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Clases de direcciones IP

Una direccin IP es un nmero, usualmente expresado por una


secuencia de cuatro enteros separados por puntos:
a.b.c.d
en donde cada uno de esos nmeros asumen valores entre 0 y 255.
De esos cuatro nmeros, algunos se utilizan como direccin de red y
los restantes como direccin de host. Todos los hosts que pertenezcan a
la misma red debern tener en comn la direccin de red y diferir en la
direccin de host. La cantidad nmeros que se utilicen para la direccin
de red da lugar a tres clases de direcciones IP:

Clase
Clase A

Direccin de Red

Direccin de Host

Cantidad de Hosts

b.c.d
16777214

Clase B

a.b

c.d
65534

Clase C

a.b.c

d
254

Este esquema de direccionamiento da lugar a la existencia de unas


pocas redes clase A, cada una con algo mas de 16 millones de
computadoras. En el otro extremo, habr un nmero muy grande de
redes clase C, de pequeo tamao.
Dada una direccin IP, puede determinarse a que clase pertenece
examinando el valor de su primer nmero:
Clase

Rango de a

Clase A

1 - 126

Clase B

128 - 191

Clase C

192 - 224

As, por ejemplo, una direccin IP como 172.16.4.205 pertenece a la


red clase B 172.16, cuyo rango de direcciones va desde 172.16.1.1
hasta 172.16.255.254.
Debe hacerse notar que, si bien cada uno de los nmeros de la direccin
de host puede variar entre 0 y 255, esos dos valores en particular no
pueden asignarse como direccin a ninguna mquina; el cero deber
utilizarse para formar la direccin IP de la red en su conjunto, mientras
que el 255 es la direccin de broadcast13 (utilizada para enviar un
mismo paquete a todos los hosts de la red). Siguiendo con el ejemplo
anterior, para la red 172.16, la direccin IP de la red es 172.16.0.0 y la
de broadcast, 172.16.255.255.
Observar adems que hay ciertos valores faltantes en la tabla expuesta
mas arriba: 0, 127 y el rango comprendido entre 225 y 255.
En el caso de la red 127.0.0.0, la misma se denomina red de loopback y
constituye una red virtual (implementada internamente por el software
de TCP/IP y no por dispositivos fsicos) que conecta a un host
directamente consigo mismo. En la red de loopback se asigna siempre
una nica direccin IP: 172.0.0.1, que corresponde al host local. Por
medio de esa direccin de loopback, las aplicaciones pueden tratar al
host local de la misma manera que a cualquier host remoto (esto es,
desde el punto de vista de las aplicaciones, el host local es otro host
mas de la red y no requiere tratamiento especial).
La direccin 0.0.0.0 es utilizada por el software de ruteo como la ruta
por defecto, tal como se discutir ms adelante, mientras que las redes
que comienzan con nmeros entre 225 y 255 estn reservadas para usos
especiales14.
Obtencin de las direcciones IP
Como ya se ha dicho, cada dispositivo conectado a una red TCP/IP
debe tener asignado una direccin IP, que lo identifique
unvocamente en toda la inter-red, es decir, debe ser nico no solo en la
red a la que ese dispositivo pertenece, sino tambin en todas las dems
redes a las cuales est indirectamente conectado. Como consecuencia
de lo anterior se desprende que a la hora de configurar TCP/IP en una
red, su administrador no puede seleccionar arbitrariamente los nmeros
IP, especialmente si su red se conecta a otras redes TCP/IP.
Si la red en cuestin va a ser conectada a Internet, el juego de
direcciones IP a utilizar deber obtenerse de alguna autoridad
centralizadora, usualmente el proveedor de acceso a Internet (conocido

comoISP: Internet Service Provider)15. Si la red no tiene vnculos a


Internet, se recomienda al administrador que utilice alguna de las
direcciones reservadas especialmente para redes desconectadas, o
tambin llamadas direcciones no anunciables:
Clase

Direcciones

Clase A

10.0.0.0

Clase B

172.16.0.0

Clase C

192.168.0.0

Subredes
Ya sea que las direcciones IP a utilizar en la red se obtengan de una
autoridad centralizadora o se utilice una direccin no anunciable, el
paso previo es decidir que clase de direcciones se utilizar (A, B o C).
Por lo dicho hasta el momento, podra concluirse que el criterio para
tomar esa decisin debiera basarse en la cantidad de computadoras
(presente y estimada a futuro) que se conectarn a la red. Obviamente
ese es uno de los parmetros a tener en cuenta, pero no es el nico.
A los fines del ruteo de los paquetes, la direccin IP debe reflejar
adems la estructura interna de la red, es decir, sus subredes.
Denominaremos subred a una porcin de la red tal que todas sus
computadoras tienen posibilidad de comunicarse directamente entre s,
sin que sea necesario ningn dispositivo intermediario. Para el caso de
redes locales, esto significa usualmente que esas computadoras
pertenecen al mismo segmento de Ethernet (esto es, estn conectadas
todas al mismo tramo de coaxil o al mismo concentrador).