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Rudos historiogrficos:

A historiografia de resistncia africana em perspectiva

The Polyphonic Noise:


The Historiography of African Resistance in perspective
Felipe Paiva*

Resumo: O presente trabalho pretende realizar uma discusso terica em torno do conceito de
resistncia tal como definido e problematizado pelas tendncias historiogrficas que
abordam as aes e iniciativas anticoloniais no continente africano tendo como espao
amostral a Histria Geral da frica, editada pela UNESCO.
Palavras-chave: Histria da frica. Resistncia. Historiografia.
Abstract: This work aims to make a theoretical discussion about the concept of resistance as
defined and questioned by historiographical trends that address the anti-colonial actions and
initiatives in Africa taking as sample space the General History of Africa, edited by UNESCO.
Keywords: History of Africa. Resistance. Historiography.

Introduo
A Histria Geral da frica mostra-se, ainda hoje - exatos vinte anos aps sua
concluso - como o projeto mais ambicioso sobre a histria do continente africano.
Trata-se da sntese de estudos empreendidos por diferentes intelectuais com variadas
tendncias ideolgicas e reas diversas do conhecimento.1 Dito isto, o presente artigo
intenta realizar uma anlise do conceito de resistncia, tal como definido pelos
autores que compem a Histria Geral da frica.
Sendo obra coletiva seria natural, e frutfero, que as concepes em torno da
resistncia africana fossem distintas, variando de acordo com a filiao tericoideolgica de cada autor. Entretanto, h mais do que mera distino entre as
concepes. Existe, de fato, um dissenso epistmico.
A diversidade de tendncias tericas acaba desembocando em uma variedade
conceitual no tocante definio da resistncia, tornando a obra um espao habitado

* Mestrando em Histria Social pelo Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal Fluminense
(PPGH - UFF). Contato: paiva.his@gmail.com. Artigo recebido em 24-08-2014 e aceito em 21-05-2015.

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por inmeras vozes conflitantes que, se partilham formalmente o termo no


necessariamente o preenchem com o igual contedo. Ao mesmo tempo em que se
mostra um espao plural a obra mostra-se preenchida por rudos historiogrficos,
posto que as noes conceituais de seus autores nem sempre se coadunam.
O conceito de resistncia mostra-se, dessa forma, Polifnico - tomando de
emprstimo esta noo musical. Metaforicamente a Histria Geral da frica possui
diferentes linhas meldicas, ou melhor: vozes, que soam simultaneamente (SADIE,
1994, p. 733).2 Posta, assim, em termos musicais, esta discusso coloca-se na esteira de
Koselleck quando prope o conceito como vocbulo no qual estaria concentrada uma
multiplicidade de significados, tendo, portanto, um carter polissmico (2006, p. 109).
Todavia, afirmar que alm de polissmico o conceito de resistncia , tambm,

polifnico, implica em ancorar a anlise no aspecto nem sempre harmonioso, e mesmo


conflitante, das definies postas em tela, enfatizando, assim, a voz do indivduo que
se pe a teorizar sobre o fenmeno histrico em questo: o ato de resistir.
Contexto geral
O projeto da coleo Histria Geral da frica3 iniciou-se em 1965 com o preparo
do Guia das Fontes da Histria da frica, publicado em nove volumes at 1969.
Posteriormente, de 1969 a 1971, passou-se ao detalhamento e articulao do conjunto
da obra e posterior definio dos autores responsveis pelos captulos especficos. A
publicao foi iniciada somente em 1981, com a editorao do primeiro volume. Em
todas as suas diferentes fases o projeto esteve sob os auspcios da UNESCO.
O conceito de resistncia utilizado, sobretudo, no volume VII, publicado em
1985, tendo sido planejado e escrito entre 1960 e 1980. Esse contexto inclui uma
variedade considervel de conjunturas. A anlise permanecer centrada neste tomo
especfico, pois nele que so primeiramente estabelecidas tanto tipologias de

Emprstimos transdisciplinares muito mais complexos da noo de polifonia j foram feitos no campo da Teoria
Literria por Bakhtin e mais recentemente a noo foi utilizada por Dassuno Barros para definir sua ideia de
devir histrico. Para mais consultar: Mikhail Bakhtin. Problemas da potica de Dostoivski. Rio de Janeiro: Forense
Universitria, 2010, e Jos Dassuno Barros. Teoria da Histria, IV. Acordes historiogrficos. Petrpolis: Vozes, 2011,
pp. 293, 294.
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Doravante HGA.

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iniciativas e reaes africanas anticoloniais, como temporalidades prprias a estas


iniciativas e reaes. 4
Entre os anos de 1960 e 1970, por exemplo, ainda estavam em curso algumas
das guerras africanas de libertao nacional, a exemplo das ento colnias portuguesas
Angola, Moambique e Guin-Bissau. J nos anos 1980 praticamente todas as naes
africanas encontravam-se independentes e mergulhadas em problemticas pscoloniais: regimes autoritrios, guerras civis, golpes de Estado. Essa diferena de
conjunturas explica em parte a diversidade conceitual que a ideia de resistncia tomou
na HGA.
Quando o conceito comeou a ser correntemente utilizado, em meados dos
anos de 1960,5 havia uma necessidade premente de colocar os conflitos de libertao
em uma perspectiva mais ampla e destacada ao mesmo tempo em que tambm se
fazia necessrio devolver ao africano o carter de agente da sua prpria histria. Neste
sentido havia uma demanda social pela histria contempornea da frica, em especial
de seu posto mais avanada no tempo, o presente.
Colocando a questo nos sugeridos por Marieta Ferreira, havia uma demanda
social ligada memria e identidade africanas. Tal demanda era relativa memria,
pois com as recentes independncias fazia-se necessrio guardar e modelar numa
narrativa as lutas do passado recente, ao mesmo tempo em que se propunha um
vnculo indenitrio uno ao continente, opondo-o ao outro: o invasor colonial.
Os historiadores da HGA lidavam com a memria viva dos seus
contemporneos, o que influenciou fortemente seus trabalhos, pois assim inseriam
questes que diziam respeito legitimidade - neste caso ilegitimidade - da sociedade
em que viviam (FERREIRA, 2012, p. 54). Com efeito, o regime colonial era posto em
xeque, no sentido tanto histrico quanto historiogrfico.

Isso no exclui a insero de resistncia ao vocabulrio de anlise nos volumes predecessores, especialmente o II e
III. Entretanto, somente no volume VII que resistncia mostra-se como a categoria estruturante dos trabalhos,
tendncia seguida no volume VIII. Optou-se, entretanto, por questes de espao, em analisar somente o volume VII
no presente estudo. Para mais consultar: Gamal Mokhtar. (Edit.). Histria Geral da frica, II. frica Antiga. So Paulo:
Cortez, 2012; Mohammed El Fasi; I. Hrbek (Edits.). Histria Geral da frica, III. frica do sculo VII ao XI. So Paulo:
Cortez, 2012 e Ali Mazrui; C. Wondji. (Edits.). Histria Geral da frica, VIII. frica desde 1935. So Paulo: Cortez, 2012.
5
Apesar de a primeira apario, com referncia Histria da frica que conseguimos encontrar, datar dos anos de
1920 em Leys Norman. Kenya. Londres: The Hogarth Press, 1924.

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As escolhas terminolgicas da HGA estavam, dessa forma, intimamente


relacionadas ao entorno poltico do momento. Em uma das atas, datada de 1977, de
reunio do comit cientfico responsvel pela preparao da obra so feitas referncias
importantes acerca dessas escolhas terminolgicas para o volume VII. As opes
conceituais refletem a tentativa de superar os clichs da historiografia colonial e
demonstrar o papel central das aes anticoloniais africanas. Aes estas vistas em um
passado recente como sanguinrias e irracionais, ou mesmo que sequer existiam,
sendo o sujeito africano caracterizado como passivo frente iniciativa colonial. 6
Enfatizar terminologicamente a resistncia mostrava-se como um caminho
possvel para a superao destes esteretipos negativos. Assim, l-se na ata citada que
seria conveniente, para os autores que iriam compor o volume, descartar toute
expression qui perptuerait le vieux clich de la passivit africaine ou lternelle
rfrence aux initiatives europennes et aux ractions africaines cette poque
(UNESCO, 1977, p. 25). , portanto, atravs do conceito de resistncia que o sujeito
africano se firma na historiografia como personagem que se ope colonizao
europeia (BARBOSA, 2012, p. 119). A partir da a resistncia estabelece-se como vetor
analtico, com suas tipologias e marcos temporais prprios.
A onda de conflitos libertadores levou, em grande medida, os historiadores a
explicarem tais conflitos recorrendo ao passado. Buscava-se estabelecer laos entre um
primeiro momento de resistncia datado entre fins do sculo XIX e incio do XX, e um
segundo momento datado na segunda metade do sculo XX em que se fazem presentes
reivindicaes de cunho nacionalistas e revolucionrias. A resistncia tornou-se, assim,
a dimenso histrica do moderno nacionalismo africano (VAIL; WHITE, 1986, p. 193).
Todavia, na data da publicao do volume VII a ideia de resistncia havia
perdido muito de sua importncia nas anlises ento em curso, em virtude dos
diferentes problemas de ordem poltica - em especial os golpes e contragolpes de
Estado - que tiveram lugar nas jovens naes africanas recm-independentes. Com

Escreveu, j em 1961, portanto no mesmo contexto em que a HGA foi idealizada, o historiador canadense Richard
Patte que as incurses coloniais em solo africano davam provas da tenacidade e resistncia [sic] europeias.
Deixando, com o colonialismo, de ser a frica terra de ningum, sujeita inteiramente aos caprichos e vontade dos
indgenas. (Patte, 1961, pp. 259, 295). Trata-se somente de um curto exemplo dos clichs coloniais que ainda
vigoravam em grande parte da historiografia sobre o continente.

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efeito, em meados dos anos de 1980 e 1990 outro consenso se firmava: o de que o
conceito de resistncia mostrava-se uma categoria de fraco poder analtico (VAIL;
WHITE, 1986, p. 193).
A prpria HGA aparece, dessa forma, no compasso de dois tempos distintos, o
primeiro de conflitos de libertao nacional em larga escala associados resistncia
para explic-los; e o segundo, quando para uma parcela da historiografia, a
complexidade e a especificidade das independncias nacionais passaram a serem
fatores que desqualificavam a importncia conceitual da resistncia.

Resistncia: entre o local e o global


Para o desenvolvimento da ideia de resistncia enquanto aporte conceitual foi
preciso, dentro do projeto da HGA, torn-la um fenmeno africano global. Passava-se a
encarar a resistncia enquanto um fenmeno que no precisaria de confirmao,
transformando-a, assim, em afirmativa necessria para principiar a pesquisa, lhe
dando um tom prximo ao axiomtico.
Entretanto, por esse vis a experincia concreta poderia ficar refm de um
modelo terico j estabelecido, o que acabaria ferindo o prprio estatuto epistmico
do conhecimento histrico, qual seja, segundo Gadamer; que esse conhecimento no
constitudo pelos fatos extrados da experincia e posteriormente includos em uma
referncia axiomtica, mas antes seu prprio alicerce a historicidade interna da
prpria experincia (2003, p. 300). Os conceitos histricos, por isso, devem declinar da
experincia histrica e no o contrrio.
Dessa forma, transformar a resistncia - algo que de fato perfez uma
historicidade interna de determinada experincia - em um axioma seria desastroso,
pois retiraria sua originalidade e validade terica.
Terence Ranger, no volume VII da HGA, generaliza o fenmeno da resistncia na
tentativa de torn-la um conceito global:
Em resumo, praticamente todos os tipos de sociedade africana resistiram, e a
resistncia manifestou-se em quase todas as regies de penetrao europeia.
Podemos aceitar isso como um fato que no mais precisa de demonstrao .
Cumpre-nos agora passar da classificao para a interpretao; em vez de
nos restringirmos tarefa de provar que houve resistncia, cabe-nos
determinar e explicar os diversos graus de intensidade em que ela ocorreu
(2012, p. 54) Grifos meus.

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Mesmo no caindo necessariamente no tom axiomtico, Ranger pretende


generalizar a ideia de resistncia, tornando-a um conceito global.
Dessa forma, no escopo do volume VII da HGA a resistncia enquanto fenmeno
generalizante e as rebelies localizadas, ocorridas entre finais do sculo XIX e as trs
primeiras dcadas do XX, so tratadas enquanto categorias analticas distintas, ao
menos no plano terico. Entretanto, nos captulos que vieram a pblico, ambas so
muitas vezes tratadas como sinnimas, sendo que as rebelies localizadas so
apresentadas como subproduto do fenmeno da resistncia. Tal ocorre, por exemplo,
na categorizao mais geral proposta por Allen Isaacman e Jan Vansina, segundo a qual
a resistncia poderia variar entre: 1) oposio ou confronto na tentativa de manter a
soberania das sociedades autctones; 2) resistncia localizada na tentativa de atenuar
abusos especficos do regime colonial; 3) rebelies destinadas destruio do sistema
estrangeiro que havia gerado tais abusos (2012, p. 192).
A tipologia proposta por Isaacman e Vansina, mais at do que a generalizao
empreendida por Ranger, faz crer, corretamente, que as trajetrias de resistncia so
diversas e multilineares, o que torna problemtico empreendimentos tericos que
visem homogeneizar fenmenos diferentes, fazendo-os orbitar ao redor de linhas
mestras globais.
Na verdade isso perpassa uma questo de fundo que deve ser considerada: ao
teorizar sobre a resistncia estamos tratando de uma prxis que antecede teoria. O
ato de resistir antecede qualquer teorizao abstrata sobre a prpria resistncia.
Colocando a questo nos termos gerais sugeridos por Slavoj iek: se h uma teoria da
resistncia ela em seu aspecto mais radical a teoria de uma prtica fracassada
(2009, p. 21). Por este motivo, esquemas so sempre problemticos por tangenciarem
uma coisificao dessa prxis.
A prtica, entretanto, no esttica, ao contrrio, ela envolve determinada ao
e por isso s pode ser corretamente apreendida enquanto processo. A resistncia
antes de tudo um processo, multilinear e heterogneo em suas formas e em seus
contedos. Qualquer tentativa de homogeneizao conceitual que se faa no pode dar
conta dessa dinmica processual. Para tornar a resistncia um conceito passvel de
utilizao em contextos histricos especficos preciso, portanto, pr em dilogo o

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conceito global com as experincias locais. No projeto da HGA Elisha Atieno , talvez, o
que melhor soube fazer dialogar estas duas pontas do mesmo arco.
Em sua tentativa de definir o que foi a oposio ao colonialismo Atieno vai
empregar um novo termo: Siasa. Palavra de origem kiswahili, siasa significa, segundo
Atieno, simultaneamente oposio, reivindicao, agitao e ao militante,
compreendendo assim as aes desenvolvidas tanto por grupos organizados como
iniciativas espontneas e individuais (2012, p. 757).
Atieno prope siasa como um conceito que conjugue a resistncia enquanto
fenmeno global e suas expresses mais organizadas e bem delineadas do ponto de
vista ideolgico com aquelas experincias de carter mais local e pouco organizado.
Nesse contexto insere-se desde a manifestao poltica autorizada pela prpria
metrpole at os comcios provocadores sobre as colinas e os treinamentos blicos nas
florestas, de maneira que, continua Atieno,
A siasa representa, portanto, uma conscincia coletiva dos malefcios do
sistema colonial em dado lugar e momento. O termo abrange ao mesmo
tempo a conscincia de cls, de nacionalidades e de classes sociais. As
atividades polticas a que se dedica este captulo embasavam-se, portanto,
numa conscincia de grupo concreta. Eram atividades de massa. Cada
movimento exigia um chefe, mas eram as massas que o formavam, sendo os
dirigentes apenas a vanguarda. E, de acordo com o nvel e o terreno de
interveno escolhidos, algumas dessas atividades foram mais tarde
classificadas como manifestaes de nacionalismo (2012, p. 759).

A noo de siasa tem o mrito de buscar empregar uma terminologia original


para o estudo da reao anticolonial empregando uma semntica prpria para a
questo. Semntica esta advinda da prpria prtica da resistncia, sendo, por isso
mesmo, sua utilizao restrita s reas de povoao kiswahili, no tendo, inicialmente,
maior abrangncia terica.
Ponto problemtico quando o historiador aponta a siasa como
predecessora/sinnima do moderno nacionalismo de massas. H nesse aspecto do
argumento de Atieno a manifestao da tendncia geral da HGA, um dos poucos pontos
de consonncia da obra, em tratar a resistncia como predecessora, e, em alguns casos,
fenmeno idntico do posterior nacionalismo africano dos anos ps-Segunda Guerra
Mundial, quando da ecloso conflitos de libertao nacionais.

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Dessa forma, considerada generalizao terica e fenmeno global, ou


reformulada linguisticamente em seus contornos locais atravs da noo de siasa, a
resistncia apresentada por Albert Adu Boahen, editor do volume, atravs da questo
chave: Qual foi a atitude dos africanos perante a irrupo do colonialismo, que traz
consigo to fundamental mutao na natureza das relaes existentes entre eles e os
europeus nos trs ltimos sculos?. A resposta, afirma Boahen, clara e inequvoca,
pois:
na sua esmagadora maioria, autoridades e dirigentes africanos foram
profundamente hostis a essa mudana e declararam-se decididos a manter o
status quo e, sobretudo, a assegurar sua soberania e independncia, pelas
quais praticamente nenhum deles estava disposto a transigir, por menos que
fosse (2012, pp. 3, 4).

So traadas, assim, as linhas mestras que, segundo Boahen, caracterizariam a


resistncia: a manuteno do modo de vida tradicional frente emergncia do
colonialismo e a oposio s mudanas sociais e culturais que ele implicava,
ressaltando o papel das elites tradicionais como defensoras do status quo.
Para avalizar seu modelo Boahen faz emergir em seu texto as vozes de diversos
monarcas africanos. Dentre eles: Prempeh I, rei dos Ashanti; Lat-Dior, o Damel de
Cayor e Menelik II, imperador da Etipia. Nas palavras deste ltimo: Os inimigos vm
agora se apoderar de nosso pas e mudar nossa religio [...]. Com a ajuda de Deus, no

lhes entregarei meu pas [...]. Hoje, que os fortes me emprestem sua fora e os fracos
me ajudem com suas oraes (Menelik apud Boahen, 2012, p. 5). Declaraes como
essas so, nas palavras de Boahen, as respostas textuais dos homens que tiveram de
fazer frente ao colonialismo: elas mostram, incontestavelmente, sua determinao em
opor-se aos europeus e em defender sua soberania, sua religio e seu modo de vida
tradicional (2012, p. 5).
A identificao da resistncia africana com os lderes tradicionais mostra-se
clara tanto na passagem do prprio Menelik II como no julgamento histrico de
Boahen. A palavra de ordem do imperador etope extremamente personalista, se
dirigindo no singular contra os inimigos vindos da Europa: no entregarei meu pas.
Da mesma forma, Boahen tambm personaliza a resistncia, afinal so as respostas
textuais dos homens que tiveram de fazer frente ao colonialismo. Alm de personalista

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o tom tambm claramente masculino. A resistncia, encarada como conflito direto de


duas foras encarna-se na imagem do lder, o heri. As figuras pessoais dos lderes so
tratadas espcie de catlise das iniciativas anticoloniais.
Trata-se, na verdade, de um constructo narrativo bastante seletivo, pois com
esse modelo Boahen acaba falhando, segundo Frederick Cooper, em tratar das
contradies originadas de estruturas sociais especficas do prprio contexto africano,
da qual a mais saliente a escravido (2008, p. 28). Se havia, por um lado, o mpeto de
manter-se politicamente independente, havia, em contrapartida, a dependncia
econmica dos Estados africanos sobretudo no que concerne s naes da costa
ocidental do continente -. Presos que estavam ao papel que lhes era dado na
economia-mundo de ento: o de fornecedores de gente; escravos.
No se pode desprezar o fato de que os principais opositores ao avano
imperial europeu na frica Ocidental tenham sido, nas palavras de Alberto da Costa e
Silva, irredutveis em sua determinao de produzir e vender escravos. Da deriva o
fato de que cerrados na contradio entre a dependncia econmica de um lado e a
busca da manuteno da autonomia poltica de outro as figuras pessoais de muitos dos
monarcas africanos relevados por Boahen acabam assumindo feies trgicas e
mesmo amargas (SILVA, 2011, p. 130).
Em linhas gerais o tradicionalismo africano tratado como oposto
modernizao europeia ps-revoluo industrial, e, portanto, resistente a ela. O
modelo de Boahen encontra-se alicerado na dicotomia entre a modernidade invasora
e a tradio resistente.
Subsiste nessa narrativa a viso dicotmica caracterstica da prpria ideologia
colonial, gerada pela oposio do colonizador civilizado e do colonizado primitivo.
Assim, nos fala Cooper: O risco de explorar o binrio colonial est na sua reduo, seja
atravs de novas variaes dicotomias (o moderno versus o tradicional), seja pela
inverso (o imperialista destruidor versus a tolerante comunidade de vtimas) (2008,
pp. 22, 23).
Nessa lgica, cercada por binmios, um fator emerge como fundamental
enquanto meio de definio terica da resistncia: o capitalismo.

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Capitalismo e Resistncia
O capitalismo visto, ao correr da HGA, como um fator essencial para o
entendimento do desencadear das iniciativas anticoloniais africanas. Tal acontece, pois
so nas relaes de produo e reproduo do sistema capitalista que tanto o
imperialismo como o colonialismo convergem como ideologias e formas de
organizao socioeconmicas que suscitam reaes contrrias dos africanos.
Jon Abbink e Klass van Walraven afirmaram acertadamente que nesse momento
considerava-se resistncia qualquer coisa, desde la disimulacin al bandolerismo, [...]
cualquier actividad que ayudara a frustrar las operaciones del capitalismo (2008, pp.
17, 18). Um dos principais nomes dessa linha, Allen Isaacman, argumenta na HGA que:
a resistncia oferecida pelos camponeses e operrios em comeos do sculo
XX decorria diretamente dos esforos desenvolvidos pelos regimes para
reforar sua hegemonia e impor relaes capitalistas, a fim de explorar os
recursos humanos e naturais da frica central (ISAACMAN; VANSINA, 2012, p.
203).

Nessa leitura a resistncia vista especialmente enquanto reao s


consequncias do capitalismo em frica. Todo o choque entre africanos e europeus
seria consequncia, em ltima anlise, da implantao desse modo de produo e s
suas decorrncias como o trabalho forado, as migraes laborais, os impostos, etc.
Segundo Martin Kaniki, responsvel pela parte dedicada aos aspectos econmicos do
colonialismo na HGA (juntamente com Walter Rodney e Coquery-Vidrovitch), a
tributao, por exemplo, no foi desenvolvida com vistas a aumentar a receita pblica,
mas com o objetivo de obrigar os africanos a se colocarem a servio dos interesses do
capitalismo internacional (KANIKI, 2012, p. 455).
Em sntese, as colnias foram integradas ao sistema capitalista ocidental, no
contexto de um sistema econmico coerente de explorao colonial (COQUERYVIDROVITCH, 2012, p. 401), e, segundo Rodney, diante dessa tentativa de destruio de
sua indepndencia econmica, os africanos respondiam com violncia (2012, p. 377).
Na argumentao de Rodney parece haver um trao fundamental do
pensamento de Frantz Fanon. Para Fanon a fora motriz da descolonizao seria
justamente a violncia: Le colonis qui decide de raliser ce programme, de sen fair le
moteur, est clair pour lui que ce monde rtrci, sem dinterdictions, ne peut tre

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remis em question que par la violence absolue (2010, p. 453). Dessa forma, violncia e
resistncia conjugam-se contra o capitalismo colonial-imperialista.7
Tal interpretao remete ao fato de que o desenvolvimento do capitalismo
engendrou novas formas de resistncias, tanto no nvel da ao (as fugas do trabalho
forado, as retenes da produo da lavoura, a sonegao de impostos), quanto
organizacional, especialmente com a formao dos sindicatos de operrios, que
acabaram em alguns casos pluralizando racial e tnicamente a resistncia.
Em muitos casos a resistncia transps a barreira racial, sendo exemplares
movimentos ocorridos na frica do Sul. Neste sentido, o fenmeno da resistncia passa
a

ser

muito

mais

complexo

do

que

binmio

Branco

(invasor

colonizador)/Negro(colonizado resistente) pode fazer supor.


Em reas mais industrializadas com um nascente movimento operrio a
perspectiva de classe, por exemplo, acabava por conjugar brancos pobres com negros.
Em um trecho de panfleto intitulado Apelo aos trabalhadores Bantu, lia-se: Que
importa a cor da sua pele! Vocs pertencem s massas laboriosas do mundo inteiro.
Daqui por diante, todos os assalariados fazem parte da grande confraria dos
trabalhadores (Apud DAVIDSON; ISAACMAN; PLISSIER, 2012, p. 805). contrariado o
binmio racial que aparece, ainda que de forma implcita na prpria HGA. Trabalhos
mais recentes tm criticado esse possvel racialismo da resistncia, por se centrar
demais nas reaes do africano ao homem branco.8
Essa reflexo inaugura o tema mais problemtico quanto reflexo sobre a
ideia de resistncia na HGA. Afinal, incluir os sindicatos e os operrios como expresses
de resistncia seria romper com o vnculo entre manuteno do status quo da tradio
e resistncia. Da mesma forma, mais problemtico ainda seria incluir entidades como a
citada International Socialist League na resistncia. Isso porque a organizao estava

A tendncia a privilegiar os choques diretos, violentos, geral na HGA. Naturalmente a tese de Fanon ressoou
implcita ou explicitamente em vrios outros trabalhos sobre a resistncia africana e no s no estudo de Rodney.
8
Como argumentaram Abbink e Walraven em um estudo recente: Un punto fundamental en la crtica a los
primeros trabajos sobre el concepto de resistencia es que se centran en las reacciones de los africanos contra el
hombre blanco o el colonialismo y no en su verdadero quehacer del desarrollo histrico. O problema que Abbink
e Walraven no especificam concretamente em seu trabalho o que seja esse verdadero quehacer del desarrollo
histrico (2008, p. 16), o que torna sua crtica aos primeiros estudos sobre a resistncia - e, consequentemente, a
alguns trabalhos da HGA - incompleta.

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filiada a uma ideologia que, para todos os efeitos, tem sua origem na Europa moderna
ps-revoluo industrial e no na frica tradicional.
Trata-se agora de admitir, a continuidade da Era Clssica da resistncia, que
compreende os fins do sculo XIX e incio do XX, com as oposies anticoloniais
posteriores, transpondo-se assim da nfase no status quo da tradio e nas figuras
pessoais dos chefes tradicionais, para organizaes de feies modernas (sindicatos,
partidos, etc.) e com um apelo mais coletivo.

Resistncia e Poltica
Coube a Terence Ranger levar a cabo a discusso sobre o carter tradicional e
moderno da resistncia. Vale lembrar, mais uma vez, que a HGA foi semeada em plena
onda de guerras de libertao nacional e que alguns movimentos nacionalistas
manifestadamente se inspiraram nas lembranas de um passado heroico (RANGER,
2012, p. 65). Os historiadores do projeto da HGA veicularam a ideia de resistncia
intimamente ligada ao nacionalismo revolucionrio africano do sculo XX e, tal como
muitos militantes deste ltimo, buscaram traar uma continuidade entre a fase da
expanso colonial do final do sc. XIX e as guerras de libertao nacional.
A HGA de maneira geral se contrape, dessa forma, quela parcela da
historiografia que no v ligao entre a resistncia e as guerras de libertao
encabeadas por movimentos nacionalistas. Tal o caso de Henri Brunschwig para
quem a resistncia estaria somente vinculada aos laos tnicos, de forma que os
movimentos nacionalistas estariam em outro plano organizativo em que as ideologias
importes dOccident, et assez souples elles-mmes, assez ambigies pour pouvoir
sadapter aux peuples et aux circonstances (1974, pp. 61, 64 ).
Outro autor a questionar tal vnculo Edward Steinhart. Para ele, tratar as
insurreies militares datadas dos anos iniciais do colonialismo como precursoras das
guerras de libertao nacional seria dar legitimidade aos numerosos regimes
autoritrios que se instalaram em vrios pases africanos no ps-independncia e
consolidar uma espcie de mito nacionalista autoritrio: Instead of examining anticolonial resistance, protest and liberation movements through the distorting lens of

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nationalist mythology, we must create a better myth, one better suited to interpreting
the reality of African protest (1993, p. 362).
Para opor-se a essas teses Terence Ranger faz uso, na HGA, do trabalho de Allen
Isaacman. Este ltimo argumenta, partindo do caso moambicano, que as lutas
camponesas da Era Clssica acabaram por ser o germe da contestao que
desembocaria na formao da FRELIMO (Frente de Libertao Nacional de
Moambique), um moderno movimento nacionalista que encabeou a guerra de
libertao: A revolta [camponesa] de 1917 constitui a culminao da longa tradio de
resistncia zambeziana e simultaneamente se torna precursora da recente luta de
libertao (ISAACMAN, 1979, p. 290).
Essa forma de encarar a resistncia acabava se conjugando ao entorno poltico
do perodo de sua formulao. O prprio Isaacman abre sua obra com uma fala de
Samora Machel, lder mximo da FRELIMO de ento:
No curso do... processo histrico das guerras de conquista, o Povo
Moambicano sempre se bateu heroicamente... contra o opressor
colonialista. Desde a resistncia do Monomotapa insurreio do Baru, a
histria moambicana orgulha-se dos gloriosos feitos das massas na luta pela
defesa da liberdade e da independncia (MACHEL apud ISAACMAN, 1979, p.
6).

A argumentao de Isaacman contm, de forma perceptvel, a mesma base


ideolgica do discurso de Machel. Entretanto, no se tratava somente de uma posio
pessoal de Samora Machel, posteriormente absorvida por Isaacman. Ao contrrio, a
fora desse discurso se far sentir em toda a frica, da Cidade do Cabo ao Cairo.
No Egito, Gamal Abdel Nasser escrever que evidente que sses ( sic) germes
[da contestao anticolonial] existem em ns desde o nosso nascimento, e que era uma
herana das antigas geraes (1963, p. 68). J na frica do Sul o ento jovem lder
poltico Nelson Mandela afirmava procurar inspirao nas histrias das guerras
travadas pelos seus antepassados em defesa da ptria, vendo tais histrias no somente
como parte das narrativas ancestrais, mas como uma forma de orgulho e glria da
nao africana (1965, p. 147).
Contudo, foram feitas outras leituras ainda mais problemticas da resistncia
por parte de certos polticos nacionalistas africanos. O ento chefe de Estado da Guin-

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Conacri, Sekou Tour, por exemplo, neste mesmo perodo reclamava a ascendncia
materna de Samori Tour, o Almamy do Imprio Malinqu da frica ocidental que se
ops militarmente invaso imperialista francesa em meados do sc. XIX.9
Seku Tour evocou a memria de seu suposto antepassado para criar consenso
nacional e legitimar-se no poder. De acordo com Ibrahima Kak, Seku Tour
apresentava-se como o descendente de Samori escolhido pelos anjos para vingar o

Almamy, articulando, dessa forma, seu poder poltico de chefe de Estado com o de
portador de poderes sobrenaturais herdados de sua suposta linhagem imperial (KAK,
1987, pp. 21, 22).
Criava-se para fins poltico-pragmticos, no mais puramente tericos ou
historiogrficos, o vnculo entre as insurreies armadas de finais do sculo XIX e a
poltica nacionalista ento corrente, no havendo necessariamente oposio direta
entre o discurso nacionalista e o vnculo tnico ou entre organizaes polticas
modernas e modelos de hierarquias ancestrais, o que ajuda a desconstruir a tese de
Brunschwig, segundo a qual seria caracterstica especfica da resistncia estar vinculada
aos elementos tnicos, ao contrrio do moderno nacionalismo de massas.
A chamada tradio de resistncia fornecia um valioso substrato simblico
para ajudar a consolidar a ideia de nao, desembocando em um uso anacrnico dos
nomes de alguns dos chefes africanos do passado. Esse uso abriu margem para a crtica
de Steinhart ao mito nacionalista autoritrio.
Contudo, apesar do dilogo inevitvel entre o pragmatismo poltico dos anos
1970 e 1980 de um lado e a teoria historiogrfica de outro no se pode reduzir esta
ltima primeira. Henry Mwanzi o autor que mais se esfora em demonstrar que o
projeto da HGA no compactua com os usos e abusos do passado insurgente:
Os envolvidos [nas lutas nacionalistas do ps-segunda guerra] tendiam a
considerar-se herdeiros de uma longa tradio de combate, que remontava
aos comeos do sculo atual, se no a antes. Posto nestes termos, este ponto
de vista uma tentativa de utilizar critrios do presente de utiliz-los
retroativamente na interpretao dos acontecimentos do passado (2012,
pp. 167, 168).

Em itlico o ttulo imperial de Samori Tour.

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Mesmo referenciando outros autores da HGA, Boahen em particular, Mwanzi


mostra-se, pelo seu posicionamento, como espcie de ponto fora da curva. Trata-se
do nico autor que problematiza o vnculo direto entre o nacionalismo africano
moderno e as aes de insubordinao datadas do incio da invaso colonial. A crtica
do autor s elites africanas que encabearam as independncias vem cortante dentro
da narrativa linear e homognea que perpassa grande parte dos demais escritos.
Sua assertiva mostra-se, por isso, como aviso. Buscar, por meio de uma
perspectiva historiogrfica imune aos anacronismos da pragmtica poltica a mediao
necessria entre dois momentos, que, se comportam claras diferenas conjunturais
possuem o mesmo vnculo causal: o colonialismo.

Concluso
De acordo com o que foi discutido ao longo desse trabalho possvel concluir
que a resistncia ao colonialismo se configurou nessa historiografia atuante na HGA
como um termo polissmico, empregado por isso mesmo como sinnimo de muitos
outros: rebelies, insurgncias, siasa, protestos, etc. H na HGA uma diversificao de
impresses sobre a resistncia. Retornando aos termos em que sustentamos a anlise:
possvel afirmar que vrias vozes habitam a HGA e tentam conceituar a resistncia,
ocorrendo uma polifonia do conceito.
Apesar do largo uso que tinha o termo, ele no foi, de fato, sistematizado de
maneira a construir um consenso epistemolgico mnimo. Assim, resistncia foi se
tornando cada vez mais uma definio vaga que denotava qualquer tipo de empreitada
anticolonial, qualquer reao gerada pelo capitalismo, ou mesmo ganharia tons quase
axiomticos e, como tal, no mais precisaria ser comprovada.
A ideia de resistncia da HGA acaba, portanto, tendo uma srie de implicaes
paradoxais: em um momento enfatiza-se a manuteno da tradio, em outro os
aspectos da modernidade; apela ao modo como a resistncia antecipou os conflitos de
libertao nacional, mas tambm comporta a ideia de que ela mesma foi um conflito
nacionalista. Ao fim, o maniquesmo poltico rejeitado, o que no impede de tratar a
resistncia de forma politizada.

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