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Etapas del proceso productivo de botellas de vidrio

1. Materias primas:
El vidrio destinado al acondicionamiento se compone de materias primas
abundantes y naturales:

71% de arena

14% de sosa procedente de carbonato


sdico

11% de cal procedente de carbonato de


calcio

4% de constituyentes varios, en especial colorantes.

A esta mezcla se le aade calcn, vidrios rotos provenientes de los residuos de


fabricacin, de la recogida selectiva de residuos o de los contenedores de reciclaje. El uso
del calcn permite aprovechar los residuos de los envases y ahorrar energa y materias
primas.

2. Horno:
La mezcla de materias primas y calcn se funde en
continuo en unos hornos a una temperatura que roza
los 1.500 C. Estos hornos funcionan
ininterrumpidamente las 24 horas del da y los 7 das
de la semana. Su vida til vara entre 8 y 10 aos.
Entre la introduccin de las materias primas y la salida
del vidrio en fusin, transcurren unas 24 horas.

El vidrio en fusin es transportado luego por unos canales de distribucin, conocidos


como feeders, hasta las mquinas de conformado. En el extremo del feeder el flujo de
vidrio en fusin se corta en gotas. El peso, la forma y la temperatura de la gota se
controlan con mucha precisin.

3. Conformacin:
La conformacin consiste en dar forma a un artculo de vidrio hueco por moldeo con la
ayuda de un punzn metlico o de aire comprimido. El conformado se efecta por lo
general en dos etapas:

La gota se transforma por soplado o prensado en una preforma hueca de forma


intermedia que ya tiene la embocadura final.

A continuacin, la preforma se
transfiere mediante un brazo a un
molde terminador que, por soplado,
confiere su forma final a la botella o al
tarro. El envase de vidrio se extrae del
molde de acabado con una pinza,
colocndose en una placa de
enfriamiento, antes de pasar a la cinta
transportadora.
Las botellas y los tarros de vidrio salen
de la mquina a unas temperaturas
que superan los 500 C. La totalidad
del ciclo de conformado no dura ms
que unos segundos.

4. Archa de recocido:
Para garantizar la solidez de los envases de vidrio, deben calentarse y despus
enfriarse progresivamente en un tnel
llamado horno (o archa) de recocido.
La duracin de este proceso oscila entre
30 minutos y dos horas. Con objeto de
aumentar su resistencia al rayado, las
botellas y los tarros reciben,
generalmente, un tratamiento de
superficie aplicado en caliente (antes de
su paso por el horno) y en fro despus
de su salida.

Los envases de vidrio hueco estn ya terminados.

5. Mquinas de control:

Para asegurar la calidad de sus productos, Verallia controla todos y cada uno de ellos con
ayuda de instrumentos perfeccionados de funcionamiento mecnico, por vdeo o mediante
un haz luminoso.
De esta manera, el cierre, las dimensiones, el grosor del vidrio y las cualidades estticas
se someten a procesos de control.
Todos los envases de vidrio no satisfactorios se eliminan automticamente, fundindose
de nuevo en el horno.

6. Expedicin:
Antes de su expedicin, las botellas y los tarros se reagrupan en embalajes industriales,
confeccionados con materiales reutilizables o reciclables. Una vez formado el pal de
envases de vidrio, se cubre totalmente con una funda de plstico para proteger los
productos de Verallia durante las operaciones de manutencin y almacenamiento.
A continuacin, las botellas y los tarros se expiden para ser llenados o bien decorados
mediante distintos procesos que aumentan as su valor aadido.