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EL CRECIMIENTO DE LA POBLACIN MUNDIAL

Desde 1950, la poblacin mundial se ha duplicado y en la


actualidad el nmero de habitantes ronda los 6.000 millones. En
este

sentido,

el

crecimiento

poblacional

es

motivo

de

preocupacin mundial. Sin embargo, este crecimiento no es


homogneo, se observan periodos de disminucin y/o en
aumento, a su vez, ha variado tambin de unos espacios
geogrficos a otros.
La evolucin demogrfica se puede dividir en dos etapas:
1. Desde la aparicin del hombre hasta 1750: Se caracteriza por un crecimiento
demogrfico muy lento ascendente, paralelo a la expansin de los recursos
econmicos. Este perodo fue dominado por el descubrimiento, desarrollo y
perfeccionamiento de las herramientas, el desarrollo de la agricultura y la
domesticacin de animales, es decir, estuvo marcado por las primeras innovaciones
econmicas.
2. Desde 1750 hasta la actualidad: caracterizada por una gran expansin
demogrfica, producto de los cambios ocurridos a partir de la segunda mitad del
siglo XVIII a causa de las revoluciones agraria, industrial y tecnolgica. Estas
revoluciones permitieron la obtencin de excedentes alimenticios con los cuales
disminuy el hambre y liber mano de obra de las actividades agrarias. Este
excedente de fuerza de trabajo en las actividades primarias comenz a ocuparse en
actividades industriales y terciarias.
Las causas del acelerado crecimiento de la poblacin son mltiples, la primordial es
la disminucin de la mortalidad. Este descenso se ha producido como consecuencia
de

los

avances

sanitarios,

econmicos

tecnolgicos

que

posibilitaron

la

desaparicin de epidemias y la difusin de nuevas tcnicas industriales. La


expansin de este progreso en los pases en desarrollo se produjo con celeridad,
paralelo a la existencia de tasas de natalidad altas, dando lugar al fenmeno de la
explosin demogrfica.
Otra de las causas a sealar es el efecto acumulativo ya que existe una cantidad de
personas que se agrega cada ao, este fenmeno recibe el nombre de impulso
demogrfico.

Como ltima causa se puede sealar la gran proporcin de poblacin joven, a


medida que los jvenes van aumentando en edad, el nmero total de nacimientos
es mayor, an cuando las parejas tengan slo dos hijos.
En la actualidad, la tasa de crecimiento anual es de 1,2% aunque se observan
grandes disparidades a nivel mundial. A su vez, el mayor crecimiento de la
poblacin se produce principalmente en los pases en desarrollo:
frica es el continente que registra mayor crecimiento. Su poblacin pas de 220
millones en 1950 a 812,6 millones en 2001. Se estima que para el ao 2025 llegar
a 1.600 millones. Este crecimiento es debido a la disminucin de la tasa de
mortalidad y al mantenimiento o estabilidad de la de fecundidad. A ello debe
sumarse que dentro del continente africano las diferencias regionales no son tan
marcadas como en otros continentes. Sin embargo, las tasas ms altas de
crecimiento demogrfico corresponden al frica Subsahariana con tasas superiores
al 3%.
Asia es el continente donde se encuentra ms de la mitad de la poblacin
mundial. En esta regin se presentan gran cantidad de contrastes: por un lado,
Asia Meridional tiene altas tasas de crecimiento, similares a las de frica.
Por otro lado,

China, que disminuy su tasa de crecimiento de una manera

espectacular. Su tasa de fecundidad se redujo de 6,5 hijos por mujer en 1968 a 2,3
en 1980 y a 1,8 en la actualidad. Dentro de la planificacin familiar se
implementaron distintas medidas, incluso la poltica del hijo nico, aplicando
sanciones a quienes no cumplan con las indicaciones gubernamentales.
En Amrica latina la tasa de crecimiento demogrfico ha aumentado rpidamente,
aunque no de manera uniforme ni predecible. Ello puede atribuirse a la baja
continua de la mortalidad y a persistentes tasas de elevada fecundidad.
En los pases desarrollados la situacin es totalmente diferente, donde los
porcentajes de poblacin estn disminuyendo vertiginosamente: del 33,1% del
total mundial en 1950 al 22,8% en 1990 y al 15,9% (estimativo) en el ao 2025.
Esto se debe a que las tasas de fecundidad han cado por debajo del nivel de
reemplazo: 2,1 hijos por mujer . Sin embargo, la poblacin sigue creciendo en la
mayora de los pases debido a la acumulacin a lo largo del tiempo de un potencial
de crecimiento (es decir por una proporcin de poblacin joven que se encuentra
hoy en su etapa de procreacin), por anteriores tasas de fecundidad ms elevadas

que las actuales, o a causa de la inmigracin proveniente de los pases en


desarrollo.
Europa constituye un caso especial dentro del grupo de pases desarrollados debido
a que sus tasas de crecimiento son inferiores al 1% anual e incluso hay pases con
valores negativos como Alemania, Italia, etc. Esta situacin se debe a una natalidad
muy baja y a unos niveles de mortalidad general en ascenso, producto de una
estructura demogrfica envejecida.
EL FUTURO DE LA POBLACIN MUNDIAL:Las proyecciones de crecimiento demogrfico de las Naciones
Unidas (ONU) varan ampliamente ya que dependen en gran medida de una variable impredecible: el nmero
de nacimientos. Las Naciones Unidas estiman que para el ao 2150 la poblacin mundial tendr un tamao de
entre 3.600 y 27.000 millones de habitantes. A esta ltima cifra se llegara con slo un hijo ms por pareja.
Segn la proyeccin a largo plazo en su variante media, o proyeccin ms probable, con una tasa de
fecundidad de alrededor de 2 hijos por mujer, la poblacin se estabilizar en 10.800 millones de habitantes
para mediados del siglo XXII.
Si se sigue la variante alta o proyeccin menos optimista, con un promedio de 2,6 hijos por mujer, la poblacin
actual alcanzar los 27.000 millones de personas. En cambio, con la variante baja o proyeccin ms optimista,
con un promedio de 1,6 hijos por mujer, el total de poblacin mundial descender a 3600 millones de
habitantes para el ao 2150

EL DESEQUILIBRIO ENTRE POBLACIN Y RECURSOS


Frente al acelerado crecimiento de la poblacin mundial se
plantean dos interrogantes: podr el planeta producir
suficiente alimento para los aproximadamente 6.000 millones
de habitantes actuales y para los que nacern en los prximos
aos? Y en caso de lograrlo, se podr distribuir la produccin
equitativamente?
En tomo a este debate fundamental existen opiniones encontradas:
1. En un extremo se ubican los pesimistas, herederos de la teora de Tomas
Malthus economista ingls formulada a fines del siglo XVIII y principios del XIX.
Esta teora sostiene que la poblacin crece en proporcin geomtrica (1, 2, 4, 8,16,
32, 64, ...) duplicndose cada 25 aos, en tanto que los recursos alimenticios
aumentan en progresin aritmtica (1, 2, 3, 4, 5, 6...). Es decir, existe un
desfasaje entre poblacin y recursos. Este desequilibrio entre el crecimiento
demogrfico y la produccin de alimentos se agravar progresivamente y provocar
el hambre y la miseria en el mundo.

Existen seguidores modernos de esta teora, los neomalthusianos, que se muestran


ms categricos. En este sentido, Paul Ehrlich cientfico estadounidense y lder del
movimiento ambiental mundial advirti sobre este peligro hace 25 aos.
A su vez, en el contexto de la crisis mundial desatada en los 70 (desestructuracin
del Estado keynesiano y del modelo econmico que amparaba) se public el
informe del Club de Roma, producto de un congreso de expertos internacionales
que se titulaba Los lmites del crecimiento. El mismo llegaba a la conclusin de
que el colapso mundial era inminente e inevitable si el hombre no cambiaba su
actitud frente al medio ambiente y a la utilizacin de los recursos de la biosfera. El
argumento que sostiene la teora malthusiana es la limitacin de la natalidad, hecho
que est disimulado en la actualidad con la denominacin de planificacin familiar.
2. En el otro extremo se encuentran los optimistas que, si bien reconocen la
gravedad del problema, consideran que la poblacin del mundo se estancar en el
ao 2150 en alrededor de los 10.800 millones de personas.
Sostienen que nuestro planeta posee recursos suficientes para alimentar a esa
poblacin en crecimiento. Estos tericos expresan que las mejoras en la agricultura
y las innovaciones tecnolgicas han logrado mantener el abastecimiento de
alimento -lo suficientemente elevado para cubrir la demanda mundial. Adems, el
precio de los alimentos bsicos ha descendido marcadamente en los ltimos aos.
Por lo tanto, no se trata de un problema de produccin, sino de la posibilidad de
adquisicin de tales alimentos y de su distribucin. Estos recursos no estn
disponibles donde resultan ms necesarios: tienen ms quienes menos crecen.
Debido a esta problemtica, en algunos espacios existe presin demogrfica o
sobrepoblacin. Este concepto se refiere a la situacin de aquellos territorios cuya
produccin de alimentos no es suficiente para responder a los requerimientos
normales de su poblacin. En contraposicin, la infrapoblacin, se produce en
aquellas regiones que poseen excesos en la produccin de alimentos.
Frente a esta distincin, los expertos han tratado de determinar la capacidad de
carga de nuestro planeta, es decir, la poblacin mxima sostenible y la poblacin
ptima sostenible que permitira a la mayor parte vivir con sus necesidades bsicas
alimenticias satisfechas, sin perjudicar la aptitud de la Tierra para soportar esa
poblacin en el futuro. Sin embargo, ninguno de los intentos por calcular dichos
montos ha resultado concluyente.

DESARROLLO CON EQUIDAD


Las interrelaciones entre crecimiento demogrfico y crecimiento econmico han
originado grandes debates en bsqueda de soluciones al problema del hambre
generalizada que afecta hoy a varios sectores del planeta. En este sentido, algunos
entienden que el crecimiento de la poblacin es un obstculo para el crecimiento
econmico, otros, que es un estmulo para lograrlo.
Al respecto, existe una opinin generalizada acerca de la relacin causa-efecto
entre la poblacin demogrfica, la degradacin y el agotamiento de los recursos.
Sin embargo, se ha comprobado que la degradacin tambin aparece con alta o
baja densidad de poblacin, tanto en condiciones de pobreza como de bienestar.
Por consiguiente, la presin demogrfica es un factor importante pero no el nico
que interviene.
Al respecto, se han elaborado diversas propuestas para abordar la problemtica del
desarrollo, una de ellas, defendida por las Naciones Unidas (ONU), se denomina
Desarrollo con equidad. Segn esta propuesta, el objetivo del desarrollo es el
bienestar de toda la poblacin preservando la sustentacin del medio ambiente. Es
decir, la humanidad debe enfrentarse al desafo de alcanzar un razonable equilibrio
entre poblacin y produccin de alimentos sin deteriorar el ambiente. Ello slo
puede lograrse mediante la reduccin de los costos ecolgicos del desarrollo y los
costos sociales del crecimiento poblacional. Esta opcin implica modificaciones
importantes en materia de salud, educacin, condiciones de trabajo, seguridad
social y viviendas dignas, entre otros.
Por lo tanto, la solucin de los problemas derivados del crecimiento de la poblacin
no depende exclusivamente de los recursos econmicos ni del medio ambiente sino
de la voluntad poltica. En la actualidad, el sistema poltico mundial est
experimentando cambios profundos por muy diversas causas, sta es la
oportunidad para dar una nueva orientacin a los esfuerzos de la comunidad
internacional con miras al mejoramiento del bienestar de todos.
EL DILEMA DE LA PLANIFICACIN FAMILIAR
La problemtica del crecimiento demogrfico se ha
incrementado en los ltimos aos. En este sentido, a mediados
de 1999 se realiz una Sesin Especial de la Asamblea General
de las Naciones Unidas sobre Poblacin. Esta reunin pretenda
realizar un balance de la implementacin del Programa de
Accin adoptado por la Tercera Conferencia sobre Poblacin y
Desarrollo. Esta ltima haba sido celebrada en El Cairo
(Egipto) en 1994 y organizada por el Fondo de Poblacin de las

Naciones Unidas(FNUAP).
Sobre estas cuestiones se generan una serie de interrogantes: podr el planeta
producir suficiente alimento para los aproximadamente 6.000 millones de
habitantes actuales y para los que nacern en los prximos aos? Y en caso de
lograrlo, se podr distribuir la produccin equitativamente?
De esta manera, tanto en la Conferencia como en esta Sesin se produjeron
grandes debates en torno a estas problemticas, en las que se est lejos de un
acuerdo de alcance mundial. Entre ellas se encuentran el explosivo crecimiento de
la poblacin, la planificacin familiar, el uso de anticonceptivos, el aborto, la
educacin sexual, etctera.
En este sentido, el Programa de Accin elaborado en 1994 recomienda a todos los
pases respetar y asegurar el derecho de las personas a decidir libre, informada y
responsablemente el nmero y espaciamiento de sus hijos.
Sin embargo, frente a la planificacin familiar se aprecian distintas posturas a nivel
internacional. Por un lado, un grupo de pases que est a favor de ella e incluso del
aborto, como China, Noruega, Reino Unido, etctera. Por otro lado, se encuentran
aquellos pases que se oponen al aborto, entre los que se encuentra la Argentina.
En este sentido, en nuestro pas se firm un documento insistiendo en que la
planificacin familiar nunca debe justificar el aborto.
Sobre esta cuestin, el Vaticano adopt una posicin conciliadora para permitir la
aprobacin del documento final. Sin embargo, rechaza el aborto, incluso como
mtodo de planificacin familiar, y mantiene su propuesta permanente encaminada
al establecimiento de una procreacin responsable.
EL CASO DE INDIA
India fue el primer pas del Tercer Mundo en poner en prctica un programa de
planificacin

familiar

(1952).

Sin

embargo,

sus

resultados

no

han

sido

satisfactorios. Entre las causas se pueden mencionar:


planificacin deficiente;

ineficiencia

burocrtica

para

planificacin familiar a la poblacin;

proporcionar

servicios

de

esterilizacin

bajo nivel social de las mujeres a pesar de las garantas constitucionales de


igualdad;
muy poco apoyo administrativo y financiero.
A pesar de todo y con el objetivo de reducir los niveles de natalidad, el gobierno
sigue aplicando programas similares, con distintos enfoques. Las caractersticas
principales de stos son:
elevar la edad legal para el matrimonio;
aumentar la alfabetizacin y las oportunidades de empleo para las mujeres
para que accedan a informacin acerca de las ventajas de las familias pequeas;
disminuir la mortalidad infantil.

LA ESTRUCTURA DE LA POBLACIN
La

estructura

demogrfica

muestra

las

caractersticas

principales de una poblacin en lo que se refiere a la


composicin

por

edad

sexo.

Este

indicador

tiene

repercusiones en el plano econmico y social y se utiliza para


medir la oferta de mano de obra de un pas, e influye en las
necesidades de diversos bienes y servicios.

As, por ejemplo, un pas donde predomine la poblacin joven, deber proveerse
de mayores recursos en educacin, ayuda familiar, etctera. Por oposicin, aquellos
que presenten una mayor cantidad de poblacin anciana (envejecimiento
poblacional) se deber destinar mayores recursos a jubilaciones y salud.
La estructura de una poblacin es resultado de la interrelacin entre natalidad y
mortalidad, aunque adems entran en juego otros indicadores como la fecundidad
y la esperanza de vida, entre otros.
NATALIDAD Y FECUNDIDAD

El promedio mundial de natalidad es actualmente de 2,3%. Los mayores valores se


presentan en frica (Nger con 5,45%) y los menores en Europa (por ejemplo,
Letonia con alrededor de 0,75%).
La tasa media de fecundidad es de 2,68 a nivel mundial y los valores extremos
corresponden a Nger con 8 hijos por mujer, y a Bulgaria con 1,10.
En realidad, la natalidad y la fecundidad estn disminuyendo a nivel mundial. Los
pases desarrollados presentan tasas bajas y relativamente uniformes. Ninguno
tiene tasas superiores a 20% y la mayora poseen un nmero medio de hijos
inferior a 2,5. Un grupo de pases europeos cuenta con dificultades para el
reemplazo generacional.
En contraposicin a esta situacin, en los pases en desarrollo la fecundidad todava
es alta pero no uniforme. Dentro de este grupo de pases se distinguen dos grupos:

aquellos con niveles muy altos de natalidad y fecundidad (ms de 6

hijos por mujer), que en su mayora corresponden a frica y al SO de Asia, reas


rurales de economa tradicional;

aquellos que presentan valores intermedios (entre 2,5 y 6 hijos por

mujer), que pertenecen a las regiones ms urbanizadas y de mayor nivel


econmico de Amrica latina y del resto de Asia.
MORTALIDAD
La mortalidad es la cantidad promedio de fallecimientos que se producen en un ao
cada 1.000 habitantes. El promedio mundial estimado de mortalidad es de 90%, sin
embargo, las mejoras en las condiciones sanitarias ha provocado una disminucin
de este porcentaje.
Sin embargo, existe un inconveniente, la tasa de mortalidad est profundamente
influida por la estructura por edades. Por ejemplo, Suecia (1,05%) pas con una
elevada proporcin de ancianos, puede tener una tasa de mortalidad ms alta que
India (0,9%), aunque el nivel sanitario sea mejor. Por lo tanto, es conveniente
utilizar junto a la tasa de mortalidad otros indicadores como la tasa de mortalidad
infantil y la esperanza de vida.
A su vez, la tasa de mortalidad adquiere caractersticas muy diferentes en los
pases desarrollados y en los pases en desarrollo.

En este sentido, en los pases desarrollados las tasas de mortalidad son bajas,
uniformes y la esperanza de vida alta. No obstante, en los ltimos aos se ha
producido un aumento de la tasa de mortalidad, sobre todo en los pases europeos,
debido al envejecimiento de la poblacin. Las causas de muerte ms comunes son
las enfermedades del aparato circulatorio y los distintos tipos de cncer.
En cambio, en los pases en desarrollo la mortalidad es alta y la esperanza de vida
presenta valores ms bajos, incluso se observan mayores contrastes entre los
pases. frica es el continente que presenta las peores situaciones con respecto a
estos indicadores, debido a que las enfermedades infecciosas, parasitarias y
respiratorias producen todava la mayora de las muertes.

PIRMIDES DE POBLACIN: Cuando hablamos de pirmide de poblacin nos


referimos a un grfico que permite observar la estructura por edad y sexo de una
poblacin en un momento dado. Su anlisis refleja la historia demogrfica, la
estructura actual y las perspectivas futuras de una poblacin. Es decir, a travs de
los distintos grupos de edades y en los dos sexos, se muestra el aumento o
disminucin de los nacimientos, la inmigracin o la emigracin, las consecuencias
de guerras, epidemias, etctera.
Las pirmides se clasifican en tres grandes grupos de acuerdo con su forma:
Pirmide progresiva o expansiva (Torre Eiffel): indica una elevada natalidad y una
elevada mortalidad por su base ancha y la disminucin rpida hacia la cima. Posee
bajo porcentaje de ancianos.

Pirmide estacionaria o estable (Campana): presenta una natalidad de moderada a


dbil y una mortalidad dbil. Hay mayor igualdad entre la poblacin joven y adulta
y el porcentaje de ancianos es ms alto.
La pirmide regresiva (Urna Funeraria): posee tasas de natalidad muy bajas y de
mortalidad bajas. El grupo de poblacin adulta predomina sobre el de la poblacin
joven. El porcentaje de ancianos es importante.
En los pases desarrollados, como el caso de Francia (Europa), la pirmide de
poblacin es de tipo regresiva. Es decir, presenta una base muy reducida por las
bajas tasas de fecundidad y un predominio de la poblacin adulta y anciana. Esto
demuestra el nivel de envejecimiento de esta poblacin.
En los pases en desarrollo, por ejemplo Sudn (frica), predominan las pirmides
progresivas. Esto es, las altas tasas de fecundidad producen una base amplia y por
consiguiente, mayor porcentaje de poblacin joven. La esperanza de vida es baja,
por lo cual pocas personas llegan a edades avanzadas.
La Argentina representa un ejemplo de la pirmide estacionaria. Se observa un
equilibrio entre los sexos y una distribucin regular de los escalones
correspondientes a cada grupo de edad. Adems presenta una baja natalidad y un
mayor porcentaje de poblacin anciana.
LA TRANSICIN DEMOGRFICA
Las variables demogrficas pueden ser analizadas, una de ellas
es el tamao de la poblacin de un lugar o Estado. A su vez, la
cantidad de habitantes depende de factores internos y
externos. Entre los factores internos se destaca el crecimiento
vegetativo o natural. El mismo representa la relacin entre la
cantidad de nacimientos y la cantidad de fallecimientos de una
determinada poblacin.
Dentro de los factores externos se considera el saldo migratorio, que est dado
por la diferencia entre las inmigraciones y las emigraciones, que influyen positiva o
negativamente sobre el crecimiento de una poblacin.
En este sentido, los pases se dirigen hacia una disminucin del crecimiento
vegetativo cumpliendo distintas etapas. El conjunto de esas etapas se denomina
transicin demogrfica. La misma representa el proceso de transformacin
mediante el cual una poblacin pasa de una situacin de elevados ndices de

mortalidad y natalidad a niveles bajos y prximos a los niveles de reemplazo. Estas


modificaciones se imbrican con el progreso o desarrollo econmico representado
por adelantos en educacin, medicina e higiene y por una urbanizacin e
industrializacin crecientes.
La transicin demogrfica se divide, por lo general, en cuatro etapas:
Primera etapa: se caracteriza por niveles de fecundidad y mortalidad elevados. El
crecimiento vegetativo es muy bajo.
Segunda etapa: presenta un descenso de la mortalidad debido a las mejoras y
avances de la medicina. La esperanza de vida comienza a aumentar. La fecundidad
contina siendo elevada. La acusada diferencia entre ambas tasas (mortalidad y
fecundidad) determina un alto crecimiento vegetativo. La mayora de los pases de
frica estn en esta etapa.
Tercera etapa: se observa una disminucin de la fecundidad y de la mortalidad. El
crecimiento vegetativo es moderado y la esperanza de vida al nacer sigue
aumentando. Corresponde a varios pases de Asia y a pases como Paraguay y
Ecuador, en Amrica.
Cuarta etapa: considerada el fin de la transicin. Las tasas de mortalidad y
fecundidad son bajas. La esperanza de vida al nacer es de ms de 65 aos. El
crecimiento vegetativo es moderado y est estancado. Corresponde al continente
europeo en su totalidad y a la mayor parte de los pases de Amrica.
No obstante, algunos autores distinguen una quinta etapa caracterizada por una
disminucin progresiva de la poblacin debido a que la fecundidad no alcanza el
nivel mnimo de reemplazo generacional (2,1 hijos por mujer) y el crecimiento
vegetativo es negativo. Esta situacin afecta en la actualidad a varios pases de
Europa, como Italia y Alemania.
En este sentido, la secuencia representada por los cuatro rectngulos es una
descripcin aproximada de la evolucin general de la poblacin de los pases a
travs de la transicin demogrfica. Cada uno de los rectngulos se corresponde
con una etapa y se forma de acuerdo con los distintos valores que adquiere la tasa
de fecundidad y la esperanza de vida en cada uno de los pases. Existe gran
cantidad

de

situaciones

intermedias

que

responden

los

diferentes

comportamientos de las tasas de mortalidad y fecundidad, que se pueden observar


en los tringulos adyacentes a los rectngulos. Todos los pases siguen la

trayectoria entre las dos paralelas oblicuas del grfico, pero no todos cumplen la
secuencia del mismo modo. Algunas poblaciones completan el proceso a un ritmo
regular; otras, a un ritmo acelerado, y otras se quedan en las etapas iniciales.
La observacin del mapa de transicin demogrfica arroja una gran variedad de
situaciones a nivel mundial, sin embargo, se evidencia una marcada diferenciacin
entre la situacin de los pases en desarrollo y los desarrollados.
En el continente africano la totalidad de los pases se encontraba ubicada en la
primera etapa de la transicin, dato que coincide con las ms altas tasas de
crecimiento demogrfico del mundo. Esto demostraba una gran homogeneidad
dentro del continente, ya que la natalidad y la mortalidad eran elevadas. Los
mayores porcentajes de poblacin correspondan a las personas ms jvenes. Por
ejemplo, en 1950 el nmero de jvenes era 10 veces superior al de ancianos.
En cambio, en Amrica Latina y Asia, se advertan grandes disparidades regionales
y especialmente en la primera no slo entre pases sino tambin dentro de ellos
, pues coexistan poblaciones que se ubicaban en diversas etapas de la transicin
demogrfica.
Por

su

parte,

el

grupo

de

los

pases

desarrollados

presenta

una

gran

homogeneidad. La mayora ha completado el proceso de la transicin demogrfica


ubicndose en la ltima etapa. La disminucin de la tasa de fecundidad y de
mortalidad les ocasionaba a estos pases consecuencias graves, como el problema
del envejecimiento. La proporcin de poblacin mayor de 65 aos ascenda al 7,9%
en este grupo de pases. Se destacan Amrica anglosajona y Europa Occidental
(con excepcin de Espaa y Portugal).
En general, ninguno de los pases del mundo se encuentra en la primera etapa y la
mayora ya ha alcanzado la cuarta etapa. frica y el sudoeste de Asia constituyen
las excepciones.
Por un lado, los pases de frica localizados al sur del Sahara excepto Sudfrica
se encuentran en la segunda etapa de la transicin debido a que continan las altas
tasas de natalidad y han disminuido las de mortalidad. Es el continente con mayor
crecimiento demogrfico.
Actualmente, tanto los pases de Amrica Latina como los de frica han llegado a la
cuarta etapa con cierta celeridad, pero mediante distintas vas: los pases
latinoamericanos completan las etapas de disminucin de la mortalidad con mayor

rapidez que las de la fecundidad. En cambio, los pases de Asia, completan las
etapas de la fecundidad ms rpidamente que las de la mortalidad, convirtiendo al
continente en un caso excepcional dentro del llamado Tercer Mundo.
Por otro lado, los pases industrializados han finalizado en su totalidad todas las
etapas de la transicin. Incluso algunos pases europeos han llegado a una nueva
situacin, llamada por algunos autores quinta etapa, caracterizada por tasas de
crecimiento negativo debido a tasas de fecundidad por debajo del nivel de
reemplazo y a una mortalidad ms elevada por el envejecimiento de la poblacin.

EL ENVEJECIMIENTO DE LA POBLACIN
En la ltima mitad del siglo XX, se evidencia un aumento de la
esperanza de vida promedio de la poblacin mundial alrededor
de 25 aos. Las razones de este incremento se atribuyen a una
mejor calidad de vida que trae aparejado una disminucin de la
mortalidad infantil producto de la presencia de agua no
contaminada, mejor saneamiento y nutricin adecuada. A su
vez, el acceso a servicios de salud y educacin constituyen
otras causas de peso.

Estas transformaciones en la esperanza de vida generan modificaciones en la


composicin por edades de la poblacin, ya que progresivamente es mayor el peso
demogrfico de las personas de edades avanzadas.
Durante el siglo XXI estos cambios sern mucho ms espectaculares: las
proyecciones medias elaboradas por las Naciones Unidas elevan la esperanza de
vida promedio de los 65 aos actuales a los 110 120 aos.
Sin embargo, se presentan diferencias marcadas entre los pases desarrollados y
subdesarrollados:
En los

pases desarrollados las personas de ms de 65 aos representan

alrededor del 15% de la poblacin. La mayor proporcin se encuentra en Europa y


le siguen Amrica del Norte y Oceana.
En los

pases en desarrollo el problema radica en que no cuentan con los medios

para atender las necesidades de los ancianos. Existen dos regiones en el mundo
donde el envejecimiento todava no constituye un reto para la sociedad: frica
Subsahariana y Asia Meridional. Los pases de estas dos regiones deben afrontar
cuestiones ms urgentes como el acelerado crecimiento de la poblacin, la elevada
mortalidad de lactantes y nios, el masivo xodo rural y las enfermedades, como el
sida.
LOS DESAFOS PARA EL SIGLO XXI
Para los pases el envejecimiento poblacional representa un desafo en el orden
cultural, poltico y econmico, ya que necesitan promover la participacin de esta
franja etrea en la sociedad as como satisfacer sus necesidades.
Al respecto, existen mltiples desafos como la necesidad de establecer un sistema
previsional y de seguridad econmico-social para los ancianos que les asegure un
nivel de vida digno (alta calidad de vida). Por otro lado, se deben mejorar los
sistemas de salud y eliminar las formas de violencia y discriminacin contra los
ancianos, as como tambin alentar su participacin social.
En todo caso, este desafo se relaciona con el modelo cultural que actualmente
prima, donde la eterna juventud tambin impone un parmetro que no resulta
menor a la hora de reflexionar sobre estas problemticas.

LA MOVILIDAD ESPACIAL
Uno de los grandes retos para el prximo siglo lo constituyen
las migraciones. Las mismas representan un elemento esencial
del proceso de desarrollo e influyen tanto sobre el crecimiento
demogrfico como sobre las actividades econmicas y sociales
de los pases afectados.
As, la migracin es una de las formas ms comunes de movilidad geogrfica de la
poblacin. Se define como el cambio de lugar de residencia de las personas de
forma permanente.
Entre sus causas se pueden mencionar:
conflictos polticos, blicos o religiosos;
problemticas sociales y culturales;
adelantos tecnolgicos en las actividades econmicas;
desastres naturales como terremotos e inundaciones;
desastres ambientales como la desertificacin.
A su vez, existen mltiples clasificaciones basadas en distintos criterios: la
duracin, las causas, los deseos del inmigrante, el grado de calificacin, etc.
En este apartado se abordar la clasificacin basada en los lmites de los pases,
que distingue:
migraciones internas o nacionales: las cuales implican un cambio de residencia
dentro del pas;
migraciones externas o internacionales: que se refieren a cambios de residencia
entre pases.
Actualmente las migraciones internacionales han aumentado considerablemente de
75 millones en 1965 a 120 millones en 1990, con una tasa anual de crecimiento del
1,9% promedio. A pesar de este aumento progresivo y no explosivo, los migrantes
internacionales representan apenas el 2,3% de la poblacin mundial total.

Este aumento encuentra en los cambios internacionales de la dcada del 90 su


principal causa o condicionante: la desestructuracin del bloque sovitico, la
reconfiguracion de los estados nacin sometidos a su orbita, los cambios polticos,
econmicos y sociales de la Europa central y oriental, la disolucin de la ex
Yugoslavia, los prolongados conflictos tnicos, la crisis del Golfo en 1990, la guerra
civil en Ruanda, la configuracin de un nuevo orden mundial encabezado por la
figura de los EEUU, entre otros.
El actual proceso de mundializacin de la economa (predominio del capital
financiero) tambin intensifica la migracin internacional por:
la rpida expansin del comercio y las corrientes de inversin extranjera dando
lugar a transformaciones para el movimiento de profesionales y trabajadores muy
especializados
la corriente de integracin econmica de los pases en bloques, como ejemplo la
Unin Europea y el Mercosur.
Frente a estos acontecimientos, los pases de destino estn modificando sus
polticas en materia migratoria. Adoptan medidas restrictivas que convergen en un
mayor control de la inmigracin y desembocan en la exclusin. Al respecto,
Wacquant seala la constitucin de nuevas marginalidades refirindose a los
guetos como los que existen en EEUU y en Francia.
Tambin los pases en desarrollo muestran una mayor tendencia a restringir la
migracin y atender los problemas causados por la emigracin.
Todos los pases en el momento de elaborar sus polticas migratorias deben tener
en cuenta dos cuestiones:
la regulacin del nmero y del tipo de migrantes;
la intervencin para incorporarlos a la sociedad.
CLASIFICACIN DE LAS MIGRACIONES INTERNACIONALES SEGN LAS NACIONES
UNIDAS
Migracin permanente o a largo plazo: personas que entran a un pas para radicarse
definitivamente.
Migracin laboral o a corto plazo: incluye la mano de obra extranjera temporal y los que
tiene por objeto cubrir puestos de trabajo que requieren conocimientos muy especializados

(profesionales).
Migracin indocumentada: migrantes internacionales que no han cumplido los requisitos
fijados por el pas receptor para acceder a su territorio, residir o ejercer una actividad
remunerada dentro de l. Los gobiernos aplican distintas medidas para hacer frente al
problema de la migracin irregular, entre ellas las patrullas fronterizas, las inspecciones de
los lugares de trabajo,. los controles de identidad dentro del pas, etctera. En algunos casos
se ha recurrido a la expulsin de estas personas yen otros se llevaron a cabo campaas de
regularizacin de la situacin legal de. los migrantes y programas de amnista;
Refugiados y personas que buscan asilo: personas que huyen de su pas por fundados
tetmores de sufrir persecuciones.

LAS PRINCIPALES CORRIENTES MIGRATORIAS


Si se observa el mapa de la pgina siguiente, se advierte que los pases emisores
de

migrantes

se

concentran

fundamentalmente

en

las

regiones

menos

desarrolladas del hemisferio Sur. La poblacin que emigra lo hace hacia pases
vecinos dc la misma regin o hacia los pases industrializados de Europa, Amrica
anglosajona, Australia y Japn en busca de trabajo y mejor calidad de vida.
En Asia y frica las corrientes migratorias se producen esencialmente en el interior
de esos continentes. Ms de un tercio (36%) de los migrantes internacionales en el
mundo son asiticos. Los pases productores de petrleo (Oriente Medio) muestran
la proporcin ms fuerte de inmigrantes. Otros pases de destino son Japn y los de
reciente industrializacin del Sudeste Asitico (Hong Kong, Taiwan, Singapur,
Indonesia,

entre

otros)

porque

requieren

mano

de

obra

conocimientos

especializados.
En frica, Sudfrica constituye un foco de atraccin para los pases localizados al
sur del Sahara. En frica del Norte las corrientes migratorias se dirigen hacia
Europa.
En Amrica, Amrica Central y el Caribe son las principales reas expulsoras de
poblacin, que se desplaza hacia los Estados Unidos. Argentina y Venezuela
tambin conforman focos de atraccin, en especial para sus pases vecinos.
Europa Occidental constituye otra rea de destino de inmigrantes internacionales.
Hacia ella se dirigen principalmente emigrantes del norte de frica y de Europa
Oriental.

Australia y Nueva Zelandia son tambin pases receptores de inmigracin. Cuentan


con alrededor de 5 millones de extranjeros que representan el 18% de la poblacin
de Oceana, mximo valor del mundo.
LOS REFUGIADOS EN EL MUNDO

Los refugiados constituyen un tipo de migracin denominada


forzada o migracin de carcter involuntario. En la Convencin
sobre el Estatuto de los Refugiados de las Naciones Unidas de
1951, se defini a los refugiados como aquellas personas que
huyen legalmente de su pas debido a un temor bien fundado de
ser perseguidos por motivos de raza, religin, nacionalidad,
pertenencia a un determinado grupo social u opiniones polticas
Actualmente,

el concepto de refugiado se ha ampliado considerablemente, es

decir, se han establecido otras causas de destierro, como el progresivo deterioro de


las tierras que no permite sostener a sus propios habitantes y los obliga a
abandonarlas (refugiados ambientales o ecolgicos). Ahora bien, tambin existen
los desplazados internos que son aquellas personas que se trasladan dentro del
mismo pas.
El ACNUR (Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados) fue
creado en 1950 con el objetivo de proteger y brindar soluciones duraderas a estas
personas. En la actualidad, tiene bajo su amparo alrededor de 22.500.000 personas
en todo el mundo.
Los refugiados que regresan a su pas de origen y estaban bajo la proteccin del
ACNUR, siguen siendo protegidos por un perodo limitado despus de su regreso. La
mayora volvi a Ruanda (frica) y a Bosnia-Herzegovina (ex Yugoslavia). Cabe
destacar que en estos territorios se libr una guerra cruenta que enfrent a
distintos grupos basados en distinciones tnicas.
Los solicitantes de asilo constituyen alrededor de un milln de personas en el
mundo y son los que han tramitado su solicitud de asilo, pero que hasta el
momento no han podido obtener su condicin de refugiados.
Los refugiados que solicitan asilo proceden, en gran cantidad, de los pases
ms pobres del planeta; aquellos afectados por el caos poltico, la violencia
generalizada, con bajos niveles de bienestar social y altas tasas de desempleo.

Las mayores solicitudes de asilo se presentan en los pases industrializados


(Europa, Amrica del Norte) pero stos, en el ltimo decenio, han adoptado
medidas destinadas a impedir o desalentar la llegada de solicitantes a su territorio.
Entre las causas de estos movimientos involuntarios se pueden mencionar:
polticas: guerras civiles, conflictos internacionales, divisin de Estados, conflictos
tnicos, etctera;
ambientales: inundaciones, sequas, sobre cultivo, deforestacin, etctera.
Estos desplazamientos de refugiados implican la movilizacin de comunidades
enteras y se realizan, en su mayora, dentro o desde los pases en desarrollo. Tanto
las sociedades receptoras como las expulsoras sufren el impacto ejercido por las
personas

desplazadas.

Estos

desplazamientos

generan

efectos

positivos

negativos:
Positivos porque convierten algunos territorios en reas de crecimiento

econmico rpido.
Negativos cuando en los pases subdesarrollados, los recin llegados

agravan la presin sobre los recursos (alimentos, agua, demandas educativas,


sanitarias, etctera) y sobre los puestos de trabajo, ya de por s escasos.
El pas con mayor nmero de refugiados en la actualidad es Irn (con casi dos
millones), le sigue Pakistn y Alemania (con alrededor de un milln).

Dezplazados

Regin

Refugiados

Buscan Asilo

Han Retornado

frica

3.481.700
4.730.300
2.940.700
83.200

37.700

2.171.700

Asia
Europa
Amrica Latina

15.000
267.400
600

824.100
459.400
17.800

Amrica del Norte

668.500

626.400

1.294.900

Oceana

71.100

6.900

78.000

Internos

1.694.000
1.889.100
2.389.000
1.700

Total

7.385.100
7.458.500
6.056.500
103.300

Asia y frica son los continentes que sobresalen por el volumen de refugiados, el
nmero de pases afectados y la pobreza extrema. El sudeste de Asia y los pases

rabes occidentales concentran el mayor contingente de refugiados, como consecuencia de los conflictos blicos de Vietnam y Laos, la ocupacin rusa de Afganistn
(1978-1989) y la separacin de Bangladesh de Pakistn (1971).
El sector oriental y meridional de Africa recoge el 80% de los refugiados, en pases
como Tanzania, Etiopa, Sudn, etctera, por razones de carcter natural (el
deterioro del ambiente impide que sostenga a sus propios moradores) y por
problemas tribales y guerras civiles.
En Amrica latina se destacan Mxico y Costa Rica, que han recibido a los
refugiados de las guerras civiles de Nicaragua, El Salvador y Guatemala.
El continente europeo es escenario de desplazamientos en su interior. El ejemplo
ms reciente y dramtico lo constituyen los enfrentamientos desarrollados en la ex
Yugoslavia, que produjeron miles de refugiados.
Para el ACNUR existen tres clases de soluciones duraderas para los refugiados:
* repatriacin voluntaria: retomo voluntario al pas de origen;
* reasentamiento: traslado de los refugiados a un tercer pas distinto al de asilo;
* integracin local: permanencia en el pas que les dio acogida.

LAS POLTICAS DE POBLACIN

Se denomina poltica de poblacin al conjunto de medidas,


programas y planificaciones, adoptadas por un gobierno con el fin
de producir cambios cuantitativos y cualitativos en los procesos
demogrficos. Estas polticas tienen como objetivo lograr un
desarrollo humano sostenible, llamado por algunos desarrollo
con equidad, en otras palabras, que contribuya a mejorar la
calidad de vida de las personas y a reducir las desigualdades
existentes entre los habitantes.
Toda poltica de poblacin esta sustentada por un proyecto de desarrollo econmico
y social ms amplio. Para poner en marcha estas polticas son necesarios:
la elaboracin de un diagnstico de base territorial, en distintas escalas de
anlisis (local, regional, nacional, etctera), para acceder a una interpretacin
adecuada de la situacin presente y as proyectar la situacin futura ms probable;
el apoyo poltico, que asegura la continuidad (financiera y presupuestaria) de
los

programas,

de

otra

forma

se

veran

sometidos

interrupciones

irregularidades;
la toma de conciencia social y acercamiento a la poblacin: la educacin e
informacin de los ciudadanos a travs de la difusin de datos demogrficos y su
impacto sobre los recursos y el medio juega un papel fundamental en el xito de
la poltica implementada;
el empleo de mtodos y tcnicas de control apropiados que permitan el
seguimiento de la poltica de poblacin elegida y el cumplimiento de los objetivos
propuestos.
Al respecto, la accin del Estado puede ejercerse sobre cualquiera de las
variables

demogrficas:

crecimiento,

composicin,

distribucin,

migraciones,

tamao.
El factor alrededor del cual se han aplicado las polticas demogrficas ms
importantes es el crecimiento de la poblacin. En tal sentido se han emprendido
polticas pronatalistas y antinatalistas.
Por un lado, los pases industrializados (ms especialmente los europeos) han
adoptado polticas pronatalistas como respuesta al descenso de la fecundidad. As,

las medidas ms importantes fueron prohibir o limitar el uso de mtodos para


controlar la fecundidad y promover la natalidad mediante incentivos econmicos.
Francia, Alemania y Suecia constituyen ejemplos de la aplicacin de estos tipos de
polticas.
Por otro lado, los pases en desarrollo han establecido las polticas antinatalistas,
como es el caso de China e India. Entre los pases desarrollados se destaca Japn,
que tambin aplic programas de planificacin familiar.
Otro factor sobre el que se aplicaron medidas y polticas importantes a nivel
mundial es el de las migraciones, sean stas internas o externas.
En cuanto a las migraciones internas (especialmente rural-urbanas), varios
pases han establecido polticas para contrarrestar los movimientos espontneos de
poblacin y alcanzar un mayor equilibrio en la distribucin poblacional de todo el
territorio.
Con respecto a las migraciones internacionales los pases de destino, en general,
estn desarrollando polticas restrictivas hacia los inmigrantes.
Por el contrario, los pases que sufren de emigracin, ponen en prctica medidas
para resolver los siguientes problemas:
proteger a sus emigrantes en los pases de destino;
solucionar los problemas que origina su partida en el propio pas de origen;
atender el impacto social que origina, por su magnitud, la reincorporacin y
reinsercin social de los emigrantes que retornan al pas de origen.
En este sentido, la problemtica de los refugiados debe constituir un elemento
fundamental en las polticas de poblacin de los pases afectados. Es necesario que
los pases que reciben refugiados elaboren programas de proteccin social que
incluyan servicios como alojamiento, integracin socio-laboral, formacin educativa,
asistencia mdica, etctera.
Estas polticas tienen como objetivo evitar lo que actualmente se conoce como el
fenmeno de los guetos, que provocan la marginacin de ciertos sectores sociales
diferenciados por su procedencia tnica. Estos sectores quedan relegados y son
permanentemente discriminados por los habitantes nativos y por toda la sociedad
en general.

EL NDICE DE DESARROLLO HUMANO (IDH)

El ndice de Desarrollo Humano (IDH) fue creado en 1990 a


travs del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
(PNUD). El objetivo era poder medir los progresos generales de
un pas en tres dimensiones bsicas del desarrollo humano.
Para cada dimensin haban elegido una variable que la
representaba.
El IDH reduce los tres indicadores bsicos a un valor que indica la distancia que el
pas tiene que avanzar hasta llegar al mximo posible. Este ndice va de 1 (el
mejor) a O (el peor).
Los pases se clasifican segn su IDH en tres grupos:
pases con desarrollo humano alto: con valores del IDH de 0,800 y
superiores;
pases con desarrollo humano medio: con valores entre 0,500 y 0,799;
pases con desarrollo humano bajo: con valores inferiores a 0,500.
De esta manera, el promedio mundial del IDH es de 0,716 correspondiente a la
categora de desarrollo humano medio. Generalmente, los problemas ms graves
en relacin con este ndice persisten en el mundo en desarrollo, especialmente en
frica al sur del Sahara y en Asia Meridional, donde se presentan los valores ms
bajos.
Un balance general demuestra que de los 162 pases de los cuales se calcul el
IDH, 48 estn en la categora de alto desarrollo human, 78 en la categora
mediana y 36 en la categora baja.
Los pases que ofrecen los mejores puntajes en la clasificacin del IDH son
desarrollados: Noruega (0,939), Australia (0,936) y Canad (0,936). A partir de all
se ubican los dems pases y en los ltimos lugares de la lista aparecen Burundi
(0,309), Nger (0,274) y Sierra Leona (0,258).
La Argentina ocupa a nivel mundial el lugar 34 con un valor del IDH de 0,842.
Dentro de Amrica latina se sita:
Continente
frica

Mximo Puntaje
Libia (0,770)

Mnimo Puntaje
Sierra Leona (0,258)

Amrica

Canad (0,936)

Hait (0,467)

Asia

Japn (0,928)

Yemen (0,468)

Europa

Noruega (0,939)

Re de Moldava (0,699)

Oceana

Australia (0,936)

Papua Nueva Guinea (0,534)

LA POBREZA EN EL MUNDO
La pobreza se concibe como la situacin que afecta a las
personas que carecen de lo necesario para el sustento de sus
vidas, es decir, que no pueden satisfacer sus necesidades
bsicas. Nos encontramos ante un concepto multidimensional;
no contempla slo aspectos econmicos sin que adems incluye
aspectos no materiales y ambientales.

El Hombre y La
Naturaleza

En otras palabras, la pobreza implica no tener la


oportunidad de vivir una vida larga, sana, creativa y
disfrutar de libertad, dignidad, respeto por s mismo y de los
dems.
Sus causas son mltiples, entre ellas se encuentran los
problemas polticos, la crisis de los mercados financieros, los
desastres naturales, la gestion inadecuada del medio
ambiente utilizacin incorrecta de los recursos naturales
por parte del hombre.
Incluso, existen distintas metodologas para medir la pobreza de los habitantes del
planeta. Algunos utilizan indicadores de carcter pecuniario (producto bruto
interno, PBI), otros tienen en cuenta cuestiones vitales (esperanza de vida,
consumo diario de caloras, entre otros) y otros aspectos educativos
(analfabetismo, etctera). Adems, cada uno de estos indicadores ofrece ventajas y
desventajas y su aplicacin depende del propsito que se persiga.
El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo present en el Informe
Mundial de 1997 un ndice de la pobreza humana, el IPH, cuyo objetivo fue incluir

las diferentes caractersticas de privacin de la calidad de vida. Este ndice toma en


cuenta las siguientes variables:
porcentaje de la poblacin con esperanza de vida menor a 40 aos;
porcentaje de adultos analfabetos;
porcentaje de personas sin acceso a servicios de salud y a agua potable;
porcentaje de nios menores de cinco aos vctimas de malnutricin.
De acuerdo con este ndice, la pobreza humana afecta a una cuarta parte de la
poblacin del mundo en desarrollo. Los pases que se encuentran en los ltimos
lugares de la clasificacin segn el IPH ocupan tambin los ltimos lugares de la
:clasificacin segn el ndice de Desarrollo Humano. El frica al sur del Sahara y
Asia Meridional son las reas donde la pobreza humana est ms generalizada.
Nger, Sierra Leona y Burkina Faso son los pases del mundo que presentan los
valores ms altos, con ms del 55% de la poblacin en condiciones de pobreza.
A los fines de establecer una comparacin internacional, se ha definido el umbral de
pobreza como la lnea fijada en un dlar diario por persona, suma considerada
suficiente para adquirir los productos necesarios para sobrevivir.
En la actualidad, en el mundo en desarrollo 1.300 millones de personas viven con
menos de un dlar diario y cerca de 3.000 millones, casi la mitad de la poblacin
mundial, con menos de dos dlares.
Cabria destacar que el hecho de que los pases industrializados alcancen los
porcentajes ms bajos de pobres, no significa que en esos pases no los tengan,
pues el problema de la pobreza es mundial. Lo que sucede es que en esos pases, la
mayora de sus habitantes no son pobres y gran parte tiene acceso a condiciones
dignas de vida. En cambio, en los pases en desarrollo, existe un predominio de
pobres y una minora de ricos, en otras palabras una marcada polaridad social.
En el mundo, la mayora de los pobres todava se localiza en las zonas rurales, pero
esta situacin est cambiando y probablemente en el siglo XXI la mayor parte viva
en ciudades. Este proceso ser resultado de la migracin a las zonas urbanas, del
menor acceso a recursos productivos, del desarrollo insuficiente de la vivienda
urbana y la infraestructura fsica, etctera.
EN BSQUEDA DE SOLUCIONES...

Para los Estados reducir la pobreza mediante estrategias y polticas concretas


constituye un objetivo comn. Es importante para la consecucin de este objetivo
la interrelacin de tres elementos que deben ser tenidos en cuenta en forma
conjunta. Es decir, ninguno por s slo, basta para combatir la pobreza:
El mercado.
El Estado.
Los propios pobres, que deben trabajar unidos para encontrar soluciones.
Asi, el mercado puede cumplir una funcin benefactora con los pobres. Si las
corrientes financieras y comerciales funcionan bien, las economas prosperarn y la
riqueza llegar a los pobres. Pero, actualmente, la globalizacin econmica, los
embates especulativos y la fragilidad de los mercados ponen en evidencia la
debilidad de esta teora.
La crisis financiera sufrida en el Sudeste Asitico es un ejemplo de esto. En
Indonesia ha provocado grandes estragos, graves tensiones sociales y actos de
violencia, luego de 30 aos de crecimiento econmico y de reduccin de la miseria.
El impacto fue mayor porque no estaba previsto un sistema de proteccin social
capaz de ayudar a los pobres en caso de recesin. Slo se han aplicado
intervenciones a corto plazo para limitar los perjuicios.
Estas consideraciones nos llevan a concebir nuevas estrategias de desarrollo
sostenible que deben atender dos graves problemas del siglo XXI: la desocupacin
masiva y la acentuacin de las desigualdades dentro de las naciones o entre ellas.
Por su lado, el Estado tambin puede contribuir eficazmente a la lucha contra la
pobreza y para ello deberla:
fomentar las expresiones pacficas de las demandas de la gente y la participacin
poltica;
garantizar el espacio democrtico;
estimular las asociaciones entre el sector pblico y el sector privado;
luchar para una distribucin ms equitativa;
velar por la responsabilidad y la transparencia;

brindar educacin y salud bsicas para todos.


Incluso, le corresponde al Estado un papel activo y firme para implementar
estrategias de erradicacin de la pobreza pero, asimismo, debe saber cundo
intervenir y cundo mantenerse al margen.
Los propios pobres tambin son importantes para superar la pobreza mediante sus
aptitudes y sus valores culturales. Los proyectos para luchar contra la pobreza
deben comprender y respetar la cultura local. No obstante, muchas propuestas han
fracasado porque se han querido imponer programas realizados en otros lugares a
realidades locales que difieren enormemente.
La solucin deviene de la organizacin para la accin colectiva de las comunidades
basadas en sus propios sistemas de valores culturales. La movilizacin popular
hacia la erradicacin de la pobreza puede asumir muchas formas. Entre ellas se
pueden mencionar:
asociaciones corporativas;
sindicatos, que han desempeado un papel fundamental en la promocin de
mejores condiciones de vida y de trabajo;
movimientos populares: es importante que surjan espontneamente a partir de
iniciativas de la propia poblacin afectada y que no sean controlados o manipulados
desde el poder;
organizaciones no gubernamentales (ONU): desempean un papel fundamental
en el impulso de estrategias de desarrollo humano. Las ONU pueden servir para
reforzar y complementar las actividades gubernamentales por ser ms flexibles y
ms aptas para llegar a algunas comunidades de manera efectiva.
Sudfrica se destaca como ejemplo de pas donde se ha producido la interaccin
entre el pueblo, el mercado y el Estado para erradicar la pobreza. El mpetu poltico
de la lucha contra el apartheid impulsa ahora la lucha contra la pobreza humana.
Este proceso cuenta con el compromiso poltico, con estrategias basadas en las
asociaciones entre el sector pblico y el privado y con un proceso de desarrollo
impulsado por el pueblo
LA POBLACIN ACTIVA
El mundo del trabajo afecta a todos los habitantes del planeta.

TEMAS PARA
CONSULTAR
Desastres Naturales

Su estudio es de particular relevancia en el marco de la


globalizacin y de los profundos cambios polticos y

El Planeta Se Rebela
Los Recursos Naturales

tecnolgicos que afectan a la sociedad actual. Con tal propsito


se utiliza ampliamente la clasificacin que distingue entre
poblacin econmicamente activa y econmicamente inactiva.

El Acufero Guaran
El Hombre y La
Naturaleza

Segn la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) la poblacin


econmicamente activa incluye a todas las personas de ambos sexos que
constituyen la mano de obra disponible para la produccin de bienes y servicios
(entre 15 y 64 aos). Dentro de ella se distinguen los ocupados, que son aquellos
que trabajan y reciben algn tipo de pago por sus tareas, y los desocupados, que
son los que no tienen un empleo pero lo buscan o estn a la expectativa de alguno.
La poblacin econmicamente inactiva es la que no recibe regularmente algn tipo
de remuneracin. Puede tratarse de inactivos, de pasivos transitorios (los jvenes),
o de pasivos definitivos (los ancianos). Entre los inactivos se incluyen, entre otros,
las amas de casa, los nios, los religiosos, los presidiarios y los jubilados.
La poblacin activa se puede clasificar teniendo en cuenta varios criterios, como: la
rama o sector de actividad, la ocupacin, la situacin profesional, etctera. El
criterio ms utilizado y simple, tambin como indicador del desarrollo de una
determinada sociedad, es el que tiene en cuenta el sector de la economa en el que
la poblacin activa realiza sus actividades: primarias, secundaras y terciarias (y
eventualmente cuaternarias).
El sector primario, cuya actividad principal es la agricultura, ocupa a la mayora de
la poblacin de los pases con escaso desarrollo econmico, como los que se
encuentran localizados en frica Subsahariana, Asia Meridional, parte de Amrica
latina y los pequeos Estados insulares de Oceana:
En los pases desarrollados los porcentajes de poblacin ocupada en el sector
primario son extremadamente reducidos, pero es una actividad muy productiva. Se
trata de una agricultura tecnificada e industrializada. Como ejemplo se pueden
mencionar los pases de Europa Occidental, Amrica anglosajona, Japn, Australia y
Nueva Zelandia.
El sector secundario, representado por la actividad industrial, presenta una
situacin opuesta a la del sector primario. En trminos generales, los pases

desarrollados cuentan con los porcentajes ms elevados (superiores al 30%) y los


pases en desarrollo valores que se encuentran entre el 10% y el 20%.
Cabe destacar que los pases industriales poderosos cuentan con un porcentaje bajo
de la poblacin dedicado a la industria (por ejemplo, Estados Unidos, el 21%). Esto
se debe a que han trasladado la mayor parte de sus industrias a naciones en
desarrollo por la presencia de gran cantidad de mano de obra barata. Los pases
desarrollados slo mantienen las tareas de investigacin y las industrias que
producen tecnologa de punta (informtica, electrnica, etctera).
Debe advertirse que las caractersticas enunciadas no se cumplen en algunos pases
por distintas causas. Por ejemplo, Arabia Saudita y Grecia, pases con elevado
porcentaje de poblacin afectada a la industria o a los servicios, no se encuentran
entre los que presentan mayor desarrollo econmico y social, que est concentrado
en muy pocas personas y no se extiende a toda la poblacin.
El sector terciario, orientado a las actividades comerciales y a los servicios (los que
son pblicos como la educacin y la salud, los profesionales, los transportes,
etctera), ha sufrido un acelerado crecimiento en los ltimos aos. En los pases
desarrollados, esta expansin se debe a una mayor demanda de servicios ms
especializados (en el campo del comercio, el transporte, la recreacin, la
informacin, etctera) por parte de su poblacin, que cuenta con sus necesidades
bsicas satisfechas.
En los pases en desarrollo existe una gran variedad de situaciones. Los valores
ms bajos se encuentran en frica con porcentajes inferiores a 10. Los ms altos,
similares a los de los pases desarrollados, son producto, en parte, del crecimiento
de las ciudades por el xodo rural. All se advierte un aumento de empleos urbanos
o actividades econmicas informales o marginales caracterizadas por condiciones
de trabajo precarias e inestables.

EL DESEMPLEO : Segn la Organizacin Internacional del


Trabajo (OIT) un desocupado es aquella persona en edad
activa que carece de empleo, es decir, no tiene un empleo
asalariado o independiente, adems posee determinada
capacidad laboral y se encuentra en busca de empleo
(expresa su voluntad de conseguirlo).
En la actualidad, unos 1.000 millones de trabajadores, es
decir, aproximadamente un tercio de la poblacin activa del
mundo, estn desempleados o subempleados. De ese total, unos 150 millones se
encuentran desempleados y otros 850 millones estn subempleados. En este
sentido, el subempleo implica que un trabajador ve reducida su jornada de trabajo,
es decir, es sustancialmente menor que la jornada que deseara tener o su salario
es inferior al que necesitara para vivir.
Esta situacin, que se agrava da a da, expresa un fuerte desequilibrio en la fuerza
laboral: la oferta de mano de obra supera ampliamente a la demanda. Esta
cuestin se materializa en la creacin de una masa de personas sin trabajo que
funcionan a la manera de ejrcito de reserva.
Esta realidad enmarcada en una economa mundializada, es resultado de mltiples
causas. Ahora bien, para analizar sus perspectivas futuras es necesario tener en
cuenta los siguientes factores:
las secuelas de la crisis financiera asitica producida en 1997;

el descenso de los precios de los productos bsicos, que afectar a los pases
exportadores de materias primas;
la unin monetaria implementada por la Unin Europea podra producir efectos
negativos en los pases europeos menos desarrollados;
la prdida del valor de los activos, es decir todos los recursos con los que cuenta
un pas para desarrollar sus actividades econmicas (maquinarias, fbricas, bienes
producidos, conocimientos, etctera),~ provocara una disminucin del consumo y
afectara la solidez de los sistemas financieros;
las nuevas medidas de apertura de mercados (como las facilidades para importar
y exportar productos), ampliaran el comercio pero ocasionaran prdidas le
trabajos en los pases importadores.
Los pases ms afectados por el desempleo en los ltimos tiempos fueron los
asiticos y los de Europa Central y Oriental, es decir, los que reciben el nombre de
pases en desarrollo o subdesarrollados.
En primer lugar, en Asia Oriental y Sudoriental, luego de vivir tres dcadas de
crecimiento sostenido (a una tasa promedio de casi el 8% anual) la crisis financiera
provoc una recesin sin precedentes. En este sentido, se produjeron despidos
masivos que sumaron 10 millones de nuevos desocupados. Sumado a ello, las tasas
de desocupacin se duplicaron y en algunos casos se triplicaron.
En segundo lugar, en Europa Central y Oriental, como consecuencia de la
reestructuracin econmica (cambios en las formas de produccin, en el sector
industrial, etctera), los salarios reales han disminuido y se observa una mayor
desigualdad en los ingresos. Las tasas de desempleo aumentaron rpidamente de
casi 0% hasta ms del 9%.
En tercer lugar, en Amrica latina, a pesar de que los indicadores de produccin
han mejorado, tambin aument el desempleo alcanzando un valor de 7,4% en
1997 para toda la regin. Este ascenso se puede explicar por la reduccin de la
proteccin social al empleo y la mayor competencia de las importaciones, ya que
sus precios son ms bajos en relacin con los productos elaborados en esta regin.
A su vez, en frica la situacin tampoco es alentadora. La mayora de los nuevos
empleos corresponden al sector primario, de escasa productividad. Por otra parte,
el crecimiento de la poblacin activa es de un 3% anual aproximadamente, lo que

implica la incorporacin al mercado de trabajo de alrededor de 9 millones de


personas cada ao.
Lo que se observa en lo anteriormente expresado es que en los pases
subdesarrollados, se evidencia una impronta comn: desempleo masivo, falta de
infraestructura sumado a la retraccin del Estado en el rea social.
Ahora bien, entre los pases desarrollados el desempleo tiene un comportamiento
desigual. En los pases europeos es mucho mayor que en los Estados Unidos. Esto
se debe, entre otros factores, a que las cargas sociales sobre los salarios (seguros
de desempleo y mdico, etctera) representan entre el 16% y el 18% en Estados
Unidos y un 25% en los principales pases de Europa. Por ello, mientras que en
Estados Unidos el desempleo es de alrededor del 5%, en los pases de la Unin
Europea es del 10% promedio.

EL DESEMPLEO EN EL MUNDO (1998)


Mxico
Japn
Estados Unidos
Chile
Reino Unido

3,4%
4,0%
4,7%
5,7%
6,2%

Brasil
Rusia
Alemania
Venezuela
Francia

7,9%
8,3%
10,7%
11,3%
12,0%

Italia
Argentina
Colombia
Espaa

12,0%
13,2%
15,2%
18,9%

UNA EDUCACIN PARA TODOS


En la actualidad, alrededor de 1.000 millones de
personas en el mundo son analfabetas, es decir,
carecen de los conocimientos necesarios para leer,
escribir y desarrollar con eficacia sus actividades
normales dentro de la sociedad.
A su vez, se establece en la mayora de los casos,
una correlacin entre el analfabetismo y los
indicadores del desarrollo (industrializacin,
urbanizacin, fecundidad, producto bruto nacional y per cpita, etctera). Por lo
tanto, el problema de la educacin se convierte en una manifestacin ms el crculo
vicioso de la pobreza. Es por eso, que garantizar el derecho a la educacin
supondra un paso decisivo para limitar la pobreza.
El promedio mundial de la tasa de analfabetismo es de un 24%. La mayora de los
analfabetos se localiza en los pases en desarrollo. Los niveles ms altos son los de
Asia Meridional (51%), frica al sur del Sahara (43%) y el Oriente Medio y frica
Septentrional (40%).
En estas reas el problema coexiste con otros elementos que agravan la situacin:
escasos recursos para hacer frente a las necesidades de una poblacin muy
numerosa, alto crecimiento vegetativo, mayor proporcin de poblacin joven en
edad de escolarizacin.
En los pases desarrollados se evidencian una situacin diferente, la tasa
de analfabetismo es menor al 5%. Japn y los pases del norte y del oeste de
Europa presentan valores inferiores a 0,5%. Existen otros factores que explican las
variaciones del analfabetismo dentro de cada pas: el sexo y el tipo de hbitat; pero
las disparidades regionales son mayores en los pases en desarrollo que en los
desarrollados.
A su vez, estas desigualdades tambin se acentan en los medios rurales y
urbanos: el analfabetismo es mayor en las reas rurales que en las urbanas, y la
proporcin de mujeres analfabetas en estas reas supera a la de los hombres.
Es necesario tener en cuenta, que la denegacin del derecho a la educacin
perjudica la capacidad de los seres humanos para trabajar de forma productiva,
mantenerse, protegerse a s mismos y su familia.

En el mundo en desarrollo, unos 130 millones de nios en edad escolar crecen sin
poder recibir una educacin bsica, a pesar de que la Convencin sobre los
derechos del Nio (1989) establece ese derecho en su artculo 28.
Entre las causas del analfabetismo de estos millones de nios se pueden
mencionar, entre otras:
se encuentran sometidos a formas explotadoras de trabajo;
carecen de escuelas donde concurrir y no se respeta el derecho a la educacin;
escasez de recursos para cubrir los gastos de escolaridad;
falta de medios: profesores calificados, libros y materiales.

LA DESNUTRICIN
La

desnutricin,

fenmeno

de

alcance

mundial,

est

directamente relacionado con ms de la mitad de los casos


de mortalidad infantil.
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) calcula que la
mitad de todas las muertes de nios que ocurrieron en los
pases

en

desarrollo

durante

1995,

se

debieron

problemas relacionados con la desnutricin. Incluso, de


seguir persistiendo causar graves consecuencias sobre los
nios, la sociedad y el futuro de la humanidad.
La Convencin sobre los Derechos del Nio establece la obligacin de los Estados de
afrontar esta problemtica, a los fines de reducir la mortalidad infantil. En este
sentido, una de las soluciones estara dada por proporcionar una buena nutricin.
sta incluye tres componentes: la alimentacin, la salud y la atencin.
De esta forma, los grupos ms vulnerables de sufrir desnutricin son los fetos en
desarrollo, los nios menores de tres aos y las mujeres (antes y durante el
embarazo y en la etapa de amamantamiento).
Entre las consecuencias de la desnutricin se destacan: incapacidades de por vida,
mayor propensin a sufrir enfermedades durante el resto de su vida y menor

capacidad de aprendizaje. Las causas de este grave fenmeno son mltiples y de


distinta

ndole:

social,

poltica,

econmica

cultural.

Por

ejemplo,

las

enfermedades, la alimentacin inadecuada, la falta de acceso a una educacin de


calidad y a una informacin correcta.
En el mundo nacen anualmente unos 24 millones de nios con peso inferior al
normal (menos de 2,5 kg), lo que representa un 17% de la totalidad de
nacimientos. La mayora de esos nios nace en los pases en desarrollo y la causa
del bajo peso al nacer es el desarrollo fetal deficiente

TEMAS PARA
CONSULTAR

LA MUJER EN EL MUNDO
A nivel mundial, la mujer ha estado sometida a situaciones de

Desastres Naturales

discriminacin, ya sea con respecto al hombre por estar

El Planeta Se Rebela

sometidas

condiciones

considerada un ser inferior.

impuestas

por

por

ser

Los Recursos Naturales


El Acufero Guaran
El Hombre y La
Naturaleza

Esta cuestin es abordada por la Geografa del Gnero, cuyo


objeto de estudio son las diferencias originadas socialmente entre el hombre y la
mujer, en otras palabras, aborda la situacin de la mujer en la sociedad y su papel
como agente econmico.
El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) ha propuesto los
ndices para medir las disparidades entre mujeres y hombres en los distintos pases
del mundo: el ndice de Desarrollo relativo al Gnero (IDG) y el ndice de
Potenciacin del Gnero (IPG).
NDICE DE DESARROLLO RELATIVO AL GNERO
Este ndice mide los logros en las mismas dimensiones y variables que el ndice de
Desarrollo Humano (IDH), pero toma en cuenta la desigualdad de los adelantos
entre mujeres y hombres. Para ello tambin se incorporan otros datos: la
comparacin entre el salario medio femenino y masculino, y el porcentaje de
hombres y mujeres en la poblacin econmicamente activa.
En este sentido, del anlisis del IDG se extraen diversas conclusiones: :

ninguna sociedad trata a sus mujeres como a sus hombres, ya que el

valor del IDO es inferior en todos los pases del mundo al valor del IDH;

la desigualdad de gnero est fuertemente relacionada con la pobreza y

el desarrollo humano
.Asimismo, los pases que ocupan los primeros y los ltimos lugares en el IDO
tambin son,

en su mayora, los que ocupan los mismos puestos en el ndice de

Pobreza Humana (PH) y en el de Desarrollo Humano (IDH).


La Argentina ocupa el puesto 34 en el mundo segn el IDO con un valor de 833.
Dentro de Amrica latina se encuentra en el dcimo lugar.
Paises con las mejores situaciones para la Paises con las peores situaciones para la
mujer
Noruega

0.937

Australia

0.935

Canada

0.934

mujer
Etiopa
Guinea
Bissau
Burkina
Faso

0.308
0.308
0.306

Suecia

0.931

Burundi

0.302

Blgica

0.928

Niger

0.3260

NDICE DE POTENCIACIN DE GNERO


Este ndice muestra la participacin activa de la mujer en la vida econmica y
poltica. Su utilidad estriba en que refleja las desigualdades de gnero en estos dos
aspectos (econmico y poltico) y en la adopcin o toma de decisiones.
Para calcularlo se utilizan las siguientes variables:
porcentaje de mujeres y hombres con puestos administrativos y ejecutivos;
participacin en empleos profesionales y tcnicos;
nmero de cargos polticos desempeados.
En muy pocos pases del mundo el resultado del IPO es igual o mayor a 0,800. Los
que ocupan los primeros lugares en la clasificacin son los pases del norte de
Europa: Noruega, Suecia, Dinamarca y Finlandia. A su vez, la mayora de los
pases tienen un IPC entre 0,300 y 0,600. Mauritania, Togo y Pakistn son los peor
clasificados.
En este sentido, los bajos valores de este ndice demuestran que mucho hay que
avanzar en el mundo para ampliar las oportunidades econmicas y polticas de las
mujeres en general.
En la actualidad, la accin crtica de las mujeres apunta a la igualdad entre
los sexos actuando contra los obstculos sociales, econmicos y jurdicos que se
oponen a la individualidad femenina. Los objetivos de

la lucha de estas

organizaciones son, entre otros:


igual remuneracin a igual trabajo;
eliminacin de todas las formas de violencia contra la mujer;
igualdad de oportunidades, de derechos y de profesiones entre los hombres y las
mujeres.
Ahora bien, la lucha de estas organizaciones muchas veces se torna obstaculizada
por la pervivencia de ciertas representaciones simblicas donde la mujer, como se

remarc al comienzo, no es considerada en igualdad de condiciones y es


desvalorizada en su trabajo. Lleg el momento en que la sociedad entera reflexione
sobre estas problemticas, en pos de la obtencin de la igualdad de condiciones
para todos los seres humanos.

TEMAS PARA
CONSULTAR

LAS MINORAS
La problemtica de las minoras comienza a plantearse en el

Desastres Naturales

mundo occidental a comienzos del siglo XIX. La conformacin

El Planeta Se Rebela

de

los

estados

nacionales

en

Europa

travs

de

la

delimitacin de sus fronteras coloca a ciertos grupos tnicos


bajo el poder de otros. En otras palabras, estas comunidades
que se distinguan por su etnia o su lengua quedan sometidas a

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El Acufero Guaran

El Hombre y La
Naturaleza

una sola comunidad (la que sustenta la legitimidad nacional).


En la actualidad, un gran nmero de personas en el mundo est sometido a algn
tipo de marginacin.
Ahora bien, debido a la diversidad de situaciones que existe en el planeta, es difcil
precisar la definicin del trmino minora. En trminos generales, el termino alude
al grupo numricamente inferior al resto de la poblacin de un pas, que se
organiza en torno a una identidad diferente de la sociedad en su conjunto y que
manifiesta pblicamente esa diferencia pidiendo que se la reconozca como tal.
Los criterios para definir a un grupo minoritario pueden ser:
*

su lengua;

su cultura;

sus tradiciones;

su religin.

En relacin a las minoras tnicas, se pueden diferenciar diferentes tipos:


En primer lugar se encuentran las minoras nacionales, son aquellas que reclaman
el reconocimiento de un territorio propio dentro del Estado, es decir, poblaciones
que ocupan tradicionalmente una regin que constituye para ellas su territorio. Es
el caso de los caunes y vascos en Espaa, y de los kurdos en Asia. Los kurdos

constituyen una de las mayores minoras tnicas del mundo actual, han sido
vctimas de persecuciones y sometimientos. Viven en los territorios actuales de
Turqua, Siria, Irn, Irak y Armenia y aspiran a la creacin un Estado
independiente.
En segundo lugar estn las mayoritarias. Son poco frecuentes y corresponden a las
poblaciones mayoritarias en nmero que se encuentran en una situacin de
discriminacin dentro del pas en el que viven. Los indios quechuas en Ecuador o
negros en Sudfrica constituyen ejemplos de este tipo de minoras.
En tercer lugar, la situacin en Sudfrica ha sido originada por la poltica
denominada apartheid separacin con respecto a los habitantes negros. Pero la
supresin de esta poltica en las primeras elecciones multirraciales en 1994
permiten advertir avances a favor una convivencia pacfica entre los dos grupos.
En cuarto lugar, podemos distinguir a las poblaciones aborgenes o tribales que se
mantienen an al margen del mundo contemporneo. Las mismas se caracterizan
por conservar sus costumbres ancestrales, vivir en condiciones muy precarias. A su
vez, sus problemas son en muchos aspectos (documentacin, titularidad de tierras,
educacin, etctera), distintos a los de otros grupos minoritarios. Estos grupos son
denominados poblaciones autctonas por las Naciones Unidas.
Estados Unidos constituye un ejemplo de pas que, en su interior, presenta grupos
minoritarios. Las minoras ms importantes son las de hispanos, asiticos y negros.
El origen de estos ltimos se remonta a los esclavos trados de frica para el
trabajo en las plantaciones de algodn y tabaco.
Los hispanos conforman el primer grupo minoritario del pas; incluyen a los que
emplean como lengua comn el castellano y proceden de pases latinoamericanos,
principalmente de Mxico y los pases de Amrica Central. Son un grupo
heterogneo, en constante crecimiento, muy difcil de cuantificar. Esto se debe a
que

la

mayora de los

mexicanos

ingresa

al pas

en forma

clandestina,

constituyendo un factor importante de conflicto social.


Asimismo, el proceso internacional de reconocimiento de las minoras y su
proteccin ha sido lento. As, en 1990 la Asamblea General de las Naciones Unidas
aprob una Declaracin sobre los derechos de las personas pertenecientes a
minoras nacionales o tnicas, religiosas y lingsticas. Este documento sostiene
que los Estados estn obligados a proteger la existencia y la identidad de las
minoras dentro de sus territorios adoptando las medidas necesarias para ello.

En esta misma Declaracin se enumeran los derechos de estas personas, a saber:


derecho a disfrutar de su propia cultura, a profesar y practicar su propia religin y
a utilizar su propio idioma, sin ser objeto de ningn tipo de discriminacin;
derecho a participar efectivamente en la vida cultural, religiosa, social, econmica
y pblica;
derecho a participar en las decisiones que se adopten respecto a la minora a la
que pertenezcan;
derecho a establecer y mantener sus propias asociaciones;
derecho a establecer y mantener contactos libres y pacficos con otros miembros
derecho a mantener contactos libres y pacficos con otros miembros de su grupo
o con personas pertenecientes a otras minoras.

Problemas globales a comienzos del siglo XXI

TEMAS PARA
CONSULTAR
Desastres Naturales

La economa globalizada ha dotado de dimensin mundial a


algunos viejos problemas y ha hecho aparecer otros nuevos.

El Planeta Se Rebela
Los Recursos Naturales

Terrorismo, narcotrfico, migraciones, contaminacin y


parasos fiscales son algunos de los retos que la humanidad
deber afrontar en los prximos aos

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El Hombre y La
Naturaleza
Historias de Refugiados

Las caractersticas de la actual economa globalizada plantean una serie de


problemas que repercuten en todos los lugares del planeta. Son problemas globales
que no se pueden afrontar de forma unilateral, sino que necesitan un compromiso
general y una cooperacin internacional a la hora de encontrar soluciones.
Las desigualdades entre los pases ricos y los pases pobres se siguen
incrementando. Asimismo, las desigualdades sociales internas estn creciendo en
muchos pases del mundo, incluidos aquellos ms ricos.
El conflicto entre desarrollo y medio ambiente, que comenz a denunciarse hace
dcadas, no solo no ha encontrado soluciones, sino que tambin se ha globalizado
creando problemas planetarios cuya consecuencia ms grave es el cambio
climtico.
El poder de las multinacionales y de las corporaciones financieras en la economa
mundial es tan grande, que tienen una mayor influencia sobre las personas que
muchos de los gobiernos elegidos democrticamente.
La deslocalizacin industrial y la divisin mundial del trabajo han supuesto la
destruccin de empleos en los pases desarrollados. Paralelamente, se est
destruyendo el trabajo de muchos campesinos en los pases pobres bajo la lgica
del mercado, sin considerar el drama social que provoca hambre, xodo rural
masivo, etc

Por ltimo, la facilidad de las relaciones entre unos puntos y otros del planeta,
debido a la mejora y abaratamiento de los transportes y a las nuevas tecnologas
de la comunicacin, favorece el crecimiento de intercambios ilegales y delictivos.
Segn el Informe sobre el Desarrollo Mundial 2003 elaborado por el Banco
Mundial, la distancia entre pases ricos y pobres sigue en aumento. El ingreso
promedio de los 20 pases mas ricos es 37 veces el de los 20 pases ms pobres.
Esta diferencia se ha duplicado en los ltimos 40 aos debido, sobre todo, a la falta
de crecimiento de los pases mas pobres.
Trfico de personas
La miseria y la guerra hacen emigrar a
muchas personas haca los pases ms
ricos en busca de un medio de vida. Sin
embargo, los pases desarrollados
mantienen restricciones en las fronteras
para controlar la llegada de
inmigrantes. Esto hace que muchos
crucen las fronteras de forma ilegal,
situacin que es aprovechada por las
mafias. Existen redes de trfico de personas dedicadas a transportar a estos
emigrantes, muchas veces a riesgo de su vida, a cambio de una importante suma
de dinero. En ocasiones, una vez en el pas de destino, los emigrantes se ven
obligados a trabajar en condiciones de esclavitud para redes delictivas para pagar
su viaje.
Medio ambiente
Es la Conferencia sobre Medio Ambiente
y Desarrollo, celebrada en 1992 en Ro
de Janeiro, los pases participantes
suscribieron la Agenda 21, el plan de
accin de las Naciones Unidas para
armonizar desarrollo econmico y
proteccin ambiental.
Las acciones contemplan todos los
sectores de la actividad econmica y el
medio ambiente: los factores que estn provocando el cambio climtico, como la

emisin de gases txicos; la conservacin de la biodiversidad; la disminucin de


residuos txicos o la reduccin del consumo energtico, etc. Pero tambin aspectos
sociales, como la remuneracin salarial
de los trabajadores o las prestaciones sociales, ya que el objetivo ltimo es el
equilibrio econmico, social y medio ambiental del planeta.
Una de las medidas de proteccin ambiental ms impactantes ha sido ~ reduccin
de las emisiones de CO2 para frenar el cambio climtico. Estas medidas, a las que
se han comprometido distintos pases encabezados por la UE, estn recogidas en el
llamado Protocolo de Kyoto. Tras aos de demora y reticencias, y a pesar de la
negativa de EE. UU. a reducir sus emisiones contaminantes, aun siendo el mayor
emisor de CO2, la adhesin de Rusia a comienzos de 2005 hizo entrar en vigor
dicho protocolo.
Delincuencia internacional
Narcotrfico: El trfico de drogas es la mayor industria ilegal
del mundo; se estima que esta actividad mueve cada ao
unos 470.000 millones de euros (a precio de venta). De esta
cantidad, el agricultor que produce la droga percibe menos
del 1%; el resto queda en manos de las organizaciones que
se dedican a traficar con la droga.
Estas organizaciones son tan poderosas que corrompen a
funcionarios y jueces, tienen sus propios grupos para
militares, desestabilizan a gobiernos enteros e, incluso, se
alan con movimientos guerrilleros para mantener su actividad y evitar la entrada
de los gobiernos en los territorios bajo su control. Colombia es el mejor ejemplo.
Comercio de armas: Existen organizaciones dedicadas al lucrativo comercio de
armas con los pases menos desarrollados que se encuentran inmersos en conflictos
locales regionales. Se utiliza la va ilegal para que se armen los ejrcitos y las
guerrillas de estos Estados porque los pases fabricantes, que en general se
encuentran en el mundo desarrollado, no estn tericamente a favor de estos
regmenes polticos, ni la opinin pblica aceptara negocios con ellos. .os
traficantes normalmente cobran unas comisiones sobre el precio de venta.
Blanqueo de dinero: Las actividades econmicas ilegales generan cuantiosas sumas
de dinero. Dado que los dueos de estas fortunas quieren mantener una imagen

pblica dentro de la legalidad, necesitan aparentar que este dinero ha sido obtenido
de forma legal. Para ello se realizan complicadas operaciones financieras con el
objetivo de e "blanquean" el dinero obtenido ilegalmente.
Muchas de estas operaciones se realizan en los llamados parasos
fiscales,territorios que pretenden atraer el patrimonio de personas y empresas
mediante la concesin de ventajas fiscales, secreto bancario, etc. Entre ellos
encuentran Andorra, Liechtenstein, Bahamas o las islas Caimn.