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QUE SIGNIFICA IDENTIFICAR

Maco Somigliana
Daro Olmo
Equipo Argentino de Antropologa Forense
Se define tradicionalmente a la Antropologa Forense como un auxiliar de la Medicina
Legal, que tiene por objeto aplicar los conocimientos sobre la variabilidad humana que
constituyen el patrimonio de la Antropologa Biolgica, al mbito forense. Su peculiaridad
est dada por el tipo de tejidos sobre los cuales trabaja: los llamados tejidos duros,
huesos y dientes. Esto significa que, generalmente, hay un intervalo de tiempo entre la
muerte de la persona cuyos restos se examinan y el momento en el que se practica dicho
examen, y que ese intervalo es suficiente para que el cadver se haya esqueletizado.
Cuando lo que queda por analizar son slo se tipo de tejidos, es cuando la preceptiva
convencional recomienda la participacin de antroplogos forenses. Estos dicen cuanto
es posible de las personas, a partir de ese tipo de elementos. Como las investigaciones
transcurren en el mbito de la administracin de justicia, los interrogantes ms acuciantes
son sobre la identidad y la determinacin de la causa y modo de muerte.
Un campo de interrogacin tan especfico no se haba desarrollado en nuestro
pas hasta mediados de los ochenta del siglo pasado. Y no fue el vigor de las disciplinas
forenses o antropolgicas lo que result en su surgimiento, sino una demanda exterior a
los claustros, el develamiento de lo acaecido aos atrs, ms precisamente en la segunda
mitad de la dcada del setenta, un perodo en el que desaparecan personas y aparecan
cuerpos de identidad escamoteada, sepultados como NN en los cementerios.
II
En Antropologa Forense, se conviene que una identificacin es el resultado de la
coincidencia entre dos grupos de datos: por una parte, los datos llamados pre mortem,
que son aquellos recopilados sobre la persona en vida, todas sus caractersticas
biolgicas suceptibles de manifestarse a nivel de tejidos duros y, como contraparte, los
datos post mortem, que son los recabados del examen sobre los huesos en el
laboratorio. Desde sta premisa se desprenden varias consecuencias:
a.- No hay identificacin posible si no hay datos con los cuales comparar la informacin
post mortem recabada en el examen de laboratorio.
b.- La identificacin presupone la coincidencia entre esas dos poblaciones antes
mencionadas: los Desaparecidos y los inhumados como NN, previo asesinato.
c.- Como toda poblacin, la de los ciudadanos denunciados como Detenidos
Desaparecidos es pasible de caracterizarse por rasgos biolgicos, esto es, por ejemplo,
estableciendo la frecuencia de ambos sexos o la frecuencia de los diversos intervalos
etarios. Tambin las causas de muerte, previsibles para ste grupo, manifestaran el
empleo de violencia.
Si examinamos los registros de inhumaciones de NN en los cementerios del pas a lo
largo del siglo XX, veremos, en aquellos correspondientes a las concentraciones urbanas
ms populosas, una sbita "explosin demogrfica" para el bienio 1976 - 1977. El mismo
perodo del mayor frenes represivo del siglo, que tuvo, como rasgo ms conspcuo, la
prctica terrorista de la Desaparicin Forzada de Personas, por obra de funcionarios
pblicos, los cuadros profesionales de las Fuerzas Armadas y de Seguridad.

Por otra parte, tambin el conjunto de personas inhumados como NN a lo largo del siglo
tiene, en todo el pas, caractersticas constantes: Se puede generalizar, diciendo que la
mayora estar includa en dos grandes conjuntos: los que mueren durante o poco antes
o poco despus del nacimiento y aquellos que transitan la madurez tarda o comienzos de
la ancianidad. En ste ltimo subconjunto, el componente masculino ronda el 90% y las
causas de muerte, asentadas en certificados de defuncin y registros de cementerio, son
predominantemente vinculadas a enfermedades crnicas, procesos hepticos agudos,
paro cardiorespiratorio o accidentes ferroviarios.
Revisando los asientos oficiales sobre inhumaciones de NN para la segunda mitad de los
setenta, encontramos caractersticas bien diferentes: las mujeres rondan el 33%, el
intervalo etario dominante es de personas entre 20 y 35 aos y, por ltimo, la causa de
muerte ms frecuente es "herida de bala". Aquella proporcin entre hombres y mujeres y
distribucin por edades se corresponde, exactamente, con la de aquellos cuyo secuestro
era denuciado contemporneamente. Las causas de muerte, tambin, con el destino que
previsiblemente corran. Ntese que estamos hablando de lo asentado en documentos
oficiales, contemporneos a los episodios estudiados, insospechables de cualquier afn
de denuncia.
Ahora bien, comparar estas dos poblaciones puede servir para marcar tendencias
generales. Pero la contrastacin de sta hiptesis, en cada caso de desaparicin forzada,
o de inhumacin de NN, es la verdadera prueba de verdad a la que debe someterse. Para
ello, es necesario profundizar en la definicin y comprensin del sistema que gener
identidades sin cuerpo y cuerpos sin identidad.
III
La complejidad del trabajo de identificacin de los cuerpos de las personas
desaparecidas, aument geomtricamente de manera proporcional a nuestra capacidad
para desarrollar ese trabajo. La comprobacin no resulta en absoluto novedosa: cualquier
estudio se vuelve complejo (esto es, integrado por mltiples elementos de distinta ndole)
en la medida en que se produce un acercamiento al objeto de conocimiento. En cualquier
caso, a esta altura del proceso de anlisis parece indispensable llevar a cabo una
explicacin del proceso de identificacin a fin de que pueda ser comprendido en su debida
extensin. Inevitablemente debemos comenzar por algunas definiciones bsicas.
En el segmento anterior dimos una definicin provisoria de lo que la poltica de
desaparicin es: dijimos que implica la asuncin, por parte del Estado, de la relacin ms
desigual posible respecto de sus ciudadanos. Mas concretamente, supone el montaje de
una estructura de aprehensin, juzgamiento y ejecucin absolutamente clandestina. La
sociedad no tiene informacin como para comprender el fenmeno entero y lo define por
su producto, los ausentes, los desaparecidos. A su vez la clandestinidad (el ocultamiento
de todo el proceso) genera la doble naturaleza que terminara siendo una de sus
caractersticas ms perturbadoras. Pues desaparicin ser tanto privar a una persona de
su libertad, someterla a tormentos para que revele informacin y hacinarla en un centro
clandestino de detencin hasta que se defina su suerte como -despus de su ejecucinvolcar el aparato estatal para evitar que se establezca la relacin de identidad que une a
la persona secuestrada, en el inicio del proceso, con un cuerpo que aparece, ya sin
nombre, en su conclusin[1].

Las Identidades sin cuerpo


Forman este conjunto las identidades de las personas que han sido denunciadas como
desaparecidas. La mayora de las denuncias tienen origen en familiares y aportan datos
que pueden esquematizarse en dos aspectos: un aspecto que podemos denominar formal
y que se refiere a los rasgos distintivos, que responden inequvocamente la pregunta
"quin?", tales como nombre, fecha de nacimiento y ocupacin, y otro que puede
llamarse histrico, englobados bajo la pregunta "qu sucedi?"," cuyos datos
emblemticos son fecha y lugar de desaparicin. La mayora de los integrantes de este
orden poseen esos datos. Es interesante desentraar, no obstante, que tan completo se
encuentra el presente orden, lo que nos remite a la pregunta sobre la cantidad de casos
no denunciados o -lo que es lo mismo pero preguntado de manera diferente- si es factible
estimar el porcentaje de casos denunciados en relacin a los ocurridos.
Parece razonable que, a ms de veinte aos de ocurridos los hechos, bajo contextos
histricos diversos que pueden haber motivado la denuncia por muy distintos motivos, con
intervencin en cada contexto familiar especfico de generaciones diferentes, suponer que
no podra haber mas de un diez por ciento de casos no denunciados. Aun cuando el
mencionado subregistro pueda parecer excesivo, lo cierto es que al da de la fecha
seguimos sorprendindonos con casos o conjuntos de casos no denunciados o mal
registrados. Estamos hablando de un nmero de identidades sin cuerpo que oscilan entre
6.500 y 7.000 registros[2].
Los cuerpos sin identidad
Complementario del anterior conjunto, tenemos este segundo, equvocamente llamado
"de los cuerpos sin identidad". El equvoco proviene de la confusin que existe entre
conocer el destino de una persona desaparecida (lo cual de manera propia constituye su
identificacin) y -antes o despus- recuperar sus restos corporales. El ttulo "cuerpos sin
identidad" induce al error de suponer que la identificacin implica restitucin de los restos
a sus familiares, cuando por diversos motivos hoy es relativamente infrecuente que se
pueda llegar a dicha restitucin. Esto sucede porque en un nmero muy significativo de
Cementerios Municipales del Gran Buenos Aires no se han preservado las tumbas de las
personas no identificadas o -protegidas por rdenes de no innovar- estas ordenes han
sido ignoradas.
Ya qued claro cmo se conforma el conjunto que define el orden anterior; cmo se
define el presente?. Desde su origen se reconocen distintos: aqul fue empecinadamente
formado por las familias, confrontadas con un Estado Terrorista que les negaba la misma
condicin de vctimas. El orden de los cuerpos sin identidad es paradjicamente
completado con datos provenientes del Estado, no ya en su funcin exterminadora sino
en su menos desagradable y ms legitimada funcin burocrtica o registradora.
Decididamente supera las expectativas de este informe (y nos excede por el momento) la
profundizacin del estudio de las articulaciones sutiles de uno y otro tipo de actores, sus
contradicciones y coherencias, sus mutuos favores y sus disputas de poder, sus
consubstanciaciones (qu tan burcrata puede llegar a haber sido el torturador y
viceversa) y el ineludible consenso social en el que dichas actividades reposaban, pero la
comprobacin, utilizable a los efectos de nuestro trabajo, es que una mano mataba y la
otra escriba. Reticentemente (lo menos posible), con una ineficiencia que mezcla
sabiamente estupidez y formalidad (lo genrico y consecuentemente intil para la
diferenciacin se repite como una ceremonia, los rasgos distintivos se ignoran, se

esconden, se entierran), ciego, sordo y mudo a lo que no deba ver, or o decir, pero
tampoco pudiendo dejar de registrar, el Estado burocrtico escribi, a su manera, la
historia.
Es muy fcil disgregarse en la aberracin de sus eufemismos, pero eso ocurre cuando
uno presupone que el Estado burocrtico no miente (o no debe mentir) y puede superarse
al comprobar que el registro es -cuando las cosas estn sucediendo- tambin una forma
de ocultarlas, de hacerlas parte del pasado. De hecho, es la nica forma en la que el
Estado burocrtico puede cumplir con sus dos imperativos, en orden de importancia:
obediencia y registro.
Como cualquier registro, este tipo de datos necesita ser decodificado. Esa decodificacin
invierte el orden de volcado: desecha los datos repetitivos y trata de recuperar los
distintivos. Los tipos de datos con los que el Estado burocrtico carga este orden tienen
varias fuentes distintas, dichas fuentes son parciales y fragmentarias, lo cual produce un
efecto de multiplicacin de datos diversos muchas veces referidos al mismo hecho. La
fuente u origen define una utilidad determinada del dato que ofrece. Por ejemplo, la mas
extendida fuente de registro de defunciones por causa de muerte violenta, en horas
nocturnas, en parajes deshabitados o solitarios son los distintos Registros Civiles, una de
cuyas obligaciones primordiales es la de documentar los incidentes de las personas que
viven (o mueren) en un determinado mbito geogrfico o municipio. Un lgico
encadenamiento de trmites burocrticos obliga a registrar la defuncin para poder
inhumar en el cementerio (igualmente municipal): la forma de balancear las dos
obligaciones seeras del burcrata es llenar el formulario respectivo con la menor
cantidad de datos especficos posibles. La falta de informacin distintiva (individualizaste)
no puede ocultarnos la importancia de este registro: su extensin (la enorme mayora de
las personas "desaparecidas" cuyos cuerpos aparecieron se encuentran registradas
mediante acta de defuncin) y su precisin (primordialmente respecto del lugar y fecha en
que la muerte sucedi, pero tambin de otros datos de las vctimas tales como el sexo de
los involucrados, sus edades aproximadas, vestimenta, etc.) lo convierten en el mas
frecuente generador de ocurrencias en el conjunto de los cuerpos sin identidad[3].
Cuando al principio criticamos la confusin que puede generar la denominacin de este
orden con la efectiva restitucin de los restos a sus familiares no hicimos referencia al
motivo a pesar del cual seguimos prefiriendo esa forma de llamar al conjunto. Sucede que
aun cuando hoy sea bastante difcil recuperar los restos, lo que rigurosamente define a
este conjunto es que son cuerpos aparecidos y la documentacin que mencionamos y
mencionaremos es la que refleja ese hecho. Qu importancia puede tener la
diferenciacin? Sencillamente que existe un nmero muy grande de vctimas del accionar
represivo clandestino del Estado cuyos cuerpos no han aparecido, vctimas que nunca
podrn ser identificadas porque se han usado -para su ejecucin- dos de los mtodos que
suelen no dejar vestigios documentales ni materiales: el "vuelo" y el fusilamiento con
inhumacin clandestina. El "vuelo" fue utilizado por varios de los centros clandestinos de
detencin asentados en Capital Federal y Gran Buenos Aires: es sensato suponer que por
esa va fueron asesinadas entre 2.000 y 3.500 personas. Sin desconocer la efectividad del
mtodo a los efectos perseguidos (al reunir ejecucin y disposicin del cuerpo en un solo
acto) un nmero cercano al centenar de vctimas aparecieron en ambas costas del Ro de
la Plata o Mar Argentino y Uruguayo. Dicha aparicin motiv el registro, precondicin de
una eventual identificacin. Afortunadamente los registros costeros suelen ser ms

completos que los territoriales: mas de diez casos de este tipo han sido identificados y
contamos con informacin que torna factible duplicar este nmero en los prximos aos.
La ejecucin acompaada de inhumacin clandestina nos enfrenta a un dilema: hasta la
fecha no se han confirmado inhumaciones clandestinas[4] en el pas a pesar de varios
intentos por hallarlas, basados en testimonios de ocasionales testigos. Pero la inhumacin
clandestina hace de la dificultad de ubicacin su naturaleza, con lo cual no podemos estar
seguros de la existencia de una prctica extendida de inhumacin clandestina en el
interior del pas, sobre todo en provincias mediterrneas. Sin duda podemos descartarla al menos de manera masiva- en Capital Federal y Gran Buenos Aires.
Una diferencia importante entre el vuelo y la inhumacin clandestina es que la
inaccesibilidad a los restos (descartada cualquier posibilidad de documentacin lo que nos
queda como posibilidad identificatoria es la recuperacin de los esqueletos) es absoluta
en el caso del vuelo y relativa en el de la inhumacin clandestina. Las vctimas de vuelo
que no aparecieron poco despus de la ejecucin ya no podrn ser recuperadas;
viceversa, si llegsemos a ubicar una inhumacin clandestina, el estudio de los restos
recuperados podra dar la pauta de su identidad.
Pero volvamos a los aparecidos. Ya dijimos que su definicin ms extensa est dada por
los registros de defuncin en Registros Civiles y explicamos las limitaciones que, para una
efectiva identificacin, este tipo de documentos suele padecer.
Pero el imperativo documental del Estado no se conform con eso. Por mandato legal, el
Registro Civil deba extraer un juego de fichas decadactilares a las personas que fallecan
sin identificacin. Desgraciadamente esas fichas no quedaban en la rbita del registro civil
municipal, sino que este las remita al Registro Provincial quien a su vez las elevaba al
Registro Nacional de las Personas. Frente a los varios pedidos que distintos jueces han
hecho desde 1982 solicitando alguna de esas fichas -con las cuales la va hacia la
identificacin quedara allanada- el R.N.P. ha dado distintas explicaciones, todas las
cuales concluyen notificando la destruccin de todas esas fichas, aunque nunca
consistentemente. La cuestin a este respecto sigue siendo un misterio; los contactos con
los responsables del sector en el anterior y el actual gobierno han sido infructuosos.
Por fortuna, la funcin jurisdiccional del Estado tambin ha dejado rasgos tiles para la
identificacin. Si bien no con la extensin de las actas de defuncin, la Polica Federal y
las Policas Provinciales con frecuencia tomaban huellas decadactilares de las personas
que aparecan en sus respectivas jurisdicciones y de un tiempo a esta parte hemos
podido acceder a los dos archivos ms importantes de este tipo.
Esa actuacin judicial tiene como explicacin la substanciacin de un sumario judicial
originado en la aparicin de uno o varios cuerpos o en un supuesto e imaginario
enfrentamiento, la mayora de las veces excusa para un fusilamiento. En cualquier caso,
los expedientes as conformados pueden ser detectados y recuperados: adems de
contener fotografas y otros datos de inters, su principal virtud es que suelen registrar las
vicisitudes de los cuerpos hasta su definitiva disposicin en el cementerio ms cercano.
Para terminar con este orden, podemos ahora definirlo como aquel que aglutina los datos
referidos a la aparicin de cuerpos factiblemente relacionados con la prctica estatal de
represin clandestina mediante desaparicin.
IV
La organizacin de las hiptesis

Explicados los dos rdenes opuestos, podemos empezar con una definicin de lo que el
proceso de identificacin es. Basndonos en la hiptesis general y abstracta de que la
mayora de los cuerpos sin identidad se corresponden con las identidades sin cuerpo, el
proceso de identificacin comienza derivando rasgos lo ms especficos posibles de cada
orden a fin de someterlos a comparacin con datos compatibles del orden inverso.
El planteo de avanzar desde lo general a lo particular tiene ahora un programa: los datos
histricos comenzaran definiendo cuales hiptesis son ms factibles Cmo? Ante todo,
conformando subconjuntos lgicos con los componentes de ambos rdenes. La primera y
ms obvia distribucin descarta de plano comparaciones estriles sobre la base de dos
ejes: el primero cronolgico, que es absoluto. Partiendo del presupuesto de que la
eventual aparicin del cuerpo sin identidad debe ser posterior a la desaparicin de la
identidad sin cuerpo, carece de sentido comparar datos formales de identidades sin
cuerpo con fecha de desaparicin posterior a la de aparicin de los respectivos cuerpos
sin identidad. La nica perspectiva en la cual esta secesin nos puede privar de
comparaciones fructferas ser en caso de que cualquiera de ambas fechas sea errnea;
la ventaja que esta discriminacin otorga permite asumir ese riesgo, sin perjuicio de que,
como veremos mas adelante, existen mecanismos que permiten subsanar ese tipo de
errores.
El segundo eje es geogrfico y debe ser utilizado con mayor cuidado. Podemos suponer
que en la mayora de los casos las personas secuestradas por una unidad operativa
determinada han sido ejecutadas en el mbito geogrfico de dicha unidad. Esto nos
remite a la definicin de lo que una unidad operativa es.
Preferimos pecar de excesivos y suponer la existencia de tres grandes unidades
operativas: 1) la mayor que ocupa toda el rea de ciudad de Buenos Aires y Gran Buenos
Aires y que incluso tiene una suerte de efecto atractivo respecto de casos de personas
secuestradas en el sur de la Provincia de Buenos Aires; 2) Crdoba y toda la jurisdiccin
del III cuerpo de Ejrcito (noroeste y oeste del pas) y 3) Santa Fe y Litoral (este y
noreste del pas). Esquemticamente y en base a los casos de denuncias de desaparicin
con cdigo postal podemos cuantificar y decir que en 1) ocurrieron 2/3 partes de los casos
de desaparicin y 1/6 en cada uno de los restantes. Entendemos que la generalizacin
es un tanto grosera, pero su utilidad es establecer un acercamiento a la magnitud del
enigma en cada mbito. No parece seriamente controvertible que la mayora de las
suertes de cada una de las personas desaparecidas en cada uno de dichos subconjuntos
fue definida dentro de dichos subconjuntos. Y esto no implica desconocer que hubo
remisiones de personas de una unidad operativa a otra, pero si suponer que dichos casos
eran excepcionales y no regulares. En cualquier caso, ntese que estamos hablando de
las primeras etapas de la utilizacin de datos histricos para organizar las hiptesis de
identificacin. La resolucin de las excepciones podr ser abordada mas adelante.
Ahora bien, la utilizacin de los ejes cronolgico y geogrfico han despejado bastante el
panorama, tornando imprcticas un nmero muy significativo de comparaciones posibles.
Sin embargo, la organizacin de las hiptesis recin comienza.
C. El esquema y su uso
Cuando sealamos que los datos denominados histricos eran los que respondan a la
pregunta Qu pas? nos referimos a la necesidad de establecer una hiptesis general
que explique la prctica de desaparicin encarada por el Estado, hiptesis de la cual se
pueda derivar lo posiblemente sucedido en cada caso en particular. Dicho llanamente y a

modo de ejemplo, no contentarnos con una hiptesis histrica general -recordemos cul
es el objetivo de nuestro trabajo- sino proyectar esa indispensable hiptesis general sobre
los casos concretos para definir en donde debern buscarse los vestigios que permitan su
resolucin total o parcial. Poder explicar porqu Juan Prez fue secuestrado un da
determinado en un lugar definido y no cualquier otro da en otro sitio cualquiera, a que
determinado centro clandestino de detencin (y no a cualquier otro) debe haber sido
llevado y en que fecha y de que manera debe haber sido asesinado.
La nica forma que hemos encontrado para tratar de avanzar en ese sentido es la de
suponer que el accionar represivo guarda cierta lgica interna reconstruible, que sus
impulsos no son indiscriminados y guardan una ilacin.
Partamos de una estructura simple de reconstruccin: el sujeto que define los resultados
es el actor represivo, su accin es la desaparicin y su objeto aquellas personas
discriminadas del conjunto de la poblacin en base a determinados criterios de seleccin
y que sern vctimas de dicha prctica.
En lo que al SUJETO represivo se refiere y en concordancia con lo dicho cuando
hablamos de las diversas (y a veces contradictorias) funciones del Estado, no es todo el
Estado el que se involucra. An cuando en su totalidad acompae ideolgicamente lo que
los desaparecedores hacen, en la prctica son solo estos ltimos los que practican
activamente la desaparicin. Acerqumonos un poco a estos ejecutores: son un grupo
selecto de las fuerzas armadas y de seguridad, la mayora de ellos con experiencias
previas en operaciones represivas encubiertas (pero limitadas). Inicialmente ubicados en
las estructuras de inteligencia (militar o policial) la demanda de actores represivos que se
insina a partir de la segunda mitad del ao 1975 y se desencadena despus del golpe
del 24 de marzo de 1976 suele desbordar dichas estructuras e incorpora a nuevos actores
represivos.
Esto nos permite diferenciar entre las estructuras tradicionales de represin encubierta
(principalmente las unidades de inteligencia del Ejercito y de las policas) y los nuevos
actores represivos que se incorporan tardamente (el caso de mayor resonancia es el de
la Escuela de Mecnica de la Armada, el ms famoso centro clandestino de detencin,
ubicado en la Capital Federal). La distincin no es superficial: a esta altura del
conocimiento parecera que las estructuras tradicionales encubrieron mejor su practica
mientras que las de incorporacin tarda solieron ser menos exhaustivas en ese aspecto.
En rigor, nos referimos a la existencia de un porcentaje notoriamente superior de
personas ingresadas al circuito clandestino y luego liberadas entre estas ultimas.
Otra diferencia entre actores represivos que se superpone con la anterior, de importancia
liminar para nuestro trabajo, resulta la de aquellas unidades represivas que utilizaban los
"vuelos" y aquellas que, seguramente por carecer de recurso areo, realizaban sus
sentencias de muerte mediante fusilamiento y abandono de los cuerpos.
Yendo a la ACCION desaparecedora, se advierte que si bien en la relacin represorreprimido no existen limites en cuanto a lo que el primero puede hacer con el segundo, lo
cual permite plantear a esta actividad como cualitativamente ilimitada, la misma no puede
desconocer limites cuantitativos. Resulta absurdo suponer que el sistema fue diseado
para realizar operativos de detencin masiva (al estilo argelino); no deben confundirse los
muy frecuentes ejercicios de control de poblacin ("pinzas") con los verdaderos actos de
represin clandestina. Aquellos eran mas actos polticos que operativos, mostraban que el
Ejrcito estaba en la calle, aun cuando de vez en cuando produjeran alguna detencin.

En resumen, la prctica represiva que nos interesa analizar no estaba hecha para
zarandear una poblacin y avanzar sobre los resultados; muy por el contrario su
naturaleza era claramente discriminatoria, en el sentido que necesitaba distinguir con
bastante certeza antes de la detencin los blancos sobre los que actuara. La definicin
de esos blancos era tarea de la inteligencia: este es el rea que debe unir una persona
determinada (sealada por pertenecer a una determinada organizacin considerada
enemiga, o por guardar informacin que puede llevar a aquella persona) con una
posibilidad cierta de realizacin de dicho objetivo. La conjuncin de ambos factores
conduce al secuestro que libera la tensin; la persona secuestrada ser sobre la que se
descargar el resorte de violencia, dolor e incertidumbre sin lmite.
Llegamos a un nudo central de la cuestin, del cual se derivan varios caracteres. El
nfasis puesto en la discriminacin del blanco (cuando la accin pasa por su momento de
limitacin) permite comprender sin esfuerzo porque la tarea era llevada a cabo
principalmente por las estructuras de inteligencia militar. Cuando el tiempo de la
discriminacin concluye y llega el de la aplicacin del poder ilimitado sobre la persona ya
sealada, dicha ilimitacin es igualmente funcional a la practica vista como un todo.
Porque ella es la que permite a la estructura represiva adquirir informacin que ser
usada en dos aspectos fundamentales: en lo inmediato para incorporar nuevas vctimas al
sistema y en lo mediato para juzgar a las personas mencionadas en la respectiva
informacin, parodiando un juicio que deber ser seguido por una adjudicacin de castigo,
capital en la mayora de los casos. En estos casos la separacin de cuerpo e identidad, ya
prefigurada cuando la persona es ingresada en el circuito represivo clandestino y su
nombre deja lugar a un numero o sigla, queda cristalizada.
Por ultimo y en lo que se refiere al OBJETO de la accin represiva se advierte que cada
unidad se encarga de ir desmontando las estructuras de las organizaciones armadas
(fundamentalmente pero no solamente[5]) no limitndose necesariamente a la de su zona
especifica, aplicando criterios sumamente amplios de imputacin que incluyen a
personas vinculadas familiar o afectivamente con el sealado, que confunde ese vinculo a
veces como participacin, otras como forma de llegar al sealado. Pero ms all de las
excepciones es indudable que el norte que gua la actividad represiva clandestina es la
desarticulacin de las organizaciones armadas. Entendido esto se evidencia la
importancia que tiene conocer la historia poltica de cada desaparecido.
Ahora bien, la precedente digresin trat de describir qu fue lo que pas en trminos un
tanto generales. Con vista en dicho esquema (obviamente modificable por anexin de
datos que lo controviertan) podemos establecer con bastante exactitud en qu lugar
buscar los vestigios que nos permitirn realizar el riesgoso salto de lo general a lo
particular. Porque lo que haremos con los datos que hemos denominado histricos es,
como dijimos antes, organizar las hiptesis y ese ordenamiento proyectar a un plano
prioritario a cierto tipo de hiptesis y consecuentemente desplazar otro tipo de hiptesis
a la zona de lo descartable. El riesgo del que hablbamos consiste en priorizar hiptesis
errneas (y por ende descartar las correctas).
Ya hicimos una aplicacin bastante mecnica de los datos histricos para descartar un
nmero significativo de hiptesis (con la aplicacin de los ejes cronolgicos y
geogrficos). Sin embargo comprobamos que sigue existiendo una distancia excesiva
entre los registros de los dos ordenes explicados al principio, esa distancia es la que
impide aplicar en toda su eficacia los datos formales y la que los datos histricos deben
tender a ocupar.

Entonces, qu hiptesis podemos ir descartando? Salvo escasas excepciones debemos


suponer que no encontraremos personas que hayan sido ejecutadas por una unidad
represiva que utilizara los "vuelos" entre las personas cuyos cuerpos (sin identidad) han
aparecido en el periodo en descampados de Capital Federal y Gran Buenos Aires.
Viceversa, en el caso de las unidades represivas que no contaron con apoyo areo, ser
muy infrecuente que encontremos los cuerpos de sus vctimas entre los que aparecieron
en las costas.
Profundizando en la pauta de distribucin espacial y cronolgica de las apariciones de
cuerpos relacionados con este ultimo conjunto pueden advertirse algunas constantes: por
ejemplo, la mayora de las ejecuciones extrajudiciales que se registran en el eje
conformado por las vas de acceso-egreso sudoeste de la ciudad de Buenos Aires
parecen relacionarse con la actuacin del un centro clandestino denominado Vesubio.
Parecida pauta de distribucin se advierte entre los cuerpos aparecidos en las costas del
Ro de la Plata cercanas a la ciudad, que remiten a la actividad desaparecedora de la
Zona 4 (Campo de Mayo, Gran Buenos Aires).
As pueden conformarse hiptesis que relacionen, provisoriamente, lugares de aparicin
de cuerpos con determinadas unidades represivas.
Asimismo, conociendo de manera aproximada cuales eran los intereses y posibilidades de
cada unidad represiva (sabiendo quienes eran algunas de las personas que mantenan
recluidas) podemos suponer quienes podran ser las personas que integran cada grupo
de cuerpos aparecidos.
Aunque pueda parecer obvio no debemos dejar de resaltar que la robustez de cada
hiptesis de reconstruccin es directamente proporcional a la cantidad de datos que
hayan permitido postularla. Lo significativo del esquema es que permite incorporar datos
nuevos que, sin dicho sostn, se perderan.
D. La identificacin
Luego de lo dicho podemos explicar como se llega a la identificacin de manera bastante
sinttica: elastizadas al mximo las hiptesis derivadas de los datos histricos, llegaremos
a un punto en que queda enlazarlas con los datos formales. Solo cuando un dato formal -y
consecuentemente inequvoco- se encuentre en un par de registros pertenecientes a
ambos ordenes podremos decir que esos dos registros se refieren a la misma persona;
cuerpo sin identidad e identidad sin cuerpo se encastran, unificndose. En ese punto se
advierte la impotencia de los datos histricos para finalizar el proceso de identificacin:
mediante ellos podemos llegar al convencimiento respecto de que un determinado cuerpo
tiene que pertenecer a una determinada identidad, pero si carecemos de datos formales
la identificacin no podr completarse. Entre otras cosas, porque aun cuando hasta ahora
no hayamos necesitado mencionarlo, el proceso de identificacin no solo reconstruye sino
que debe ser reconstruido. En realidad, la culminacin de todo proceso de identificacin
es su formalizacin ante la autoridad jurisdiccional competente, que es la nica que puede
llevar a cabo la reunificacin jurdica de una identidad y su respectivo cuerpo.
E. La formalizacin de la identificacin
A partir del conocimiento de la identidad de registros complementarios de ambos ordenes,
antes de encarar la por momentos tediosa tarea de su formalizacin se impone la
notificacin a la familia. El cumplimiento de este imperativo suele ser mucho ms
complicado de lo que a simple vista puede parecer. Salvo aquellos casos en los que por

uno u otro motivo ya hemos tenido relacin con algn familiar en tiempo relativamente
reciente (digamos, en los ltimos diez anos) y por eso sabemos con que integrante de la
familia debemos hablar (tal vez un 20%) en la mayora de los casos el ultimo dato con el
que contamos es la denuncia formulada ante la CoNaDep hace ya quince anos[6]. En
muchos casos el denunciante es el padre o la madre, quien puede haber muerto, haberse
mudado o simplemente haber padecido la incertidumbre hasta el punto de no querer salir
de ella. Conscientes de la importancia de la noticia que debemos transmitir, extremar la
cautela en este tipo de notificaciones resulta esencial, muchas veces recurriendo a otros
familiares, compaeros, coterrneos, o cualquier otra va indirecta que nos indique cual es
la forma menos traumtica de cumplir con la obligacin.
Al mismo tiempo, consideramos que la identificacin no esta completa si algn familiar no
sabe de la misma, cualquiera sea la actitud que luego decida tomar. Por esa razn en los
ltimos tres anos, cuando el ritmo de identificaciones se ha acelerado, mantenemos entre
diez y quince de ellas congeladas a la espera del contacto con el familiar.
La formalizacin propiamente dicha se ha simplificado considerablemente luego del
acuerdo suscrito por nuestro Equipo con la Cmara Criminal y Correccional Federal[7]
cuatro anos atrs. Frente a esa corte efectuamos las presentaciones y solicitamos que la
misma se encargue de solicitar oficialmente a los diversos destinos la informacin
relevante referida a uno o varios casos de desaparicin. Este recurso tiene dos beneficios
obvios: las respuestas a los referidos pedidos vienen conformadas por documentos
pblicos y los mismos van quedando archivados en los legajos referidos a cada una de
las personas cuyas identificaciones se estn formalizando, con lo cual queda garantizada
su perduracin. La culminacin de cada uno de dichos legajos es una resolucin firmada
por el Tribunal, cuya parte resolutiva ordena a todos los organismos registrales la
anotacin de la identidad.
Para terminar, no faltan quienes pueden rechazar este tipo de trabajo aduciendo que su
punto de arribo se conoce desde el inicio del proceso de identificacin. Ya no parece
quedar resquicio para la duda en torno al destino de las personas denunciadas como
desaparecidas: una muerte annima.
Tenemos, para rechazar tal acusacin de futilidad, dos argumentos.
El primero ya fue preanunciado al explicar que la esencia de nuestro trabajo era dar
respuestas concretas y nos consta en nuestro diario contacto con las victimas
secundarias de la practica desaparecedora (todos aquellos a los que, por motivos
familiares o afectivos les interesa saber lo que sucedi con su desaparecido) que existe
una gran distancia entre aquella conclusin casi obvia (la muerte) y el conocimiento mas
detallado posible de sus circunstancias. A diario vemos que aunque se pierdan las
esperanzas del retorno con vida la incertidumbre persiste en su rutina destructiva. La
posibilidad de disiparla, aunque ms no sea parcialmente, justifica la tarea desde el punto
de vista individual. Pero adems, permite documentar concienzudamente hechos de una
aberracin tal que, con el transcurso del tiempo, pueden llegar a resultar inverosmiles o
sujetos a revisionismos no siempre inocentes.
Nuestro segundo argumento es bastante menos racional y seguramente por eso ms
primario. La separacin de cuerpo e identidad por parte del Estado es algo de una
gravedad tal que parecera superar las intenciones de sus responsables. No decimos esto
a modo de disculpa, sino que el conocimiento de los actores histricos respectivos los
muestra sin la lucidez suficiente como para comprender la enormidad de los resultados
que sus acciones produjeron. Pero sea ese el caso o no, el hecho incontrovertible es que

dicha separacin fue indudablemente producida por ellos. Entonces, nuestro trabajo es
una colaboracin modesta para que ese resultado no sea definitivo.

[1] La incomprensin de esta doble naturaleza ha puesto a mucha gente comprometida en


la persecucin de los responsables de la desaparicin en contra de nuestro trabajo. Si
suponemos que desaparicin es solo la primera parte (luego de la cual el destino del
cuerpo sigue siendo un misterio) quien devele lo acontecido, incluido el destino dado al
cuerpo convertir un hecho de desaparicin (delito de lesa humanidad y
consecuentemente imprescriptible) en un simple homicidio calificado. Tenemos varios
argumentos contra esta posicin. La comprobacin de lo sucedido no puede ceder ante
un calculo procesalista, dicha comprobacin ya es de por s complicada para agregarle
filtros jurdico formales y, lo ms importante, seccionar as un fenmeno nico le quita
gran parte de su carnadura. El eje bipolar accin-ocultamiento resulta esencial para
comprender la desaparicin.
[2] Puede parecer extrao que no se vuelque un nmero exacto. La perplejidad ser
mayor al explicar el porqu de esta falta de exactitud. Por una parte, hay mltiples
razones, concientes e inconscientes, que hacen que las personas que tienen
conocimiento de uno o varios casos de desaparicin no los denuncien. Entre las ms
escuchadas estn: "ya alguien lo debe haber hecho", "se lo dije a...", "para qu?, "ante
quin hacer la denuncia?". Generalmente manifestaciones de la incomodidad que la
desaparicin sigue generando en la sociedad. En cualquier caso eso explica lo que est
afuera del registro. Pero cmo es que no se cuenta con un nmero exacto de personas
denunciadas como desaparecidas? La Comisin Nacional Sobre la Desaparicin de
Personas (llamada CONADEP, que fue creada por el gobierno democrtico en 1983 y
actu durante nueve meses en 1984) es un hito que diferencia un antes y un despus en
relacin con este tipo de denuncias: mayoritariamente las familias de desaparecidos
concurrieron a dejar su denuncia ante la Comisin, lo cual redund en la apertura de un
legajo. Sin embargo, un grupo significativo de familiares, que pedan la formacin de una
Comisin Bicameral, no present sus denuncias ante la CONADEP en seal de protesta.
Para evitar el subregistro, la CONADEP incorpor tambin las denuncias formuladas en
cualquiera de los organismos de derechos humanos que reciban tales noticias durante la
dictadura: estos casos quedaron registrados con nmero de actor pero sin legajo en el
Anexo documental.
Eso genera dos subcategoras, los desaparecidos con legajo (aquellos cuyos familiares o
amigos ratificaron la denuncia en 1984) y sin legajo o con nmero de actor (lo contrario).
Ahora bien, muchas de las denuncias efectuadas durante el periodo represivo contenan
inevitables inexactitudes, propias de la urgencia. La ms importante a los efectos de esta
nota, es la ausencia de un mecanismo confiable para modificar la calidad de la detencin.
As, una persona que haya estado detenida ilegal o clandestinamente varios meses para
ser luego legalizada factiblemente seguir apareciendo en los listados del organismo en
donde se efectu la denuncia. La cuestin es que un nmero muy significativo de
personas que siguen apareciendo como desaparecidas en el Anexo del "Nunca Ms" no
permanecen desaparecidas. Las leyes reparatorias a presos a disposicin del Poder
Ejecutivo Nacional (PEN) permitieron reasignar a muchos de esos casos, pero no todos.
La norma provisoria que puede aplicarse -a los efectos de llegar a un total mas o menos

real-, es que ms de los dos tercios de las personas que aparecen con nmero de actor
no continan desaparecidas sino que fueron liberadas. Cmo se llega a esa conclusin?
Uno de los beneficios derivados que tiene la solicitud sistemtica de formulario de
identificacin de personas denunciadas como desaparecidas al Registro Nacional de las
Personas es que dichos formularios -adems de informacin dactiloscpica- suelen
contener en su reverso el registro de los cambios de domicilio del ciudadano y su fecha.
Eso nos permite saber que, salvo homonimia, si una persona denunciada como
desaparecida en 1977 cambia su domicilio 15 aos despus decididamente no
permanece como desaparecida. Entonces, la recoleccin de informacin dactiloscpica
permite tambin "descargar" casos errneos del orden de las identidades sin cuerpo. Esta
operacin de reasignacin ocurre muy frecuentemente en los casos de actores sin
legajos, aunque tambin sucede con mucha menos frecuencia en los casos de
desaparecidos con legajo (p.e. un caso de una chica que se escapa de su casa en 1976 y
no ha vuelto a tener contacto con su familia, desconoce que esta la ha denunciado como
desaparecida y cambia de domicilio en 1995; el caso es verdico, aunque suelen ser mas
frecuentes -en este segmento- los casos de hombres que abandonan sus hogares). A los
efectos del recuento, que era el propsito de esta nota, sucede que la morosidad del
R.N.P. por remitir las fichas de todas las personas denunciadas de una u otra forma como
desaparecidas (al presente apenas llegamos al 50%) hace que debamos mantener casi
2700 casos con nmero de actor, la mayora de los cuales o son denuncias repetidas o de
personas que en su mayora -y siguiendo la pauta comprobada con el 50% ya ingresadono deben permanecer desaparecidas. Aplicando el conjunto de condicionantes llegamos a
la cifra de 6500 a 7000.
[3] Insistimos en esta denominacin por motivos discursivos; sin embargo, la informacin
proveniente del Registro Civil permite descubrir casos de personas denunciadas como
desaparecidas que se encuentran identificadas mediante acta de defuncin. Si bien esto
ltimo no es frecuente, el relevamiento de los registros civiles de los partidos del
conurbano nos han deparado varias decenas de estos casos.
[4] La inhumacin clandestina supone el enterramiento de las vctimas en lugares no
destinados a ello con fin de ocultacin. La principal diferencia con la inhumacin irregular
es que esta ocurre en lugares destinados a ese propsito y por ende -generalmente- esta
ltima deja vestigio documental.
[5] Cuando decimos que el accionar represivo clandestino se ocupo no solamente de las
estructuras de las organizaciones armadas hacemos alusin fundamentalmente a dos
momentos bastante definidos: al comienzo del periodo, cuando la falta de informacin
especifica hizo que la actividad se extendiera fuera de dichos mrgenes y al final del
periodo cuando lo que escaseaba eran los blancos y las propias unidades represivas,
intentando prolongar su actuacin, abordaron otro tipo de organizaciones.
[6] Un efecto colateral favorable de las leyes reparatorias es que casi la mitad de los
familiares han tenido contacto con la Subsecretaria de Derechos Humanos en los ltimos
cinco anos, lo cual muchas veces facilita el contacto.
[7] Si bien es el Tribunal de apelaciones de los Juzgados Federales de la Capital Federal,
su vinculacin con este tema data de 1984, cuando asumi por ley el conocimiento del
juicio contra la tres primeras Juntas Militares, que luego llevo a cabo durante 1985. A
partir de dicha causa el sealado Tribunal reuni gran cantidad de evidencia documental
referida a la desaparicin de personas en todo el pas.

Trabajo publicado originalmente en: Encrucijadas, Revista de la Universidad de


Buenos Aires en el Volumen 15, de enero de 2002, pginas 22 - 35.

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