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DATOS

SOBRE
1

:o:rso u:a.so
LElDO A LA SOCIEDAD AMERICANA DE GEOGRAFIA
Y ESTADISTICA DE NUEVA YORK EN AllRIL DE 1862,

POtt

J. WARR EN FABEN S.
VER'rlDO DEL

l~OLES,

Y ANOTADO

POil

. M~RTINEZ DRL ROMERO..

ANTONIO

INDIVIDUO DE VARIAS CORPO;!UCIONES AR1'1STI CAS


Y LITERARIAS NACIONALES Y ESTRANGERAS.

IMPRENT~~~i G~R~i;iii~r.IANOS.
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Biblioteca Nacional de Espaa

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Biblioteca Nacional de Espaa

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DATOS
SOBRE

DZ SO UB .SC >
LEID O A LA SOCrED.AD AUER ICAN A
DE OEOG RAFlA
\" ESTADISTICA 'DE NUEVA YOR:K
EN AURI L DE 1862 ,

POR

J, WARREN FA BE NS .
VERT IDO DEL INGL ES, Y ANOTADO

ro11.

ANTONIO M
ABTINBZ DEL ROMERO,
lNDIV WUO DE VAIUAS CORPORACIONES
.AUTISTICAS
Y LITER ARIA S NACI ONAL ES Y ES'l'RANGE
RAS.

IMPRENTA DE GARCIA HBRMANDS.


1862.

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" A los ojo~ deslumbrados de los marineros, levanUlc


mm isla esplendorosa, ornada. con todos los at:.vios t.lt~

gigantesca vejetacion; pais quiz. el mas hermoso


i el globo, pero que cu sus arcanos destinaba la Pro
videncin .-~ ser el mas desgraciado."
\tnn.

(\V. I1\ing: Vitl:1. y Vi..jcs de C. Colon . tap. VI.)

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ADVERTENCIA DEL TRADUCTOR '

En marzo de 1 liO ~e pnblicc en Nue,a-York na.


o!Jriw. titulada 'l'!tr (iold F irlds e{ SI. Duming(J, Los Campos de Oro de Santo Domingo, que conlicnc uua cl~!scrip
cion de las ventajas ngrfcolas, comerciales y otms ele la.
misma isla; ignalntente una bmve reseita de SIL clima,
C$tacioucs, suelo, rnontalius, y de sus principales ciudades,
Yillas, ros, babias ~puertos.
:-iu autor, :llr. W. S. C., manifiesta. en el prefacio de
ell<\, que! la hab\ escrito con la mi m de interesar al p(tblico ame ri cano en la minera, agricul t ura,, comercio y otros
,ecursos de la isla de Santo Domingo : que dtli'O.t,tc los
dos ltimos :uios anteriores su publicacion, se habi:t
Jcupado de la materia; y que ranto do los informes sacados ele las principales historias y relaciones coloniales, de
~us muchas y routunas ronYer~acioncs con personas qui'
lmn rcsiclido .or 111\l <'hn tiempo cu Pila, de los visitadores
.1' <'Splor:\clor ~ n.i.u '" ,,. i<t mi~o~ ta, como tnmbien de
ll O:t \'011111 llh c'Or.c.<'IHf<> llCi:c <' >11 c.indadanOS de Jo~
tr ~-ulos csploracio !u<, en .l.lll<'.
c~raclos l

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AI)\'ERTENC lA DEL TRIDUCTOR.

nos y empresas mineras en este punto, haba. podido prcl


sentar el resultado de sus investigacio nes.
Eu seguhln protesta el autor contra cualquiera suposicion que le pudiese ser desfavorable , manifestando
que uinguu motivo do ambicio o persounl ni pecuniario le
habia inducido presentar al lector americano un campo
de vasta y til empresa, tan desconocido como inagotable,
y que estaba al alcance fcil de la enetjin del pullblo de
los Estados Unidos.
A pesar ti e esta protesta, pudimos conocer que h1.
ob ra se babia escrito cou un fin que se demuestra. demasiado en toda ella, y mas clammeute en el siguiente pasaje :
" Pero, como sucede menudo, en nuestra viva. y ardienk~
solicitud tras nue1ros Eldorado:; u ua. rea en que esteuder
nuestrae1cr jia, bcmosmirad ocon cle~tlen l a que es mus hn,..
cedera, c.ierta., segura, mas remunerado ra que 1inguua, y
que se halla providencia lmente abierta la industria y
destreza de nuestro pueblo : Con.mtt c11 rl t/.cii(Lrrollo de lns
rastos 1ccrsos mi11cralcs, agrcou, Jilbrilcs y comerciales de
la 1>a1t.e cs1m1ot de la isln de Santo .D(Jmingo."
,
Manificst11 la i otencio n del autor, qnc no fu otrtl, al
parecer, que la de escit:tr la codicia Yaukee pa.ra la pose~ion de esta isla ; y figurllndonos que convendra una.
version espaola de dicha. obm para hacer conocer en Espaiia el valor importancia de una An tilla, que si nos haba pertenecido , casi habit~ llegado sernos desconocida
y peregrina; que por todas pa rtes est1 presentando vestigios de nuestro antiguo podero; y quu por unn. serie de
sucesos fatales ha.bia.llcjado de estar uu ida la. Corona de
Espaa; oos determinam os entnces { ejecutar dichtl
vcrsion, pero no lleg concluirse por cnusas agenas
de nuestra volnntad.
Ah o m aparece otro trn bajo del mismo gne ro y en
el mismo punlo, con el titulo de Fncts alxmt Swtto D omingo, que puede decirso es una repeticion del primero,
aunque . tiene distintas aspiracione s; y como creemos,
hoy que esta isla es ya. una provincia espniiola., que podra
ser til su publicacion, la verificamos, por si con ella hacemos alguo pequeo servicio.
Su autor ha reunido los datos que le ofrecen

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ADYE!lTJ:NCIA DEL TIIAOti(;TOR.

rn rias publicaciones, s11 ecsacto conocimiento del pais,


:n el <ue ha. vivido nlgun tiempo; y si bien es cierto
1uo dicho traba:io, aunque bree, es apreciable, como St'
"ncuentran en 61 ,nrios pasages que hemos credo convcuiente ampliar, inecsactitudes que corregir, le l1emo;,
aiiadido las notas que lleYn, entro las cuales conocer el
lccror que hay alguna csccncialmentc necesaria .

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'

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SANTO DOMINGO.

llSER\', \C IO::-<ES PRELlliiN ARES liiSTORIC ,\S.

La isla !le Santo Domingo es la tierra clsica dd


Nada. hay en los anales de la antigtied ad
r1ue tanto nos encanto como la marav illosa narracion de su
descubri mieuto y p rim era ocupacio n por el hombre blauo. Cada pigina de s1 intercsun te h!$toria cst{~ animada con iuddente s conmovedoro><, fecundas aventura s,
luchas tcnazc~, hechos do armnR, t ristes nr.ares, sufrimientos do esp'lritus audazcs y de n imos esforzad os; y sobre
ro do. engrande cidas despues sus f.,ntsticas proporciones,
y suavizados sus rudos contorno~, nt atr:nesan do la densa
uub() de los siglos.
.
Esta u la tierr~ es~o.Jida y predilec ta ae Colon :
,lfiii goz el gran dcscubl'idor, por cierto tiempo, de la
In lee fruicion ele aquellas e$pcmnzas qu e haban ~iuo s\1
1nk.o consut>lo durante tantos ntos ele moYil idall, nnsi edn d ~- contratie mpos. Pam que esto se verificase, dice
frl'ing. ~(' 1i C$puesto las burl:ls y ultrnjes contnuo s
n5f rle la gente ilustrada como de la igooraut e, que le miraban co.no ur1 mero visionario, y al desprecio de los perNHe,o-~[uudo.

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li

SANTO DOl!l:o.-C:O.

l-Onas ruines, que le t.cuian por un aven turero. Par:~. esto,


segun Clemencio, hi~toria.dor t<paiiol, babia esperndo en
los rincones de las antccnmnras, vindose confundido cnt re la multitud de importunos pretendientes, melanclico
.1 abatido en medio del regocijo gcncml. Para esto, cierto
clin un estranjero en tierra esLrniia, cansado de can1innr,
con la angustia en el comzon, y llcYando un niHo do);~
HHtno, llam h1 portera de l con1emo de S;lnta :Maria
de la Rt.bida, y pidi por caridad un poco de pau y agua
J'lli'O. su hijo. Y en todo este tiempo, sin hogar, sin dinero
_,. sin amigos, lle1 encerratlo el entro del pecho el tesoro
de una gran f y esperanza que iban rea lizarse en aquel
sitio.
All form la primera colonia blanca para esta parte
del Atlntico, introduciendo tambicn caballos. ganados y
<tnimnles domsticos de todas espcics, granoo, simiente.>
de varias plantas, viias, cacias de azucar, y muchos injertl)s y verdu ras de Europa. "Algo de admirable111ente
~randc, dice uu historiador, hubo Pn ht idea de introducir
rlc este modo nuevas razns du an imales y plantas, de edilicnr ciudades, de cstendcr colonias, y de sem brar las Sllrn iUas de la civiliza.ciou y l11s luzcs en este hemi5fcrio tan
l;crmos como snllajc.-Estc suceso llcn6 de adm imcion
los nimos de las personas instntitlas y nota,,l,!>, etreteniendolos con ensucilos y agmd ublcs dcsntrJ:>, y pareci
r~alizar las poticas pinturas de los antig uos t ii!lll:los."
" Colon, dice Pt!dro :.\larti r, C( llt! describe ra u grlic:~
rncnte los acon tecintientos dt e~tc periodo lr6t.:o, ha
principiado construir una (utlad, como rcci.:ntemente
me ha escrito, y a. s<!mbr:u nucstn1s scmill:s y propagar
nuestros animales. Qnitl11 " " nsul ros hablari. ahora de!
Saturno, Cmes y 'l'tiptol<'"l'' viaj;tudo por toda la tierm
pamestender nuevas inve n unos cur.re la especie ltumann1
de los fenicis que m~CI'll)'l!ron ii Tiro Siclon 1
1, de los mismos tirios :1\' U$ d L~t.lOS vagabundos los llevaron emigrar L tierr11s l'~l.r:t1ias para constru ir nuevas
ciudades y establecer nuevus poblaciones?"
El teatro del dranm N n tligno de los sorprendentes
acontecimientos en l ve ificodos. Descripciones brillantes de sus '11)sques de p tlm cr.~. elcl'adas pero frondosas

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fiB~ IWVACWi\"ES

I'T:El,DliXARES lliSTORICAS.

mouwii ~~. paisai c~ pi1110rcscos, ricos y risuciios valles y


cstcn~u" ilanuras, ,io>>< mng(stuosos corri'endo por ent re
b o~tl lc :vn nri.. us pllra formar espaciosos puertos y
bn h ~ lllilla$ ole oro, pl:\la y piedras preciosas, numerosas
y hcr.wsi-i:oms a\'c~, pcscndos abundantes, muchos y delicio <)~ r. )l)$, fragrrwtts flores, dulce y voluptuoso clima,
y 1 o~ic ia< do} la cordialidad y gentileza. de sus sencillos
mu.tulo,c<, llcgarou E~p:Jftn conmoviendo el espfritu ptblic'' d,,;olc la costndlJllli'IJIII'iio puerto de Palos dc1Uogucr
ha;:tu c ..n iOJ I'<l y l3arccluuu.; y esteodindose dcspucs por
torla E ro>pa, cseiwro11 ciHHIS vivo deseo ele las empresas.
U11 ln)l hl de entusiastas y uvcntn1r.ros snlieron por toda~
pnrh' parn \isitnr estas rc('i('n descubiertas regiones de
riq tll'm y dll delicias. Iliclalguci del mas alto rango, oficiales lnvoritos de la scvidundm: real, caballeros andaluzc~
valicnt ~y animados c:o t zclo marcial de las guerms
mori~cas, p:lidos estudiantes del claustro, devotamente
ansiosos de es tender lo~ <lmn inios de !a I glesia, igualmente que mc rcader~s. la brndnrc~ , mineros, mecnicos y sirvientes acud ieron (!las lllHM y carabelas dcslinaclns esas
lejanas cspedicio1ws.
Al cchn r una minttla ro'!ro~pcctiva los siglos que
hnn tmnscurrido sobre c~a 11tuchcdumbre de actores,
hoy que los miramos tou nuestros conocimientos y espcriencin, los ,-emos atra\c~ar por dehmte de nosotros con
arrogancia y paso mujtsluoso, pero con el remQrdimiento
y pc,;ar que se uucn nwn uclo {1 la. grandezn y entusiasmo impresos en sus semllltwtcs. Muchos fu eron sus desncicrto~, y terri bles los crhucues que cometieron, pero
prout.o y justo f'u el gnlardon. Colon es siempre la ligu1'11 princ:ip:tldc este grupo. Con todo su fervor religioso
y nlC\aclos desiguios, cometi yerros dcplornblcs; hasta
e ue por ltimo le \"emos, con pcS<ll', llevado entre cadenas
dll aquella tierra en que tucos mios utes hn bia sido honraclo como bueno. ::iiu embargo, aquelhs catlcnas, por
pesadas y degradantes que fuesen, que su hijo F ernando
IJOS cuenta estuvierou ~iempro colgadas en su gnbi1rcte, y
que clcscab:\ pudiesen ser ('nlcrraclas con l en su sep ulcro, no aiiadieron nada los pesares y amargqs contrat iempos que abnmalwu su alma.

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SANTO DOMIKGO

MucbG mas inescusa bles fttcron las crueldad es infamias perpetra das por s11s compae ros y continua dores;
y ent~ra y complet a fu la vcuganza del Todopod eroso.
Los naturale s sencillo~. paciente~ y generoso s, los cuaJe~
~e com plcian en agobiar co n iusufiibl es impuestos, les
Htstituyc rou en aquellas mansione s. L:\ tierra pereci
con su f.rreo gobierno : se arruinaro n las ciudades : el
lagarto y la escolope ndra recorrie ron lus descubie rtas vigas de sus habitacio nes, y las ortigas y las yerbas insanas
crecieron en los corredor es y galeras de los que fueron
1111 tiempo esplndid os palacios. Yermos quedaron lo~
campos p or falta de lubnwza , y los jardines se convirtie ron
cu eriales. No perccicro u de 11inguna ca lam idad visible,
sino como dice un escritor reciente, do un<~. corrosiou inlcrna. -Ciortn cosa hay, empero, inesplica blemente triste
y pattica, y fuG cuando e n 179.) cedi Es)aiia la isla<
Francia; la salida de los restos <le esa altiva raza, rel'ugierou los despojos mortales de su grande A lmirante , y
dieron un adios postrero a la tierra que este babia que
rido tanto.
Si la vidaactivt de Colon estu vo ll ena de pesares,
!amaner a que toda. la nuestra, segun dice Shnkesp eare,
l'St rodcadt\ ele un continuo sueiio ; la isla de Santo Domingo, q11e era su muy amada, el Benjam n cuyo al rededor se ag ruparon los afectos de sus ltimos aiio~. elespues de tre~ centuria s de ocupacio n por los e~paiioles,
<!lmturias do! opresion , de efusion de sangro y ele las injus1iras mas c rueles, dumnte las cuales lo:s re:stos del que c;n
1111 t iempo fu bu pueblo nume roso, se vieron es~arcid os
por los campos dc~de el cabo 'l'iburon {t ..:abo Bngaiio ;
vohi de nue,o su condicio n primitiva . de. inocenci a
~a l n~jc, do ruda abundan cia, y la semejanz a del reposo
p:ttritl rca 1 ( 1).
(1) Al csprcs~rsc e 1~ulor de esta m:tncr3, no es mas que el eco lcjant>
Am.;ric..'\.
:~pa':lion;\clo de los que h:tn escrito sobro uuestrl'\ C004JUista de
los
:3lo1Upl'C q uc ~o nos ha I)I'CSCilt:\dO 0Ca3ion de def\!ndcr Espanr~ de
y

ultraji..'S cstranjCI'OS s.obro esto nmt..o, li\ hemos aHovcchndo, no pnl'a al

tcrar Ja \'Crclad de la historin, sino par:\ dcm1ostmr lo mucho quo se l1:111

t.."C"-'ljlr.W.o Jos crlmenes de lt>s conquist.:,dorcs csp:tftolcs. l')or t:uno, sC:mo"

(>Cl'milic\o decir nhora algunM p.'llabras llro este punto.


\rarios ~01i los escritores p1agiarios (JUC, sin R;\lir de su hi\Uitaeion,
h;,n pitu;vlt.t d t:an\cter y co,;~tuml.Jrcs de totlas Jas n,cioncs 1 engr;.tudccicn

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AD\' ERTE!\CIAS P11ELIMI!\ARES JTISTORlCAS.

Hoy, en el mismo piutoresco teatro, en los mismos


lo unM y calumniando 11 otoM, especi:\lmento la es1>afiol11. Los l'ri-

moi'OS y principal<'s son l\lQiilc.t~quicn y Rayual los domas uo ~on ma~


<Juo nncudtVos suyos.
Dcspnes de pintarnos Montosqnieu como unos desi>OL\S y verdugo! ,
quo tJAr:L conscn:tr la AmCI'icn tuvimos que dcspobbrln, y hacer que su
~ub.\i:ltenci:l dcpendies..: de lll EMJ)..'lfl:l mism:\, dice que, tcnic.ndo esta una
f'JSCCICnle religion, di6 a lo., indios una supcrsticion ruriOS.\. Dcjaodo
nU\rlO esa supuesta dcspobl:.eion, y es;' subsistencia, porquo es bien !3-

hido, que uno de los primeros cuic.h,dos df' Bsp.'lii:\ ru; mBndar aqui se..
milla:c, pnados y anim~\le~ domU.gUcos, cuyo beneficio proeura oeultar este
1 iancC~, dnodo mas bien i'' cntcndur que se le quitamos; cunlquicra quo
uo hubiera estado en AmOriea, potlda creer por su dicho, quo babl"itt
:lqul otro cvanjclio quo el vcrdadci'O en cuyo caso merecamos :m ccn~urn, porquo habiendo estado ou 11\ll'~tm nuuu. cnscilal' el bien, pt'cforimos
tuscnar e l m:' l. Otros muchos escritores estl't~njcros hny como este quo
<'mplc~\ll declamaciones, y no ptuc()an lo (lltC dicen a no ser que sejusf(i\rJ\ snpersticiou el que no hubiese b:l.bido iuquisicion para estos natul';'l<'s, el que cstu,iescu di~pcnsnclos del a~uno, de la obscn~anci:\ de las
r.stividades y de algunos grfidos do cons.,oguinidad.
llabl" el Sr. Fabcns do opr<sw,. ;; inj..O:icifu <rueles, y todo el m nodo
Si\be 1:\~ gt'tmdc,s prcrogatha.s quo1 entre otras, lcnia..n los indios y
:uncric~'nos. Teniau libres l:taJ~alin:\S, los montes, la J)CSt.'\.1~ iotroduccion
do vhcrcs y fmtos en las ciudndct; el tabaco en uoa.s partes libre y en
olms muy bajo precio viaj;u JJin pasaporte ; no registrArse en los caminos los equipajes, ni lns tknd1\S y altni\Cencs por sospecha do contr:1ba n
do; no ser los contrab:uulistas och:~dos a presi<lio; no p;og:lt' tributos de
Cl\r1uajc, ni d cabn11os, ni do criados, ni de ~tsas llcw\ 1' t>istolns i\ caballo;
y tcniau en. fin, otras much:\..s prcaog:lti\ns respecto O. las rentas del cscu
AIo y de millones. Do tod:<s go"nb:m indios y nmcricrmos; pero los primt:ros aun tcuian las do no pagnr diezmos, no ser presos por deudas, ni
obllpdos ii P.'&"' la qne p:ouso de cinco pesos; y sobre todo, tener un juez
10gndo p:lm que los defndicso de bnlde cootrn los blncos; siendo eo
<ita pArte tan &rup.>r.\dos, quo nun so M be el rerran do ,teilo o ;,.dio,
p/tito ~didD; porque CniJ>CZMdO SU def~nsor a citar leyes (IUO le faroredt\01 y en l~\S que t."\nto sccnc:,rg:tba los )uezcs su nmparo y protcccion,
y no omitiendose Ins ,occs c:unpanudas de la humanidad desamparada,
)' otaas que alncinab:ln y dcslumbrab:m, siempre qucdab~ In C:IUSa a ,.

vor del indio.


:En On, como para rcbnllr los absurdos <le los escritores csto.njoros,
de alacranes cuando hnblnu do
sangre
quQ pl\rccc mojan la plum:\ co
llls colonias e~pallol:u, se nccesl tori:1n algunos volmenca a fiu de maflifl.'lstnr su malignidad y lijcrc:.m. :\puntaremos aqu un J)lirraro. S...'\C.'\dO
rrecis.mcnte de la obr:l do p. 01\SMIS 6 Las Cas.s ( do origen n-anees ),
<le donde hao tomado los declamadores todos los crlmcncs que so nos han
<eh>do cocara; y si parn ellos tiono crdito su venerable autor eu los demAS puntos, no hay f3ton pnrn que lo pueda faltar en esto.
" En el 1\o J2G,con cnpilos y pcrsu.\Ciones dailosu quo se hicieron
:>1 rey nuestro seilor, como siempre se ba trabajado do lo encubrir la rcrdad <le los dailos y perdiciones que Dios y las animas, y su estado reciban
en aquellas Indias : di6 y concedi un gran reino mucho mayor ![IIC toda
l::spaf\a, <tue es el de Venezuela, con la gobernacion y jmisdleclon total U.
unng motcadccs de AlcmnniJ,, con ciol't.a cnpitulacion y concierto que cou
ellos hizo. 'Estos, entrados con trescientos hombres 6 mas cli nqucllns tier-

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1'0

S.\NTO DO.\l!NGO.

brillantes recintos oc encantos tropicales se h:t dauo principio un nuevo drama; thama. de n1nyor sigllificacivn
que el antiguo, y en cuy os acoutecimicotos estamos u osotros especialmente interc~ado:>.
ras hal laron aquella., gente!'! manslsimas ov~jtl.s, como y mucho mac;quc lo~
OLl'OS suelen IJ:d larln!) en tod~l:t I:M patcs tic b:J Indiots, utcs qu.;: les ha;;;ln
dafio los espaiiolc.s. Euu.uou en <~ll;o,;;, 1l1a.i :-ioudo sin r.vmpil!':l..:ion m:t.s
crucJmcnt.c qttc ninguno de los ot.ros t ir:uws e; u~ hemo:l dicho. C mas in~t~
ciona l .v furios:trnl!ulc que crtwfi~imo:t tigl't!::l y rabiO::>O:i lobo~ y lcorwr, i
por<p.lt fut)con m:lyor ansia y cc~ucdad ra!>iosa de a.-:tr ici:\, y m:\S esrpti:oti

tas m:mcnts V indn.stri:l..l-1: para ha 1..H!l' y .-ob:ll' plata y or(), q uo tod os los <it)

Untes: pospuc:sto todo temor de nios y al n~y. y \'Crguenz:t. d e las gcnt<. s;


ohidad os q ue cntn hombres mortales conh> lll:l~ libertarlos, po~tycadv
toda. la jurisc\iccion de la ticna . " u [[;m asolado, dc!itruido y dC>i
poblado estos dt!monioscncilrnados, mag fle cu:\lre.eit:uta.s legtas de ticrr;,.,
felidsim:\S 1 y en e lla.~ grandes y :\dmirHblcs pro\iod:;.j, valles <le Cu:\reuta
leguas : r c:gioncs :uucn~imas: pobi<l<:.ioocs muy grandt.:-s, riqn<shnas d...:
gcnt<: y oru. Han muerto y dc:;pe:cbt.:ulo totahocntu gr:mdcs r din}rsas naciones, muchas lcug-u.'tS que no han <h~ado pe rsonas que l:ls hablen ;
sino son algunos que se hab1n mctido'cu la3 ctncrntl!'J y en la!icntr:n1a~
de li\ t.-ien;t, huyendo de tan ('~tr,'\fiO y JlMLilcut.:\1 cuchi!Jo. J\{as han muerto y destru ido y echado los illfit:rnos de "'tu.~t:,g inoc~n to3 gonoracionc"
(}Ol" cstr:tfi:'lt; y varias C ntlC\':t....; manoras ele cruel iniquidad (a lo que mco)
de quatto y cinco C\tcntos el<.: UuiHws: O hoy cu csro dia no cesan de l:i
ech~u. "

Si el que' esto escribia, no hacicnclo m:ls que tcbtar una dacima. p:ltle
de lo que pas6 en lrt AmUrica, rcncre claios~ in,iuri;-~..'i tan graves [jQ come
tidas por cspal1olcs, el que intentara ~scriLil toos los he<.:bos con la verdad y cslcnsiou debidas qoO no di da 1- pcrn tampoco puodc dcci:sc m:l.S,
porque no es f:'tci l hi\CCr comp:tnt.ciones y ponderaciones mAs nnbirtas. Y
si esto es a~t, pues que lo a scgm;\ el C<\Care:Hlo d!.!fc.n:-~or d~ Jo~ indios ~ po1
quC. Robertson, Cost..ard, C<:lmpc y otros mordazcs escritores no han copi:ulo
este p~\rrafo en sus obras par:~ maoifcst~u tm: u o fueron espaoles los que
cometieron cs:1s crueldades 1
Los espaTiolc~, scflor Fabcns, par:t vitnrcr.11 a 1os O.cmas por s u conducta en l;t, AnCr ic:t, 110 citaran ponderatho': lCS<1{;Cradorcs, pot no decir
c:nbllsteos, c<nuo Las Casas cit::tr.r ;\l jcsui t:t Fra ncisco Javie r Ch:ulcvoix en su llistoire de l'ilc tlc Sain t Bomiu.gt:.c ( 1780), y otros estranj1~ros
imparciales, quo dicen rue lo!'\ ingJcsos y holnntlescs Jticioron much".s incursiones y crucld;ulcs e u Am~rica, en uombtc do los cspa.flolos, para hacerlos mas ocliadC)s de los indios.
t Qucrr decirnos el Sr. {labc ns, d e la ra1.a :mglo -S:ljona 1 cmo se
esfjn portauclo los ingl<:se.s hace }\lgnnos aos en sus posesiones de 1a.
ludia 1 Y contr;\y~ndonos it lo:-~. F~t;ul~.>s Unidos t noscliri el Sr. FabCtt'$
cual fue una rcsolncion quo se t mu6 :\lli durante 1:~ presidencia de
l\!nrtin Vau-Bnren 1 Pues se COm[)r~ron d e 6rd cn de esto eu la isla de
Cuba un CI"CCllo ntlmero de perros de prOS:\ [)ill':\ e:lr.ur a los indios
somioolcs de 1:~ :[!'loricb! Y se hizo un escamio t:\l de esta medida,
que se publicAron carica tur3S en q ue a parccia e l Escclentisitno presidente
pasando revistl~ a un escuadron d e perros.-Y scgufi rch,ciones fidedignas,
dcspucs de la conquisl:Hlc Californi;.\ p or los angJo.amcl'icanos, los que
emigraron
d icho territorio, cazaron
los infelices mejicaoos .; indios
basta no dejar ninguno.

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ADYI,J:'i'l:xc:,\l; Pl:t:l.D!l:\.1 r.:;s

nr~TGR!('.I ~ .

JJ

En la parte occith.:nlul de la. isla, l!n aquell1t porcioa


compuratimnwntc meno r de su territorio, alorn conocitlo
con el nomb re do llait!, cxi~te una libre rcpt'iblica ucgra,
que no deja de ser una \'trtlad. En el propio i-'a11l0 boutingo, \uclto llU(!I":r ~ voluutariamcutc al Oubit:r~oo tic
Esp:ui:1, pero, como dc~pucs manifc~tarcn.c'" u::ls por
mcr.or, bajo nuy diflrcntcs auspicios quu primero, con
la igualdad moral y pol!tic; garautitln ele la r3zns, y la
mas agradable p ro111e8a. do tnut politicn de gobit' nto mas
liberal ilustr:ulo, Romo~il\'~ados {L hacer e1 tlllll csten<:t
esenia, el cspcri1 nento, menudo discutido, del libro tm:
lmjo de los negro~ r n lO$ trpicos. No es verosmil ruc
miremos con iudifc rrncill la invitacion (2). J.as circm:sta.cias dificiles de la nueva era, en la cual, como pueblo
hemos entrado ya, aleja b ~uposicion . Al coutr111 io, es
mas que probable que abmzemos de una \ez la oportunidad que se nos oticcc de resoher uno do los problemas
mas grandes de la poca.

Apa rte de 1:1. hisLorin de Santo Domingo, prcscuto


unn. pcquclia not.icia ole un cn racter ecsacto y vcrldico respecto la isla. Echcu1oR u1u1 mi rada ~u posicion geogrMicn y a su aspecto lopog-r;lico, y toutcmos en con~i
clcraciou unos cuanto~ upuutc:> rclati\os ;i su clima, tenc110 y producciones. Dtjar 1 un lado las descripciones
pomposas de aquelloR grnnclilocnl'utes ;neutureros, que
hallaron aqu cnttrnlns ele ruiei sihcstre dc$pl'ftndose
por precipicios veteados de oro, y vieron por tods pnrtes
la riqueza de Ophi r y las aromticas especias de las .l\[olnens; y solamtnte p resentar los datos muy n utc~u ticos
de personas all residentes, y de viajeros dignos de f,
unidoR los resultados de mi propia obsenacion.
l'or ellos se ver( que In tierra aquella es hoy tan
rica y el campo de labranza tan incitador, como cuando,
sl~u n alguuos de los nntignos escriture,;, LA ESI'A~or,A
c~portaba \cinte y cinco millones en oro, y e construan
Jllllacio~ en :Madrid y Toledo con el azucar de su protllu:ciou.
(:t) El pr~scntc di:icmso csll\ t\mdado en una supot-iciou que e~ de
d\.:b(,r d~~trui r1 y :1~ lo ln\CCnl.OS en la no~ ' :JO.'

11111'~l1v

Biblioteca Nacional de Espaa

12
PosrcroN

GEOOl?Al'ICA .

La isla de Santo Domingo cst,t situada entre los 18 .v


20 grados de latitud Norte, llegando ecsactamente cslos
lmites en la mayor parte de su litoral, pasando aun ma~
all de ellos en un punto hcia el Sud, y estendindo~<>
desde casi el 3. 0 hasta el 9. 0 grado de longitud Este dt
Washingto n (3).
Se halla colocada mitad de camino entre las hermosas islas de Cuba y Puerto-Rico, y su posicion relativa en
el g rande Archipilago de las Indias Occidentales, con1n
l1cia nuC'stras }Jropias costas, las de la Amrica Central ~
Costa Firme, es peculiarmente ventajosa y dominont<.
Puede decirse que se encuentm en los confines occidentales de los vientos generales del Nordeste. Los mares de
sus cercanas se hallan enteramente libres de peligro. ,
a 1 mismo tiempo que sus altos promontorios y elevada;<
montaas ofrecen a l navegante furos bien marcados. Por
esto, sus primitivos habitantes le haban dado el nomb re
de l-IAl'rl tierra alta, y QUJ SQu~:n Madre de 'l.'ierms.
Colon la !rizo su cuartel gene mi, no precisamente porqull
sus esperaoztts mas ltalag(ieiias estuviesen conceutradns
en su prosperilla.d 6 bienestar, sino porque era un J>unto
convetlicnte de descanso para l en sus viajes de escubrimientos entre las otras islas y el Continente. "Era,
dice Val verde (4), como un centro de donde salan todas
las espediciones, con que se descubri, conquist- y pobl6
aquella que llamamos cuarta parte del muudo, y que deheria decirse mitad del Orbe. Po r este y otros motivos se
distingui desde el princip io cori el renomb re de LA
(3) La torre del homenaje se" la del ''ijil\ en la ciudad de Snnlll
Domingo,cAiiuiltmdl\ i los 18. 0 -28'-0~" l:H. N., y idos63. o_J0'15" long. O. del O~rvatorio de San Fmndo.
( 4) El autor so refiere O. la obr:t ti tullid:\ / /ka , 'Mlor tle /4 islA ts
paflo/4 oS<4 &M14 Dtnl&i"'Jo, que compuso A fine del si;;lo pas.,do ol R:ocionero do lll ent<Jdml de dicha isla, don A. SMebcz ''aherde. Aunque du
fecha ya algo lcjnna, es interesante por sus dMos y ''crldic:\S dc:scl"iJ)COncs.
A ella han ncudido con mucha frecuencia no solo el Sr. Fabcns >:ua b
f011Mcion ele! presente trabajo, sino todos los quu desde su publicacion han
rscl'ito sobo el oseubrimicnto, conquista y l'iqucza de C!;la Antill:~, inclu
so Washington ,lrving. Hace pooo qno so h:\ l'Cimp1'cso en Santo Domingo,
~ la I'CCOIIICildtllUOS 11 los que deseen IU:I)'OI' "StCus iull Cll la materia.

,
Biblioteca Nacional de Espaa

POSICION GEOGRAFICA.

13

como que era. el seno de la. oncion, de donde


se derramaba. por las demas innumerab les islae y vasto
continent e hasta pasar al mar Pacifico del Sud."
Su situacion, dice el antiguo Padre Charlevoix, hi.stoJiador francs, respecto de las otras islas y Tierra Fitme, no puede ser mas ventajosa ; porque est casi rodeada ele ellas, y podra decirse que fu colocada en el centro de aquel grande Archipilago para darlas la !ey. Las
otras tres grandes Antillas de Sotavento, saber, Cuba,
Puerto-Rico y Jamaica, parecen sobre todo dispuestas
reconocer la superioridad de aquella dependen cia; porque
cada una de ellas se avanza. con tres cabos puntas.
El de Tiburon, que la termina al Sudoeste, no est mas
<le treinta leguas de la Jamaica,. y, segun otros, solamente
Yeinte y cinco. Punta Espada est distante de PuertoRico unas diez y ocho leguas, y doce del de San Nicolas
la costa de Cuba. Ninguna otra situacion, dice el mismo
Charlevoix, podr poner los espaoles en estado de establecerse slidamente en aquellos mares. "Por consiguiente, dice Val verde, ninguna. es tan capaz ele hacer mantener
el respeto y superioridad de In uacion, tanto en las islas y
continentes que poseemos en caso de cualquiera necesidad,
como sobre los que nos han usurpado los estranjeros en
aquellos dominios. Slt colocncton barlovento, la multitu d y capacidad de sus puertos los cuntro vientos principa les, su inmedincion Cuba y Puerto-Rico, con otras
,-cntnjas, la hacen el centro de la navegacion y llave de
)\uevn-Espaa. A cualquier punto que hayan de girar
nuestras flotas 6 escuadras, las brindan con anclajes seguros, con refrescos ttbundan tes y con direccion proporciolladn ; sea recibiendo las que pasan de Europa, sea acojicndo las que hayan de salir de Indias, ya despachando
las que operen y transiten con cualquier motivo por las
agnas de aquel Archipielngo."
ESPA~OLA,

Biblioteca Nacional de Espaa

.
Jl
DEscturcw:-' 'foroonAFJCA.
La superficie de Saoto Domingo es escesi,amcnfl!
1arin y quebrada. Alz1\use en todas dirrcciones elevadas
o1 irregulares sierras y riscosas moutuiias, dominando rallrs
risueitos y cstcu~as llanuras por las cuales corren ro~
mnjcstuosos, atravesando bosq Ltes espesos y frtiles lerrcuos en donde se hallan los pastos mas ricos. Dos cordilleras principales corren casi paralelas, y aun en toda In cstension de la isla, guanlnudo una dirccciou general di'
Oriente Occidente. Rllanse situadas h distanda <lt
unas diez leguas de la costa, y tienen muchos ramales y
cadenas au xiliares, que puede deci rse ocupan del todo lo~
pasos escntricos, y varan agradablemente el aspecto
del pais intermedio. Quiz(t es dcbid1.~ en parte esa gran
figura. topogrfica, ln prcvcocioo que tienen alguu os dL~
que la tierra. lnbra.otio. y cubierta de rboles de ::iauto Domingo es alguu tan te reducida; pero una imcsfh"tlCion
concluyente, destruirtl C$ta iJe1 eqnivoca<la.l "Esta
es ln razou, Jice el au tor de una obra reciente, t itulndn
" '.L'Itc Gold.ficlds f.!! Srwto Domingo, Los campos do oro
de Santo Domiugo (.J) ( la cual contiene aJgunos dato-;
muy intercsanh's, cu nnticular lo~ relativos los recursos geolgicos y n : .
es del pt~is ), por qu, al acercarse
la isla, aparece cu
r~mo :ispcra y mont:losa, haciendo creer al c~pe 'or que es una e;;tensa serran!a,
<lcstituirl::t entt>rumct;l, de toda cualidad agrcola, cua ttdo,
de hecho, est Conl illll:lllll'lllC IJcnn de los valleS IJl(.IS
JiciOSOS, de los mrjorcs ll"nrJ~ . de las laderas y saduns
mas frtiles, en du,ul,, '
1cj ctal se reproduce pcennementc bajo niJl,u d >rmns y pasmosa proJuccion ; hallndo~l! ,ietno
1
'onns montaiias cubienn~
tle los bosques mas t>s>t.:M'"
!!aje n1as lozano, hasta sus mismas cumbrrs."

ac-

-~

S:tnto Dnmingo. \"' ~


lOiicao too l' mira.
<cus Kljiu<'!l ae e~

;: \-.onH in
u th1y

ilo.,

Biblioteca Nacional de Espaa

t\ fl.!'\\
Jl;t r.u li~, .,

ci>l~

trl!l de

DEi;CiUPCION TOPOGRAI'ICA.

1 i)

:JL Horca a de St. i\fery, en sa esmerada obra sobre


Santo Domingo, a lude de la manera siguientc{L la fertilid;td y ocultos I'(;Cu rsos de estas scnanas : " Si j uzgamo~
de el hls, di ce, por las dimens iones de los rboles y el espesor de su ramt~jc, dcucn ser enteramente frtiles. Algunas,
sin embargo, tieucn una apariencia fragosa y estril; pero
esto es casi siemp re el efecto de alguna mina, de las cuaJos
hay muchas en cstasmontaiias de varias clases y fecundidad. Las lllon taiias Je la parte espaola son bastante altas pt<t at mcr las 11 uvi:-ts q tiC. la proveen de agua mas
ampliamente que 6. la pnrte francesa. Ellas son las que
conse r\'an aquel perfecto verdor y nqucl!a frescura tan
del iciosa e11 un clima. clillo, y la. hermosu ra vivifican te
de tot1:1 la creacion vejeta!."
En la Vida y Viajes de Cristov11l Colon por Washington .rving, hallamos lit s.iguiente de~cripcion formada por
Jo papeles del mismo grande Almiran te. Hablando del
ef.,cto mgico de la primera apa.ricion de la isla, segun se
alzaba de los1nares t ropicales, verde y dcsp{\jnda en una
atmsfera pura, y bajo la serenidad ele un cielo enteramente awl, dice asf : "Con estas vent.'l:jas apn.reci su
vista la bella isl1t de Hn.iL: sus montaiias eran mas escarpndas y pet1regosas que !<tS t1C las otraS islas j perq SUS CUmbres se alzaban eutre preciosas florestas, y sus faldas se
I)Stcndian formando lujosas llanu ras y verdes praderas;
m intr;1s que los varios y numerosos fuegos que la csmalt:J.ban ele noch e, y las columnas de humo que ascendian
de dia en todas direcciones. indic;tban bastante su pobJacion."
'
Y respecto la costa Norte de la isla, dice : " Vieron q11e era. por aq uella parte elevadn y montaiiosa pero
con verdes y dilat.aclas llanuras. Divisnron tamb ien un
f(!rtil y precioso vn\le que corra hasta lo interior, encerrado entre dos mon tes, y cuyo cultivo les pareci muy esmerado. La cost;t abunla en peces, algunos de los cuales
saltaron los botes. All tendieron sus redes y cojieron
copiosa cantidad de pesca, y en ella. alguna de especie
se mejante la de Bspalia; primer pescado que haban
visto semejante al de su pais. Oyeron t:upbien el cantar
de paj arillos que tomaron por ruiseiiorcs, y tuvieron ocil- -

Biblioteca Nacional de Espaa

16

SANTO DOMINGO.

sion de notar que el canto de nuestras aves no les era


desconocido. Los espaoles escitados por la asociY.,
1:o u de
ideas que tan gran poder tienen en elalma, recordo on su::<
florestas andaluzas; porque los trinos de aquellc pajarills tcnian mucha semejanza con los de las ,es que
pueblan los bosques de Andaluca. Crean que el carcter
esterior !;le! pais era idntico al de las provincias ma~ bellas de Espaa; y en consecuencia de esta idea le llam
el Almirante I sLA EsPANOX..\."
Las laderas y vegas de la parte Sud, entrecortada;;
como estan por iiecuentes ros que ofrecen suma faciliJad
p a.ra comunicarse por la costa, presentan quiz el mejor
campo para una inmediata colonizacion. Esta parte del
pais est muy bien dividida en terrenos de maderas, cultivo y pastos. Desde la linea fronteriza con Haiti la
ciudad de Santo Domingo hay una sucesion de estos valles
y llanos pequeos, que disfrutan de un clima saludable,
con ~errenos de gmn produccion, y de la. localidad mas
ventajosa; tanto Valverde como Moreau hablan especialmente de estas atractivas comarcas, y dan algunos detalles
interesantes as de . su estcnsion como de su cualidad
agrcola. '
El valle de Neiba, que es la mas occidental de las
vertientes del Sud, dice Moreau, contiene casi setecientos
millas cuadradas. El rio Neiba y algunas partes montaiosas le separan al Este de los llanos de Azua y Bani, y al
Oeste est limitado por el rio de Damas, y la laguna de
Enriquillo. Es en estremo frtil, y muy apropsito para
el comercio, en razon Ia anchura de su rio. La ca1.a en
aquel sitio es tan til como agradable. Las aves se multiplican escesivamente y pronto. Parece que es el punto
escogido de los flamencos y faisanes, los cuales andan en
bandada~, y se les halla en cualquier paraje de la llanura,
particularmente en los agu11deros. Esta llanura, aiade
Moreau, que parece t~ner una predileccion especial .por
el cultivo de la caa dulce, seria un punto cmodo y muy
propsito para mas de ciento cincuenta ingenios
plantos, la cual dara fcil acceso este gran rio que
ha sido por mucho tiempo el limite de las posesiones
francesas. No obstante su escelente posicion y la gran

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DESCRIPCIO~

TOPOGRAFJC,\.

17

fertilidad de su suelo, es hoy dia 1oco mnos que un


desierto.
En el antiguo puerto de Azua se embarcaban en otros
tiempos grandes cantidaqes de e~celente azucar, cultivado
en su trmino. E ste valle contiene cerca de mil y t rescientas millas cuadra das. Segun Moreau, h~ caiia dulce
de este distrito subia hasta la altura. ele mas ele nueve pis,
y producitt cosechas elurnnte seis aiios consecutivos sin
11ecesidad de renovacion. Produce todo el ao una gran
cantidad de buenas naranjas, tan dulces y agradables que
no d~jan el menor cido en la. boca.
Las moutaiias de este distrito, que tiene fama de ser
muy saludable, estau cubiertas de fustete ( 6 ), 6 sea. un
rbol de sup erior calidad, de color amarillo, que da. un
perfecto tinte pajizo. .Los habitantes son altos y bien formados, y ma.s ind ustriosos que los de las demas partes.
E ste paraje, dice li:Ioreau, pod.-ia. contener muy bien
cuatrocientos injeuios de azuca.r, y dar trabajo . ochenta

'l
mil n eg ros.
La. baha de Ocoa, ceJ:ca de Azua, es C!tpa:t- de contenet una escl:la.'<:h:a: entel!ll.. Et desembarcadero es tan bueno,
que los buques de mayor caladoJlucden acercarse lt> bastante para. runarmrse c la orilla. La elevn.cion de esta en
cado. lado, protejiendo la. ba~1a del viento, hace que el
mar est siempre en calma, y fonne de" ella; un escalente
fondeadero ; se puede fondear en cualquier lado, pero es
mejor el del No1te. Este hermoso sitio parece convidar
que vayan habitarlo. El azuc.'lr que aqui se elaborah a en lo anti~uo, ern:d'C escelente calidad, y lo producia
en abundanctn..
En seguida viene el hermoso y undul1mue teiTeno de
Bnni y Palenque. Al Oeste de la ciudad de Santo. Domingo, est. el ferntisimo va!Je de Banf, que se estiende desde ci rio Nisao hasta el de Ocoa, con. escelentes
pastos para toda ~spec~e de ganados, cuyas carne~ son
del gusto mnstdehcauo y muy abundantes en leche IY
(G) El Custetc (Brocuo>U!lia tindoria) es un iu'bol, y no un.~rbusl<>,
como clioo el Dieeonnrio do la. Academia en su pilsimA dcfinicioo, llomn
dote cspecio do zum:\que. Criase silvestre; y en lA islA d Cuba, segun Pi
chArdo, l'l:~ccn un gran comerc:o para Untes, de su p3lo cort.~do en
pedAzos.

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lS

SANTO DOMINGO.

g rosura.. No es fcil concebir una posicion mas deseable


que la hermosa tierra labran tia de la vecindad del Puerto
de Palenque, y los ricos pastos de la gran sa.vna colindante por donde encuentra el ro Nisao su salida al mar,
rlesp ues de haber corrido sobre arenas de cobre y oro, al
t ravs de bosques de las madents mas preciosas de tinte y
ebanistera.
Al Este de ln. capital hay estensas vegas conocidas
con el nombre genrico de L os Llanos; se es tienden desde el rio Oza.ma al punto mas oriental de la isla, y es tan
limitados al Sud por bosques de las mismas maderas con
las preciosas cualidades que se encuentran en otras partes.
En tiempo de los primeros espaiioles haba grandes plantaciones de caa dulce y tabaco de mucho valor en este dist rito, que en el dia est enteramente erial, y ocupado por
algunos rebaos. Atravesando caballo, como Jo he hecho
muchas vezes durante el di a, estas montonas llanuras,
ocupadas solamente por tardos y perezosos ganados en
un plcido y tranquilo ma.t de cesped, he refiecsionado
con tristeza sobre el mrito que podran darles algunos
lijeros toques artsticos de viviendas y de labranza, alegrando la escena, y dotndola de alguna animacion. Me
parece que la poetisa de Inrrlaterra hubo de tener en la
imaginacion una vista pareci~a esta, cuando escribi el
Canto del Emigrado :
E n derredor de nuestros blancos muros ()
la vid enlazaremos,
y cuando vaya declinando el da
su sombra. gozaremos;
Y mintras los rebaos vagarosos
anduvieren pastando
por las savnas verdes y anchurosas,
los iremos guiando.
Sin embargo, la gran llanura 6 valle de la isla, superior todas en fertilidad y hermosura es la Vega Real.
() " Round our whto w>lls wo wll !rain the vine,
And si~ in ts sh.dow a~ tbc day s decline,
A nd 'vatch our Oocks M tbcy ro.un at will

O ' cr tbc greeo SArADDM so br03d and still."

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DESCR!PC!ON TOPOGRAI>'ICA.

19

Esta famosa Vega cst!\ situada en el centro de la isla, entre sus dos principales cordilleras, y regada por numerosos torrentes que corren desde allf, formando los impor
tantsimos rios Yaque y Y una, de los cuales el ltimo desernboca. en la famosa bahfa de Saman, y el otro en la
menor, pero muy amparada y espaciosa baha de Manzanillo ( 7 ). Esta llanura, que Charlevoix estima en unas
ochenta leguas de largo por diez de ancho, es probable
que no tenga mas de doscientas millas deeargo con una
proporcional anchura de veinte y cinco millos. Este magnifico valle, dice i\Ir. Courtney, viajero reciente, por In
ferazida:l de su suelo, la salubridad de su limn y sus ecsnberantes producciones de todus los frutos tropicales, flores
y vejetacion, no tiene quiz en el mundo quien le iguale.
Aqui parece que fu cuando lleg . su colmo el entusiasmo de Colon y sus compolieros al fijar sus ojos por la
vez primera sobre su vnstn, encantadora y vivida belleza.
All, dice Ir ving, inesperadamente llen su vista una tierra
de promision; aquclht era la gloriosa perspectiva que tanto habia deleitado 1 Ojeda y . sus compaiteros; vasta y
frtil llanu ra, I!Smaltada con la variedad y gnla de lt~ vejetacion de hs t rpicos. Sus magnificas florestas presentaban una mezcb de mnjcstad y belleza en las formas vejeta,!es, conocida solo en estos generosos climas. Palmas
rle prodijiosa altura y dilatados cnobnlcs levantaban sus
frentes al cielo por entre el infini to, lozn.no y variado follaje. Mantenan general frcscma y verdor las abtonclosas
cot'rientes que serpenteaban reluci endo al travs de la ~r
boleda; y mil villas y aldeas que se destacaban por entre
el paisaje, y el humo que subia de otras en diversos puntos, daban sealcs ele una n,umerosa poblacion. Dilatbase
este suntuoso panorama por cuan tu alcanzaba la vista, y
pareca desvanecerse en el horizonte lejano. ~os espaiio(i) La b.hia de Man7.,nilln, que es nno do los puertos mejores y mas
seguros do b isla, esta abierta Mci> el Oeste, y so halla prou-jida ~on"''
las ;randcs marejad"s )Or unos c.'yos !nmcdintos, llamalos los S ieu: Herm4M<. Por el E$1C le entra el grnn ro Yoquo, y por el Surt el :\lassaere
Dajnbon, quo constituye por niucl punto el Hmiw entro el territorio
haitiano y el dominlc.,uo. Esto puerto, en In tcn.iou de cuatro millas,
ofrece bueno y seguro f<>ndcadcro ; y por la obse<"aciones que bcmo
oido h.'cer a v:uios gtf\!S do nucslrA mnrin:t de gucrr:a., es digno de que 5C
le cooccphlc de tanto merito~ hnport~oci como el de Samana.

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20
SANTO DO~m<OO.
les miraban estticos aquella. voluptuos a llanura, queJpaxecia realizar las ideas del paraso terrestre ; y Colon, vie~
do tanta grandeza, le di el nombre ue Vc~a Real.
Me acuerdo bien, y en verdad que no puedo ol viqarla
nunca, la impresion _que produjo en m! la vista pri mera de
este mismo paisaje encantado r. Iba solo ; habia ido caminando hcia el Norte du rante medio clia por entre bosques casi impljlOtrables, breiias y escab rosas veredas, cuando de improv~o, al llegar la cumbre do las ltimas ~ca
denas de montaiias de la parte meridional, se present
mi vista la escena mas asombrosa y pintoresca . Ya no me
acorde d<J I cansancio y soledad de la jornada, pues me
hallaba contento con el gozo de semejante cuadro de tan.
natural belleza como nunca se haba ofrecido mi imajiuacion, y de la cual acaso en todo el mundo no pueda
presentars e una q.ue con ellarival izo.
Si se hubiera de efectuar una inmigracio n en ,grande
la isla de Santo Domin$0, incucstion ablemente debera
encaminar se al l?ran valle regado por el Yuna y el Yaque (8) . Conc(}dendo, pues, que los recursos productivos de este valle famoso igualen los de la isla. Barbad'3,
y no hay duda de que son mucho m\yores, el por s solo
pod ra &stener una poblaciou de cuatro millones de
almas (9).
{S) En efecto : i1 personas muy practicns y conocedoras del pais

he m"" oido bncer grAnde elogio de este punto, y en especial de todos los

terrenos contiguos al pueblo llamado Sa-anet:>, como los nHiil aprop6


ito, por su salubridad y otras buen/IS condiciones, P-"" el establecimie nto
de una gran colonia. Atl; con preferencia a otro punto, es donde debe

Hincipinr el gr:m d4::snrrolloagrloola que necesita t>Jontn e imporiosament<.: cslll nueva provincia cspLilola J)l\r:l tener \idn propin ; y hucno cs<ruc
el GobiOI'IlO lo tcngn J)l'CSCJJte, illln de alentar r wotcjer ii los que prctenrl"ll crear en el vallo referido ostablecimie ntos rur11le, quo pMcce no
f.,llan.
(9) En esto hay bMt.,nt.e ccs:jeracion. Si eso grAn valle rc!mdo por
el Y31uo y el Yuna es~uviese lodo cultivado, es huhul:l.blo que <fnri" mas
producto que toda In Barbada, que tou<lrn do superficie unas l legua
eun.drndns, cuando mns; pero no podcrnoseonvcnir en q\lc pucdn ccsitsir
all una poblacion do 4 millones; pues se ha calculado, que tod" In parle
espa11oln de la isla do Santo Domingo dificibncntc )lodr.i sostener ru3S de
dos millones de almas. La isla do Cnba, ii pe&'f do su mayor est.ensioo,
de tener doce ciucbdca, ocl~~~illM y trciot..~ y tres pueblos uotllblcs, no
cueutn mas de un m ilion YJI?rJ mil bnbilantcs.

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21

CLil\IA.

..
Respecto al clima de Santo Domingo pudiera decirse
mucho, porque mucho se ha dicho por varios viajeros y
de un modo a l porecer contradictorio. Mintms que olgunos dos tres forasteros, que van de paso, han hecho
iguales esperiencias, llegado un mismo resultado !?eneral ; acontece igualmen te que los naturale s y antiguos
vecinos no estan acordes sobre la salubrid cl compam tiva
de diferentes partes; cuidando cada llllO de asegurar , que
su localidad particula r es superior bajo ese concepto a
todas las domas. Los quo residen en la pnrtc del Norte
os dirn que es enferm i7.a. la parte del Sud, y viceversa.
En lns ciudadcs pequea s de la isla, como sucede algunas
vezes en las ciuclades pequea s de los paises mas ad elantados del globo, cosiste una notable rivalidad de car{lCter
ntezquino, y se manifies tn, por las noticias desfavornbles
de sus comarcanos. As! es, que en San Cristval me han
dicho queeraB an un perfecto cementerio, cuando l?,recisamente saba yo que la poblacion de la ciudad de Santo
Domingo le consideraba como un paraje muy sano, y que
como tal, era menudo frecuentado por las personas achacosas. Un antiguo vecino de Ban! me dijo una vez, hablando de sus circunsta ncias algo apuradas , que haba sido bcndec.ido con diez y siete hijos y aliadin, como uua

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22

SANTO D Ol\lJNGO.

cosa sensible, que hasta entnces no se le l1abia muerto


ninguno ; al paso que si hub iera residido en San Cristval ,
sin duda ninguna se hubiera visto aliviado, en erran manera, de su dispendiosa projcnie, por la miseri~ordiosa interposicion de la benigna Providencia. En S<wnala-Mar,
pueblecillo situado en la banda del Sud de la balda de Saman, me aconsejaron que no me dirijiese dicha ciudad
que est en la banda. del Norte, po rque, tle segmo, iba
cojer unas calenturas, y tal vez mo rir de ellas; pero
cuando llegu {1 Saman11 y dije ciertos curiosos preguntones que haba pasado la noche en Savoa-la-Ma r, hube
de darme el mayor para bien por haber escapado con vida,
segun ellos, de aquella cavcroa de apestados.
Es indudable, que de la peculiar irregular formacion ele la isla se orijisla una diferenc itt de cl im<t. No pue-de negarse qne en los terrenos baj os, y particularmente en
donde los r ios se j untan con el mar, hay en ciertas ocasiones mas mnos fiebres biliosas iutenn itentes. Nuestros amigos marinos, en ya fortuna permite visitarrara vez
otras localidades que las costas, y que no son modelos
)jemplares po r su observancia de las leyes higinicas, son.
muy pro.p6sito pnra recibir impresiones desfavorables
de su esperiencia propia, que oo tard\n en ir espa rciendo
po r todas partes. Creo que la ciudad de Santo Domingo est conceptuada como la pa rte mas malsana deJa isla; pero
durante una permanencia ele tres aiios en ella, no he \O-
noeido sino u ua. sola defuncion en las tripulaciones, y fn~
orij inada por una inj uria recibida . bordo, y e11 manera
;;lguna atrib uida niogunn enfermedad del pais. La ciudad
est construida por el ant iguo p lano de Espaiia, con casas.
de grues?s mu ros, calles anchns1 sin co rrientes de agua s
estancadas, y entemmcnte llenas de ruinas, en donde se
deja crecer la ~vej etacion mas nociva, y que estan convert idas en receptculo de toda especie de inmundicia (to}.
(lO) La pinhua que se hiciese del estado en que se encontraba la C>L
pila! de la ltcpfrblic~ d6rninicma cu julio de JSGO no ser!., muy brillante.
'.n ene Mr. Fal>ens sobrada razon para decir que era u1" 'rt ,eptil/.:u.lo de to
da tJpc.cic dt 111ll1l'lld Uia; y nosot-ros aadimos, que par;t ello no habi;\

otra causa m;\.q poderos:\ que Jn incuria. e indolencia. que pal'cccn cnn:rmc.
tladcs t.:odt,ruici'S del pais. Hoy toda\'ia no ha desaparecido del tcxlo c~<t
Cl)f:"u.lo, ni podr. de::;apareccr n terin llQ se rcdlfiqne lo mucho arruinado

em cc~istc, no to!nc medidas higi~nic:\S el a.yunti\nlieuto, ni tenga este Jos

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CLmA.

23
Alidase esto qu e el pueblo no toma precauciones ya
en el vestir, en ln comida 6 habitos personales, cor.tra los
efectos de ln. mudanza de tiempo 6 estaciones; que no tienen hogares de chimen ea en sus casns, ni fuego en tiempo
hmedo 6 frio ; que viven sob re todo, como sucede la
mayor parte de ellos, en chozn.s sin mas pavimento que el
hmedo suelo ; y si co n todas estas contras no hay causas
para las enfermedades que algunas vezes dominan, entnces puede atribu irse f1 la misteriosa influencia del clima.
suficiente medos pMA . ost.,blecer unn polici urbana t.l y como se en
cuuntrl\ en lao ciudades cultas do! muold<>.
Nosotros, sin embM;o, creemos <ue la insnlubriclad do la c.pit.l es de
bdll no tan solo la r,, ~, do alcanlarillas 6 conductos p:ua depcdh
l:o s
aguas imnnnda:o, i\ la :.~.giOillCraciou rtc las b:\SUr~,, en lo~ vatios, y . l:\ mncfl.:\)'crba nociva que cu ellos s_.. deia creeert sino tambicn t\ L'\ poc.."L
ele,-:..
cion dol terreno enquo se hl\lla edific."la, , 1:1 l'oeindad del Oz:uua, y al esl)CSO bosc:ljo y m:mgl:uc~ que obstruyen sus ol'ilJ:\s.
Hay mas.\1 N orto du esta ciud:.d, y 1: ditaocitl de un cuarto de
t~;1L'\, ccsisto un parajo muy p<lul,uao~o, designl\do con
el nombro do L t'
ClMg.~; otllll" tod" 1 ribera del Ozaru~, desJo Al;114 .toda
hasL' el pa>o
do Sall4 Cru::, y se interna como un wrcio do lcgtiJ\ hdei~ el interior
do
la isla. Esta ci~ll:\f:l\ nunca se sec.'\ enteramente, porque los grandes m:.n
..
gl:.tus que crecen en aquellos contornos, impiden quo penetren en cll" les
rtyos del sol. En tiempo de lhni:o.s C.'! to~tlm~nte imposible transl~lr >or
:\quollos lu!tl\rcs que se convierten en una c.stens.' laguna; y en tiempo de
sce.'l el tri.osito es muy peligroso, porque a medhla que "3 dcsaparccicodo,
so rormando una lama verde qno ocnlL~ los malos pasos; rcsultanclo, quo
tos cazadores c11en vetes eu >toruodos atolladeros, do los cuales salen
con grande diHeultadcs.
Contribnyo tambieo A mnntener la humedAd do la eian...g, la eircnn<
tanela de que por ella so deslizan una >orcion <lo manantiJ\Ics que se des
ucndt!n d!! uuA. mont.'\ill\ vecina, denominada AUn de Galintlo, y Jn
csumdcl'sc pot tocbs aq uollas inmediaciones el rio Ozama, c:~da vez 'lele
ue en
su.s grandes y rrccucnt.ea :wenidas &Ale de su C.'\UZC.
!m port.'\ demasiado parn la s.~lubridad de esta poblaeion, secar c~a eic
n.~, destruir esos manglares euyn liUtrefaccion cmpozo11a
el aire, y po
nc1so e u el caso de que
.... Sterilist1te <ii pal1<s aplnql<t remis
Vicit~as '''~' aloJ d ;rave .se;alitU ar aLNia,
como dico IIo~(Arl. Poet. 65), rcfiriendose t. los grandes trabajos de
rlcseeacion do ln.s lngunn.s l,onUna.s. orlgen de mucb:ls enfermedades en
ltoma.
Lns ngv.u impuras '1 estancadas, por reglt~ gener~l, so hacen l'unes
tas p.'\ra los pueblos que respiran 3us emanaciones. Luego que alrorilll
tloso la ohehcion de alguo"' c.llca llc Sllnlo Domingo, so do riipido curso il lns aguas lluviosa qne en ellns quedan encharcAdas, y rorman filti
dos lagunajos que dospiden efluvios y ruiilsm11s dcletorcos, procedent
do la le rmcut.tcion putrid:1 del cieno, no h.brii tMta: fiebres iotermitcnes
tes, rebeldes y pcrniciOSl\S, ni so p.'\decer do t.ntas diarreas, disenteras, inf.utos, reblandecimientos del llazo, y otra& dolencias que afligen <le
COilliOUO a eSto vecindario,

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24

SA::-1'() DOMINGO .

:F;u los llanos y en las t ierras altas el aire es puro y saludable, y las noches son frecuenteruente frias. Los cortado. res de cnobos que pasan meses enteros en los bosques durmie n~o en sus mantas sobre la tierra, 6 en hamacas col"'adns de los rboles, me han dicho que no sienten malos efectos del clima. En enero ltimo encontr parte de los mineros de Corouallia, como unas treinta millas distantes
de la capital, y me mo.nifestarou que ninguno de ellos
bab.ia. te~ido ni un dio. de enfcn~edad desde _su ll c~ada .
aquel pus, mas de dos aos hacta. La salubnda d ael chma era m.ateria de asombro para ellos. .
El ya citado Valverde , se espresa de e,sta manera :
"De la organizacion concedid a por la naturaleza 6. esta
isla. fa.vorecid:t, procede una diferencia de climas que no
se esperimenta fcilmente en otra parte;" y mas adelante observa : "En geneml, la tempera tura de nuestra isla
es la de una perfecta primavera. Las noches son frias y
l'Csfrescnntes, y sus maanas hasta las ocho las nueve,
son de lo mas delicioso que puede imaginarse. "
Habland o Irving del asombro de los espaiioles al
hallar en eln'l.es de diciembre los rboles con hojas, los
Mbustos en flor y los pjaros cantando, dice : " Aun no
con ocian la tempera tura de aquella isla favorecida, nunca
visitada por los rigores del invierno, donde se suceden y
au n se entremezclan perennemente los frutos y lns flor('S,
y brillan sin interrupcion las galas de la naturaleza." .
"Sin embargo, dice Mr. Courtney, de la creencm.
ecsajeradisima y entemm ente errnea de lo contrario, que
por desgra.cin. preva.lece muy generalmente en los Estado~ Unidos, Santo Domingo es tan saludabl e _co~o cualqurera otro pas del Nuevo Mundo. Algunos drstrrtos son
pec~liarmente sai'I.Os, goza.ndose en ell~s <le bastante lo_ngevtdad, entre los cuales pueden menc10nnrse Motlte Cnsti. en la. embocadura del ro Ynque, en la babia de 1\fontecristi, Santiago, Moca, La V e"'a, y la Vega _Real en la
parte N orto de ln, isla : San j uan, el 1\[am~l, Azua y
Bnica en la parte Sud; y aun en Puelto de Plata muy
raras vezes se presentan casos de enfermedad; no habiendo ahora precisamente un mdico en aquella plaza, nuntue cU.enta rnas de cuo.trq mil bll.bito.ntes. Los valles y
llanos mas a11'. de las serranas son, sin escepcion y unifr-

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TERTU.:NO Y PRODU(,'TOS.

25

memente, sanos ; siendo el ni re tan fresco, fortificante y


puro como el de las mo ntaiias de E scocia."
1\fr. Harris, un caballero de color, que ha vinjado recientemente por Santo Domingo, asegura lo mismo. "Muchas personas, dice, atribuyen la causa de la decadencia.
del antiguo esplendor de In isla r la. supiM indiferencia.
de sus moradores al influjo enervante de todos los climas
tropicales; y, sin pmvencion alguna, croo que lo mismo
sucederia en la mayor parte de los trpicos; pero es una
a firmacion injuriosa el decir esto de Hniti y Santo Domingo. E l pnis es tan sano como Virg inia, y escep tuando
su escesiva hermosura y ferazidad, se asemeja mucho ~,t
BstHdo de la Caroli111~ del Norte." Un ministro protestante dijo l\I r. Harris en Puerto de Plat.1., que el que hablase
ml\l de este clima, hablara. mal del mismo Parniso.
TERRENO Y PUODUCT OS.

El terreno ele Santo Domingo es frtil en grado estraordinario.-Ln. superior calidad y g ran vn.riedad de sus
productos, vemos que ha sido objeto' de observacion desde
sus primitivos recuerdos. Esta asombrosn. riqueza de vejetacion fu la que tanto cautiv los espaiioles. Na{!a. haba que le igu~Jara en el antiguo Muado. La gran profusion con que el Todopoderoso babia derramado los dones
mus esquisitos sobre esta. tierra de perpetuo sol y de ,erdum, los llenaba de n~ombro . Y sin embargo, no tenan
mus que una dbil id..L de su riqueza verdadero. : no imaj innban que los ptl.11:io8 d1 los reyes y de los nobles ser ian decorados !'ot HtWYn magnificencia y hermosura des'' 1 1 ues a.ntig uos .; que los rop~jes
ele el cent ro '
itrian colores nuevos tomado~
de las da mal'
\ que enlazando con ma~ firmede sus ma~
las naves, sus maderas seculares
:r.a las s'
u viajasen blancas n las, dcnotar
safi;

llbridas heladas,
t.u linte I ndostan .''

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26

SANTO DOMINGO.

BOSQUE~.-CAODO, R )BLE, CAPA, ESJ'JNILLO, GUAYACAN, MADERAS 'l'INCTORIAS, ETC.

Entre los rboles, deb emos dllr la prefercnci~ al


cn.obo. Este se encuentra en toda la isla, ya agrup[1ndose
e n los lhtnos al Indo de soli tarios manant ia les, ya entre
los espesos bosqu~s. lo largo de las orillas de los rius,
como e n las cumbres de los montes. Es un rbol m u y al to
y derecho, con un tronco largo y 1iso, teniendo en su ma
yor crecimiento desde doce ve inte pis de ci rcunf~ren
cia, y de trei nta li cincuenta p is desde el suelo sus ramas mas bajas. Es la gmnde y principal madera de ebanistera de Eu ropa. y An1rica. La caoba de la. parte Surl
de Santo Domingo cst; considen1da como la mejo r del
mundo; la de superior calidad se embarca para Inglaterra y
el Continente, en-donde se vende precios muy su bidos.
He sabido de maderas embarcadas en la ciudad de Sa nto
Domingo, que se han vend ido en los diques de Lndres
cuatro pesos y setenta y cinco centavos (95 rs. Vn.) el
p i superficial (11). E l corte y embarque de In. caoba
ocupa probablemente, cuando mnos, la dcima parte ele
la pobh\cion trabajador:t de la isla. l\fas de la m i lt~d de los
cargamentos despachados en Santu Domingo se com.p oncn
(11) l'or pi~ su>cr3cial se cotientlc, un pi de oncho, uu pie de torgo

y ut...., pulgada do grueso.

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27

BOSQUES.-ROBLE, CAPA, ESPINILLO.

rlc esta costos~ madera. Sin embargo, est muy ljos ,le
hallarse agotada. Creo, en verdad, que en una gran porcion ele la parte es patio la de la isla, los bosques esta u tan
.
vi rgcrres como al tiempo del descubl'imi ento.
Inmediatamente despues en valor la caoba sigue
quizi\. el roble. Este rbol no llega las grattdes proporciones de aquel, pero es ~t oa madera muy slida y duradom . O viello atestigua "haber visto vigns muy largas y
gruesas, labradas cuatro esquinas, do 70 90 pis ele
Juengo, y de l palmos y mas en cu1clro y redondo cintura, tle~pues de labradas." Algunas tozas (12) estn hermosMneute veteadas como la caoba ti m\: con ollas se fibricau muebles, pero eu su mayor parte so emplean en
Santo Domingo para mazas ele trapiches; y en la con~
truccion de buques, para tablazon, quilla~, codastes, ligazone~, etc, no tiene compnera.
El Cap. C$ un rbol que se encuentra abundanternenb en la parte merioclinal y occidental ele la isla; es mas
pcquciio y mas to rcido que el ro ble, pero fuorte y compacto como el hi erro; teniendo acaso ht misma rciMion con
dic ha matlcm, que la qtte ecsiste entro nuestros robles del
Sud y dol Norte. Se le considera en Santo Domingo co111o
el m~jor y m:ts propsito para curvas y otras piezas Jc
los buques que oecesitan gran fuerza y duracioo.
E l Espinillo es un rbol mas escaso que los ya moncionacloa, pero se eucuentra con fiecuencia y particularmcnb en la parte Sud. Es una madera do valor y muy conocid~ en el comercio de Am6rica. A consecuencia de su
eocasJz c01upamti1a, tiene un precio mas elevado que el
comun de la madera de eaoba ; pero su mejor calidad no
obtiene los enormes precios que se pagan por la mejor
caoba. So emplea con fiecucncia en obras de ebn.nister1a,
y para adornar y realtar otras m:1dems m1w oscuras; y
siendo Slll!CcptiiJle de un gran pulimento, su delicado color
nmnrillo ofrece un ngraclable contraste con el oscu ro y
negto palo-rosa. y Jn rica caobn de tintas purpreas (13) .
( 12) SH <lico T""' a un' picz~ de caob~, cod1o 6 roblo do b longi
tud dul ilrb~J, quo dcspues tlc labrad..-.. en cuatro car~t.$, tengA C."ld:l una do
nncho dc.ao 18 pul;:' l:'s en :ulclaotQ.-Cuando no tcug:\ cst...'\ dim(;.nsioo,
itJ ll<lUla T ira....U, >or l:t.Tg:\ que sea.
(1 l) liemos isto dJs caj:>s bcch:u l\qu en S"nto D~min;o, de ml\

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SANTO DOMINGO.

28

El Guayacan 6 Palo-santo de Santo Domingo tiene


famn. en todo ll mundo. He sabido de partidas que se han
veudido en el mercado de :Lndres ciou pesos la tonelada
( :to quintales espaoles). Se emplea para cureiiaje, motoneras, cuademales y aun pemos de los buques; y rQcientemente ha sustituido al hierro en algunas piezas de
n1aquinaria.-Toda via se halla en la isla mucha abundancia de esta madera {14).
Entre las maderas tinctorias, el fusteto de que ya hemos hablado, y el campeche, gcneralment llamado Palo de
tinte, son muy abunaantes. Este (Jtimo es verdaderamente inagotable en algunas pnrLes tle In costa Sud. El
Brasilete Palo de Brasil, se dice tambieu que lo hay
all; pero hasta ahora no se ha eocontra.do en suficiente
cantidad para ninguna esportacion considerable.
Hay muchos otros rboles de valor tales como el Algarrobo, el Cedro blanq,Jisco y el encarnado, la Ceiba, la
Cabima, el Pino de tea Pispeo, ell\Iamey, el Almendro,
el Tamarindo, ell\lnogo, y palmas y naranjos de muchas
variedades. La mayor parte do estos rboles son muy (tiles en el pnis, aunque sus maderas no son tnn conocidas en
el comercio como las que he citado particularmente.
dora do li:.<pinillo V'"' remitirlas <le ro~alo ; y JOdemos asegurftl' no
ha s,,lidocos.,mas linda de los grandes t.'ll~re.. do Madrid. El proietario
dol3 ruadern cnc se cmle6 en ellas, diju quu proceda de un iirbol quo
tenia en cllti:rruino do 13oo; y al mismo tiempo mnoifcst, que deba esei
tarse el in lores de los dueos de arboln<lo, JOr medio de algun premio
paraquo hiciesen plantaciones <le dicho llrlJOI, que ''' escaseando. Mr.
Fabens asegura que C!t:\Jn:tdera " no obticnu lo~ enormes precios quo so
J>ag:ln por l:\ mcjnr caob!\ 11 y nosotros nos \'CiliOS en J:\ precision de con~
tradccirlc, diclondo, cuo sabemos quien ha vendido eu L6ndres el pi~ in
gl1:s de un,, pulg(\{Ja ele grueso do esta madcm do Santo Domingo, il
mzon de ocho chuos.
(14) Sobro csl:\ y otras maderas do la isla dice Valverdo: "La Ca ya,
el Guayaca u y el Quiebra-hacha son tres especies do arboles preciossimos,
recios y firmes, quo nunque no son muy clo"ntlos ni :rucsos, tienen la
corpulencia quo bnsta para ser utiltsimos en muchos obrajes. Dnso en
abuodanci3: 800 C.'\S incorruptibles, y el ultimo so I>Cirific.' fiicilmcolo
!lineado en tierra h\meda. La resina del gMyac.'n es bien conocida en In
medicina. "-En c;tas Antillas so llama Gag4<a,. el &rbol que el Diceion.
rio de la Academia describe con el nombro do G""yaco.-Siguo ol mis
mo Valvcrdo: " El Candclon es otro i\rbol scm(\jnote illos que acabamos
de tcferir en cunnto it su tcsturn, peso y facilidad de petrificarse; poro
sobre ser mns CL"C.Cido y I'Ccio, tiene un coloa J'Qjo tnn encendido y vivo quu
parece l'uc;o, y pot eso lo han Jlamndo c:mdclou. Da el propio tint~, y
sirrc >ara l:ts mis>nasobras que los antccoclcutcs, i\ los cuales es prcfori<lo
""ot h hcrruosml\ y >otmnucncia del color."

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BOSQUES. -PAL.IIA .

29

Sin embago, la Palma, as por el uso que de ella se hace, y que de ninguna manera es generalmen te apreciada,
como por sus poeticas relaciones, parece dignnde que digamos de ella alguna cosa. T iene la palma n:ml una majestad
orien tal y un encanto, como dice el distiuguido autor de
"Two Ycars beforc the lVfast," (Dos uios sobre el castillo
de proa), que la describe en Cuba, que es respecto los
demas Mboles lo que el camello el drom<'dario Jo;
de mas an inmlcs; y como q 1:1e parece haberse estnwiado
de la N u bit~ 6 .Mesopotamia.
Todo el que ha vivido algun tiempo en los trpicos
puede atestiguar el s.~broso gusto del palmito (lo). El
aceite que se saca de la nuez es un articulo de bastante
importancia. Estas nuezes, que producE' la palma en grandes cantidades (16), ofrecen en Santo Domingo el principal alimento de los cerdos cimarrones, que constituyen
la riqueza de los habitantes de las montniias. Las pencas
de las variedades 1i1as peq ueiias conocidas, como la Ca1tn
y l'uluut de abanico, se emplean mucho en los techos de las
viviendas polJres boj ios. D e las venas de dichas hojas Sll
hacen so mbreros ele bucn:1 calidad, nsi co mo mucu tos (e~
pccio de ..:esto manua.blc) alfo1jns y (ugaMs 6 serones
qrunclcs. Aunque la parte interior del t ronco de las granucs palmas es blanda y espo njosa, y comparativamente
sin valor, la parte esterior, que tiene como un:~ pulgada ele
espesor, una vez limpia, se emplea principalmente para
(1~) LluiUMC Palailo el c<>.,oollo sn1>erior compu~to de liuuiua.'
C:\P,'\S Ul:mqu~im;,c, tustros.'\s y ti..:rn<ts, donde dcsr:m~a el boton ..hlnh.4.1io
6 llene:\ t:i.:utrnl do la P11lma. & gustoso y nlimcnt icio ; se come cu

onsalndns.
( IG) Esta llliC7., sea el nuto y SCilliii:L do In T'lll>tlll md, que tambien
producu Ir\ Ctul.fl., Jlfmtact' y algun otro de In fitmilia, ticuu en estas islas
el nombre do Palmiche. "Este g1;mo, dice l'ichnrdo ( Uc. ele ,occs cttU<u!as ),
os I'Cdondo, del tam:tfiode una avellano, vcrdo ni principio r colvr:ulu cu.lu
do maduro entonces v:' cayendo hast:l. quedar ol cslttwloto ll~l. r:u.:inm.
quo luego ~;o Ucsprcnclc igu.-lmento y sirYo clo cf:lcoba. E~tc ~l':tno ...-s u11
coqnilo duro que eucicn:t una nlmcndritn, alimonto ctu pnICrcncin p:u' l
ol corrlo y domas animales} constituyendo Ullil do lnl'! n'incip:\lcs ril{tll.:zas do l:l.S haciendas do cruupo. El P. Vnlvcrdo lnCO uua vbscn:\Ct)ll (,'11
riosn.sobro esta scmiBn,q_un cstrC'g:H):l n!rdc en el co:,"'h:,e:'luS:\ tuud10 ar
dor l~ picnzon, orig-in:ludosc por esto el nombro que.Jo dab:m lo:; much:hhQ~
en Santo Domingo, do Alt!!T~ffole. En ningmn otra l>:l.rl\! tlt:l <.:lh:r
J>O, <licc, lmcc l:d imprcsion, y --.sn <'ficnci: <'scln~i\'a sflh:"C el c...-J'1.'h.N '<i
digna ttc estudiante: sin cmbtatl{O, nsum"\thn-ct. c.:s uu su;hull.l d\:1 .1:;.;
p:.r:\ 1M gentc.s ()()rcs de Puerto Rico.''

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30

SANTO

DOMI:>~GO.

listones de tablas en la construccion de boj os, y desafia


igu::d mente las mayores lluvias y el sol mn,s abrasador.
Estas palmas p roducen tambieo cerca del cogollo una especie de cubierta estarna llamada Yagua. (17), con que
se techan comunmente los referidos boj os, y supleu {
nuestras ripias 6 tejamanes.
E l Coco es tambien muy til, y abastece los natumlcs de aceite, leche y alimento slido.
Hay otro rbol digno ele mencionarse, y del cual dice
i\[ore:~.u : "D:tr noticit de un rb ol cuy> utilidad no puede pondcrarse demasiado, que proporciomt . los pobres
africanos platos y copas que p,wJetl. renov1u siempre que
qu ieran y sin n ioguo gasto, y los medios de transportar y
conservar lo que no poria!l sin esas machsimas vas ijas
que d:~. el Gitin~ (18).
Al hablar d~ los productos <'le Santo Domiogo, he
dado el prim.J r lugar ~ los hosques, porque ofrecen los
pri ncip:\lc~ n.rtculo~ d~ e~pvrtacion , y porque la. r icuezn
tiUC poJria sacar~e de ellos, llam:Lra probablemente, ntes que todo, ln atenc io:1 da los colonos. Bn este coucepto, S:mto D.>:ningo tiene U M I gmndsima. ventaja sob re los
(1 i) D.! cshs hojas )COCJ.S, oo cad1l luna se desprende nn:~. con su
yJR,:;ua it 1:' tJUC e:;t:\ ad:tt.:ritla. Bsto v<:jctal m lj~sr.uoso y :\bnnclnlu, q ue
probablcw cnte dunomin:tron v,,flutlo"' a IJorljcucs d o esta~ isla~, adcmas
de ser t.:m til par;\ los animales, pu-.;dc surti1 al l<tbrador <l~ muchos
xrL:iculos CJHO noccsit:\.

(18) El Gtiira ( Cresanfi.a ctu.u.rbi.J,in.a) se conoce en S:\uto ])om1n~n


el no111bre dt: Iligtit:riJ 6 J igU!!I'O. E. frut.o In,~ {)l'O lucfJ, llamaJo aq
.ftgUcra, y Gt\:' en la isla (lt; C.d):t, e~ 1\c~ tanl'liio de tll\ p:-.lmo, mas O
mGuos rc<londo 0\':1.1, pclcala c~t.crim v~.:r<lc-Ju~ttos.:'= que l":\Spada, dc.::J~
cubtc una cortc~a Ulam1uucina. y dura (co su sazon): sirve en el calllpO

<'"rt

y en las p oblacionm;, bajo much:t:i fo rmas Jc va:;as, platos,

ta.r.a::~,

orioaJcs

(te, y p:tr~t. OlltJ h:\y e no ;t:;c-r;wJo en d iJs p'mbzos, siendo su gmcso cotno

el ca.nto de un rl uro.y se lirop~\ luego mcil m~ntc. ct J.,,~, pul p."\ dula Gira,
d ice Pich:udo, m:mcha: cstnhuida y lU!!ZClada. con 1nicl de abej:\S, COlll:it
t11yc l:t afa m:ula J11i.el de .t:i1a, bucn:t. pal'a ob:;tl-ucionf.!S, conhtiio:te.s, herida ~ de l gan;t.do,ctc; la hoj:t masc;,,la. b:t.'ita par:t. e l mis111o cf..:cto; ol
cocimiento del palo sirve para corrcjil" y purgar las paridas. Cuando la Gi
l'a C.:Sl lim.pia )' d ispuc,sf~\. 1)1\ f :\ ~91'\1 r dO jano, ta%a \1~SO SO Jll\lU:I. cnt6n4
C05 Ji-;aYflt Oll 1:\ p:trte OCC<lOota), y J i.(tir:ra en la \'Uc!tariba. S~~nr:uncn
t.e la voz Juart~ 1)1S6 M(\t u~ Yuc:.:ml doHUt: nomlmm J itali (segun Cia l'ij c ro) al rl>ol Gol ir>."
D.J 1\l\.hlf> quu I:Lctim 1l11Fa d~ Ji.cfua viene tl .! la voz india:1a. Ji~a!i.,
y m :\S<lirect.amento do J t>tr.ra p:U"n. lo en al no s~ ha hecho m :\s <JUU
:-.ustitL!ir la. consonante gntural g C~\U la e Uol m i:;mo 6 Lgauo, d ic:.)n lose

j&.;U:ra, JicucraJ Ji-cuta.

..

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l'RODUCTOS AORICOLAS.-T.lBACO, ETC.

31

demas paises tropicales en nuestms inmediaciones. Recurso es este que puede aprovecbnrse por el pronto ( 19).
PRoDUCTOS AGRtCOLA!l.-T.Iti.ICO, Azt;CAT:, CAFZ,
_\LQODO:>, ETC.

Entre los dcma~ artknlo~ de wolnccion natural que


se COSecha u y preparan Jl'll'il la <'<Jl<HI<l::ion, puetlen citarse el tabaco, el a7.ucnr, el nf,:, el cacao, el algodon, la.
resina de guayaco, la mid d alvj:l, la cera, los cueros,
las pieles <IH cabm y l:l~ fruta~ natur.dts en conserva .
El cultivo del taba~o estalla cnuo :i la llegada de
Colon, y te ha conti11undo hasta el dia con mas meuos
cstension en tod:t la islu. Es gtnemlmcntc Je esr.clente
cnlidad, pero dcsmc rl)ce ba-.t;lnte por In 11!:1 de inteligencia de los natumles en su cu ltivo, prcpa racion y claborncion.
Bl mejor ta baco ::e cojo. C\1\ lns grandes l lanuras de
Cotuy y de l:t Vega; lo llevun i vend<lr ;\Santiago de los
Caballeros, y dcspues e:: trasportado <1l trMs de las mo nta nas Puerl o ~lu P l:tla, cu rlontl ~e <'lllbnrca principallllente pnnt Alcllmniu, y all es elaborado y vendido colliO si fuc~c genu i11o 6 verdallcro lmbano.-Ln c:osecha de
eslc afio LSG.:.l asccllllcn'~ prohn.blementc i\ 123,000 quintales. El cultivo lle esta planl':1 puede nurnentnrSLl mucho y
con grande utilidad de l haccnc'lado, puesto que abundan
en Santo Domingo terrenos vrgcne~ e~ propsito para la
~iembm, mintms,.cs bien sabido qne el terreno <le las mejores vegas de Cuuu. cst: muy e~qnilmaJo. A mi regreso
Santo Domingo, po,r la I'a ae la Habana, ahora dos.a!los,
llevaba conmigo por ca~nrtliJad ttl~unns hojas de tabaco
que hnbia cojirlo en el almacen de un comerciante del
pueblo de la Vega. Las enseii :i un tratante en t:\baco
(1!1) Si huhirromn de menrln~or lo.l., t.s cl:t."< de aroolcs que hoy
en ~t3 JsiA, euy:'s nnch.:r.u pucd u ('mplc:u-se Calilmcnte, n(.~it.:ni:uno-.
cstcnd~ruos dcm..,,i:t lf), D<!sdc luc:ro. y ~-,in tclllt)r de ser dC:S1UC!1tidos,
podemos asc~ur.. r qu~ no h;iy en t<"'h. l:l Am~rica un punto d~ donde ~
med:m sacar m:n m:utcra~. t~IK"Cialtwnto llnM, quo de S.'\uto Domingo,
~~ptuantlo ~l;..1an o ro ir\>fl 1n:, nf\ le h:'y V ~s c"'t':'~- Tencmus p~
s nt.c un:\ list:~ tptc nni httu V~JMII'Ciun:\tlOJ y en cll;t cstln apuntados ci..!ntl)
trtint:\ y cuatro O.rbo!<'-t.

/1

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!l2

SANl'O DOliiNGO.

de Nueva Y01:k, que volva de comprar ese gnero en la


isla de Cuba. Las eesamin y prob, quemndolas y observando el olor y el :color de sus cenizas; y me manifest,
que un tabaco de aquella calidad valdrit\ en Nueva York
\tn peso y cuarenta centavos libra (28 rs. vn.) ; crey
que era tabaco de Cuba, y se sorprendi cuando le dije
de donde lo hab a conseguido. No 1wesumo se coseche
anualmente en Santo Domingo una gran cantidad de esa
clase de tabaco ; pero tampoco hnllo ninguna razon para
que no pudiera cultivarse a\11 igual mejor tabaco que
el de Cuba.
En cuanto al azucar, se fabrica poco, pero aumenta
constantemente. No hay ningun ,ingenio de vapor, ni
creo que pasen de media docena los que tienen cili!ldros
de hierro; los demas son de una madera dura del pais.
En las cercanas de San Cristoval, Palenque y A'llla hay
varios pequeos propietn.ios que cultivan ellos mismos
sus propias tierras, y cargan sus azcares envasados en
serones sobre sus propias bestias, llevndolos a la. ciudad
de Santo D omingo pam efectuar nll la. venta. Desde el
e? de diciembre ltimo al 1 de enero de este afio se llevnron cerca de tres mil serones ele esta manera. El costo
de este azucar para el hacendado r.on los actuales medios,
es proximamente de doscenta.vos libra en la misma finca.
Es de buena calidad, de grano bastante goruo y brillante,
y actualmente vale en este mercado (Nuewt York) como
seis centavos la libra. No creo sin embargo, que es un
cultivo tan beneficioso pampropietarios que tienen pocos
medios, como lo seria otro, por ejemplo el del caf el de
algodon. Como lo observn.l\lr. Darmen su obra sobre Cu~
ba, la fabricacion dtll awcar requiere el vapor, el fuego
y mucho trabajo; y admite y ccsije la ap licacion de la
ciencia. Practicada si n intclijoncia, puede ocasionar prdidas. La hacienda. de caiias dulces no es de tanto valo.r
como el caleta!, por lo que puede producir la tierra ayudada del trabajo manual ordimuio; su V!tlor est en el
conocimiento prctico y en ht clo;se de labor. D e lo que
es capaz; la isla en este concepto, con un sistema de trabn:jo adecuado, puede inferirse por los recuerdos de los
primero~ espaoles, y la actual produccion de la Yecin;t
isl:t de Cuba. que pasan de -100,000 toneladas al ao.

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PRODUCTOS J.GRICOLAS.-CAC.oi.O, ETC.


33
D el Caf, apenas se recoje en la actualidad el suficiente para el consumo de la. isla. No obstante, el terreno, y particularmente el de las laderas de Jos montes, es muy proposito para. esta clase de cultivo. En
los dius de la. anterior ocupacion por los espaoles, babia
muchos y hermosos cafeta1es en los contornos de la ciudad de Santo-Dorningo, que hoy estan casi invadidos por
boscajes y malezas. El rbol produce mucllfsimo en ciertos distritos. Hallndome en el Cotuy, en el invierno de
1860, he visto una muestra de caf en la huerta. de un
clrigo de aquella aldea, de la cual babia cojido pocos
dius ntes nueve libras de caf descerezado (). He visto
caf de Ban, que en su olor aromtico igualaba pcrfect:~
mente al famoso de 1\Ioka . El cuidado de uu cafetal no
ecsije un capital muy grande; pocos brazos bastan para.
cuidar los rboles y cojer la cosecha; ni sr. necesitan m{Lquiuas costosas para prepararlo para el mercado. Por el
cultivo del cnf, mas que por curuquiera otra cosa, ha llegado hoy Hait ser prspero y rico. Me han asegurado
que el valor de la esportacion del caf de Hait pasan'i
esto aiio do 8.000,000 de duros.
Del caf vamos nat uralmente al Cacao. Como est.
probado que el caf r equiere sombrn, en especial cuaudo
tiene poco tiempo, y el rbol del cacao ofrece este requisito, menudo se plantan juntos, y pueden fcil y ventajosamente cuidarse al misme tiempo. En todos los
paises tropicales espaoles hallamos el rbol del cacao,
al mnos en suficiente cantidad, para el consumo de los
habitantes. Segun Valverde, en los tiempos inmediatos
nl descubrimiento, era el cacao, despues de las minns y el
azocar, la fuente mas abundante de riqueza para los colonos. En el siglo XVI no se importaba Europa otro
cacao que el de Santo-Domingo, en donde se producia
abuudantlsimamente. Su cultivo se ha abandonado lastimosamente desde ent6nces, 'y nicamente ~ntedo encontrarse en los huertos de los distritos mas populosos. No
hay duda que el cultivo del caf y del cacao en SantoDomingo, al que lo prestase su cuidado y trabajo perso-

(*) Dtuere::ar, es quit~r al eMe b ccre::a 6 cilscam JlOr medio del


Deucre::adM1 6 do otro modo.

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S.IN'l'O DOmNG O.

: 1

11al, le daria positira mente resul tados en gran manera sat.islactorios.


El Algedon es un artculo do proclvccion espontnea.
Sale de unos i1rbolcs pequeos, algo parecidos en la forma al melocotonero, que dan anualm ente como doscientos capullos. El algodon crece muy bien en los tenenos
menos frtiles, y hasta cn_las quiebras de las peiias (20).
(20) Valverdo clcc sobro cblgodon lo guicntc: " Dasc el nl:odon en
Si\nto Domingo nntnrn1mcntc y sin cu1th'O, Cl$Celcntc, de vario:, coloraR,
porque lo hny l>lanco y do color de c.' nela mAs miinos subido, mtty fmo y
f:i.cl de blM. P roduce sus c.'mllos todo el nllo, y sembr3do unn <ez, ere
ce , dura muchos :lilus, cngrnes:\ y cnc.rp.,, dando :\bund:tntlsimt\ cosecha;
con la prticnlari1hd , <le que cu los terrenos mos oridos y pedriscos, y en
las miara M gietns t, nbcturns do las rocas viene do por i. Dcsd<l el principio del tlescubrimtcnto desprooi:uuos este renglou; y Oviedo se qucjt\
del poco C:\So quo so h..'lcia en su ticrupo, pudiendo cnrictuce:er wucho nucs
LTO comercio, como to c.st&.n h3cicodo los cstrn.njcros.u
P or si 11tteden se do aJan na utiiida~l e\ los '1"" piensan dedicarse on
s~nto-Domiogo al cultilo doi ;~lgodon, apuntamo s los datos slguicnt~s.
En los Estados tinidos se clasific.~ el nlgodon de esta manera:
Inlllrior.
Low
Ordinario.
OrdiMry
Ordin:trio bueno.
G<Jod otdinary
Mediano.
Jllid1lling
i\lcdinno bueno.
Goo<l middling
Mediano sup<rior.
:lliddiiug f.lr
4

R~gu!:u.

k't\ir

Rogul:u superior.
.f'ino.
Fine
P.s;:o;!do.
Cboicc
bncno )' el mcdia:Jo sux'ri~r son la cl:tScs que se aco.-

Good fair

El mcdi~no

tumbr:m re mitir pn1n las filhric::\!( ele C:,t:,luiin.

<le 4G 4G ~
A~tu nhncntc Yalo en Nuevn Yol'k el mediano supctior,
duros el qulnt..1l y en L6udrc", les.le l,mo a Ordinttry, es dcciJ', desele
pru
inrcrior A ordinario, 3-t duros y !1 1 a~nt:t.\ os quin!:ll ; '3Jor triplic;aJ.o
pcrcion:\hucntc al prf:lcio medio du lvs :lios ;\ntcriorcs.
:\lgodoncLos hoti\nicos cucnt.."\n en sn norncncJaturn dic:z especies do
J'OS, conocidas eou dislinlos nmbrcs y CAracteres. Hemos Yisto en una
hacienda de cst4'1 ecrcaui:ls el incluido on la 4. ~ el:l~e, Jl:.m:Hlo a~ss:r
du
pium iHJic~tr:,, A!~loncro de la Inrii:t.: su altur3, ntl<",c pies: hoj.:u
tres lbulos, flor a:unrillent'L, cApullos c6nicos, o\al:ulos y punlia;ud ost
pc,itas nc~ras, y el n1godon muy blanco y pegado ellas .
Nos IH\11 rc Olilicln del dislritu d e A?.n:t nna muostJa da nlgodon s il ..
-vcstre que tiene todos los car:\elcrc s del Ciu$.typi1t.m AinJdu'" Algodon
,..cUndo, y no es C"ltr:\'ilo, por $Cr este el propio ele 1:\s Antillas; cJSta comprendido C'!n la 2. e-:

c ln"~c

bott\nic:l. Dicho :'lt,;(}don C3 b:sst:mtc bl:tnco y

dr una l11.:hl'a. mcdinnnm.cntc ll'\rg:~, pt!rO fina. y fuerte.. Algunos :uncl'icaaus qnc lo h:m Yi:,to, nos ht\n Oicho que correspon de U la cltLse tuidclliug
jPir, mediant\ superior.; p quo ~u eodid.ad mcjor:uia con el cnlcho.
Ill\f :ulcma.'i ea lcM l:~t~vto~ Unh:lv,:; una cla.se de algodon snperior
~,bias ), que da d oble trilc
hlas, llnm:1<\o &a island ( a\,;o<lon

uc

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I'HODUCTOS AGillCO LAS.-,1 !.GODO ti.

;J.j

::lti amigo el Genera l Cazncau ha enviado rccientcmeut,

al profesor James J. Mapes, de esta ciudad , que la ensear quien clcsee verla, unn. muestr a ele los capullo s y
del algodon despep itado. Esta mue!ltra fu tomada de
un rbol que sali por casunlidad en un terreno muy pobre y en el hueco de uoa piedra caliza en la misma estancia oel Genera l, cerca. de los muros de la capital. El
citado profesor me ha manifestado, que la hebra es al
mismo tiempo fina y fuerte, aunque yo no la considero
como una buena muestr a del nlgodon silvestr e de la isla.
En Tiigey, cerca de la punta orienta l de ltl isla, se dice
que el algodo nes mucho mejor, y In hebra mas larga. En
la poca de Colon se encont raba mucho estamb re de algodoo, tanto all como en Cuba. Los natural es cambia ban
gmnd es paquet es por un pedazo de c1i stal roto, 6 por la
bujera mas insignificante. En un punto de Cuba, refiere
el historiador Ovicdo, qoe vieron mucho s algodo nales
acabados de plantar , y otros ya crcciJo s. llabia grandes
cantidades de este nrt!culo almacenadas en sus casas,
alguno elaborado en estamb re, y otro en forma de redes
para las hamacas. Eu 14!H, cuando Colon adopt el sistema de impone r tributos {, los naturnles, cu aquellos di$tritos que estaban ljos de las minas y no produe ian oro,
cada individuo tenia obligacion de entreg ar unn a !Toba, 6
sean veinte y cinco lib ras de algodon cada t res meses.
Este algodon ha tenido la misma suelte qu e los demas ramos de la industria. en la isla., y ha sido enteram ente abandonado, esccptu:wdo el muy preciso para los usos de sus
habitan tes. Al presen te que hay tnuto inters respecto
al cultivo del algod,m, probab lcmcut o se vohcr i1 emquin
producto que 1~ otr:tS cl:\.~s. y del cu~l volc !:oy UM >:le> de cinco
tales la cantidad de 3~5 duros.
Un acre do ticnn., KC cnlcu1:l. que prorlnchU., cu:\Udo menos, dos pncns
Unte~
c1c algO<lon de ti quintnlt' c:~cl/\ nnn; CUYO Jll'CCO nOh:lj~ba nnnc.nJ
sesenta
de lA octual crisis algodonera, de doco duros por qniot:\1 1 se:\n

,uros por P"e'.

,,,
"}'alt..' ohorn, dice el periodico "LA RAZON" ( 7 de scticll\hre
lo~ eronde<
de
penclren
se
campos
nuestros
de
es
hAbilant
Jos
que
),
1862
que por hoy, )'
\"CDI3j:LS que les Ofrece 1:\ siembra del algo<hn; <entaj.~
otro proniogun
m.1,!..;lo,
con
ni
J
r
iguO'\!;
podr
no
~llo~,
mucho~
cJ.urantc

ducto clu csportaCJOo:'

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3G

SANTO DOlliNGO .

prender con ~rnn provecho de todos los que en l esMn


interesados (21 ).
(21) De. do quo principi la actual gucrr~ civil en los Estados Unidos,
\'Qrdadcro cmJotio nlgodoucro, so hl\ llogado a conocer gcnemlmcnto lll
necesidad de bnl(.:ntnr y protcjcr el cultivo del 'nlzodon, alimento preciso
d~ nuestra!! lbrc:IS ctlt.'l~as, y muy partict\larmcot c de las inglcti/\S
francesas. :El Gobierno portugus bt> visto tambieu est:\ necesidad, pues
ac oenp.-. mucho del eultho de dieh. plo.oiA en sus colonias do A.n:olt\ y
ll!ozambique. Concede terrenos, d:\ semillas e in>trumentos aratorios l;f'l
tui lamente, onccc prilms nnualcs tlo fomento, ccsmo de derechos do
entrada las mi\quhms y utensilios neces:nios a esto cultivo, y ptemi" la
s~lid" de sus productos. Las ventajl\s cue los tctronos do Africa ofL"Coon
cta producciou, abririin parn l'ortn;al una nucv:>. fuente de riqueza
y prosperidad.
Acaba de fonnarse una gran corup.1a p.1ra cplot. r el algodon d&
1~ Argelia; so da ya por seguro qno el cultivo de dich:>. pl~ta tendr:. muy
buco ecsito, y so ejecutara en grau estcMion en ,. colonia francesa. Recientemente se lmn dirigido esposiciones al Senado, y so hnn beebo trab:~jo impottautc por personas competentes, que uo dejan la menor duela
sobtc el parlicuiM. Dlcesc quo la DLLOI' a cclupai!la so ttulorO. Co11<pafT.i
francesa del algotlo" de A,;<:cl.
Y por ultimo, es tAnto el intcr~s cuo ha llegado escitar en EuropA
el antedicl1o cultho, que se ha formado en Italia una sociedad de capil.,listas it.1lianus o i1tgle-cs para establecer gr3ndcs .:lgodonucs en 1:\S prorlncas del ruediodla do aquell:\ Pennsula.
En vista, pues, del inw ros con que en las . naciones de Europa se mira
hoy el cultivo <lol alg<><lon, nos pa.ecc que mtcstro Gobierno debera tam
bien protcjcrlo ; ir lht de que los filJrlcant.cs de Cat.,lui!J\ no se vean en el
caso clc los ele Runn, que han cU\In<lo al ministro do Comercio una comi8ioo, pAra manifcitarle, que siguiendo la cscasSz del al;o don, se ven prociMdos a suspender sus trabajos; y como los do Lila, que han tenido que
clar GO,OOO francos i\ una lbrica para que uo SUS)Iendlesc los suyos.
De protcjcrso el dicho cultivo, en ningun punto como en la isla do
Santo-Domingo , torteuo el mejor y mns 31>rop6sito del mundo pnm ol ni
godon, especialmente en la parto Sud, cu donde so <lt. cspontiineo; pudiendo nosotros <lc., de luego asegurar, por Jos repetidos informes quo hemos tomado, quo ni en la \ "eg:. de Mohil, en dondo hoy algodont\1~, ni en
ninguna de las )lrovincias meridiooaiC$ de Bspao, cuyos caracteres gcolgcos y to(lOSl'aflcos conocemos, hay p..rajcs mas adecuados p.ua esta
clliSO de plant lo quo Jos terrenos do Azua, Banl, Palenque, Los Llano! y
Wrminos de lligncy.
Sabemos que nlguas personas, quo pcven las mncbas ventajas quo

rc>oltara Santo-Domingo con un:\ grnn planbcion do :\lgodonalcs, h:m

dirljido a S. M. nua csposlciou sobro est" materia. En el notabilsimo


cst:1do de atraso y escasez en que o encuentra esta uuovR pro,incia cspanola, y en la "rjcntisi,.... necesidad de d.vle pronto y acertado impulso para que viv:t tJOr si, como bemos d!cbo ntes, y proporcione ademas al 'resoro recursos con que ir haciendo llenl<l i\ las muchi\S al<lncioncs que hoy
] lCbllll SObr ul; e~ abslutaiOCUtO JlL'CeBO fOIUCllt.\r UI\lS qut> todo Juagri
cultum, y alonlw y tJrotcjcr O. los quo dcmau<lcn attsil!os para dedicane
cual<uiern do las ru"chnslaborcs , ((.uo aqul pueden cmprenderse con pr<>\'ecbo.
:&1:\SUilto es gra~e, y S.ri.' y gravo meditacion ro<lniere.

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FRUTAS Y VEJETALES.

37

Adems de estos productos, se esportan anualmente,


como ya. dejo dicho, cantidades considerables de resina de
guayaco, miel, cera, cueros y pieles de cabra.
Como Santo- Domingo produce un inmenso nmero
de {irboles con flores, arbustos y plantas, se encuentran
las abejas en m~jambres en la misma proporcion. Hacen
sus panales en el hueco de los troncos do los rboles, en
las quebrajas de las penas, y alguno.s vezes tmnbien en
los horados de la tierra. En muchas partes de la isla se
L\a. principiado hace poco :1 conservar la miel ; no habiendolo hecho ntes, por la escasz de vasijas convenientes
en que llevarla al mercado. La. cera se purifica en losrios,
y dcspues se le da la forma de torta, y la lleYan los puertos para venderla. Este ramo de indttstria.llama hoy muchomas la atencion que en otro tiempo, y algunas personas
se ocupan especialmente en aumentar y cuidar los colmenares. Creo que la esportacioa de mitll de la. ciudad de
Santo-Domingo, en ln presente cstacion, pa~ar de 100,000
galones, que probablemente no es la dcimo. parte de la
que se co je en in. banda meridion1l do la isla.
FnuTAS Y VEJETALES .

Hay en la isla una gran variedad de fntf:as ; siendo


las principales los cocos, pias, naranjas, limones, nsperos, pltanos guineos y pltanos machos, sapotes, mangos,
guayabas, suanbanas, maraones, caimitos, mamey de
Santo-Dommgo, papayas, etc., etc. Las legumbres de los
campos y las hortalizas no hay para que enumerarlas. Esceptuando la. patata irlandesa, la. cebolla, la remolacha. y
las coles, creo que casi todas las domas clases comunes en
les climas templados y tropicales se reproducen eu grande
ab undancia, y pueden cultivarse con muy !monos resultados (22).
(22) Con mejores noticias quo Mr. Fabons solll'O ol estado do !:> borlicultur:\ <lo esta isla, inclusa 1:\ parto boilian>, podernos decir quo la papa
( .<lola111"'~ t1.bcros""~), 1" cebolla, la remol~>eha y la col, quo csccptua, se
producen ftqu1 cu.ndo se siembran, cuando so baco ii su debido tiempo, y
CIL\ndo se les dan lns labores neecsMil\5. Y ~n prueba do ello diremos
primero, quo el l\iiO p.uado 1861, con motivo do ir a Port.-au-Princc, Cllpi .
tal de HaiL, el Vapor Don Juan de, Au.stri., los marineros de este buque

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S.l.NTO D OUINGO .

AdtJmns ue las varias produccionc~ referida'!, h:ty


otras muchas cuyo cultivo atendieron los primeros C<J
Jo nos, y de los cuales pueden de cuando en cuando hallar
ge algunos 1estos, como son por ejemplo el .Lchiotc Bija,
que produce un tinte muy bueno, llamado por los f,anccses Rocou, y que se cul tiva en grande en el Brasil y
la Guayana francesa (23). El Aiiil, que t fines del siglo
XVI se es portaba la madre patria en considerable can
trajeron , la I'UClt~ uno< cuantos costAles de coles hermosbinns, que fueron vendidas en ol 111orcado, apresuriuulosc l\ coruprarlM !L1s mismas pC\r
son as quo uclio1an scmbrarJM en sus propias tierras y segundo, quo ''n
San J osil do Ocoll 6 se~ en el Maniel, un i loo 1>:\ cojido b~co oco .10
quintl\les do papas, y mns de otros l.>ntos do gl\l'ban7.os. Sabemos que""
d icbo punto so 3icmbron ya ajos y col>ollns, y so cojcn coles mas bbnc"
y mejores qua lns do los Bst.,dos Unitlos. As es, que hay alguno quo .,.
decide i>. quitM su l>lnntlo de c.~ila-micl, y i\ scmlll':lr Jcgnmbre.s y hort~
li7-'\S. en vistA del mayor lucro que so prumot.o. De modo que, si huUier;~
facilidad pMa I"""I>Ortar esos Jlroduct<Os, no re..eMian tAnto en el mercado de Ct:> ciudad, ni SO I'Cndcri:m 0. Jll'I!CiOS ton nbidos los que tri\CII
del cstrnnjero; Miondo muy notable <Jl!O cnc!to una librn de e<:bollat ccr~
de 110:\ peseta t di) .ti ca~za.s de ajos, QIIO.i Sti~ ClL'HtOS j una porcionCi1J3
do hnbichnrl:ts V<>rtlcs, como 6 on;,;1~, 2 rs. vn.-una libra do tomntillo
como ccrrzns, Uc totnRt<!ras \"icjas, 3 1if, ,.n. ;-dos I.Jojuel:\S do col, 2 u.
vn.; y as <lo ot1ns verduras.
En cu:mto i'" las naranjas, Jo.s hAy muy clulces, aunque no tan Rn:u1
como Jns do Anctt\lttcia y 'Valcncin, y ticnc.. n mucho bng~zo; <"1 Ihnou,
nhjor uldo E~pnnn. Yinas no l1ay; y si por ncn.so se veo alg unos t'Atimo.\
<le ubas, tton <lo p:.rra. El melon y la s.'l ndil\ no pueden cornpari\rt"c con
Jos de Jo. l'cnn,ula. :m moniato boniato, unA de las clases de b:~tn t.-,
igual al de _\lQingt\; pero no sabemos si hny nqul la ric. batata :un:ullla
que se produce en el t.:nnino do aquellA ciudsd ; sin que JlOr e.b di:'
mos que no ~o puedan criar todas Jns clnscs conoeid:~s de e< te ..,tro"O tubrculo. Nuestro ilustro botilnico D. 1\l:ui:mo Ln_~(\"e."', en :m llu!.'rad.o"
sobre las virloulcs tle las pla>as, conlenid4S t>< tllibro cuarto ti: 1-1. Jlgfl
cultura "611CtlLl de a. A. de Ht-rrtra, asegura ((UO In. bat.'\t.:\ ( Ctuuol,;ulu.,t
baiatfl. Lin.) ca un;' planta originatl:\ d~ Jn hla dt.: Santo Doutior;o, tltJ
donclo so introdujo en Es)la:l.

(23) Ln Dija (Ei.>:a.

a111eri~aM,

ro,.t; lli.ut Orcllana, J,in.; An

; Alola..), 6 en (Ormino mrjic.1n0 AchioW, es un Rrbusto comun y f>i l

Ycstre c11 to<ll\ la il do Santo Domingo. E l fruto, llamado tmnbicn hij.. ,


aparece en ramil!clclf, yes un~vaiua AI!."' circul..'\r r ao,."ld:'\, do color e\\
t:\baco, ca....c.'\rn. :rucsa y aspera, y dentro muclt:\S simientes roj:ts, qu~
s!rv..:n 1}.,''\tll teA ir los guisos de encamado, asl como en Esp.."\a ~e cmpiC';l
el pimcnton. AI!,P"tloM vezes hemos ,isto t:\mbi(!n en And..1lueia c.-oplc;lr
d Achiote en la m:ltlrncion de cicrtO<I eui""los- Con las scmill~ dd
:1chiotc so hi\CC en \'nrio~ puntos de Amllricn un.'\ pasta que us3n par ~
<l:tr color ni chocolatcJ la manteC:\1 y O. ottos nt:'\njnrcs. Eo Inglu.tcrr:t
se nsn ptu-a lof1 ir lo~ quesos; los caribes Jo ompl<!nn p:1.ra dnr color U f,,
nl~ijns clo barro, y los indios lo clisuclvcu oo ncoit.u de Car:1.pac b Pai11H~
Christi, y ao frotan el cucapo con el plr3 libmrso do lls picatluras oJo lut

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nr:nro .1 xmAr..

39

tithd (24), es ou el uia considerado como una planta q n~


estorba 1 los labradores en sus dbiles esfuetzos agrcolas.
El Jcnjibre, que fu trado de las l\lolucas, se encuen tm
igualmente en bastante cantidad, y se crey que posea
virtudes medicinales en los tiempos en que solo se empl cnban las yerbas y medicamentos simplcs.- IIay otras plan.
tas de igual reputacion .
REISO AxmAL.

En el reino an imal presenta Santo-Domingo un aspecto respetable, pero no ese t\specto de los g randes rebaiios que podamos esper-ar de las rclnciones de los primeros colonos espaoles. La parte espaola de la. isla
ntOS((Uitos y otros insectos. Do este Mlmsto, CJ11CgcncJa!mentc d1\ do~co..
~~ch:ts: nl :1fio, se C!'ttrnc nn1\ lacn. nnu:r.rUl.a. attt-arnnjtula; y con sn corteza
j".:\ y fl cc.liblc: se hnccn en Amtric:-. telas y CUI!J'da~. Se-~ua v:.heNe,
. r umuy Util a esa a isl:1 en el si:; Jo XYl e l eoutcreio do Ja blja, y so hi
cicrou de ella gr:ln~h:s plantaciOiu.::s."-de que quedan \"Cstijios.

(2 n T:l cultivo th.'l ni'iil,

CJUC

tnu rnciHsiJDO ~cri:' r.n S:mto Domingo,

propo1cionat' ia. grnndcs g-:ma nci.-s; en algunolt 1Jll11 tos de AmCtica <:s
1nny productlYo, y cou~tituyc uno de los artculolt de CSliOrtneion .

.f~l Jcnjibrc, muy c:omun en <"St:\ islt"L, que p:u'eco no merecer el apr~i>
d<'l i\Utor, :\l decir ql:C se creia. en otro tiempo que J'OSCii\ \irtud<'& rucdi
tinBI~~. es UD:\ p!m;ta tn:nnc, origr 11:t.ria d la lndin, que h:l !'>itto transport:ula tdas eo.lonin!\ tropiC:\lCs de AtnCrica. Su 1'J\h~ es nn c~tantc podcro~o, muy us.:\clo como c.liaforOtico y diur~tico, on la medicina llllm:m::.
y ,ct<:rina1'h PuC!<~ln <n Yinr.grt, ~o l:a .-ccomcndado contra lns cnrcrmct!mlc! coutajio::t:t~ <ld -.::n.;:lo m:-l~'ur; y al~DI\S H:r.es so lt..'\ m-:uJo como
mastic:.tOJio. Se 1' :1 11111dto como <'~pt."C:a: y hC contfta.-.En pcrfumcrla,
eutmcnla compr~.:cion dtl poho d~ wu~elh.ta de Jn.; Jn,aas.
1~1 .J,ioujiJil ( .~ .1tnw.1;, tu.'1.ltt:, Lin; Sf!!(l.,lfl de Oric,~k, f)ijilal de
Otie?tlr. ; Jilc...r;r,) cs 1111a plantn hnnnl do Oriente. , c..uyo cultho se ha
entro los
'..stC'ncliflo hasta h .\llll1ica. E l :u;t.itCi<n.cado do In :<miHa, s.o usa

Uc.scl' l c~ol icmpos anti~1w... (on-:o alimento, como mcdic.:uncnto,


mujen~ de E.;:HO lo hebeu par::' ;tdluirir :.,'Urdur:t.,
qu( t'~J el merito (h.llrtllo " '~~o a. tu:. (~~de les musulm:mc:-s. .t:n Lcy:mte
sf' le mczcl:\ cou nl miclon r miel p;u, lmccr unns torl:1:1 que llaman c.alra.
r.u S:n1to-Domio go, en d onde Lay muy bt1en ~ouJol , en Yarios puntos de

t~licntith:M,
~

como co-mt!ic'l; y h<j

AmCI'k a, :ul como en Andaluci\, :ro hace n unos dulceciilos con l:t dicha
siJUi(ntc y m1c1 ele c:dlt\ muy subid~ de punto a l fuq; o. Se emplea t:un
Liou ul oho.s confituros.
Si a.i~nn.'l \'N! tu. icsc l:t isl.\ ele S.mto Domingo l:t forlnn:l de quo per
:lt~na,. l;mcntcndicla x como La Sagr:\ 1 P;.z y )lorfl'jcm, Pocy, La1.'orre, Mo-

rnlcs

s ctro~ cu~

han c'crit<>

a~

cl(l h\ Uistorin na.tnral como ele la rlora

Jla \'nncusc, se: O('npMon, con la de bida cst<:nsion, clu 1a Historia n:\l.ural do
lllUie:ma y t\(' !"ll l?'lnr.\. de ~rgmo lmll~ll'ian t-:ubrrula nt:\tcr:.\ pam prc
,1 ., cw t:w e: 1111 ~t.:o..:r !a cinu:;\.
s~:nl.1r t,rtnnd<'s

Biblioteca Nacional de Espaa

SANTO DOmNOO.
40
bueyes, vacas, ovejas, cabrae
borricos,
caballos,
abunda en
y cerdos que se han propagado de una manera, que causaba cierta especie de ad.miracion por parte de los antiguos
escritores sobre Amrica. Oviedo dice que en 1535, cuarenta. y tres aos dcspues del descubrimiento de la isla,
las primeras vacas que so habiau traido de Espaa, eran
ya tantas en nmero, que las mwcs volvian Europa cargadas de cueros; y que 500 de ellas se haban matado
l anzadas con el solo objeto de aproYecllar sus pieles, dejaudo tira<la la carne. El mismo autor se espresa de este
modo : "Y porque mejor se entienda esto ser as, digo,
que la. arrelde de carne vale dos maravedis, y una >aca
paridera. un castellano, y un carnero un real. Yo digo lo
que be visto en esto de los ganados, y yo -los he vendido
de mi hacienda en la villa de San Juan de la :.Uaguana
este precio y muos. De este ganado vacuno y de puercos se ha hecho mucho ele ello salvaje."- Esa abundancia
y baratura no ecsiste hoy; pero escepcion de las ovejas
que han desaparecido, no hay escnsz de Jos animales ntes mencionados, y sus precios pueden calcularse la mitaJ del valor que tienen las mismas carnes en este merc;ttlo (Nueva York ). La carne fresca se vende en Santo
Domingo ocho ccnitwos la libra (25); en el campo est
(2)) Una libr:t do vac.~ so compro, clbclivameotc, por ocho centavo.
ele l>CSO fucrl<', sean doee cUArtoS <le 1" monedl\ do feUon ; pero si esto
articulo no est.i c.~ro, porquo b:1y mns gnnlldo quo ei que puede ccosumir,o,cn rnzon i no estar su estraccion permitida por a.horn, no soecdo
lo mismo con otros. La c.1rnc que aqui se vende como do c.1rnero, es genernlmentc de cabra. Los cenlo.-. son de poc3 alzada r gonlurn : tocino
clcl pois no le b.~y. porque todl\ la p.1rte llf"l!" del puerco la derriten, r la
,-enden en botellas do poco mas de un cunrlillo al precio do medio duro ;
y L1 parte carnos.-.. mtcular !O vendo il 3 rs- vn. libr>. As es que, 1"
tnanteca de puerco buen.. que SO hi\Jia, es estranjera, y se fendc il 7l rs.
,.n.libra.-Tocino cstranjcro. muehnsvc7.<l.S rancio y lll..'\lo, de5 ii G r:;. ro.
libra.- Un" botcll. del aceito m.s ordinario de Andalucla, 10 rs . vn.
Si so qUiere mejor, es dol>lemcnto cnro-quincconz:s de pan do harina
ele trigo, 2 rs. "''-; y nsi de otro~ comestibles. En cuanto que las g.1lll
n:~ comunes estn al.mndn.ntcs y Uaratns,sct;uo el autor, bnstn. con d.c elr
tuc hoy cuesto;'\ una. ccl'ca do un duro, y 6 rs. vn. cuntro huevos, muchl\.IJ
\"ezes >odridos. Si do !oscomostlblcs pM:unos ii otros artculos, 1 Cl\reotl:< subo de punto.-Y "- fin de que lo far-mociluticos do la Pennsula umgao una idea de cmo anda por M& 1 t.1rifi de los medicamento, bMt:>
cou quo les digamos, que >or un eoeimicnto do 2 dracmas de simiente do
1ino, medi.-.. onz.1 de harina, veinte gol3S de llludano y una libra de agua de
la mucha que aqul cae, b3n llevado ll\ friolera de e u a t ro duro s!!

Biblioteca Nacional de Espaa

H
mas bnrnta. Los pavos, las gallinas de Guinea, las palomas {26 d.) y las gallinas comunes estan abuJdantes y
barntas. Al hablar de la presente escas(!z comparativa del
ganado, debe tenerse presente que no se ha puesto probablemente ning un cuidado para mejorar continuar la
cra, y que adornas ha habido una estmccion constante
' mm. Cuba y Pueroo-Rico. No cabe dncln de que los colonos pueden emplearse con lucro en la crin del ganado.
RECURSOS iUlNERALES. -OnO, PLATA, k.'TC.

RECURSOS UINERALES.-

0no, PLAT,\ 1 litERRO,

COBRE, ARBON DE PlEDRA, ETC.

La isla de Santo-Domingo goza de m1a gran reputaP nr con!ti.;uicntc, Ja ,;d:t en 1.-L ciudn<l de S:mto-Dom.ingoJ :\l cscribirSt' In pa(\snl: not.-, es mucbo mas C.1r:l que en la Hnb:m~ ; pues nl escandaloso aJ<JUi11r fJIIC so tlljtm pedir por una cnsucha l' <."jn y llena degotcra.s,
6 tm dc~r')r~.i;,hlc brJio de jcntc negra, se junt:m otros gMtos crecidos, itn-

pr\!~cindiUit'!f, -lO tny,\ mcc~ idad saben nprovcchm'80 desdo cJ tuaro mercader en trrtt,sn h;\.,.t:\ el lll:\S r uin pulpero codicio:,o mcrc;tchifle.-

AUnl

) 11lUt tt.\l:; i ' IN,\'rA 1~:\i\tt;::)!

(ZG l ) A1citarso en el t.c sto las palomas, no queremos d~jar de hablar


de la nl>un'l:ltwi" 'luo se ve ele ellas en cierra t:=pocn del nflo, s,ccht.lmcnt.c

dcstlo nhril ;, jtlio. '.Codos los d i:\s, en estos meses, ~\ntes de :tooche-cer,
atr:tvics.ut ,or cr1cima de Ja C.1>U:\l nntltiiud do bnndn(lns de palomas
br:w:UJ (tuu \'caun cl 0-:~tc, y se dirijcunl Rste. Segun informes, l'icncn,
e.1si In J1t:~yor parw, .le unas pcql.tCii:ts isla.~(, llamad:\.s LA 8 cnJ4 ~ Alto Vela>
pcl'tcnccitnt. . . c."-t-a pru\incia ~spaola; por -cuyn c.1nsn so cnenc.ntrn l:t UJ.
tim:l de dirh~ il."b tola eul>it:rta de una c'P" e,pc~'\ do gu:mo, y se dirijen
iiol-m p t}Util,, .. Ja, J ... tantc frondos.1, distante n1edi:\ legu:\ do la costA Sud,
ll!\m:ub La & 'Na; y J)()r la maana ;t( s:t1ir el sol, \'Uehen Q. ~sar del
Este nl 0\.-stt" No se crea que h.;ty CCS.'\je racion, p!\S.'\n millares. \ rnlt'Ctde dice, habtan<lu de la Saonn. : cr La copia de tns :wes, especialmente de
dos 6 tres gUncro" de (miomas, es iucrciblo si no so \'C. u De estas se matan buena N\n tidad <'Stramnros de la >oblacion. Cu:\ndo csti\n runs bn..
ratl\8, ' ' lllC un (J1\1"(1e 14 15 cuartos. Hny oc:1sioncs en que 1:' carne da
dichas p:llomn~ eslil :' lgo atuarga; y es po1quo comen J:\ simiente ;\cr~y
gomos~ cjol Al1~c (Cordia calloceoca), iubol silvostc y muy comun en
todns eslns isln.

En cunnt6 Ugn11iuns llamadas <le Ouiocn, lns hay en tnntn ;1bund:mcia


en el interior de In isla, que and;m en bnndad:1s numC"roMs. Hny t.nmbicn
varias c~pccics do t6rtoJ:1s. En Lo8 Llanos hay muchos iumdc.s, iu1Sa1't!.~t y
patO$. Los f'hi.s:m(!8 y fl:nncneos nndan i~nnlm<'utc en trop~u~:, y so cncueu ..
trnn en toda:i partes, nincipalmcnte orillRs de los 1ios y Jnguuns. l!n fiu,
la abundnnci de<:otorans ~- pericos es 1\Sombrosn ; y lnto do t?das est."
a\'i como de otras infinit:lS que no se nombl1\n, ~$it:- todo este p:lis cnter:\
mente cubierto; pues no habiendo pobiACion ni quien IM pea-siga, proereao prodijios.,menlc.

Biblioteca Nacional de Espaa

S,\ ~TO DOll!XCO.

4 "!

c ion por sus recursos minerales (2G) . . Y la verdad, si


hemos de dttr crdito las relaciones un iversales de los
"~critores~tocante este punto rlesde los primeros tiempos
hastr. nuestros das, nos ofrece el aspecto de otra. Culiforuia. Sin embargo, uo tengo seguridad de que estos nlieientcs sca.n los mus propsito pant atraer ft la mejor clase
rl e i11migrantes ; y adcmas, como no quiero que se me haga responsab le de cualquiera ecsajerncion que pudiera
haber en este particular , me contentar con presentar
a lgunos breves cstractos de los principales escritores que
ntes he meneionado.
Val verde dice que la natural eza se ha mostrado tan
pr6dig;;. en los productos minernles de In isla como en los
vejeta les; pero nflade con mucho acierto, que es imposible dar razon de todos, indicar sus Ju,.a res, porqua muperdirlo la' mechos no se ban t!esculYicrto, y aun se
moria, de otros qne se trftbnjaban al principio. L~ isla tiene tod:wia tierras y bosques por donde solo ha u peno.ltrado
monteros y jentc fi1gitiva; y puede decirse que hay montaflns qnejama~ han sido p isadas de plnnht hunH\IItl._
E l reino 1uineral de Santo Domi11g-o tieiC mucJ1a
ann logia con el del antiguo :Hundo. Hay minas de hierro,
cobr~ y plomo, pero las hay igualment e de oro, plata y
piedras preciosas, y hasta de awgue (27); y en esto tam-

ha

(2G) El autor de TAe Gol<t Fiel<! f Sanln-Do.ingo, dico Mbrc


c.gtepuutn: "A[Wnns es crciblo que tnugruudo t'llLUC.Za, y C!ipceialmento
riquc'a min ;ra!, vor otra parte tau tiicil dt- con.Jt:nir, pudicso ha.Ocr J>erm~ne-eiflo 1. r mnchos ai\<M, r ea~i d nt!'O tle )ncc nrr;\balcs de nucstr:t.S
grantls ciudades comcrcial~.:.s, siu e"drar al m:no~ In codic:a, ynquc no la.
cmHc .,, d~l Y:mkcc. Lns iouwnJiO.'i ~cm-so:; min(lnl.h:s y dcp6-it?s, csca
snmeulc Locadf>:; 6 prcwisto& por lo~ pl'imcro::; csp:\10h!~, aunquu estos sa(":li"OU

millones en o1-o, son

:thoa~\ casi

una tradicio:1 o1Yidad;.t."

(2i) Jln !3 p>rt~ Nort.e de 1" elu<lad ele S:mt.o-Domingo, y en un pnra-

jc

(1110

Jlamnn In C\\Ctit:\. del ,.(lrio, lmy un:\ c:ua tucdio :rruinadA;

C$

tra-

fliciun con:stantc, quo tiempre que ba habido tcrn!ruoto, lun Mlido glC).
Jmli!IO'' de- :\7.( ~ nc por lns grictnR Ue aquel sola1

J:t histori;,cJor Vnlvcrrle dice, que t.ll azogue so CJ\Cnenb;t en much~s


]':arh"', Jn im:ipalmcuto en el l'HJllO ;\ni La, jurisdiccion de Bl\nli:tf,"', y
lalll\Jkn ~poca dis1nncio' fle b~ minAs del Cib:lo; y que en el dit~trito tle
S.mto Doloine-o, l,., . . :uto el rio Jai:m, por el c,_,mioo q .6 Y:\ a San Crist6val,
it mnno clcrcch<l, rn el sitio que U:uuao Valscquillo, hay una sierra ,ciad:\

c,;n mincrnl d, a:w;u{.

T4o que acabnmo:; de rl~cir, poch a ser mas 6 mnos cierto pero de la
Ycrdad el u lo que ahora dir(.rnl)s, puedo cu:\lquiern ccrcior\r:~o muy fi\cil~
mente. En el JUC.O.i th~ mny" de eMe :,no 1862, se l>riucipi a hacer una es-

Biblioteca Nacional de Espaa

RECl"R~OS ~!I~ERAl.l:~.-oRO, PLA1',\ 1 ETC.

43

'bien la isla es verdauoramentc superior muchas otras.


Fhblando del pa.is en la vecindnd do La, Vega y del
Cotny, clice Valvurdc : "El pueblo del Cotuy, cue est(i.
mas arriba hflcia el No1'lo, se llam aotig uamcllte de los
Mineros, porque en su territorio hay, y se trabajaban eutnces, muchas y ricas minas de oro. En In sierra que llauum de iUaimon, por un arroyo de este nombre, se ha labrado en nuestros das, una abundantisima do cobre
tan escelente, que se asegu ra tener ocho por ciento de
oro, reinando el metal. " Y 1\foreau nli:Jdo, que desrlc el afio 1J20 que empezaron escn~car los brazos,
so dejarou abandona.dttS las minas del Uot uy, nsi como
Jas de Buena nn1tura..
Ocho aos dll><pues de su fundacion, La Vcga cm
ya una. ciu l:u.l !le llportaucia.. Algm~as vezcs, durante
el aiio, s ;...;uuban doscientos cincuenta mil duro~.
Bste oro cm parte de los productos dt los minas del
Cibao ( .:!~~), en una poca eo que la metalurgia no
haba nlt:anz,u!Q gran pt:rfcccioo, y por coosiguiente,
en que la pti;dllitl onl. csccsiva. Las personns empleadas
en esta operacion robahan tnml!ien mucho oro, no contando el yuc i h;.~ C'tl gra nos eu lmhlns, sino solo
el qu e il;a en barra~.
El t,rritorio ele Santiago es muy frtil co minas. En
pria~er luga r, el rio V<Jrde arrastra pepitas de oro entre sus aenas; y u u lado suyo babia. una mina. de
oro cuyQ filon principal tenia tres pulgadas de circunferencia, muy puro y sin me~cla con otm mn.tcria. Antiguamente lo. ciutlad de Santiago de los Cul!alleros es<;avadoo para un comun, en el p~ti o de 1n carcel que cst~\ dentro del C\l:t.r..
tcl do ln 1'uerza, . la h~tiUt<:rd:~ do dicho patioJ y en el rinC(IU que da ~'
l:\ murnJI:~ i omedi:&t."' :ll rio 07.atU:\. EsL.i.ndose pr:lcticantl'> dicha osea..
Y:\CiooJ b1ot6 un chorrodcnY.oguc, del cual se llen \111.\ hh:JJif;'J que l:1.
con!!Crl'6 el que era y es todnia "'"''ide de" la cilreel Don J ose M. Cig~ran ;
tero consecuenci:\ do ),, ret.cntinn nl3rt-h.:\ p..1.ra S.-..m:m~ de lo3 soldfldOS
tUl se ocup.:tb"'ln cu !'\quclln r.,cnl\ 1 1'-C ecltaron en el hf'yo unos tr:a)OS. Ee
flrrat~icu, yen este I.!Sl;ado ptt1Danccc. r ercmos ti hay quien se ttprof't!thc tlc esta intcrcs.'lnto noti<:i:l.
(28) S1s"', en la :mtigua lo ngu;~ dccs{:\S isl.'ls, signiOcnU:t Ufl:\ piedr:l ,
nn pcfiasco. Es probable quu J o~ indigcnas de ITait Oirinn Sibc'o p:wa cspr..:-s~'r uoagran reunion ele piodrfl!i, wootc~ O monf:,fht.."' ; y que cou c:,t:\ (tiLima YOZ, hoy Cihatt, <lcmomiun.rinu la gran oordillcm CJilC corro de (Jri~n
tc a Occidente clesdc Snmnuil , ~lontc-Cristi.

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44
SA~TO DO:UI~GO .
taba poblada casi toda de plateros , cuya circunsta ncia
basta para probar h~ abundan cia de las minas.
"Las arenas del Yaque tambien cshn mezcladas con
oro; y segun :i\Jr. Buttet, se encontr en 1708 un gra
110 de este metal que pesaba nueve onzas. Casi
todos
los rios q uc caen por ambos lados del Yaque arrastrun oro de las moutniias, que cstiln hasta ahora np
nas conocillas. Doce leguas a 1 Sud de Santiago , en las
cu.iiadas del obispo y las Piedms huy minas de plata.
.Al Oest4l, 011 el clistrito l lamado 1'nnci, la abundan cia de estas miuas hizo que se mjrascn aquellos cantones como un segundo Potosi. Ultimam ente, en Ysica,
;'i doce leguas de Santiago , en las orillas del rio, hay
un cerro pequefio que abunll1~ en plata."
Tambien hay cobre en el territorio de Santiago , y
azogue (1 1:~ cabe7.n. del rio Ynque. Eu !a region mas
alli. del l\Innicl todo parece indicar la presencia de miJuls de oro; y arenas de oro se veu en las aguas de
cada. riachuelo.
"Entre los rios Nisao y Jaina. hay una esteusa y frtil llanura que fu en uu principio unn. fuen te ab undante de ritucza para los colonos. La cantidad de oro
que se sac de sus cavidade s, con su azcar, cacao y
aiiil, pagaban mas derechos que los que hoy paga toda
Ja, parte cspaiiola do la isla. En las oril las del Jaina,
cerca de Guayaba l, hay una ri ca mina de platn., que
se empez labrar antiguam ente, y fu abandon ada
consecue ncia de haber sido muertos en ella die:.~ y ocho
negros por un derru mbamien to da tierra. En IJl mismo
rio, cerco, de Buenave ntura, se encontr el [;1m oso pedazo de oro de que hablan los escritores espaole s, y
en particula r Oviedo, que dice pesaba 3600 duros, sin ment:u otros pedazos que eran cambien Hotahles por sus
llimensioncs. E l oro encontrado aqui y cerca del Bonao
es muy lino." Valvcrde dice que en el Contraste de la
Corte pregunta ron el ao 17G4, de donde era el oro de
unus hebillas que se ll10>varon pesar; y asegurar on
que jams lo haban visto tan cscelente ( 29) .
~'9) En Jns orillns del Jain~, y ce~' do! paraje que Jlom>n S>ni> Ros>,

hcuws

v~io 1 n(llt,ce

runcho, unos Uliscrnl>Jcs Oojos1 habitados por uuos

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IH;CI;RSOS )!Jl!\EitAT,ES.-OR01 l'LAT.\ 1 ETC.

4.".)

E l historiador Herrera dice que se hacian cada afio


cuatro fundiciones de oro, dos en el pueblo de Bueua Ventura, fL ocho leguas de la Capital {30), donde
sr funda el de las minas nue\as y \'iejas de aquel cont~mo; y dos en la ciudad de La Vega, donde !e
llevaba el de sus inmediaciones: que en la Buena Ventu1a
:se fundan cada afio de 2~5,000 a 230,000 .pesos en oro;
y que las fundiciones de La Vega eran de 230,000 y
algunas 'veces llegaban 210,000; de suei-te que renda
la isla anualmente 4GO,OOO pesos en oro. Q,iedo asegura que el derecho real del quinto produca anmLimente seis millones de duros al tesoro tle la nacion. Otros
autores dicen que uscendia cinco lllil lones.
El autor de 7'1tc Gold Ficls of Santo .Domi11go, que
parece haber estudiado esta materia con bastante deteucion, dice: "Si ecsnmiuamos todas las historias ecsis
ten tes de la colonia, durante sus a'ios ele prosperidad
minera, y consideramos atentamente los c~racteres geolgicos y topogrficos do la isla, no pueden mnos de
Jla,maruos en gran manera la atenciou, al considerar que
la isln de Sa11to Domingo es un inmc11so campo tlc cYro de
m1. estrrm.o c otro. Apnas hay un Jistrito ele alguna. estensou, una mont;uia de alguun magnitud en donde
no se llaya encoutrado y no se cncueotre oro; y muy
l~jos de haberse ogotndo sus recttrsos aurferos por los
espaolcs, npnns so han empezado desarrollar. El
miuc10 de Californin. que pasusc hoy por esas minas,
las haria aCJISO produca tun to como produjeron en un
princi pio por su poco inteligente preJecesor ( 31 )."
pobres n~-.gto! que no.utijcron so ocnp:tU:m :llgun:ls ,-ezes N t 1;\\'ar las are .
uas del ric, t\!Utah:nUo .... ti~m1o en ti.!tu\)O alc,runa.s J)nrl.icui.;LS aurferas
(ft\C l!e.v:ll.Mu a tcncl:!r:. :).m Cri~1\':\l a In C<&t)ital. y ayudaVan a. su sub
;'!,iEtcocia con t!'\Lt lucrotth.t gr+lnj..:tt, ,
(:JO) A l .:oiorlc do 1~ ciull d, Sanlo-DoJUiu;o, r como ,. d ist:meia
ti<' ltu>l~ ocho h.:; a.ts, ~re;\ ~.tcl ,uciJ!o del Bon:lo, cesh.tcn todaxi:a. algunas
ruina' d.; l.l..-, minas d~ la lluen:L\fcutura, ~a de la Zct:l en que se Llaciau J;b tn ',ld.m:4 l:t~ ;LCIIi\1ciOill.;:i,

(:11) l'a1-n 1 ,: u u:' u u h.1 dv Jo, mnclms recursos aureros de esta isla,
''amoc a rn.n:r~'itar lo cut! UI')J :lC:ll.M Ue h!E:rirun ciUri;o conocido nut.-stro.

.En unn allAii.t~l:l, curu UJO\brc no r,conlamosJ !>itw,da cutr~ Jos pueblos t.lc
~"n Crist6\,l y B tn. y (n 1.,'4 in m~;liacionc.s del Ni&'lo, c~i~tc uu negro
Yitjo, cuo dic\ln IJ\mar"(\ P.il.;iro, el cu~\l p.ucce no ticue nulS JUcdiOs ele
~ttlJSi~t-'DCia <tUC

los

t{UC

h.

v rotOrciun.m IHb CSCllr'$UU\::, lllillcl'as.

Biblioteca Nacional de Espaa

46

SANTO DOM!XfH),

Hay Ullll region cobriza IJUO principi<~ dcstleel Jo.iua.


como ;t In. disto.ncia de 1lie~ leguas d~ b capitn.l, y
cstendindose al Oeste , cuc se dice promete tanto como
los distritos cobriu.Js del Sud de la isla de Coba ( :J2 ).
U na. parte de esta region se est csplotando con pro~ccho,
segun me han informado, llOr una compaia inglesa,
bajo la. direccion del coro ni!! T . 1:~. Henekcn, pe-sonn
muy conocida~ y de muy buena repu tncion en ~1 pa!~.
Con respecto las minas do carbon de piedra en la~
orillas de la babia de Sa1n~tn., de las que tanto hemos
oido hablar, he leido una relncion en el Couricr des Et,ttas Uni,s, de 18 de febrero ltimo, que es como sigue:
" SCl han descubierto inmensos criaderos de carbon
de piedra en la bahia ele Saman; y el Brigndicr Hnceta., que fub enviado pMa ccsaminnrlos, refiere que
son incalculables los productos que clilrn estas minas.
El carbon se halla cerca de la superficie, y puede csplotarse fcilm~ute y p:> mlo costa. L\ analoga que
presentan esos dcp~itos cun las famosas mio:1s iuglcsas de Cttrl!ill', se diue que es estrno rdinaria. E l vapor
H ernan Corts h:~ embarcado umL porcion d~ este carbon, y dice su comandante que es el mejo r que ha
probado hustn. nhora." ( 33 ).
Segun rcl:teion d\!J ucgro, lueg.> qno so ll:llla :l:mr:\'lo dJ racursoc,

moot.:' en nua b .--t..:zuela, y se f\irij; . un parft.jc q'ae Ul ~f:l.mcntc S.'lbe., y


cojicndu nntlS (>JJI'li.SC03, so \'nelvf', loi ven tu y "'! re m_, lia. 3;LS oo sien
do posihlo tlar con el par:ljc it. q uu so di ri.jo, porq uo tiene buen cuidad u
de hacerlo de nocho, y de espiar Si lo siguun 1 para i.lc:soricnt:\r . los CO
dicio:.~os le 1t:u1 hecho vnri:'~ ofurt:u~ nn de quo lo dJScubr;t, mcclilull<+
una crccicl:\ g'l'l\ tific.acion. A to<lns su ha ncg.ulu C\Hlcluyendo por decir
}\l pro:;bto:o (JUG nos rolll!J'C e l caso, qne solo l'JO lo dc~eubl'iria en ol t\I'H
cuJo do Ja mucrt.o. Jl-ttJ mismo l>rcsbiltJl'O HO:i h ;' m.mif~.:St;tdo, hab~Jr da,Jo
a l negto unl\ \'OZ ocho dw-os y o tri\ cn:llro por los J)Cda~i lOS de mine!'~,) de

oro que lo llcv6;. vender.


(32) Ecshlt.c en rn.-eto, la rcgion cobri7.:l <'O el p:u;tje que muco' \1
y so dedn~ de las rel:\eit.me:! d!' Val~\!r.l'l. ~) h:t.... nnchf.' ticm~t
que atr:u..cs."Lndo un hombre por Ull.:\ caii:vl." eutM :3 t'l Crist'::ll y el ri()
Jai:la, eocontr6 un gran tror.o de unwi h"'~ lib~.,~ clu c,br.: O'ttho, b!\'IJt:\nt'
O<:Sidndo, que t-enemos Cll flU1.itro p0..l1r, t!l CU,,J IJ~)"' ' t rv:-tni\ C:lt.i. m;"f .
f.:-tamlo ser el producto de at;tm" fundicion C('1' t1'lhri.'\ en ol p:\r:\jt" ~
d onde ilO h:\II pues l':t.ra vez Se 'm~ent:\ Cl tn!lltH\ttcu el cst-.'\O d l pun:
z:t quo ti on~ el c.'jOII1 plo.J que mr:ncionauJJ,-;.
~ntor,

(83) J~n esto hay fill' de vc!'dad. :-f>sohos hemos odo, sobr~ Clt<l

Biblioteca Nacional de Espaa

ASPECTO POLIT!CO.

47

'l'ales son, en compendio, las ventajas materiales


mas patentes que presenta Santo-Domingo para llamar
la atencioo de los inmigrantes. Si se hubiera de haber
dado una relacioo mas estensa, habri:1 sido necesario
un grueso volmen; pero creo que be dicho lo bastante
parn demostrar que el campo es en gran manera frtil
(o invi tador .

Ve:tmos ahora cuales son los alicientes <le una


naturaleza directa y especial que se ofrecen po1 el pueblo y el Gobierno. Habiendo esperimentuflO el pueblo
dominicano varias formas dP. gobiemo llcstle su sepamcion de la madre p:itria en 1795, y, por varias causas,
no hnbiemlo prosperado bajo ninguna, el 18 de marzo
de lSG r ;olvi voluntariamente al dominio de Espraia.
En sus ensayos de repblica, parte consecuencia de
Pnuto, 1:~ n piniou riel Sr. Enlate, comandante <llll Y: por citado, quien ma ..
ifoHl6, quu..:l l':ti'I.,HJII qtio ~e IMbia probado, CJ',' \ lm cno ,)nicnmcut.e par::L
nllmonlal' btJ fntf;'lt:\~: que luego que so f\tc!40 pl'OfUIIdi.z:u.~clo, se cnc('mtraria Uu lnl~l)l' t ' ,llit:t l pu s el ({UC se habia cs tr;1ldo or1' d" la ~mpcrficio, ~~
l!() Hnl1t fn-rt.l pw ~~ ~r ba,lnnto lM'ado. A.sllo eruhuos, y no:; lo hi\U
11

ns~gnratlo

Nt' :J<-IS

i. telijcutcs.

Cl')11f)o('C c:l mi'; aito cln la babt~


do S.'\IIU\ n \ 1 y ' "f~'-''<';-"~ !o::: cr~:tlll'rc~ de cM ih m d o Mt~ tlntcdiacionl s ,
\' :UUOi A l'l\:!S.4 dt~r UU u > h~--~~mc 1:), l~J .lp.:,rcci CO un ptri6di~o
ingl~, t n L"udre~, y 1.\ .~;a.,dnj > tn !oj ~~~ulu:4 Uilo.:~ el Otrg/i. S ilt'! ,
110:1. comnJiC"~tCi\)n :-. h:i,a ~ ia is:., tlo S.-..u.TI.6rn:.<t y {i. In~ de!wcotaj~
do q uo (.'d:.":uun ....c oom l dcj)sih> t,.r. el "~''r\'ic io d o los v:4()Qrc~J corn:v-s.
Lh.~m' -i !e alum.t~ liet.:t:t~ id<'as, se d ice ns i:
Xo oi :tan te , al p:~:o qn~J se h<'u p!"Cs('nfa(lo c:iert~ ht'cbos on apoyo
ele la O)ia[ 0 1 t HC rth .)r:' E"St:i. t;;l.:lf g-u ;:r.tllill'lltO t \.lcibidll1 ri.!!})CCtO {\
San-'l'hll m:\..,, l)iJCOa se !J,ta <l:..ciJ.;\io t\ tuCJohil <h.:tenitl:uu~uL.; las C:UI$:\~
t1ue, h:,.,t:' cierto ,unto, ( . igiuao !as d~Jsvcnt~ljt~ fllh) eou taot' ec.s:\<:titnd tiO hnn a h.;,,do para atacar a1w.!ll:t locuHUn.d.
11
.\ho~~ cfi nN~""':u io q1te el ~l1blieo en gcuorn.l, y cu cspccio.l aquellos
it qnit:UCK el a:<1mto import:\ mas dilcct" y J'lli'SHJlnlmontc, JU) sO clcjc.m
llcvnr do ht:J \'nrias iudicacioues hcclms )Jt\1'.~ l'<'~pondcr ~\ cst~ irupor1;mt~ t)rCb unt:\: ~ :,e ab'lnclvoa San-'l'ltmns Lqn otro centro puede

Como >J'ncb, do fJU ~ 1e&tr:tnjf'l-ro se

cst:,Ult'CCr:ic (JUU ll\:IS COI.H'Cug~t 1 Muchos!> lr.'ljCIS IHICdCU olcjil'SC ml!jOres 1


ptro aicmpn contienen en si manificst:\.s dC::i\'Cau,jns.

"Doi tmuto, h:~y de lot mayor importilnci~ CJUO l1Cbcn eom~idcr:trsc :\l

proponer uo c3tuUio conveniente, y son : una mcjnr:t h~o el punto de T'iM:~.


:-;\nitnrio, y una disminucion de ~-astos para :t.b.'\!t.cccr de e:'rbon i\ J~ l.m-

Biblioteca Nacional de Espaa

SANTO DOMINGO .
4S
su posicton aislada, y parte causa de su inherent e
debilidad, no consiguieron establece r un gobierno eficaz
en el pnf~, y respetad o en el estranjero. Pocos en nmero, pues no llegan 160,000 almas en su totalidad
( 34 ), esparcidos en un territorio de mas de 20,000 mi qucs. Esto 8umcsto, hJ\n nfirmado los mdicos < uc ademM do b ntmal
y dcsflwotnb lu situncion, los graodes acopios de carbon do picdta dcpo,itildos en cl!llucllo de San -'Xh6mas, son muy pcrnici(Psos :\ J:\ salud, y :t.yu.
dtlD considCrr\blcmcote a los estrtgos de la fiebro :UU;lrilla. Do modo que,
la posibilidod de baocr des.,parecer t3n gigant.:scus de>ositos do carbon
de piedr:\ 1mo parece seria aJt:..mento bcneficioll:\1 no solo por la rnzou
nntedich,, a~ino [>Orqno estA en el intorCs eslccilll ele los ncoonista.s do
J::\. rOi\l compaflla de l.mqnos correos, puesto que ciertamcnt<i hul>ria un
grande horro pocuniJ\rio.
"Si so nos >regunlilrA do quo modo podri:t cr<ctu~,..o este c.mbio
''cntajoso, rc:-])onderi:unos sirupletnento ll::lm;tndo l;:-. atcneion sobre la
gran b:\hla do l:)am:m, en d cstremo oricntal,dc In .,]a de S:mto-Domiogo,
C:tpnz do resguardar con sc;midnd todos los bu~ucs del mundo. La >C
ninsula do Sanu\ni'i., quo ln prOt<'j C pOI' la t>.'lrto Nurt.c, ahwl,dl! en. 1iquisim.os dzpiJ1i.loJ tk carbmt. tic pit:d1a y ror los rcconocimienios que se h:m
ltocbo, pueden doscnurin<c ti los O mimos clu la >l:1y~. Adcmas de lo
dicho, l:l:l c(rc::tnb;;; de S:uuana ;1.bund:m en productos :tgricol:\..,, y por tanto, Ofi'CCCrian I)Uill:\ f:,cilidatl p~lfl\ Cf :'\lt.:t.Stccimi cnto de Jos Y;tpOtCS UprnCiOS cmodos, miCnLraj cuc cu Sau-'J.'hma.s Jos nrtlculos nlimcntlcioR
puede clecirsu proceden de las islas \'CCiu:ls." H11st:o aq ul el pcri6dico
inglt:s.
De los eludios hechos sobre la localid:ld de s.,mnna por un gcro :~mi
go nuest:o, "'su ita, ct.o cst.,blecida ,. poblacion en >amic distinto y

con mcjmcs cou~Jicimu!& higinic:.s, no tendra la funesta hnu,lubl'idnd

que ni P>'<'SCII I.o. Ucedifquose, pues, Sarunn~ en otro punto, cosa que
no es ,111 tlifi\:11 ni tan COStOsa COIU'> pOdril parecer aitiiiO; CSt"blezcaso
aiU un :\Stiltero, cspltcn<O >quellos criaderos de c:orbon, ilbraso un puerU>
fmnco tod .~s I:LS naciones; y con scgurid:ld, In ~ rla de los mares do
Occiclcntu llc;:lra pronto al grado de eplendor ti c1ue la tiene destinada
)a Povidcncia.
(34) En una no\J\ que Sir R. Schomburg k pone en su R tstfla de lo.!
'Pri?Kipales 1'111YI8s t 'PMIII8s de 4Jid4jc de 14 eosla de 14 R tplbtw. dominicana (1861), dice ns : ".Ele tomado recienteme nte el plnno do 13 ciudad
de Santo-Domingo, y con~1ndo cuidndosamcutc lns casas, he encontrado
l,GOO ,v h,icndns ; y Hu poniendo quo vh'~m seis por~on:ls en Clldn. una, dnrl:"
110 nUmero do 9,000 almM: pero sincml..lnrgo, es muy prob:"blo que su
11
poblacjon csecda de 11,000 almas.
Hoy ha aumentado la poblacion en la isl" pero siempre hay una gran
lirerencia con la del:~ 10quc!la. repblica \'Ccina, fuc asciendo ii GOO,OOO
:.thnn.s. La cn)ital de S:mto-l>omingo, la plus anc:mu viUe curopCem1<
d'A.ntt riquc, como la Jlamt\ l\l~d t.e Dnm, que en un tiempo contcnia 25,000
haiJUantcs, tcodri ahora ese:l~uncnte unos lrecc mil, al pASo (ue en
Por~au-Priuoc, capital <le Haitl, 11'' 5.'11 de 30,000.
Mr. Mot-e:m de Sain~Mry, ctdo en la ltljio 15 de este Discurso,
tuulic6 en f'iladclfi el :<flo 1798, uun Des<ription topugrapAiquc, physi-

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ASPECTO POLJl'lCO.
49
llas cuadradas, sin caminos ni vias postales, completamente ignorantes de varias invenciones mecnicas para
Htcilitnr la labor en las tierras y aumentar el capital; se
vieron no tan solo despreciados, sino cspu~'stos en tollo
momento ser t ratados con afrentas inj urias, que nc.
podinn venrrnr. R abian vuelto, en verdad, nn estad(
muy pareci~o la condicion patrihrcal en q uc Colon <'11cont r sus antepasados ; pero habinn adquirido aspirnciooes -que no les permitan estar contentos. Buscaro11.
p or tanto, un ausilio en el estrru1jero : tcllllicron sus brazos implorndolo de las grandes potencias de Europa r
Amrica; pero solo de la madre patna recibieron una sinqu.t, cioile, politiguc, d 4i.sloru de 1414rlit frn-;aiv dt SainlDttmin;r1lc,

quo contiene d3.tos curiosos e inte~'\nte~.


Segun t i, 1~ superficie total de la isla es de 62,000 lrguM eu><lrada,.
do laa cuales, como una tercera parte forma el territorio boy baiti>no. h1.
dicbo afiO 178\l,la poblaCiOU de la parte francesa OSCI'lldia (1 620,000 imlJi.
tantcs, clasiOcndos de esta manera : 40,000 blancos, :!8,000 llbcrtO$ 6 dcccndientcs do libertos, 452,000 esclaYos ; Jo cual dabn tillA propMeion el,.
cotca de 12 esclavos por u n blanco, y do 2GO ind ividuos por l<'gua cn;~<lr
da; mi~nt1as que co la pArte espaola , dol.llcmcuto ml\yor, nHtS antigu:t.~
mento llnbitndn, mas rica en ,aHes y mejor rcg:ula1 uo ten in pl'oporcion:tlmcnto si uo una.6. ~ pal'te do esta poblucion, es Ut.:cir1 como unos '13 huli~
'i<luos por legua cuadrad;.
En nquel tiempo , segun el mismo Mm-cnu, l"bi11 en la p-'l't~ francr<.,
i93 ingenios do nzucar , 350 afiilcrlas, 780 :llgodon:~lcs, au i cafetale,,
182 guildi,ros alambiques p:n-a destilar tofia, 6 I)C:\ ngunrdicntc ele ca:~~
2G hornos do ladrillos y tejas, 6 teneras, 3i0 hornos M cal y 29 ollori:t'
Independientemente de los granos, frutos y rni>.C$ f.rinuccas que cul
tivabno, nilado el dicho nutor, teni.\n adcm" 40 mil caballos, .:;o mil mct
lns, y 200 mil bueyes, cameros, cnbrns y 1mercos.
Pnreel<ndonos que babia alguna ec:s.'\jer;cion en los g>t~rismos nnt riorcs, J>Or cu.>nto no posee Hait la 3."' p.'l"le de tiert:\ lnbranta de t<>oi:-.
L isla, nos hemos procurado algunos datos ,erldicos, y do ellos resuh~.
que al tiem)>O d o la emaneipacioo de dicho pueblo hnhin en ill 113 ingcn:r.-,
220 cMcLles, 115 alambiques, 600 mil cAbezos do tod~ elMo de gnn:~do, y
800 mil negros. Hoy tiene casi que imJ>OrtAr todo el n1.ncnr :or:t .,, consumo; ~ns C.'\ fetAles son Jos mismos, pero no cst:m t:m cutln<los como .jtt.
tes, sus alambiques no pasan de 40, y su pobJnciou, con 1., inmig r:tcifnt!c
los negros libertos de los EsL,dos Unidos, ascender COO mil almas.
De lo dicho se infieJ-c, que Hai tl era mas rico in tes de In cmancit"
cion do lnjentc d e color. :Esto no obstante, sus ndu;mas lWOduccn "'"'"1
mento d o dos y medio il tres millones de d uros.
Nada 1odcmos d ecir do 1" octual renta do 1> parte cspal!oln do esia
isla, porque no nos ha sido)>Osibla adquirir datos tldedignos sobre In m
tcrin, ni sobro el verdadero censo de poblncion y riquc1.a tcrritorinl.
En une. de las noL"\S anteriores, pag. 20, hemos dicho quo la )>Obl:ldon
de,. isla de Cuba Mccnderi" a 1.100,000 bobitnntcs; ahor;\ mejor infonua.
m~dos, debemos IW\oifcstar que, se;un el 61timo censo, ascienden a
1.300,630 almas.

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:)0

SAXTO DOlllNOO.

ptica respuesta. Es cierto que babia una especie} de


~emi-reconocimiento de la Rep(ablica dominicana por parte de Francia, I nglaterra y los Estados Unidos; pero se
aprovechaba pri ncipalmente pura bacur efectiYo el cobro
de ciertas reclamaciones de un carcter bast~nte cuestionable. Siempre miraron la g ran Repblica del Norto como su natuml amiga y protectora ; pero nunca
hemos estado nosotros del tollo dispuestos sostener nuestras cdtisonantcs profesiones de principios, y hemos continuado t ratndolos con f.jaldnd . No haban olvidado
Espaiia : Yeian por todas parles las estupendas ruinas de
las ciudades que esta. babia construido : la tradicion les
recordaba la manera sorprendente con que los buques de
aquella haban abordado sus costas, importado ellas
las artes, las ciencias y las amenidades socia les de la ci\ilizacion. Llenronse de orgullo por sus atreidas aventur~~ y brillantsimas haznaias: habian oiclo dcci!, como lo
hemos odo nosotros con vivo place r, que In. Espnt\ de
hoy y su Gobierno eran muy diferentes qu e eu el siglo
X VI. Haban oido hablar de sus caminos de la ierro y
uuques de vapor, del incremento de su educacion popular,
de la anu lacion de sus antiguas leyes restri ctivas so bre
el comercio y b inclustria; y que, fuerte en sus simpatfas por la libertad civil, y con una. renta de 90 m illones de pesos anuales, estaba. reclamando un puesto entre
las primeras potencias de Europa; y solicitaron ser partcipes de los beneficios de su poltica. liberal ilustrada.

E STI:IIULOS PAllA LA OLONIZACION.

Con sentimientos muy naturales de orgullo ha. aceptado el cargo la jven Espalia; y cualesquiern. que sea u
los ulteriores designios que puedt\ abrigar, al mnos ha
principiado bien . Conccdmosln por esto todo el crdito
ii que se ha hecho acreedora. lla declarado abolida pam
siempre la esclav itud en toda la. isla, y amenaza. eou las
penas mas severas al que pueda sujcrir la. idea. de restablecer el antiguo sistema. ila declarado la perfecta igualdad

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ESTDIUr.os l'ARA LA COLONIZ,\CIO~.

51

lJolitica ue las razas, y se ha pronunciado enfticamente


en favor ue la tolemtlcia religiosa. Ha _principiado limpiar y reconstruir sus antiguas ruinas (34 d.), abrir caminos y establecer comunicaciones postales. Promete re-
Jucir los derechos de impottacion, y anular los de esportacion. Est dispuesta crear escuelas ptblic.'ls: trata
tle establecer en la babia de Samaha un puerto franco i\
todM las unciones, y ha abierto sus puertas in,itando :
todos i colonizar. Para ~:sto, y con la mira especial de
alentar la inmigracion de los Estados Unidos, ha declurado que los buques que vayan con colonos, sern admitidos libres de todos los derechos, cualesquiera que sean ;
y que los utensilios y efectos de los inmigrantes, asi como
las herramientas, los instrumentos de labranza, toda especie de maquinaria, plnotas, semillas, animales doml'sticos, libros impresos y cnsns de madera que les perb.!oezcan, no pal?twntlerccho alguno; y adcmns, ha couccdi.do
psceptuar del pugo de contribuciones directas, por espacio
de quince ailos, las tierras y los productos ele el la~, as las
(3-l d.) Ecsistcn, en erceto, en cstn cnpitnl tic Snnl().Doll\iugo, rniu,..<
bastantu ,cncrablcs, do IRS cu:,1cs, nsl como de otros notabl<'S cditlciw.,
hemos hecho publicar en ViU'iO$ n(unoros del pori6dico ilustrado E1. l\h:sr.I.J
UNI\'ERf.JAr... (~bdrid), corrcspondicutcl:l alano pa:mdo J~Cl y nl presente,
a lgunas vistas y nrtkulos dcscripti YliS u histricos. Uua de ell"s es In dr.l
P"lncio llnnJndo del Almirnntc, uyn ,., formn estA ot-dcu:uln por l tciu;l
Doflols:~bclll; d:nulo con ello unn prueba ostensible del inters con que ntita esta vU.i ina rcfipcta1J1o lo la hhlolia ele nuestro dominio en Amt:ric<t ;
piijin:\ ultraja: por lus aflos y )a i11g: 1 ~titucl do loo lwwlJt't'~j pitjiu<tt.:'f!Y'
deterioro h:\t.Cscscnt.- y tlu-11 :~nos ll;uu ;\lt:\ y SCI1~iUh.mcntc la atlnclun tlo
u a vhjcrQ y <'scritvr clcg:\ntc, 'i CU):l csclamacion se nos IJ'Cl'mitir 1~
co su pruJia h:ugua:
u Rh quoi! ecUo dcmcwrc, que l'nnHquit cCtt. eh:mgth~ en un tcm}Jit
01t m:'\int,.n:,nt d,~J:\is..,c el d~gr:ul~ ct tout ce qui depuis trois siCcles: :t
rct~pir id lui a dU l'rxistcncc rt le bonhcur! Pa.s un scul :tnim~ par la
rcconnaits.mc-e, tnCmc de ccux qu' cnorgucilliL son nom, quijuiSS<:nt ici
de la gloirc ct de tr.sor8 que Colomb lcnr :nnit :tequis; pa.s un n' est YC:J'I
portcr une m:tin rp:untricc sur eo monumeut! Du moins cncore si o-s
4t.~Lris ionnoadre.", si ces DS.'\Iubrt'~ (\lnuh;~ en :w:ticn t tt ~cart~, ctquc
ele ''iv:t~ jn~mins en longucs tre~s ruoc:s~nt. cotwcrt ces \"n~rablcs 'fCSti
~es, CO \'CH:tnt y f'el(prC:r la SUta\'C Otl~ur do l<"llrl flCUnt, On s'y p1:tiDit it
e ""PJI<:lor les bicnfaits do cclnl qui fiL l:l plus gr:>nde, 1 plu ntile d,:.
couvcJ'tu pour le genro humftin, ecllc d ' un nouve:m montle cultiT"cr ct :\
J>CUpler. 11 mo sNniJlc \"Oir songn!c error sur ces dt:comLres, acruNJ..nt
d' ingr.>litude ella ville qu' il cr6o, ct 1> nliou qu' il ~ enrichie, ct
tous les hommes dont il a nugmcnt. lo dom~ioc."

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SANTO DOMINGO.

1wstida como l:ls ocupadas por los mismos inmigrante" (:l,j) .

De esta manera, cun grandemente compensa el re-

:llenlo de los antiguos conquistndorcs! Ellos procuraron


Es ince.~oto <ne el Gobierno <le S. U. ho: concedido ls granwtecdcs ruc meucio:t.'\.cla.utor, con 1:' wirn de ., mrwtRr Ir. inmi
.;ra.;:<m le 11cgros y !;''ntes <!e color libres do los E>tados Unidos. Es ton
:aL<:S.ICto, 'JUll 1 b~ prohibido de Real orden de .u.s propi.s Antill~s r du
t..:urat;::~oo. Tama)OCO se comJrcnderi:' que ln I)Crrnitic~e,;orque esto pcl nli~o
no putlriH. ~cr mM hupolitico. .,:\uu cuando el Gobierno ha dcchu.ndo nbolitl~ >ara iemll"u lo c~lavitnd en Santo-Doming-o, l!:spn1la, (como cuoltnier;\ otra mtcion quo l'Oscycra uSt:\ isla, y la qnisio1n cousen~nr tr<'\nquilt' y
:,.,{,!-!pera } di.!bOI'\ nn.lnr11l y cuid;ldm:amcnto prop<:11<lcr equilibrar ul c ltmeut<> hlauco con el de color, y 3ltllJll"OOtu:n si~mvro que prepondere ul
,rimero.
t Que g:mt\ril\ Epnria con que \inic:scn Uesta su nucvn pro\incia inmigr:mtc::- africnno'idc los EstadO$ Unido"', que ni hnbhm su idio:nl'\, ni proi:s:..~ Mt reli~lon, y cuc niugun:~ simp..1ta pu<"d~n tener por ella 7 L Nu
scri..'\ esponeDC, ii que nr.dando el tiempo, pu~ic--..cn en aprieto xl gobierno
!e la ibla, unicudo:;u acaso ccn los :JC'l'V~ do llnir1 que asciende:'! U sci-:i-.:uto.~ mil1
Rctkc!-011(' p~rcci<las a }as :mteriort:S hicieron decir ya haoe muchns
:'liios il un t ~ri1Hr r';\llCC.s: u Le:s EuropCcns sont imprudcns de f1rc muir ip1icr dt:-; 1'A('co, trul, )J;u lonrs moanrs, Jcur.s Joil'l, Jcm-s opinions, sont n~ccs
.:lir~mcnL h.:nrl' cmu:mi~; qu' une tcllc multiplication dans des ll's d u
1' .:tcuduc <lo S11in t-Dominguc ct de Culw dovicn~ do plus en plus d:mgc1 ;;.;)

"i:\:-oo y

n u:oC.11

Iwhtdablctucnto )fr. P abeus b:l sonado

CSI\.9

coucesioues, 6 hn qucri-

Jo inducir en error {~,.Jos pobres liberte~ do t~n pnis, con miras pnrtcuJn ..
res, qu: no e:. 1ld <'A') ind.-gar. Yengnn inmigrantes blancos, cu."llquicra
<(UC H::\ ~u proccdcnci;\, y siempre que bC cont'\>rnll.:n con nuc'Str-as lcyc~ y
~o~h:mhrl's: \"cna;au do oJ,en esp;:,fiol, quo uo f.\lt:\n en el continente nmt
:ic;,no y en 1~ mif!mo.~ F..st:\dos Uoidw; y CI'\.'CIDO$ <tue el Gobierno d,.
S. lf. 10$ :\C(Ij,r lx:n\"olamente.
Y a propbih') de la \enida de inmigrantes colonos it esta i!ila, nos
parte~ muy comcnit:ntc decir, que se b:\C'-' muy m:'l en enYiar1os en la C.:'
racion Dl:\5 ri~hl'o~a par:\ que su:r:~n ~U'i dcM!'trosos cfcclos. Aclcn1ns: dt
nad:\ :'JII'h\'C'<'IM e u~ \'cn; n.n de 1;, l'e11n ~nla, y cou viaje paglldO, esas I'C~
t llt'S:IS ele tl'at.mjadvl't.::s do di~tintv;; oHcio.;c, ~ hny aqu m irocJ'O m:t!$ qtw
:-.uficicntc p :\l':tla C'!-C:\~t pobhtt::ion do Ja l't la t lo c1uo hacen con su venida
,., aullltJitnr tl 1wtl ~ta1 g~.:ncnd y 1" pcnnrin. do los de su clase. A poco d~

.-u lll!'_;:ula ~( d'-"''-'JI~;til~m trisu:m~.:ntc de quo hnn venido en vano, quu uu


b;\y tt:thaju 1-':\r.~ todos elios (y c~o, suponiendo quo todos sin~ao t>:lr:\
.ll.;o, h.o;aa ulu.it~, C&o.'\ que no ~i,mpru ~ucedc); y cncontrnd05C sin
n."(nr.o.qJ:\r:~. ~ut..!-.::-.tir, p;::t:cxndt.: mbcri" y cnf..:rmed:~.dcs1 dejando al~mr~ . ~U~ \'iUd:t..-. Y 0. SOS hijos Cll el de~ampnro mas dolorOS<>, &e torn~U
,agabuud~:; y Jk:l:tt'lti~t~lS, <i.:lndo que hacer U. los cmplea.dos de la Polich.
Ycn~ao c11lc.mu:-, t-i, pero que seom hombres pr:lcticos en los tralm_it,:>
'.grcoh\i-, llnmhrts clc:-tino,dos al C:.Lutpo, y a los cuales se les dU un: f.t
\'orab1o acojila ,\' nna E:;l:atificacion locontrurlo, es .:nviar :tquljentt':; <tu<.,
no H:uicn(l o h':\h<tjo, ni U.fl rincon tlCiodo meterse, ui pnn q ue llc\'ar J:\
hoc;l: ni mc,liox 1:un ~nlir ele c~ta sl:t, pr(IJnrnpcn en blnsfemias y m:\ldi..
doucs cuJltm los rtlU..' suponen autores de :m desgracia.

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ES'rli\IULOS PARA LA COLONIZACION.

53

degradar el pueblo de las tierras que conquistaban; hoy


procura Espaa mejorar, pero no por la violencia. Reconoce y manifiesta el deseo de conservar las principales
f'Orlllas de la nacionalidad que absorve, y la eleva la digHidad y triunfo de una verdadera conquista, sin privar al
pueblo reincorporado de ninguno de los derechs q~1e le
son vitales 6 inherentes, y: concedindole la libertad mas
mplia y las instituciones benficas de la madre patria. En
!in, invita al mundo que participe de los beneficios que
han de derivarse de este sistema ilustrado y progresivo.
Cun seductores son estos hechos t q~~~~ asombros11
signifieaeion hay en ellos t Ver la jven Espaa romp iendo sus tradicionales ligaduras de int.olerancia, en un
arranque osado, pot decirlo .as, en esa hermosa isla.
de los trpicos, en donde Las Cnsas, por una torpe idea
de filantropa introdujo primero en el Nu~vo l\'Iundo el
inicuo sistema de la esclavitud africana, decretando, como
su acto primero, despues de la anecsion, que las cadenas
del esclavo quedaban rotas, y rotas para siempre t Y no
ver nosotros sobre nuestra hermosa t ierra sino nubes caligiuosas del Omnipotente, sombrias, rpidas, amenazadoras, desde donde son

"Lanzado~

los rayos fatales de su terrible y vengadora espada;"

y all, luciendo su brillante ris de paz, y prometiendo


tender su diestra bienhechora sobre aquella tierra siempre
plitcida y lozaD:J.. Aqu, millones de una ra.za degradada,
vil ipendiada, oprimida, tratada como los PMias verdader~' de la civilizacion, perdiendo sus vidas en los insanos
Ghettos (36) de nuestra comarca cristiana, a-s los libertos como los esclavos, y aquellos mas que estos; y all,
uua tierra benuita., esplendorosa, como la que vi l\[oiss
desde la cumbre del Pisagh; laderas floridas de perdura(36) GuErro, ,oz rabino-tnlnui<lica, :mlida dc'm..) g!lct, Dhorcio, scp~'l
r.1cion. Se dice de un b:wrio sitio st>ar:\dO en dotide hniJitan ls judlos
t:n algunas ciudades cristiana..~, por c:)l:tr as di\'orciados de lo.;; cristianos.
J:.:n Espaii;.\ se llam~lrOn Jude[ias.

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;j.J,

SAXTO DOUING O.

ble esto, y valles refulgentes de asiticn belleza, frtiles,


abundosos, tales como nunca pudo imo.ginrselos el nutor
de R~sSELAS (37), esperando los, invit(bndolos, ofrecindoles mora{]as de independencia y de consuelo! En esto hny
a lgo mas que una potica justicia. No sentimos la presencia de aquella Mano invisible que bendijo el lt imo
momento de J ob mas que el primero'! Quin penetrar
sus arcanos profundos ! quin profetizar lo que est:
oculto en el futuro de su misteriosa providencia! quin
dir que en la nueva t ierra que camina este pueblo restaurado, en la plenitud de surcdencion, no puede un dia
r ivalizar en las glorias de aquella oscura raza que vivi en
Egipto en el crepsculo de la civilizacion, y levant los
pirmides, los templos y las esttuas colosales, que con
asombros.a majestad pe1:manecen todaYia lo largo del
vnlle del Nilo ! ! (38).
(~7) S.1lll\lcl .Johnson, celebre litcmt.o ingles, pu blic en l 759 Ull:l D O
veJa moral, ~itnla<la R as$Clas O el Pt"tatipe de Abissi?tia, compuesta en el
f'!'pacio de ocho dias, a fin d e proporcionarse ol <linero necesario para
lmccl' CDtel'rar (i. SU lll<Hlrc.
(88) Sensible es que la tirada do prosa poetiea con que el autor termina su discur~o. cd~ fundada en una fnecsactitud. Ya hemos <licho (.JU~
el gobierno espa flol no ha hccbo g rac ia ninguna r espe cto a i nmigracion de
gente de color do Jos Est<\dos Unidos. Es muy cierto que la parte espa!lol" de esta isla carece de brazos pam el trabojo do los campos, r no tiene dos mllloncs de habitantes que podria mantener; pero la paz, el tiempo
y Utl:\ buena admiostrucioo t>odrUu ir remediando esta notable falta. En
tret::mtoJ ncccs~r io es que los nat ura les vayan snlicndo de la. inaccion en
que pordhcrs~ causas bao permanecido, y se dediquen la agricultur~,
verdadera, riqueza de esta SuP&ADZ lt&INI~: or.s coLo:-.n:s, soberbia r eino\
<le las colonias, como h~ JJmna ~fr. R obin, en e l tomo I de sus Vt>yagc:<
t!.ans L' interitu,r tic la / ;()uianc, de la Florle Occidenlalc ct dans les li:s
tic la 111artiniquc et de Sai1t.t-D1Jmi1rguc , el ClJal, ;,\ l contemplar tanta magnificench\ en esta ticr r~" y t..1.nt.'\ pcnurin. eu sus hijo.,,. csclam6 11cnCI d i!i
:~.sombro: Les hotnmcs vcul~'"" y bre pa1wres en. dpit de la. naturc, Lt
llOmbrc.s qnicrco aqu se r pobres a des-.ccho de );\ nat.u r:\lez.a! !
Con 11\UCha oport.l.toid;\d pud ic.r-nmos ahor:\ aplicar a los habitantes de
cst~' isla, el \'et-so que Virgi1io, ~ratand.o do Ja rcraxi<lad de Espaa, Uirig ia
a los agricultotcs y Jaur dores ~ispanos :

1\

" O forra natos Dominicanos, bona si sua nori.ut!"

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