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El cuento

Un cuento (del latn comptus, cuenta) es una narracin breve creada por uno o varios autores, basada
en hechos reales o ficticios, cuya trama es protagonizada por un grupo reducido de personajes y con un
argumento relativamente sencillo.
El cuento es compartido tanto por va oral como escrita; aunque en un principio, lo ms comn era por
tradicin oral. Adems, puede dar cuenta de hechos reales o fantsticos pero siempre partiendo de la
base de ser un acto de ficcin, o mezcla de ficcin con hechos reales y personajes reales. Suele
contener pocos personajes que participan en una sola accin central, y hay quienes opinan que un final
impactante es requisito indispensable de este gnero. Su objetivo es despertar una reaccin emocional
impactante en el lector. Aunque puede ser escrito en verso, total o parcialmente, de forma general se da
en prosa. Se realiza mediante la intervencin de un narrador, y con preponderancia de la narracin
sobre el monlogo, el dilogo, o la descripcin.
El cuento, dice Julio Cortzar, como en el boxeo, gana por knock out, mientras que la novela gana por
puntos. El cuento recrea situaciones. La novela recrea mundos y personajes (su psicologa y sus
caracteres).
En resumen, un cuento es una obra de ficcin que se desarrolla con ciertos seres y
acontecimientos. Adems, un narrador es quien presenta a los personajes, los puntos de vista, los
conflictos y el desenlace.
Bsicamente, un cuento se caracteriza por su corta extensin pues por cierto debe ser ms corto que una
novela, y adems, suele tener una estructura cerrada donde desarrolla una historia, y solamente podr
reconocerse un clmax. En la novela, y aun en lo que se llama novela corta, la trama desarrolla
conflictos secundarios, lo que generalmente no acontece con el cuento, ya que este sobre todo debe ser
conciso.
Los lmites entre un cuento y una novela corta son un tanto difusos. Una novela corta es una narracin
en prosa de menor extensin que una novela y menor desarrollo de los personajes y la trama, aunque
sin la economa de recursos narrativos propia del cuento
Caractersticas del cuento:
El cuento presenta varias caractersticas que lo diferencian de otros gneros narrativos:
Ficcin: aunque puede inspirarse en hechos reales, un cuento debe, para funcionar como tal, recortarse
de la realidad.
Argumental: el cuento tiene una estructura de hechos entrelazados (accin-consecuencias) en un
formato de introduccin-nudo-desenlace. A diferencia de lo que sucede en la novela, en el cuento todos
los acontecimientos se encadenan en una sola sucesin de hechos.
Estructura centrpeta: todos los elementos que se mencionan en la narracin del cuento estn
relacionados y funcionan como indicios del argumento.
Protagonista: aunque puede haber otros personajes, la historia habla de uno en particular, a quin le
ocurren los hechos principales.
Unidad de efecto: comparte esta caracterstica con la poesa. Est escrito para ser ledo de principio a
fin, y si uno corta la lectura, es muy probable que se pierda el efecto narrativo. La estructura de la
novela permite, en cambio, leerla por partes, y por otra parte, la extensin de la misma tampoco deja
otra opcin.
Prosa: el formato de los cuentos modernos, a partir de la aparicin de la escritura, suele ser la prosa.
Brevedad: para cumplir con las caractersticas recin sealadas, el cuento debe ser breve.

El cuento realista
Definicin:
Es una narracin basada en hechos reales o imitados de la realidad, cuya principal condicin es la
verosimilitud, es decir, crear el efecto de que lo que cuenta puede ser cierto.
Por tanto, el cuento realista es una representacin seria y a veces trgica de la realidad. Generalmente el
autor parte de la observacin directa de su contorno y lo refleja en sus obras con verosimilitud.

Caractersticas
Temtica:
En el cuento realista el autor se propone dar una idea cabal y verdadera del mundo que lo rodea en todos
sus aspectos: material, moral, econmico, poltico y religioso. Por ello, la realidad hombre en su esencia y
existencia, y la descripcin del medio en que ste se desarrolla como individuo o como ser social, es la
materia literaria de este tipo de relato.
En el afn de testimoniar la realidad inmediata, las obras resultan a menudo vastos cuadros sobre la vida,
las creencias, el lenguaje y las tradiciones del hombre contemporneo. En estos casos, la ancdota se diluye
o es solamente un pretexto para la descripcin de caracteres y de costumbres.

Narrador:
El escritor realista trata de narrar los hechos con objetividad y para lograrlo se vale de la observacin
directa. Por lo general utiliza la tercera persona gramatical y adopta la posicin de narrador testigo u
omnisciente.

Espacio y tiempo:
Como recurso de verosimilitud, describe minuciosa y detalladamente el escenario en que vive el hombre y,
en mayor medida que en otras clases de cuentos, incorpora el contorno humano con el objeto de sugerir
una atmsfera o de crear un clima de realidad.
El espacio dilecto es el mbito de la burguesa urbana y el ambiente rural. En ocasiones, el autor se detiene
en la observacin de los aspectos ms vulgares de la sociedad con una intencin de denuncia, o para
presentar una tesis.
El desarrollo del tiempo de la accin es lineal y cronolgico. Con el fin de precisar los hechos narrados y
dotarlos de realismo, las fechas son indicadas con exactitud (meses, aos, das, horas o minutos). Incluso
algunos relatos aparecen desarrollados en un momento histrico determinado. La historia presentada es
preferentemente la inmediata o contempornea al escritor. En estos casos el plano histrico se conjuga e
integra con el plano de la invencin. El ofrecer hitos temporales precisos permite al autor exponer los
hechos en orden lgico y sucesivo y, de este modo, acentuar la verosimilitud de la ficcin.

La descripcin:
La descripcin, en los cuentos realistas tradicionales, trata de guiar al lector para que pueda imaginar un
mundo reconocible.

Personajes:
Los personajes aparecen caracterizados con una tcnica tipificadora o genrica. El tipo, sntesis de virtudes
y defectos fcilmente reconocibles, facilita al escritor explicitar una doctrina moral o social a travs de su
conducta.

Lenguaje:
Como recurso de verosimilitud el narrador realista reproduce el lenguaje de los personajes: habla local,
modismos, formas coloquiales. Es asimismo importante la mayor inclusin de dilogos como
procedimiento para la caracterizacin de los personajes y su presentacin objetiva.

Cuento Fantstico
Definicin: es un relato relativamente breve de carcter ficcional que admite en la realidad de su texto la
existencia o posibilidad de existencia de elementos (seres, cosas, lugares o hechos) sobrenaturales dentro de
un mundo que, aunque sea literario, es posible. El choque entre los hechos naturales y los elementos
prodigiosos impresiona al lector, quien vacila entre una explicacin lgica y una explicacin mgica para lo
que se cuenta.
El cuento fantstico presenta una situacin cotidiana en la que irrumpe un fenmeno extrao o
sobrenatural, que es imposible de explicar con las leyes de nuestro mundo. En general la aparicin de este
elemento extrao no tiene explicacin dentro del cuento.

Clasificacin
Tzvetan Todorov propuso una caracterizacin y clasificacin tentativa de los relatos fantsticos en tres
categoras:
Lo maravilloso: se produce cuando frente al hecho sobrenatural se aceptan nuevas leyes de la
naturaleza que pueden explicarlo. Toda clase de situaciones mgicas pueden suceder, tal es el caso de los
cuentos de hadas como Cenicienta, donde la calabaza se convierte en carroza o el ratn en cochero.
2.
Lo extrao: cuando el hecho sobrenatural es explicado a partir de las leyes racionales, naturales o
cientficas. Lo extrao reside en la experiencia inquietante que se vive cuando algo familiar para nosotros se
convierte en desconocido; pero al final, en los cuentos extraos se aclara el error de la quiebra de la
realidad.
3.
Lo fantstico: se vincula con una ruptura en la trama de la realidad cotidiana; la normalidad se
quiebra porque se produce un acontecimiento extraordinario: el acento est puesto en el conflicto que se
crea entre hechos reales o que se consideran normales, y hechos que se consideran anormales o irreales. Al
finalizar el relato, no sabemos exactamente que ocurre ni si el conflicto esta solucionado. El lector percibe
ese fenmeno como inexplicable.
1.

Segn los indicios que proporcionan al lector, los cuentos fantsticos pueden clasificarse en:
1- Puros: mantienen la ambigedad hasta el desenlace. El lector no puede optar por alguna de las posibles
explicaciones (racional o sobrenatural).
2- Impuros: son aquellos que presentan en el momento de cierre algn elemento o indicio que orienta al
lector a optar por una explicacin de tipo sobrenatural para los hechos ocurridos.
3- Extraos: presenta una explicacin racional para los hechos sobrenaturales.

Temas que trata:


1-

El hombre lobo.

2-

El vampiro.

3-

Las perturbaciones de la personalidad.

4-

Los juegos de lo visible y lo invisible.

5-

Las alteraciones de la causalidad, el espacio y el tiempo.

6-

La regresin.

Caractersticas:
1-

Posee trama narrativa.

2-

Existe un elemento sobrenatural: los elementos sobrenaturales irrumpen en un mundo normal

de manera sbita y violenta. Esta irrupcin provoca una ruptura, en el mundo reconocible y normal, que ya
no vuelve a ser el mismo.
3-

Los personajes: los acontecimientos sobrenaturales les ocurren a personajes que encarnan personas

comunes y corrientes.
4-

El escenario: el lugar es muy importante, dado que un escenario bien caracterizado condiciona todo

un relato.
5-

La participacin del lector: es necesario un lector cmplice, que acepte los hechos y suspenda

momentneamente su incredulidad.

El gnero policial
El cuento policial refiere la historia de un crimen cometido por un autor desconocido en circunstancias
misteriosas. El relato cuenta el procedimiento deductivo que, a partir de la observacin y la interpretacin
de una serie de indicios, lleva adelante un personaje (generalmente un detective) para desenmascarar al
culpable y explicar sus mviles.
Este tipo de narraciones se inici a partir del auge del cientificismo y la consolidacin del modo de vida
propio de las ciudades multitudinarias a mediados del siglo XIX. El escritor estadounidense Edgar Allan
Poe (1809-1849) fue el primer exponente, con el relato Los crmenes de la calle Morgue. A partir de este
cuento, donde la aplicacin de las nuevas teoras cientficas y el gran poder de observacin del
detective resuelven unmisterio de difcil explicacin, surgi el gnero policial que se desarroll,
principalmente, en Inglaterra y Francia.
Algunos de los autores ms reconocidos dentro de la corriente inglesa son Arthur Conan Doyle (1859-1930),
creador de Sherlock Holmes; Gilbert K. Chesterton (1874-1936), cuyo investigador era el Padre Brown; y
Agatha Christie (1890-1976), creadora del sagaz Hercule Poirot. Los autores franceses ms destacados
fueron Emile Gaboriau (1832-1873) y Gastn Leroux (1868-1927).

La clasificacin de los relatos policiales

Los textos policiales se dividen en dos clases, segn el tipo de crimen y las caractersticas del detective que
intenta resolverlo: el policial de enigma y el policial negro.
El policial de enigma presenta un crimen que constituye un misterio aparentemente irresoluble que slo
la inteligencia superior del detective puede develar. A este tipo de relato corresponden los de la primera
etapa del policial y los de los autores ya mencionados.
El policial de accin, negro o duro, en cambio, es un texto sumamente violento, en el que se
representan los bajos fondos urbanos, la corrupcin de las instituciones y la accin de las mafias. Los
detectives que lo protagonizan ya no son razonadores puros, sino que luchan fsicamente para resolver sus
casos. Este tipo de relatos se desarroll, principalmente, en los Estados Unidos a partir de la dcada de
1920. Los autores ms destacados son los norteamericanos Dashiell Hammett (1894-1961), creador del
detective Sam Spade; Raymond Chandler (1888-1959), con el personaje de Philip Marlowey y el belga
Georges Simenon (1903-1989).

Policial ingls, clsico o de enigma

Policial de accin, duro o negro

> Surge a mediados del siglo XIX en


Estados Unidos con Edgar Allan Poe, pero
la mayora de los autores ms importantes
del gnero son ingleses, por ejemplo
Conan Doyle, quien cre a Sherlock
Holmes; y G. K. Chesterton, que dio vida
al ingenioso Padre Brown.

Surge en Estados Unidos alrededor de


1940, poca de los gnsteres y del
contrabando de alcohol que se produjo por
la prohibicin de su consumo (ley seca).

> El delito est separado de su motivacin


social.

El delito pone de manifiesto un problema


social.

> El detective es un defensor de la ley


que investiga por amor a la verdad y
colabora con la polica.

El detective es un profesional que trabaja


por una paga y que no tiene buenas
relaciones con la polica.

> El detective es un razonador puro.

Si es necesario, el detective apela a la


violencia o a mtodos poco lcitos para
hallar al culpable.

> Se evita todo tipo de violencia.

Son frecuentes la violencia fsica y


verbal, as como el derramamiento de
sangre.

Caractersticas
* Estructura. Habitualmente es un relato que se hace al revs de la narrativa tradicional. Al comienzo se
presenta el enigma, que debe ser resuelto al final. El tiempo para aclarar el misterio procede en dos
sentidos: mientras avanza la investigacin, futuro; se revela el enigma, pasado.
Pero hay que tener en cuenta que a este relato precede una etapa previa de organizacin: cuando el escritor
imagina o fragua esa historia sigue un orden cronolgico o lineal (comienzo, desarrollo y desenlace). Al
escribirla invierte los resultados y lo presenta al comienzo.
* Ambiente. Por lo general es urbano. En los primeros relatos el crimen ocurra en espacios interiores, en
cuartos cerrados y en lugares apartados o aislados de la civilizacin. En la actualidad la violencia se desata
en las calles, ante la sorpresa o indiferencia de los posibles testigos.
* Trama. La accin brinda el mayor suspenso. Deja siempre un hilo o eslabn por resolver. Con rigor
deductivo, el investigador y el lector desentraan el enigma, al reunir esos hilos en el desenlace.
Al principio se proponen varias soluciones fciles, a primera vista tentadoras, que sin embargo resultan
falsas. Hay una solucin inesperada, a la cual slo se llega al final. Para la solucin del enigma se desecha
todo elemento sobrenatural o inexplicable. Es un relato hecho para que el lector participe en desentraar
el misterio; ingresa en el mismo como un investigador ms.
* Personajes. Se presentan en una perspectiva antittica: el polica, el detective, el inspector, el asesino y el
espa; es decir, los buenos y los malos. Por lo general son tipos; tienen caracteres bien definidos y no
evolucionan a lo largo del relato.