condicin Stall visite: Que es el Stall?
Termografa - Ejemplo 1

Cuando la capacidad de descarga de la trampa es insuficiente, el condensado se estancar y la temperatura superficial de la trampa
descender.

Determinando Fugas de Vapor Por la Temperatura?


Usar la medicin de temperatura para determinar si una trampa est fugando o no, puede llevarnos a un anlisis
equivocado. Esto es porque el condensado de alta temperatura flashea cuando llega a un sistema de menor presin.
Como la temperatura del vapor flash es la misma que la del vapor vivo fugando, no es posible diferenciar entre una
fuga de vapor y una descarga normal de condensado slo con medir la temperatura. Reportar errneamente una
condicin de fuga basados en la temperatura puede llevar a que se realicen reemplazos innecesarios de trampas en
buenas condiciones.
Termografa - Ejemplo 2

En la imagen anterior, es imposible determinar si la trampa est fugando vapor o si est funcionando adecuadamente.

Parte 3: Inspeccionar Trampas Usando el Sonido

El condensado fluyendo a travs de la trampa produce sonido y vibracin, y lo mismo hace la apertura y cierre de los
mecanismos de la mayora de las trampas. Cuando una trampa ya no funciona como debiera (por desgaste,
ensuciamiento u otra razn) este sonido normalmente cambia. Reconocer esta diferencia puede ser un mtodo de
determinar las condiciones de una trampa.
En las trampas de cubeta, por ejemplo, el xido y la suciedad flotante pueden bloquear el orificio de venteo,
causando que la cubeta invertida cierre, al menos temporalmente. Esto bloquea la descarga y causa congelamiento,
en algunos ambientes.

Ejemplo de Fuga en Trampas de Cubeta Genricas

En una trampa de cubeta genrica, puede fugarse vapor vivo cuando las cargas de condensado son muy escasas.

La fuga de vapor vivo a travs de una trampa tambin tiene un sonido especfico que puede ser explicado como la
diferencia entre "un silbido y una ola". Un silbido es un sonido agudo causado por la fuga de vapor, incluso si sta es
moderada. Es imposible duplicar el mismo sonido con un lquido, ni siquiera con tanta agua como la que tiene una
ola o por una sola gota cayendo de un grifo.

Usualmente, el condensado estar fluyendo a travs de la trampa y el sonido debe tener un tono bajo. Entonces,
cuando este sonido cambia y se parece a un sonido agudo como el del flujo de vapor, entonces la trampa puede
estar descargando una gran cantidad de vapor flash, o bien, fugando vapor vivo. Se debe hacer una inspeccin ms
a detalle.

Resumen: Inspeccionar Trampas Visualmente y por Sonido


Trampa Operando Correctamente

Ilustracin

Aspecto

Poco volumen de
condensado en la
descarga

Vapor flash y condensado


descargados
continuamente

Gran volumen de condensado


y vapor flash descargados
continuamente

Sonido

Casi sin sonido

Sonido como silbido

Silbido ms fuerte

Trampa Fugando

Ilustracin

Aspecto

Descarga de vapor vivo a alta Descarga de vapor vivo a


Descarga continua de
velocidad (transparente)
alta velocidad
vapor vivo a alta velocidad
junto con condensado
(transparente)
(transparente)

Sonido

Similar a una fuga de aire


comprimido

Similar a una fuga de aire


comprimido con ligero
silbido

Trampa Fra (Bloqueada)

Silbido ms fuerte

Capacidad insuficiente

Ilustracin

No hay descarga de condensado ni vapor


Aspecto

Baja temperatura de la trampa


(Fcil confundirla con trampas fuera de
servicio)

Sonido

Ninguno

Descarga suave
(La capacidad de descarga es
insuficiente)
Sonido muy bajo

Herramientas para Inspeccionar Trampas


Inspeccin por Temperatura
Pueden usarse varias herramientas para inspeccionar trampas midiendo la temperatura, sonido o una combinacin
de ambos. Inspeccionar la trampa nicamente por temperatura requiere que el sensor se coloque especficamente
en el lado de la entrada de la trampa, no el de la descarga.
Inspeccin por Temperatura - En la Entrada o en la Descarga?

La temperatura debe ser medida siempre en la entrada de la trampa, porque la temperatura del lado de la descarga siempre variar
dependiendo de la presin del sistema de recuperacin y otros factores.

Por ejemplo: incluso si la temperatura a la entrada es 250C [482F], mientras la descarga de condensado sea
venteada a la atmsfera, la temperatura a la salida de la trampa no superar los 100C [212F]. Entonces, incluso si
la trampa est fugando, no se puede obtener un correcto diagnstico de la condicin de la trampa. La temperatura
se usa para identificar si la descarga de condensado est bloqueada, no para detectar fugas.
Instrumentos ms modernos usados para medir la temperatura tienen un termocople y una pantalla digital para
mediciones ms fciles y exactas. Sin embargo, para tener el ms preciso diagnstico tanto de trampas bloqueadas
como fugando, el instrumento debe usar ambos sistemas de medicin; temperatura y sonido/ultrasonido.

Inspeccin por Sonido


Los estetoscopios pueden usarse para amplificar el sonido dentro de la trampa. Pero, carecen de la exactitud de
instrumentos electrnicos ms modernos, aunque suman portabilidad y facilidad de uso que pueden combinarse con
equipos de inspeccin ms avanzados. El punto de contacto del estetoscopio en la trampa depende del tipo de
sonido que el inspector busca, usualmente requiere que el inspector cheque varios puntos.

Los estetoscopios que usan un diafragma en contacto con el objeto para amplificar el sonido (como los de uso
mdico) no se pueden usar para trampas de vapor porque ellas normalmente no tienen una superficie plana lo
suficientemente grande para colocar el diafragma. Instrumentos mdicos son muy frgiles si son usados por largo
tiempo en el ambiente tpico de una planta, por lo cual debe usarse un estetoscopio especializado con un sensor
largo en lugar del sensor de diafragma. Por supuesto que, usando un instrumento de diagnstico electrnico basado
en el ultrasonido para inspeccionar las trampas dar mayor exactitud que usar un estetoscopio.

Inspeccionar Trampas por Sonido

Aunque son menos exactos que un equipo moderno, los estetoscopios son fciles de usar y pueden amplificar los sonidos emitidos por
el orificio de una trampa de vapor durante la operacin.

Como se ha mencionado antes, los instrumentos ideales miden la temperatura y el ultrasonido. La medicin de
temperatura es requerida para confirmar que la trampa no est bloqueada y el ultrasonido es el mtodo preferido
para checar fugas de vapor debido a que el sonido de vapor fugando es muy distinto del sonido del condensado y
vapor flash.
Cuando son apropiadamente diseados, los instrumentos de medicin de temperatura con ultrasonido pueden hacer
lecturas exactas y consistentes con las que un inspector de trampas puede emitir un diagnstico de la condicin de
la trampa. Algunos instrumentos de diagnstico ultrasnicos pueden juzgar la medicin automticamente
comparando el resultado con condiciones empricas estndar a las mismas condiciones de trabajo, lo que mejora
significativamente la exactitud del diagnstico.

Recomendaciones
Inspeccionar las trampas es una parte importante del gerenciamiento de su poblacin de trampas de vapor. Una vez
que se confirma una falla, la trampa debe de ser reparada o reemplazada tan pronto como sea posible, para obtener
el mximo retorno de inversin.
Para diagnosticar con exactitud las condiciones de una trampa, es un punto clave asesorarse con un profesional
experimentado que usa equipos especializados. Por las razones descritas anteriormente, es altamente recomendable
el uso de equipos que midan ambas, la temperatura y el ultrasonido.
Adems, no se debe inspeccionar la trampa solamente, es muy importante revisar los equipos que la rodean
incluyendo: vlvulas manuales, vlvula de bypass, vlvula check y el estado operacional del equipo usuario del
vapor. De esta forma, optimizar su sistema de vapor regularmente maximizar la eficiencia de sus procesos y
conllevar importantes ahorros de energa.