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La belleza

Todo lo que nos rodea nos genera una reaccin esttica, y las cosas
se nos presentan como bellas o feas. Hoy los lmites de lo bello se han
transformado y muchos sabemos que se prioriza la belleza sobre otros
valores. Se trata de un fenmeno cultural? O es acaso natural? Se
invitar al lector, una vez terminada la lectura, que reflexione sobre el
arte y lo bello. Se citarn autores como Denis Dutton y Gustavo Ortiz.
Obra de Marcel Duchamp del movimiento dadaista.

l mercado nos seduce hacia el camino del

esta universalidad? Cmo logr grabarse en nues-

consumo, todo lo que ofrecen lo venden

tras mentes?

como si fuese bello. Veamos el ejemplo

Denis Dutton, profesor de filosofa del arte en la

de los tacos para mujeres, comercializan un producto

Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda, falle-

con etiquetas de muy estetizado, pero poco ergon-

cido a fines de 2010, sostena el enfoque darwinista,

mico.

y lo aplica en el campo de las artes y la experiencia

Las cosas denominadas bellas son muy diferentes

esttica. Crea que el arte y la experiencia esttica se

entre s. Acaso hoy en da todo es bello? estar la

basan en rasgos universales con un origen natural y

belleza relacionada con la cultura? o ms bien se

evolutivo.

trata de un fenmeno natural, de aos de evolucin y

Dutton desarrolla la teora en un marco concep-

adaptacin por parte del ser humano? muchos dirn

tual de la psicologa evolucionista, entonces afirma

que la belleza est en el ojo del observador.

que el arte surgi como un fenmeno natural, con

Aun as, la gente est de acuerdo que muchas cosas son bellas porque sus culturas determinan una

valor adaptativo, de supervivencia, y que hay evidencia emprica para afirmar esto.

uniformidad de gusto esttico, podemos ver mucha

El autor nos invita volver a los registros humanos

diferencia entre las artes, pero tambin existen uni-

preservados en la prehistoria, por ejemplo los fsiles,

versales, placeres estticos y valores. A qu se debe

pinturas e intereses estticos de los cazadores y re-

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colectores. Sostiene fuertemente que la belleza es un

ga y nos propone reto-

efecto adaptativo que extendemos e intensificamos

mar la prehistoria.

en la creacin y disfrute de obras de arte y entretenimiento.

Es aceptado ampliamente que las obras de arte de

Dejemos este tema de lado por un momento. La

aquella poca son estupen-

evolucin opera a travs de dos mecanismos prima-

das, como las pinturas de

seleccin natural y nuestra anatoma y

Lascaux y Chauvet. Pero

psicologa bsica. La seleccin natural explica los

hay objetos artsticos an

rechazos y miedos, como tambin los placeres y gus-

mucho ms antiguos ms

tos, por ejemplo gustos por lo dulce, las grasas, las

antiguos que el lenguaje y

protenas y los placeres sexuales. Ahora bien, con es-

que son las denominadas

tos conceptos en mente, Dutton sostiene que la belle-

hachas de mano Achalen-

za es una de las formas que la evolucin tiene para

ses.

rios:

despertar y sostener el inters o la fascinacin, con

Lo curioso de estas hachas es que no eran reali-

el fin de alentarnos a tomar decisiones ms adaptati-

zadas para matar animales, se descubrieron miles

vas para la supervivencia y la reproduccin.

sin ningn tipo de desgaste en sus bordes de sus

Consideremos una fuente de placer esttico: la

delicados filos. Posean simetra, constituidas por

magntica atraccin de los bellos paisajes. Se ha rea-

materiales raros y una meticulosa manufactura, que

lizado una encuesta sobre las preferencias artsticas

los hacan sencillamente muy hermosas. Entonces la

aplicada en los Estados Unidos a gente procedente

pregunta es Para qu eran estos objetos?.

de distintos pases; el resultado fue un paisaje bas-

La mejor respuesta que nos ofrece Denis Dutton,

tante convencional y sin grandes cualidades artsti-

es que eran, literalmente, las obras de artes ms

cas, que inclua montaas, un lago, y algunos ani-

tempranas conocidas, realizadas inteligentemente

males. El experimento se realiz en otros pases y el

para ganar una ventaja reproductiva sobre los me-

resultado fue muy similar. (No olvidemos que esto

nos capaces. Y un rasgo fundamental de nuestra

se podra explicar como el resultado de la comercia-

personalidad ancestral persiste en nuestros antojos

lizacin masiva de calendarios e imgenes estereo-

estticos: la belleza que encontramos en el desempe-

tipadas en Estados Unidos). Si bien esto se trata de

o calificado; encontramos belleza en algo bien

belleza natural, qu sucede con la belleza artstica?

hecho.

no es exhaustivamente cultural?.

Dutton lo nie-

Est la belleza en el ojo del observador? Dutton


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opina que no. La belleza se encuentra en lo profundo

actuacin o a cierta actividad. Estas caractersticas

de nuestras mentes, es una virtud que nos fue dada

son: placer directo, habilidad y virtuosismo, estilo,

por las capacidades inteligentes de nuestros ances-

novedad y creatividad, crtica, representacin, foco

tros ms antiguos y que permanecer hasta el fin de

especial, individualidad expresiva, saturacin emo-

nuestros tiempos.

cional, desafo intelectual, las tradiciones y las insti-

Gustavo Ortiz, licenciado y maestra en temas de

tuciones del arte y la experiencia imaginativa. Denis

tica con publicaciones sobre teoras de emociones,

Dutton dice que slo es necesario que una obra cum-

filosofa de la mente y de la accin y esttica, nos

pla con alguna de las caractersticas de su lista, para

dice que el enfoque naturalista debe explicarnos no

que la califiquemos como arte.

slo que el arte ha surgido como un resultado de

Sim embargo, Gustavo Ortiz, no le parece que dar

proceso de adaptaciones evolutivas que actan bajo

una explicacin naturalista a caractersticas como

la presin de la seleccin natural, sino que tambin

el estilo y la crtica, se correcto. Cuestiona en qu

tiene implicaciones en lo que se refiere al juicio de

sentido el estilo cumpli una funcin adaptativa en

gusto y a la experiencia esttica: segn esto, algu-

la aparicin del arte. Tambin nos hace pensar que

nos de nuestros gustos y preferencias estticas se-

si distintas obras entran en distintas caractersticas

ran innatos y universales, y no resultado de pro-

de la lista, entonces no habra nada en comn entre

cesos culturales o constructivos sociales, ya que se

diferentes obras que las llamamos como arte, ya que

da en un marco social. Ortiz no cree afirmar que el

pueden caber cosas muy distintas.

arte es un producto deriva-

La teora naturalista sobre el arte le resulta con-

do del proceso de evolucin,

vincente explicar cmo evolucionaron nuestros sen-

sea degradarlo como prc-

tidos y nuestra percepcin, y se complica para expli-

tica cultural. Est en duda

car qu

hasta qu punto el valor del

qu naturalmente nos gustan ciertas cosas en vez de

arte depende de si ste tuvo valor adaptativo o fue


slo un sobproducto; aunque, estas dos hiptesis se
dan dentro del marco darwinista.

es lo que hace que el arte sea arte, o explicar por

otras.
Gustavo Ortiz supone que mientras ms restrictiva sea una definicin o caracterizacin del arte, ms

Dutton trat de desarrollar una teora del arte,

cuestionable ser, ya que terminar inmovilizando

y ofreciendo una lista de caractersticas que, solas

la naturaleza misma del arte, como fenmeno libre,

o en conjunto, tratan de responder a la pregunta si

abierto y cambiante. Y no olvidemos que el arte es

est justificado que llamemos arte a un objeto, a una

una prctica social y que se da dentro de ese marco.

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