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MECNICA DE SUELOS 1
LMITE LQUIDO Y PLSTICO

INTRODUCCIN
Los lmites se basan en el concepto de que en un suelo de grano fino solo pueden existir 4
estados de consistencia segn su humedad. As, un suelo se encuentra en estado slido,
cuando est seco. Al agregrsele agua poco a poco va pasando sucesivamente a los estados
de semislido, plstico, y finalmente lquido. Los contenidos de humedad en los puntos de
transicin de un estado al otro son los denominados lmites de Atterberg.
Los ensayos se realizan en el laboratorio y miden la cohesin del terreno y su contenido de
humedad, para ello se forman pequeos cilindros de 3mm de espesor con el suelo. Siguiendo
estos procedimientos se definen tres lmites:
1. Lmite lquido: Cuando el suelo pasa de un estado semilquido a un estado plstico y
puede moldearse. Para la determinacin de este lmite se utiliza la cuchara de
Casagrande.
2. Lmite plstico: Cuando el suelo pasa de un estado plstico a un estado semislido y
se rompe.
3. Lmite de retraccin o contraccin: Cuando el suelo pasa de un estado semislido a
un estado slido y deja de contraerse al perder humedad.
Relacionados con estos lmites, se definen los siguientes ndices:

ndice de plasticidad: IP IP = Wl - Wp

ndice de fluidez: IF = Pendiente de la curva de fluidez

ndice de tenacidad: IT = IP/IF

ndice de liquidez (IL IL), tambin conocida como Relacin humedad-plasticidad (B):
IL = (Wn - Wp) / (Wl-Wp) (Wn = humedad natural)

Lmite Lquido
Esta propiedad se mide en laboratorio mediante un procedimiento normalizado en que una
mezcla de suelo y agua, capaz de ser moldeada, se deposita en la Cuchara de Casagrande, y
se golpea consecutivamente contra la base de la mquina, haciendo girar la manivela, hasta
que la zanja que previamente se ha recortado, se cierra en una longitud de 12 mm (1/2"). Si el
nmero de golpes para que se cierre la zanja es 25, la humedad del suelo (razn peso de
agua/peso de suelo seco) corresponde al lmite lquido. Dado que no siempre es posible que la
zanja se cierre en la longitud de 12 mm exactamente con 25 golpes, existen dos mtodos para
determinar el lmite lquido: - graficar el nmero de golpes en coordenadas logartmicas, contra
el contenido de humedad correspondiente, en coordenadas normales, e intrapolar para la
humedad correspondiente a 25 golpes. La humedad obtenida es el Lmite Lquido. - segn el
mtodo puntual, multiplicar por un factor (que depende del nmero de golpes) la humedad
obtenida y obtener el lmite lquido como el resultado de tal multiplicacin
Lmite Plstico
Esta propiedad se mide en laboratorio mediante un procedimiento normalizado pero sencillo
consistente en medir el contenido de humedad para el cual no es posible moldear un cilindro de
suelo, con un dimetro de 3 mm. Para esto, se realiza una mezcla de agua y suelo, la cual se
amasa entre los dedos o entre el dedo ndice y una superficie inerte (vidrio), hasta conseguir un
cilindro de 3 mm de dimetro. Al llegar a este dimetro, se desarma el cilindro, y vuelve a
amasarse hasta lograr nuevamente un cilindro de 3 mm. Esto se realiza consecutivamente
hasta que no es posible obtener el cilindro de la dimensin deseada. Con ese contenido de
humedad, el suelo se vuelve quebradizo (por prdida de humedad) o se vuelve pulverulento. Se
mide el contenido de humedad, el cual corresponde al Lmite Plstico. Se recomienda realizar
este procedimiento al menos 3 veces para disminuir los errores de interpretacin o medicin.

OBJETIVOS:
OBJETIVOS GENERALES:
-

Determinar la cohesin de las muestras de suelo y su contenido de humedad

Determinar en laboratorio el Lmite Lquido y Lmite Plstico de una muestra de suelo.

OBJETIVOS ESPECFICOS:
-

Determinar la fluencia de las muestras de suelo en condiciones normalizadas.

Determinar la curva de fluencia de las muestras de suelo.

EQUIPO Y MATERIAL:
Para lmite lquido y lmite plstico
1. Dispositivo mecnico Aparato de Casagrande.
2. Acanaladores: Tipo ASTM, Tipo Casagrande o laminar.
3. Horno de secado, temperatura constante 110 C.
4. Balanza de precisin, aproximacin 0. 01 g.
5. Recipientes metlicos.
6. Porta recipientes.
7. Recipiente de plstico con tapa hermtica, que contiene suelo preparado.
8. Equipo para determinar el contenido de agua.
9. Pera de caucho.
10. Esptula.
11. Franela.
12. Esponja.
13. Hojas de papel peridico.

PROCEDIMIENTO:
a) Para lmite lquido
Se dispone de muestras de suelo que pasan el tamiz N40, preparadas previamente y listas
para la ejecucin del ensayo.
1. Mezclar completamente el suelo en el recipiente metlico usando la esptula hasta
obtener una pasta homognea y densa que pueda moldearse fcilmente con los dedos.
2. Colocar una porcin de esta pasta en la copa, sobre la parte que descansa en la base,
extendindola rpida y cuidadosamente con la esptula, cuidando que no queden
atrapadas burbujas de aire.
3. Con la esptula enrasar la superficie del suelo de tal manera que tenga una profundidad
de 1cm en la seccin de espesor mximo, el suelo sobrante regresar al recipiente
metlico o de porcelana.
4. Con el acanalador tipo ASTM realizar un canal en el suelo, evitando deslizarlo de la Copa
de manera que el plano de simetra del canal sea perpendicular a la articulacin de la
copa y procurando adems, que el acanalador se mantenga normal a la superficie de la
copa.

5. Para evitar la rotura de los lados del canal o el deslizamiento del suelo en la copa, se
permiten hacer hasta seis recorridos del acanalador, desde atrs hacia adelante; La
profundidad del canal se incrementa en cada recorrido y solo el ltimo debe tocar el
fondo de la copa canal en lo posible debe realizarse con el menor nmero de recorridos
del acanalador.
6. Cuidando que la superficie inferior de la copa y la superficie de la base se encuentren
libres de suelo y agua, girar la manivela a una velocidad de 2 golpes/s contar los golpes
necesarios para que las dos mitades de suelo se pongan en contacto al fondo del canal
en una longitud continua de alrededor de 1.3cm, por fluencia del suelo y no por
deslizamiento entre el suelo y la copa. Registrar el nmero de golpes necesarios para
que esto ocurra.
7. Si el nmero de golpes para la primera determinacin est entre 25 y 45 golpes, continuar
normalmente como se indica en el paso 8; sino. Aadir agua o secarla al aire, lo que
fuere ms apropiado y repetir los pasos 3 a 7, hasta que esta condicin se obtenga.
8. Regresar el suelo de la copa al recipiente metlico o de porcelana mezclar
completamente, limpiar y secar la copa y el acanalador y repetir los pasos de 2 a 6,

hasta que se obtenga dos determinaciones congruentes con diferencia mxima de un


golpe. Registrar el resultado o promedio de los dos ltimos.
9. Del lugar donde se juntan los bordes del canal, tomar con la esptula una porcin de
suelo de alrededor de 20 g, colocarlo en un recipiente adecuado y determinar el
contenido de agua.
10. Repetir los pasos 2 a 9 por lo menos cuatro veces, usando el mismo suelo con nuevos
incrementos de agua, los cuales deben hacerse de tal manera que el nmero de golpes
necesarios para cerrar el canal vare de 45 a 5, de modo que dos ensayos estn bajo los
25 golpes y dos sobre los 25 golpes.
11. Para efectuar los distintos ensayos, hacer el amasado del suelo nicamente mediante el
aumento progresivo de agua, de tal manera que cada vez el suelo se torne ms fluido.
b) Para el lmite plstico
Se dispone de muestras de suelo que pasan el tamiz N 40, preparadas previamente y
listas para la ejecucin del ensayo.
1. Mezclar completamente el suelo en el recipiente metlico usando la esptula, hasta
obtener una pasta homognea y densa que pueda moldearse fcilmente con los dedos
sin que se adhiera a ellos.
2. Tomar una cierta cantidad de suelo preparado segn el paso 2, moldearla entre los
dedos, en un ovoide, luego amasar y rodar entre las palmas de las manos hasta que la
humedad del suelo sea cercana al lmite plstico.
Si el suelo est muy hmedo, para secarlo rpidamente se recomienda colocar al suelo
encima de un papel peridico y extenderlo con la esptula, luego recogerlo y repetir el
paso 3.
3. Rolar este ovoide entre las puntas de los dedos y la placa de rolado con una presin
suficiente como para formar con el suelo un rollo de 3mm de dimetro en 5 a 15
movimientos completos (hacia delante y hacia atrs) de la mano.
4. Si el rollo de suelo se desmenuza antes de alcanzar los 3mm de dimetro, aadir agua a
toda la masa de suelo. Volver a mezclarlo en el recipiente metlico, amasarlo
completamente y proceder como se indica en los pasos 3 y 4.
5. Si el rollo alcanza un dimetro menor de 3mm sin mostrar seales de agrietamiento, se
tiene una humedad mayor que el lmite plstico. Volver a amasarlo completamente y
proceder como se indica en los pasos 3 y 4.

6. Cuando el rollo de suelo se agrieta y empiece a desmoronarse al llegar a los 3mm, se


habr alcanzado el contenido de agua correspondiente al lmite plstico, la que se
medir usando todos los pedazos del rollo.
7. Recoger las porciones desmenuzadas del rollo de suelo en un recipiente adecuado y
determinar el contenido de agua.
8. Dos porciones ms sern tratadas como se indican en los pasos 3 a 8 de modo que se
hagan tres determinaciones de lmite plstico de la cantidad de suelo pesada en el paso
1.

CODIFICACIN DE DATOS Y RESULTADOS:


CLCULOS TPICOS:
1. PROYECTO: Va Lago Agrio

OBRA: Cimentacin

SUELO: Arcilla

a) Contenido de agua
Datos:
RECIPIENTE N 237
Nmero de golpes = 13
Peso del recipiente = W 1 = 5,57gr.
Peso del recipiente + suelo hmedo = W 2 = 36,54 gr.
Peso del recipiente + suelo seco = W 3 = 22,80 gr.

%w

%w

W2 W3
100
W3 W1
36,54 22,80
100
22,80 5,57

% w 79,70
b) Lmite lquido (w L)
Al leer en la curva de fluidez el porcentaje de agua correspondiente a los 25 golpes nos da un
valor igual a 77,2 %.
c) Lmite plstico (wP)
Datos:
w1 = 27,70 %

w2 = 19,60 %
w3 = 24,90 %

w1 w2 w3
27,70 19,60 24,90

3
3
wP 24,1%

wP

d) ndice de plasticidad (IP)


Datos:
wL = 77,20 %
wP = 24,10 %

I P wL wP 77,20 24,10
I P 53,10%
e) ndice de fluencia (If)
Datos:
w1 = 78.4
w2 =76.4
N1 =33
N2 =19

If

w1 w2
w

N
log N 2 log N1

I f 8,20%
f) ndice de tenacidad (IT)
Datos:
ndice de plasticidad = IP = 53,10 %
ndice de fluencia = If = 8,20%

IT

IP
531,10

If
8,20

I T 6,50%
g) ndice de liquidez (IL)

Datos:
Humedad natural = wN = 10,30 %
Lmite plstico = wP = 24,10 %
ndice de plasticidad = IP = 53,10 %

IL

wN wP
10,30 24,10

IP
53,10

I L 0,30

h) ndice de consistencia (IC)


Datos:
Humedad natural = wN = 10,30 %
Lmite lquido = wL = 77,20 %
ndice de plasticidad = IP = 53,10 %

IC

wL wN
77,20 10,30

IP
53,10

I C 1,3

CONCLUSIONES:
REFERENTES A LOS RESULTADOS
1. La determinacin del lmite lquido y lmite plstico de un suelo deben hacerse
simultneamente, para poder establecer correlaciones vlidas entre los resultados
obtenidos.
2. Porcentaje de contenido de humedad con que un suelo cambia al disminuir su humedad
de la consistencia plstica a la semislida, o, al aumentar su humedad, de la
consistencia semislida a la plstica.
3. Porcentaje de contenido de humedad con que un suelo cambia, al disminuir su
humedad, de la consistencia lquida a la plstica, o, al aumentar su humedad, de la
consistencia plstica a la lquida.
4. El lmite plstico es el lmite inferior del estado plstico. Un pequeo aumento en la
humedad sobre el lmite plstico destruye la cohesin del suelo.

5. Los limos presentan plasticidad slo ocasionalmente, su LP es igual o ligeramente


superior a 0.
6. La resistencia del suelo a la deformacin de los lados de la ranura es la resistencia al
corte del mismo; por lo tanto, el nmero de golpes necesarios para cerrar la ranura es
una medida de la resistencia al corte del suelo a ese contenido de agua.
7. Indica el tamao del intervalo de variacin del contenido de humedad con el cual el
suelo se mantiene plstico.
8. A medida que aumenta el lmite lquido de los suelos, tambin aumenta su plasticidad y
compresibilidad.
9. Los suelos tienen en el lmite lquido, una resistencia muy pequea al esfuerzo cortante,
pero definida que es de 25 g/cm2
REFERENTES A LA PRCTICA
1. Para suelos sin cohesin, o con partculas que no permitan el recorte de una muestra
representativa, deben aplicarse otras metodologas de ensayo.
2. Proporcionan una informacin muy til para la clasificacin de los suelos.
3. Estos Lmites se pueden utilizar para juzgar la aptitud del suelo para la construccin de
diques de estanque y pequeas presas de tierra.
4. El ndice de plasticidad tambin da una buena indicacin de la compresibilidad para
determinar una compactacin adecuada del suelo.
5. Los lmites de Atterberg muestran que el suelo es bastante plstico y apto para la
construccin de murallones (buena estabilidad y pocas prdidas por infiltracin).
6. En obras civiles este tipo de suelo como son las arcillas puede ser muy peligroso, ya que
absorben una gran cantidad de agua aumentando su volumen y cuando hay
temperaturas altas disminuye su volumen debido a la prdida de agua, causando una
mala estabilidad y resistencia a las estructuras

RECOMENDACIONES:
-

El ensayo debera realizarse bajo constante supervisin del profesor para una correcta
aplicacin.

Es importante que las muestras seleccionadas para determinar los lmites sean lo ms
homogneas que se pueda lograr un ensayo preciso.

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BIBLIOGRAFA:
Documentos bibliogrficos:
-

Ralph B. Peck - Walter E. Hanson - Thomas H. Thornburn

Ingeniera de Cimentaciones
Editorial: LIMUSA S.A. - Noriega Editores.
Edicin: 1992
N. Total de Pginas: 557 pginas.
Pginas de Informacin: Pag.55 hasta Pag.57
-

Ing. Carlos Crespo Villalaz

Mecnica de Suelos y Cimentaciones


Editorial: LIMUSA S.A.
Edicin: 1979
N. Total de Pginas: 565 pginas.
Pginas de Informacin: Pag.68 hasta Pag.71

Mariela Graciela Fratelli

Suelos, Fundaciones y Muros


Editorial: BONALDE
Edicin: 1993
N. Total de Pginas: 569 pginas.
Pginas de Informacin: Pag.39 hasta Pag.42

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Documentos electrnicos:
-

http://www3.ucn.cl/FacultadesInstitutos/laboratorio/mecanica4.htm

ftp://ftp.fao.org/fi/CDrom/FAO_Training/FAO_Training/General/x6706s/x6706s08.htm