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Bulletin de l'Institut franais

d'tudes andines
41 (3) (2012)
Recomposiciones territoriales de las periferias de las metrpolis andinas

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Fernando Carrin y Jaime Erazo Espinosa

La forma urbana de Quito: una historia


de centros y periferias
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Referencia electrnica
Fernando Carrin y Jaime Erazo Espinosa, La forma urbana de Quito: una historia de centros y periferias,
Bulletin de l'Institut franais d'tudes andines [En lnea], 41 (3)|2012, Publicado el 01 agosto 2013, consultado el
26 junio 2014. URL: http://bifea.revues.org/361; DOI: 10.4000/bifea.361
Editor : Institut franais des tudes andines
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IFEA
Bulletin de lInstitut Franais dtudes Andines / 2012, 41 (3): 503-522

La forma urbana de Quito: una historia de centros y periferias

La forma urbana de Quito: una historia de


centros y periferias*
Fernando Carrin**
Jaime Erazo Espinosa*** (con la colaboracin de)
Resumen
El presente artculo busca aportar elementos analticos para reconstruir los procesos sociales reales
sobre los cuales se cimentan la lgica y las transformaciones del contexto urbano de Quito. Para el
efecto se presentarn, bajo una estructura expositiva, las transformaciones histricas de la cuestin
urbana en Quito. Asimismo, se caracterizarn los dos perodos principales del desarrollo urbano de
la ciudad, el de consolidacin del Estado nacional y el de modernizacin capitalista, ambos en base
a sus rasgos ms sobresalientes, teniendo como directrices las definiciones de crisis-transicin urbana,
de forma y organizacin territorial, de polticas urbanas, de los sectores sociales, entre otros aspectos.
Palabras clave: Quito, organizacin territorial, crisis urbana, poltica urbana, desarrollo urbano,
Municipio de Quito

Este artculo es resultado de un proceso de investigacin contina que empez en el ao 2000.


Varias temticas le han dado contenido, desde los estudios sobre la centralidad fundacional hasta la
ubicacin geogrfica de la violencia urbana y la inseguridad. As, los momentos histricos cruciales
de la forma de organizacin territorial en Quito son las bsquedas del proceso investigativo.
** Presidente de la Organizacin Latinoamericana y del Caribe de Centros Histricos (Olacchi) y
Editorialista de Diario Hoy. Quito, La Pradera E7-174 y Diego de Almagro. E-mail: fcarrion@flacso.
org.ec
***
Coordinador del Programa Acadmico en Desarrollo Urbano del Instituto de Altos Estudios
Nacionales (IAEN), Profesor en Flacso sede Ecuador y en la Universidad Central del Ecuador, y coCoordinador del Grupo de Trabajo Hbitat Popular e Inclusin Social del Clacso. Quito, Amazonas
N37-271 y Villalengua. E-mail: Jaime.erazo@iaen.edu.ec
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Fernando Carrin, Jaime Erazo Espinosa (con la colaboracin de)

La forme urbaine de Quito: une histoire de centres et de priphries


Rsum
Cet article cherche fournir des lments danalyse pour reconstruire les processus sociaux rels sur
lesquels reposent la logique et les transformations du contexte urbain de Quito. Nous allons donc
prsenter, sous forme dexposition, les transformations historiques des problmes urbains de Quito.
Nous prsenterons galement les deux grandes priodes de dveloppement urbain de la ville, la
consolidation de ltat et la modernisation capitaliste, partir de leurs caractristiques les plus saillantes
en prenant, entre autres, comme lignes directrices, les dfinitions de la crise urbaine de transition, la
forme et lorganisation des politiques territoriales et urbaines et le secteur social.
Mots cls: Quito, lorganisation territoriale, la crise urbaine, la politique urbaine, le dveloppement
urbain, la municipalit de Quito

Quitos urban form: a history of centers and peripheries


Abstract
This article will provide analytical elements to reconstruct the actual social processes upon whose
foundations the logic and transformations of the urban context of Quito have been built. To do this,
using an expository structure, the historical transformation of urban issues in Quito will be presented.
Similarly, the two main periods of urban development in the city will be characterized, as will the
consolidation of the national state and the consolidation of the capitalist modernization, both based
on the most salient features, taking as guidelines the definitions of urban crisis transition, the shape
and territorial organization of territorial and urban policies, and of social sectors, among other factors.
Key words: Quito, territorial organization, urban crisis, urban policy, urban development, the
Municipality of Quito

El proceso urbano de Quito tuvo durante el ltimo siglo dos momentos histricos
cruciales: el primero, definido por el predominio de las relaciones capitalistas
de produccin, la constitucin del Estado nacional y la articulacin biceflica de
la urbanizacin en el pas, que corresponden, cronolgicamente, al perodo de
la Revolucin Liberal (1895-1910); y el segundo, caracterizado por un agudo
proceso de transformaciones tan solo comparable en magnitud e importancia
con el momento anterior, deducido del proceso de modernizacin capitalista que
vivi(e) el Estado y la sociedad civil en el conjunto del pas (1960-1980).
Cada uno de estos hitos tuvo su expresin en la ciudad a travs de lo que hemos
llegado a conceptualizar como crisis urbana1, teniendo cada uno de ellos mayor
En 1979, Fernando Carrin defini a crisis urbana como () la exacerbacin de la contradiccin
entre las relaciones de produccin y la socializacin de las fuerzas productivas, que se expresa al
momento en que la organizacin territorial en todas sus manifestaciones, no pueda cumplir con la
amplia gama de requerimientos impuestos por la evolucin del resto de la sociedad ().

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La forma urbana de Quito: una historia de centros y periferias

o menor intensidad segn las circunstancias particulares de las cuales han sido
parte constitutiva. Esto es, en relacin a los cambios que se operan a nivel de la
lgica de acumulacin/dominacin, el rol que Quito cumple en el proceso de
urbanizacin y las caractersticas que asume la organizacin territorial intraurbana
en la ciudad.

1. La crisis urbana con la consolidacin del Estado


nacional (1895-1910)
Con el desarrollo de las fuerzas productivas gestadas desde el siglo XVIII, se
comenz a sentar las bases para el ulterior proceso de acumulacin originaria,
as como del proceso de urbanizacin en el pas2, teniendo en los dos casos a la
Revolucin Liberal como su punto culminante. Sin embargo, uno y otro proceso
no pueden entenderse bajo una relacin mecnica, ni tampoco puede concebirse
sus expresiones en el tiempo y en el territorio, de forma homognea.
An ms, la desintegracin de las formas precapitalistas de produccin que
precedieron a la dominacin de la sociedad burguesa en el Ecuador, condujo a la
agudizacin de las desigualdades y disparidades regionales previamente existentes3.
Tal situacin no es otra cosa que el resultado de la integracin, primero, y la
articulacin despus de dos regiones distintas (sierra-costa), a travs de sus centros
urbano-regionales principales (Distrito Metropolitano de Quito y Guayaquil). Con
eso se modifica la relacin histrica campo-ciudad, se consolida el modelo de
agro-exportacin y se define la forma biceflica del proceso de urbanizacin
ecuatoriano. De esta manera, en el pas se configur una organizacin territorial
sobre la base de la relacin entre la plantacin costea dirigida su produccin al
mercado internacional para atraer divisas, y la hacienda serrana que lo hace
para el mercado interno de base urbana.
Con el establecimiento de la bicefalia urbana Quito-Guayaquil, se tendi, en
consecuencia, a modificar el rol y las funciones de Quito en el contexto nacional;
dado que al asumir la condicin de centro regional principal de la sierra (hacienda)

Entenderemos por proceso de urbanizacin a los fenmenos capitalistas de distribucin territorial


de la poblacin y de organizacin territorial (como superposicin y articulacin de distintas formas
productivas que conforman mbitos de relaciones particulares y regionalizados objetivamente),
ntimamente articulados y deducidos de sus determinaciones principales, tales como las
transformaciones en las relaciones de intercambio, distribucin y consumo, en la estructura de
clases, en el Estado, en la relacin del campo y la ciudad, etc. (Carrin, 1984).
3 La original divisin poltico-administrativa de la Repblica, expresa visiblemente el carcter
descentralizado a que hacemos referencia. El territorio est dividido en tres departamentos que
tienen en su interior a las provincias, cantones y parroquias. Cada una de estas entidades tiene
instancias de control y decisin autnomas o semiautnomas con amplia cuota de poder, pero el
ejecutivo central conserva casi exclusivamente la direccin de las relaciones exteriores y el control de
algunas contribuciones. Los municipios, juntas de hacienda, cuerpos gubernativos de instituciones
locales, dirigidos por los notables, tienen en algunos casos, mayor capacidad econmica y poltica
que el propio gabinete presidencial (Ayala, 1982: 53).
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Fernando Carrin, Jaime Erazo Espinosa (con la colaboracin de)

asociado al de la costa (plantacin), form con Guayaquil un eje de procesos de


urbanizacin y acumulacin a escala nacional.
De igual manera, se percibieron cambios sustanciales en el conjunto de la
sociedad nacional, y de Quito en particular, en lo que se refiere a aspectos como
por ejemplo, el nacimiento, aunque incipiente, de la industria; el dominio del
capital comercial; la formacin del capital bancario; la urbanizacin de ciertos
sectores de terratenientes, etc.
Como consecuencia del proceso de desarrollo capitalista al que se asisti en aquel
perodo, la organizacin urbano-territorial de la ciudad comenz a mostrar niveles
de desajuste. Una de las primeras evidencias tuvo que ver con la saturacin,
compactacin y consolidacin, al extremo, de la mancha urbana de la ciudad:
para aquel entonces (1904), la ciudad alcanz su ms alta densidad histrica (276
habitantes/hectrea).
As mismo, se revel el agotamiento, por un lado, de la forma de organizacin
territorial imperante, y por otro lado, de los instrumentos y mecanismos especficos
que la configuraron; esto fue, la segregacin residencial como elemento dominante
de la divisin social del espacio en aquel perodo. Es decir que caducaron los
mecanismos pre-capitalistas de apropiacin-habilitacin-utilizacin del suelo
urbano de calidad, altamente condicionados por el despojo y el reparto heredados
de una jerarqua social colonial, con fuerte incidencia de la Iglesia Catlica.
En suma, los pasados fenmenos de transformacin urbano-territorial nos
mostraron el agotamiento de la forma de organizacin de tipo radial concntrica,
hasta aquel momento imperante, y evidenci, como consecuencia, el nivel ms
alto al que ha llegado la crisis urbana (fig. 1).

Figura 1 Esquema de la forma de organizacin territorial radial concntrica (1748-1904)


Elaboracin propia

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La forma urbana de Quito: una historia de centros y periferias

Los cambios que ocurrieron al interior de la ciudad no se hicieron esperar y en


un lapso de pocos aos se modific sustancialmente la organizacin urbanoterritorial y las bases sobre las cuales descansaba. Quito empez, a partir de
entonces, a sufrir transformaciones urbanas4, las cuales tendieron a solventar la
primera crisis urbana de tipo capitalista. Esto fue, en ltima instancia, el resultado
de la contradiccin que se desarroll entre las relaciones de produccin y la
socializacin de las fuerzas productivas.
As los cambios comenzaron a surtir efecto en la organizacin urbano-territorial
de la ciudad, entre otras cosas con la llegada del ferrocarril por el extremo sur, con
la incorporacin de los servicios pblicos fundamentales (agua potable, energa
elctrica, alcantarillado), con el desarrollo del equipamiento colectivo (parques,
colegios, centros de salud), con la construccin de nuevas edificaciones, y con la
formacin de barrios con caractersticas inditas que dieron un nuevo carcter a
la ciudad.
La superacin de la crisis se dirigi hacia un proceso paulatino de fortalecimiento
capitalista de la ciudad. As, entre los principales elementos para remontar la
crisis, se presentaron: a) la emergencia de un proceso de valorizacin del suelo
urbano que se tradujo en su masiva mercantilizacin5; b) el desarrollo de una
nueva forma de organizacin urbano-territorial de tipo longitudinal primero y
longitudinal-polinuclear despus (fig. 2); c) la constitucin de una nueva fraccin
de la clase terrateniente con base urbana, y finalmente, d) la adopcin de un
nuevo contenido por parte de la poltica urbana municipal.
Si bien este perodo de transicin urbana fue concebido como una unidad que
abarc cerca de cuarenta aos (1910-1950), ello no signific que, por un lado, sea
absolutamente homogneo a lo largo del tiempo ni, por otro lado, se lo entienda
linealmente. De all que el perodo de transicin comprendi en su interior
una fase de superacin de la crisis, y en otra, de consolidacin del modelo de
transicin, en el cual se presentaron los orgenes de una nueva crisis.
La forma de organizacin urbana-territorial que emergi de la crisis urbana se
constituy por una segregacin residencial especificada longitudinalmente
de norte a sur, en zonas homogneas al interior y heterogneas entre ellas; as
tuvimos: al norte los sectores de altos ingresos, al centro los tugurizados y al sur los
de bajos ingresos. El acelerado y desigual proceso de constitucin y habilitacin
del suelo urbano, logr en 18 aos (1904-1922) cuadruplicar el rea de la ciudad
e impuls la especulacin con la tierra urbana.
Tal forma de organizacin no fue otra cosa que el resultado de la profundizacin
de los mecanismos capitalistas de habilitacin, circulacin y utilizacin del

Se dice que Quito tuvo 28000 habitantes en 1780; alrededor de 35000 cuando se independiza.
Si esto es as, en 1905 apenas haba recuperado el tamao que tuvo siglos antes (Salgado, 1978:
22).
5 La valorizacin del suelo urbano se produjo cuando la produccin capitalista de los edificios
suplant a la produccin no mercantilista, es decir el momento en que el suelo urbano comenz a
ser soporte de actividades econmicas en las que su fin fue la valorizacin de los capitales.
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Fernando Carrin, Jaime Erazo Espinosa (con la colaboracin de)

Figura 2 Esquema de la forma de organizacin territorial longitudinal (1904-1960)


Elaboracin propia

suelo urbano, con la consecuente modificacin de los factores geogrficos que


condicionaron la implantacin de la ciudad. Esta situacin fue dable en la medida
en que se generaliz el proceso de valorizacin capitalista de la tierra urbana, y en
ello confluyeron histricamente los siguientes factores principales:
Domin el modo de produccin capitalista y se consolidaron el Estado nacional,
la integracin regional y la ciudad de Quito como capital de la Repblica.
Se desarroll, de manera paulatina, el proceso de industrializacin y tambin su
correlato, la produccin de base urbana y concentrada en Quito y Guayaquil.
Se desarrollaron las condiciones propicias para la produccin capitalista
inmobiliaria, con las siguientes consecuencias:
El crecimiento y la integracin del mercado inmobiliario sobre la base de la
acumulacin de las rentas territoriales (agrcolas y urbanas),
La reduccin del obstculo relativo que signific la tierra para la produccin,
El incremento de una demanda estratificada.
Por ello se iniciaron, por un lado, procesos de acumulacin de capital en el
sector inmobiliario y, por otro lado, procesos de intensificacin de uso de
suelo urbano en la zona central (tugurizacin), as como el fraccionamiento,
urbanizacin y poblamiento de reas perifricas localizadas principalmente
hacia el norte de la ciudad (expansin).
Se form una demanda de edificacin estratificada, segn los ingresos y la
oferta limitada. Esto condujo al desarrollo de la renta de monopolio (por las
caractersticas del mercado), y se convirti en el componente principal de la
renta urbana. Sin duda alguna, elementos importantes en la creacin de la
demanda estratificada fueron: la inmigracin campesina que se desat en la

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La forma urbana de Quito: una historia de centros y periferias

primera dcada del siglo XIX y la pauperizacin creciente de las masas urbanas.
Estos elementos se dieron en la medida en que permitieron conformar al sujeto
social capaz de pagar, a travs del alquiler, las rentas urbano-territoriales (de
monopolio y diferencial) de la zona central de la ciudad, e iniciaron de esa
manera, la lgica econmica de la tugurizacin6. Se posibilit entonces, la
primera gran movilidad residencial de los sectores de altos ingresos del Centro
Histrico de Quito a la Mariscal Sucre. Con aquella expansin urbana, se produjo
la atomizacin de la propiedad tanto en el centro de la ciudad (tugurizacin)
como en la periferia, y la continua revalorizacin de la tierra urbana7.
Puede sealarse, entonces, que la valorizacin del suelo urbano result y
condujo a, por un lado, la redefinicin de la forma de organizacin urbanoterritorial y, por otro lado, al aparecimiento de una nueva fraccin terrateniente
en el pas: la urbana. Su origen pudo encontrarse en la confluencia de tres
vertientes complementarias:
la conversin de la renta agrcola en capital, al transferirse del sector agrario
al inmobiliario como inversin;
la transformacin de los terrenos agrcolas perifricos de la ciudad en
terrenos urbanos sujetos a la especulacin;
la acumulacin de las rentas monoplicas y diferenciales obtenidas en
el centro de la ciudad, bajo la forma de alquiler (tugurio) o de venta de los
inmuebles, e invertidas como capitales en el sector inmobiliario.
Esta situacin evidenci en la prctica la estrategia terrateniente de, por un lado,
valorizar la tierra del conjunto de la ciudad y, por otro lado, transferir por este
mecanismo parte de la crisis econmica de los aos 1920 y 1930 hacia los sectores
populares, ubicados principalmente, como ya antes se dijo, en el centro de la
ciudad. La modalidad no ser otra que la apropiacin de la renta del suelo, a travs
del alquiler. Ello explica la lucha llevada a cabo por los arrendatarios que condujo
a la constitucin de una Liga de inquilinos en 1930, con el fin de velar por los
intereses de las personas de escasos recursos econmicos principalmente, y que
por tales circunstancias se ven precisados a vivir arrendando moradas.
La propiedad del suelo agrario y/o urbano (en la mayora de los casos la propiedad
urbana se evidencia como una extensin de la rural), se convirti en la fuente
originaria de la valorizacin de la tierra urbana (renta absoluta) y, por lo tanto,
naci el terrateniente urbano, el capital rentista.
Evidentemente tal transformacin de la escena urbana se produjo como resultado
de, y concomitantemente a, las transformaciones histricas del momento particular
que se viva en el pas, y tuvieron mucho que ver con el proceso de separacin de
La lgica econmica subyacente a la tugurizacin puede ser caracterizada segn el refrn popular
de que muchos pocos hacen mucho.
7 Es importante remarcar la diferencia jugada por la propiedad de la tierra en cada una de las crisis: si
en la primera se pretendi la atomizacin como forma de monetarizacin con las rentas territoriales,
en la segunda el proceso fue inverso: concentr la propiedad para reiniciar nuevos ciclos productivos.
En la primera es una estrategia terrateniente, en la segunda del capital de promocin.
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Fernando Carrin, Jaime Erazo Espinosa (con la colaboracin de)

la sociedad civil y el Estado (gestado dcadas atrs). Ello condujo inevitablemente


a un tipo de dominacin indirecta de la clase hegemnica (burguesa comercial
principalmente) sobre las subordinadas, teniendo como base de existencia, otros
elementos, de rganos estatales de intermediacin, como el poder concentrado en
la clase dominante (poder central) y el poder difuso de ciertos intereses particulares
definidos en mbitos especficos de relaciones (poder del gobierno local).
El nuevo Municipio que emergi de la coyuntura (1945) constituy este rgano
estatal difuso y de intermediacin. Como bien lo seala Castells, el Municipio es
el nivel ms descentralizado del Estado, el ms penetrado por la sociedad civil, el
ms accesible a los gobernados, el ms directamente ligado a la vida cotidiana. Las
relaciones Estado central-Municipio son el indicador ms claro de las relaciones
generales entre el Estado y la sociedad civil (Castells, 1981: 300).
En ese sentido, el proceso de dominacin del capital en el conjunto de la
formacin econmica y social ecuatoriana y el correlativo desarrollo de la
estructura del Estado significaron, en la prctica, un desplazamiento relativo de
ciertos sectores terratenientes del poder global nacional hacia otros mbitos ms
reducidos de poder poltico. Desplazamiento relativo, en tanto que el Estado
centralizado caracterstico de la sociedad moderna descansaba sobre bases
latifundistas en las que el centralismo burgus coexisti con el gamonalismo o
caciquismo local. Desplazamiento relativo tambin, por cuanto el desplazamiento
de los terratenientes del poder nacional hacia el poder municipal posibilit el
remozamiento de la clase terrateniente a travs del nacimiento de su fraccin
urbana y, consecuentemente, de su insercin en la economa de la ciudad.
Es importante sealar que este remozamiento de la clase terrateniente tuvo lugar
en el mbito privilegiado del dominio latifundista: el Municipio como poder local.
Resaltando la afirmacin, se puede sealar que, si en la Conquista y colonizacin,
el Municipio fue el punto de partida para que los vecinos de la ciudad (propietarios
de tierras con ttulo) logren dominar y consolidar la produccin agrario-minera
circundante, entonces a partir de esta coyuntura histrica ser un instrumento
del terrateniente agrario para modernizarse o remozarse en tanto terrateniente
urbano, y consolidarse posteriormente como fraccin. De all se infiere, entonces
que, dependiendo del momento histrico que sea, el Municipio adquirir un
poder ms o menos limitado, pero real.
En ese contexto histrico, el contenido del poder del Municipio se limit hacia lo
que podramos considerar como lo urbano. Al producirse la diferenciacin de
las competencias entre el poder central y el local, se circunscribieron el mbito y
sustento principal del poder del Municipio a una porcin del territorio cantonal:
la ciudad de Quito. De igual manera, se limitaron a un segmento del ejercicio del
poder: la poltica urbana. Es a partir de este perodo que la poltica urbana del
Municipio privilegi las acciones relativas al papel que se le asign a la tierra.
La poltica urbana del Municipio de Quito durante el perodo de transicin urbana,
mostr dos momentos importantes que merecen ser resaltados: el primero,
correspondi a la urbanizacin de los terratenientes agrarios (1904-1922), y el
segundo, al proceso de consolidacin de la fraccin urbana de aquellos (19221955). El motor del primer momento lo constituira:

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La forma urbana de Quito: una historia de centros y periferias

La accin particular iniciada interesadamente y en exclusivo beneficio


propio, por los dueos de terrenos que antes de hoy fueron huertas,
potreros o eucaliptos, en las afueras del ncleo urbano. Medan el terreno,
sealaban en un croquis o plano las futuras calles y un nmero de lotes que
rindieran ganancias apreciables y los ofrecan en venta al pblico necesitado
a precios al parecer ventajosos. Para facilitar la venta comenzaron a dar
facilidades de pago, aceptando abonos mensuales o trimestrales desde
luego, dejando al Municipio los costosos trabajos de urbanizacin (Paz y
Mio, 1960: 30).
Algunos hechos de la cita merecen ser comentados: primero, la gran articulacin
existente entre los terratenientes agrarios (dueos de eucaliptos, potreros, huertas
en las afueras del ncleo urbano) y el Municipio, para convertirse en urbanos
(dejando al Municipio los costos de urbanizacin); segundo, el mecanismo de
conversin de la tierra agraria a urbana, mediante el proceso de valorizacin de
la tierra descrito anteriormente. Esto es, el proceso de habilitacin y valorizacin
del suelo urbano emprendido por el Municipio cuando construye obras de
urbanizacin en terrenos privados. En este caso, el proceso de habilitacin
genera la valorizacin del suelo urbano junto con la produccin de las obras de
urbanizacin emprendida por el Municipio a prdida econmica, pero son
los terratenientes quienes se apropian de la renta (diferencial principalmente)
generada. Es por ello que esta apropiacin de la renta debe ser entendida como
una transferencia de una parte de la plusvala social captada por el Municipio va
tributacin, hacia los terratenientes como renta o sobreganancia de localizacin.
De esta manera y muy sucintamente esbozado, el carcter de la poltica urbana
del Municipio de Quito en este perodo se convirti finalmente en el instrumento
de prolongacin del terrateniente agrario a urbano; en el sustento del capital
para la formacin de las condiciones generales de la produccin; en el promotor
del proceso de acumulacin en la rama de la construccin; y todo ello condujo
a la progresiva prdida de su capacidad de respuesta econmica frente a las
necesidades crecientes, cuestin que definitivamente cobr mayor peso con la
crisis de las exportaciones y la depresin mundial de 1929.
Esta poltica tendi a reajustarse en funcin de las limitaciones internas y de los efectos
inmediatos que provoc la coyuntura internacional. As, se puede considerar que
1933 constituye el punto de inflexin, cuando el Municipio dict una ordenanza
que estableci, como requisitos previos a la venta de solares, la obligatoriedad para
el propietario de realizar obras de urbanizacin y de solicitar la aprobacin del
fraccionamiento con el Departamento de Obras Pblicas Municipales.
Con esta evidencia, el Municipio experiment una nueva modalidad de intervencin
que estuvo en consonancia con el momento histrico sealado, con las necesidades
concretas de los terratenientes urbanos en camino a consolidarse, y con el
nacimiento del capital comprometido en el sector de la construccin8. Tal situacin
En la edicin de la revista Cegan (1951), en su seccin de promocin comercial, se menciona que
las cuatro empresas constructoras que anuncian sus servicios fueron fundadas en un perodo de dos

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Fernando Carrin, Jaime Erazo Espinosa (con la colaboracin de)

solo fue posible gracias a una poltica estructurada para apoyar esos sectores bajo
la modalidad de una poltica urbana cuya lgica condujo a la exacerbacin de la
realidad econmica que se viva: la concentracin por la exclusin.
La nueva poltica urbana del Municipio gir en torno a tres aspectos interrelacionados:
la municipalizacin del suelo urbano, el intento de control a la evolucin
anrquica de la ciudad y la inversin en ciertas obras de infraestructura9. Eso
significa que la adquisicin de los terrenos por parte de la municipalidad represent,
paradjicamente, la consolidacin de la fraccin urbana terrateniente, y que lo fue
en tanto permiti y posibilit la transformacin de la renta capitalizada (precio)
formada en el proceso de constitucin y habilitacin de la tierra y del suelo
urbano (valorizacin) impulsada por el propio Municipio en los aos anteriores
en dinero y luego en capital, con lo cual se consolid el propietario de la tierra en
capitalista rentista bajo la sombra del cabildo de la ciudad.
Para tener una idea de la magnitud de la propiedad municipal de aquel entonces,
leamos el informe presentado por el doctor Humberto Albornoz, presidente de la
Comisin de Hacienda del Cabildo capitalino:
() por mi parte considero, y as propongo al Concejo, que la realizacin
del Plan Regulador se inicie con la urbanizacin de los terrenos situados
al Norte del Colegio Militar y de los cuales la Municipalidad es propietaria
de 2542.449 metros cuadrados, debiendo todava expropiarse, para
completar toda esa zona urbanizable, 1133.100 metros cuadrados,
pertenecientes a diversos particulares y que estn junto a La Carolina, de
propiedad del Municipio () (Municipio de Quito, 1949).
Si constatamos que estos terrenos se ubican exclusivamente en la zona norte de
la ciudad y si comparamos estos datos con la superficie de Quito (1200 ha) para
aquella poca (1949), veremos que el 30% del total del rea urbana corresponda
en propiedad al Municipio.
Esta poltica de tierra se complement con los intentos de control del desarrollo
futuro de la ciudad, bajo la regularizacin de los mercados de suelo urbano,
la obligatoriedad de legalizacin de las urbanizaciones previa su venta y,
principalmente, la formulacin de un Plan Regulador de la ciudad. La expresin ms
acabada de esta lgica, se encuentra contenida en la propuesta del denominado
Plan Regulador de Quito, diseado por el arquitecto uruguayo Jones Odriozola
(1949)10. Aquel Plan asumi, en su contenido, la imagen de ciudad deseada por
aos (1937-1939). La presentacin de sus curriculums nos demuestra que todas nacen bajo la
promocin estatal, sea a partir de contratos ofertados por el Gobierno nacional (carreteras, va frrea,
edificios pblicos, etc.) sea por el municipio capitalino (pavimentacin, obras de urbanizacin,
servicios pblicos, ornamentacin, etc.) y, finalmente por las Cajas de Previsin Social (viviendas
principalmente).
9 Desde 1922, ao del centenario de la batalla de Pichincha, es altamente significativo el desarrollo
del alcantarillado, pavimentacin, energa elctrica y de construccin de obras de educacin,
culturales, administrativas, etc. (ibdem), pero es un desarrollo altamente excluyente, que sigue y
consolida a la segregacin urbana.
10 La planificacin de la ciudad se inicia en 1939 con la presentacin del Plan propuesto por el
Ingeniero Eduardo Plit Moreno. Sin embargo, el anlisis se concentrar en el propuesto por

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La forma urbana de Quito: una historia de centros y periferias

y para los terratenientes11, en un horizonte temporal sealado para el ao 2000;


pero que enfatiz al mismo tiempo, un plan de mnima para el corto plazo y
para la regulacin post factum de lo realizado sin control alguno12.
Ser precisamente ese crecimiento sin control alguno el pretexto para
planificar el desarrollo futuro de la ciudad, y tambin la posibilidad de que
los terratenientes urbanos asuman una posicin expresa. Se intent crear una
organizacin controlada que dirigiera el fraccionamiento y urbanizacin, y
disminuyera la especulacin indiscriminada de tierra13. Con esta perspectiva se
dirigi el crecimiento urbano hacia el norte y se instaur el modelo jerrquico y
segregado de desarrollo urbano.
La racionalidad del plan no fue otra que la implementacin de la lgica
econmica capitalista, sealada anteriormente; concentradora, en tanto que:
1) ecolgicamente ubic las funciones y usos urbanos principales en mbitos
territoriales especficos14; 2) densific por tugurizacin el centro de la ciudad;
y 3) permiti la acumulacin capitalista de la renta del suelo en la fraccin urbana
de los terratenientes. Y excluyente, en cuanto adopt como norma de planificacin
y accin a la segregacin (residencial15 y por usos de suelo), y margin a la mayora
de la poblacin de los ms elementales servicios y equipamientos colectivos.
No se puede desconocer en este proceso, la importancia de la crisis de
las exportaciones tradicionales, la depresin econmica y guerra mundial,
hechos histricos acaecidos durante el perodo y en su tiempo, que influyeron
el arquitecto Odriozola en 1942, por considerarlo la expresin ms acabada de los intereses
hegemnicos del momento.
11 La ideologa terrateniente tiene su mejor propuesta en la formulacin de la ciudad jardn en la
zona norte (su zona), que no es otra cosa que la prolongacin de la casa de hacienda a la ciudad,
con su huerta y todo.
12 Los propietarios de los terrenos trazaron calles, parcelaron y vendieron lotes con grandes ganancias
sin ningn plan. Al Concejo le toc la tarea de pavimentar esas calles, poner aceras, canalizar y dotar
de luz, agua, etc., es decir, de urbanizar lo que la iniciativa privada guiada por el negocio haba
querido transformar en la ciudad. Esta ganancia deba venir de algn esfuerzo del propietario y no
esperar que la ciudad crezca para sacar ganancia y luego utilizar al Municipio para que termine la
obra que debe ser para todos y no slo para estos propietarios. Informe del Alcalde Carlos Andrade
Marn, presentado en 1940 (Achig, 1983: 55).
13 Los auges de las lotizaciones corresponden ms o menos ajustadas con las pocas a la divulgacin
del Plan Jones en 1945. Slo en el papel ya tuvo la virtud de valorizar zonas que parecan tener
futuro. Otro auge inmediato, lo marca el inicio de las lotizaciones comerciales hacia 1952. Y el
mayor de todos hacia 1963, con la aparicin de las mutualistas, cooperativas y las instituciones
nacionales de vivienda, Banco, Instituto, etc. (Banderas, 1967: 22).
14 La propuesta contempla por un lado, el desarrollo concntrico o nucleado de funciones: centro
cvico, centro deportivo, centro cultural, etc.; y, por otro lado, la especializacin del territorio
por usos y zonas demarcadas: zonas de vivienda (obrera, media, residencial), zonas de trabajo
(industria, artesanado, oficinas y negocios), y zonas de esparcimiento (deportes, paseo y descanso).
Todo ello distribuido y clasificado segn el sur, el centro y el norte, e integrado por un sistema vial
que refuerza e induce el esquema: no otra cosa son el conjunto de diagonales que se establecen
(muy a lo Haussman en Pars) tanto en el norte como en el sur y hacia el centro.
15 Por primera vez el Municipio establece una poltica de segregacin que adquiere mayor relevancia
al momento en que se establecen categoras de barrios segn su localizacin. As tenemos,
urbanizaciones de primera, segunda y tercera clase.

513

Fernando Carrin, Jaime Erazo Espinosa (con la colaboracin de)

notablemente en el comportamiento de la poltica urbana y en la evolucin de la


organizacin territorial, y de sus mecanismos intervinientes.
Del anterior carcter lineal, extensivo (costoso, anti-tcnico, etc.), se pas a una
configuracin longitudinal-polinuclear, relativamente conforme a la propuesta en
el Plan y absolutamente adecuada a su espritu general (fig. 3). Esa forma de
organizacin territorial se present en realidad como una prolongacin de la
anterior ms que como una enteramente nueva: no representa una ruptura con la
preexistente, sino ms bien, un nivel ms elevado de su propia evolucin.

Figura 3 Esquema de la forma de organizacin territorial longitudinal polinuclear


(19601970)
Elaboracin propia

Este proceso se bas en el hecho de que las tres zonas ecolgicamente diferenciadas
(norte, centro y sur), tendieron a ser modificadas al interior de cada una de ellas
por la emergencia de polos o ncleos de articulacin zonal (que dieron origen
a centralidades urbanas); esto es, la conformacin de reas especializadas de
actividad urbana (polos, ncleos, centros) que cuenten con mbitos especficos
de influencia (zonas) y que se encuentren mutuamente relacionados. Tal situacin
result de la especializacin del territorio. En ltima instancia expres un nuevo
tipo de segregacin urbana, construida a partir de la articulacin de la tradicional
segregacin residencial con la segregacin por usos de suelo que se incorpor de
manera evidente en esa etapa. Su resultado concreto sera la consolidacin de las
zonas ecolgicamente dispares: norte, sur y centro, y tambin la formacin de
grmenes de centralidad en sus respectivos interiores: al norte la Mariscal Sucre,
al sur la Villa Flora y al centro el centro urbano.
Esta configuracin se consolid en un momento de crecimiento econmico
(fines del boom bananero) y de relativa estabilidad poltica en el pas, y apareci

514

La forma urbana de Quito: una historia de centros y periferias

como resultante de todo el perodo de transicin urbana. Sin duda dos fueron los
agentes principales en el perodo: el Municipio de Quito y los terratenientes de
base urbana. En ese sentido, el Municipio asumi el papel de garante, promotor
y legitimador de los intereses de la fraccin urbana de los terratenientes, nacida
y consolidada en el perodo. Y lo hizo en tanto que sus acciones tuvieron
una lgica evidente: promover un desarrollo urbano concentrado (polos) y
excluyente (segregacin), mediante la expansin, tugurizacin, vialidad y servicios
emprendidos, lo que mostr la concordancia existente entre el municipio y su
poltica, y los terratenientes y sus intereses.

2. La crisis urbana con la modernizacin capitalista


(1960-1990)
La dinamizacin de la economa nacional a partir de la reactivacin del modelo de
agro-exportacin (sobre la base de otro producto agrcola, el banano) determin
una integracin mayor del pas al concierto internacional, pero no solo eso: por
las caractersticas que imprimi la plantacin y la (re)estructuracin del modelo
de agro-exportacin, la urbanizacin se aceler significativamente a partir de los
aos 1960.
Quito y Guayaquil presentaron un acelerado crecimiento poblacional, paralelo al
crecimiento urbano global del pas; las ciudades intermedias de la costa adquirieron
un alto dinamismo mientras que las de la sierra sufrieron un estancamiento relativo.
El proceso de urbanizacin se profundiz con la crisis del modelo de agroexportacin y el resquebrajamiento del rol que cumpli el Ecuador en la divisin
internacional del trabajo como productor de bienes de sobremesa, con base
al monocultivo de exportacin. De all que la forma biceflica del proceso de
urbanizacin (Quito-Guayaquil) se dinamiz: para la dcada de los aos 1960
se intent articular un modelo desarrollista que propugn como eje matriz de
la sociedad nacional a la industrializacin sustitutiva de importaciones, y para los
aos 197016, su puesta en prctica bajo el influjo de los ingresos derivados de la
produccin y comercializacin petrolera.
Estuvimos, entonces, en presencia del proceso de transformacin de las formas de
acumulacin semi-coloniales o primario-exportadoras a las de sustento urbanoindustrial (Quijano, 1974: 82), teniendo como eje principal el hecho de que
la plusvala extrada en el sector minero y agrcola, que en perodos anteriores
flua directamente hacia los pases industrializados, comenz a ser acumulada
localmente a travs del desarrollo aunque incipiente an de la industria, el
comercio y la banca de base urbana y concentrada principalmente en Quito y
Guayaquil.
Bajo esta perspectiva se movilizan cuantiosos recursos, nacionales e internacionales, hacia la
industria, paralelamente a la formulacin de una estrategia poltica que contempla la Reforma
Agraria, Tributaria, Ley de Fomento Industrial, etc., inscritas en los postulados de la Alianza para el
Progreso y ejecutadas por la Junta Militar de aquel entonces.

16

515

Fernando Carrin, Jaime Erazo Espinosa (con la colaboracin de)

Dentro de ese contexto nacional, las relaciones urbano-rurales y en general la


estructura territorial de la produccin, tendieron a readecuarse en funcin de los
nuevos requerimientos econmicos imperantes; la organizacin agro-exportadora
que caracterizaba a la estructura territorial de la produccin comenz a sufrir
sustanciales modificaciones, en el sentido de que las grandes ciudades (QuitoGuayaquil) se convirtieron en los centros articuladores de los circuitos internos de
acumulacin, del proceso de urbanizacin y de sus nuevas formas.
En suma: con el proceso de modernizacin capitalista vigorizado por el
incremento de los recursos econmicos provenientes de la exportacin petrolera,
se inici la redefinicin de la concentracin biceflica de la urbanizacin nacional
y consecuentemente del papel de Quito. De all que la ciudad se convirti en el
centro de mayor dinamismo relativo del pas, por cuanto la gran captacin de los
excedentes derivados de las regalas petroleras fueron manejados por el Estado,
cuya cabeza ms visible, la administracin pblica, tuvo por asiento a la capital
de la repblica.
En este proceso de modernizacin capitalista del pas, Quito comenz a dar
muestras, como organizacin territorial, de un relativo estancamiento primero y
de un acelerado cambio despus; es decir de crisis y transicin urbana. Crisis
que se expres por ejemplo en el freno de la circulacin de bienes y personas
por parte de una organizacin territorial obsoleta; en la obsolescencia de las
estructuras que se vean en el centro de la ciudad (crisis de centralidad urbana);
en las modalidades de la propiedad urbana como lmite relativo al desarrollo de
la industria de la construccin, en la reproduccin de la fuerza de trabajo, en la
localizacin de las actividades urbanas principales, etc. Lo cual, en ltima instancia
nos revel el agotamiento de la forma polinuclear de organizacin territorial y de
los mecanismos sociales de segregacin que la prefiguran.
Las transformaciones de Quito (como organizacin urbano-territorial) no se hicieron
esperar: entre 1962 y 1980 el rea urbana tuvo un crecimiento cercano al 500%,
y en ella no se consideraron las reas conurbanas ni el crecimiento en altura; la
densidad global de la ciudad baj ostensiblemente de 213 a 68 habitantes por
hectrea; aparecieron nuevas alternativas residenciales para los sectores de bajos
ingresos en los eufemsticamente considerados barrios perifricos; se produjo
una relocalizacin de las actividades industriales, comerciales y administrativas;
el parque automotor de la ciudad creci en ms de seis veces, etc. A la par del
conjunto de la ciudad, se modifica el uso del suelo.
La salida capitalista a esta crisis urbana empez a tomar forma a travs de los
siguientes componentes principales: el desarrollo de una nueva forma de
organizacin urbano-territorial cualitativamente diferente a la anterior; el proceso
de eliminacin relativa de las restricciones que impona la propiedad del suelo
a la industria de la construccin; la consolidacin de la fraccin del capital
especializada en la construccin y la promocin; y la adopcin de una poltica
urbana acorde a estas exigencias y expresiones.
Los procesos articulados de expansin y renovacin urbana permitieron redefinir
la forma metropolitana de organizacin urbano-territorial (fig. 4), debido a que

516

La forma urbana de Quito: una historia de centros y periferias

la lgica de constitucin, habilitacin e utilizacin del suelo urbano se conform


territorialmente desde la segregacin y la relacin centro/periferia.
Esta relacin se erigi como dominante por el alto dinamismo que se observ en
las fuerzas productivas en el pas desde la dcada de 1960 y con mayor nfasis
desde la comercializacin petrolera (1972) cuya influencia se hizo notoria en
el desarrollo de la divisin social y tcnica del trabajo y en las comunicaciones en
general (medios de comunicacin, informacin y transportacin), al punto que
tendieron a reducir el obstculo que signific el territorio (esta vez como distancia
y no como elemento de la produccin) para el capital, mediante los procesos
interrelacionados de integracin de nuevos mbitos territoriales (conurbacin) y
de dispersin de ciertas funciones principales (la industria).
De all por ejemplo, el rol que juega la
urbanizacin de los valles circundantes a la
ciudad, la relocalizacin de ciertas funciones
urbanas (industria, administracin, etc.),
en unos casos a la manera de callejones
que siguen la direccin de las carreteras
y autopistas, construidas en la ltima
dcada y basadas en poblados anteriores
pero hoy transformadas y conurbadas,
y en otros casos ms con la formacin de
nuevas unidades. Sin duda uno de los
aspectos ms sobresalientes estrib en el
hecho de que se empez a generalizar una
nueva forma de implantacin industrial
al menos para aquellas fbricas que
contaban con alta composicin orgnica
de capital en la periferia de la ciudad;
con la caracterstica adicional de que sus
mecanismos administrativos se ubicaron en
el centro metropolitano. Es decir, que esta
divisin tcnica del trabajo al interior de una
misma unidad de produccin asumi una
expresin urbano-territorial absolutamente
nueva, que condujo a la metropolizacin de
la economa urbana.
Figura 4 Esquema de la forma de organizacin
No es casual entonces, que en estos ltimos
territorial de rea metropolitana
tiempos estemos presenciando con mayor
Elaboracin propia
nitidez la variacin cualitativa de la forma
de organizacin urbano-territorial y sus nuevos mecanismos. Si en las etapas
anteriores su expresin era exclusivamente en trminos longitudinales nortecentro-sur, hoy, a ms de ella, y como prolongacin cualitativamente diferente, se
tiene una segregacin que va del ncleo central hacia las zonas ms apartadas. Una
segregacin que tiende a parecerse a la existente en la mayora de las ciudades

517

Fernando Carrin, Jaime Erazo Espinosa (con la colaboracin de)

latinoamericanas, en el sentido de que en la actualidad se cuenta con barrios


populares en precarias condiciones de existencia a lo largo de toda la superficie
de la ciudad. O sea que las favelas, villas miserias, pueblos jvenes, suburbios,
etc. (nombres dados a la problemtica en otras ciudades) se han convertido en
realidad, con lo cual Quito ha dejado de ser la excepcin y ha entrado en la
norma de la ciudad latinoamericana.
Obviamente que estos cambios no pueden explicarse sin al menos la mencin del
desarrollo capitalista que se tuvo en el pas en las ltimas dcadas: el desarrollo
industrial, el crecimiento y modernizacin del Estado, el nacimiento de la
industria de la construccin, la expansin de la inversin extranjera, entre otros.
En este marco general se observa otro hecho de profundo contenido urbano:
el aparecimiento del promotor inmobiliario y de la industria de la construccin
(mercado al centro), apadrinado por el Estado a travs de sus distintos rganos.
Su nacimiento se remonta a los primeros aos de la dcada del sesenta, en
el marco poltico-econmico de la Alianza para el Progreso, cuando fluyen
ingentes cantidades de capitales norteamericanos para el financiamiento del
mutualismo, la banca privada y ciertos organismos estatales comprometidos con
la construccin de viviendas. El Municipio juega un papel fundamental adicional:
su funcin es la de eliminar obstculos que significa la propiedad de la tierra
para la acumulacin de capital; con lo cual se evidencia un nuevo carcter que
asume la poltica urbana municipal. Esto es la puesta en marcha de una poltica
urbana concertada bajo la hegemona del capital de promocin, que tiende a
consolidar la segregacin urbana (como forma de organizacin urbano-territorial)
va la transicin (expansin y renovacin urbana, y el gasto pblico).
Por el carcter de la transicin y por la modalidad concertada de la poltica
urbana, la lgica de readecuacin de la ciudad va expansin y renovacin
es lenta, paulatina y progresiva; de alguna manera sigue el ritmo que impone la
formacin y desarrollo de las fuerzas sociales involucradas (una de las cuales es
el Estado) y de la poltica de acuerdos y concertacin a que se llegue entre ellas.
Bajo este contexto ocurre el crecimiento y transformacin de la ciudad (expansin
de la centralidad y desarrollo de la periferia), con la influencia de los cambios de
centralizacin, concentracin y relaciones centro-periferia.

3. Contextos actuales: renovacin y expansin urbana


en el siglo XXI
El actual proceso de transformacin urbana, por renovacin y expansin urbana,
se origin histricamente en la dinmica de la dcada de los aos 1960 y se
consolid en el marco de la coyuntura petrolera, cuando el Estado y las fuerzas
sociales involucradas adquirieron un elevado nivel econmico, lo que posibilit,
sobre todo al Municipio, desarrollar instrumentos fundamentales de polticas de
suelo, vialidad, servicios, equipamiento, etc. En estos momentos, se empieza a
evidenciar el fenmeno de desarrollo conjunto, de alguna manera indito en
Quito, de la centralidad y la periferia.

518

La forma urbana de Quito: una historia de centros y periferias

Sin duda el desarrollo de los medios de comunicacin y de las fuerzas productivas


en general han permitido redefinir la relacin centro-periferia; eso, por un lado,
posibilita reducir la friccin que impone el territorio para la complementariedad
de las actividades socioeconmicas y, por otro lado, permite una mayor divisin
y cooperacin del trabajo. De all se deriva la necesidad de la renovacin y la
expansin urbanas, considerando, adems, que el proceso urbano global comienza
a generar desaceleraciones econmicas, a evidenciar la caducidad del crecimiento
lineal, a producir escasez de tierra, a influir en el medio ambiente, etc.
El desarrollo vial y de las comunicaciones en general es parte y resultado de la
constitucin, habilitacin y apropiacin del territorio urbano, tanto en la periferia
como en el centro de la ciudad. En esa perspectiva se explica el desarrollo de
los valles (Pomasqui, Tumbaco, Los Chillos, etc.), de los anillos perifricos
(integrador de los valles y de circunvalacin de la ciudad), de los ejes viales
(longitudinales y transversales) de las facilidades de trnsito (tneles, pasos a
nivel, etc.), y del equipamiento (terminal terrestre, parqueaderos, etc.).
En definitiva, se puede decir que el impulso tanto a los procesos de renovacin
como de expansin urbana estuvo dirigido, entre otros aspectos, a salvar el escollo
que significa la escasez relativa de suelo para la construccin, la industria, la
vivienda, etc. Ello se lo consigue mediante el inicio de un proceso de produccin
(habilitacin) del suelo urbano a travs de la concentracin de la propiedad
y de su fraccionamiento (caso de la expansin urbana). Estos procesos los
desarrolla el Municipio a travs de una serie de acciones de orden legal, poltico,
econmico, ideolgico y, hasta, represivo; acciones que, debido a su magnitud,
a la desvalorizacin del capital invertido, a la baja rotacin de capital, a la poca
rentabilidad directa de beneficio capitalista, no son asumidas por el capital privado
que, en cambio, s se apropia de sus beneficios (los conjuntos cerrados)17.
El impulso a los procesos de renovacin y expansin urbana significa tambin, en
la prctica, una forma de gestin del dficit en el conjunto de la ciudad. No otra
es la poltica del Municipio en la actualidad, en cuanto que la gestin del dficit
se encuentra enmarcada bajo una lgica empresarial del manejo del Municipio
y de la consecuente marginacin de amplios sectores de la poblacin urbana de
los servicios y equipamientos colectivos fundamentales. Lo uno es resultado de lo
otro: no es rentable empresarialmente el dotar de agua potable, alcantarillado,
energa elctrica, telfonos, transporte, etc., por ejemplo, a los llamados barrios
perifricos. De all se puede colegir, que es preferible, para esta lgica empresarial
del Municipio, expulsar un grueso porcentaje de poblacin residente en las zonas
centrales de la ciudad, hacia el margen exterior del permetro urbano establecido
por el Municipio lo cual obviamente implica considerar a esta poblacin al
margen de los servicios y equipamientos colectivos, que el mantenerla al interior
de la ciudad considerada legal y dotar, a prdida, los servicios. As, en los ltimos
18 aos el Centro Histrico de Quito perdi el 41% de la poblacin residente.
Adicionalmente el capital comprometido en la rama de la construccin obtiene otro beneficio:
ganancia superior a la media extrada de las etapas ms rentables del conjunto del ciclo productivo
emprendido por el Municipio.

17

519

Fernando Carrin, Jaime Erazo Espinosa (con la colaboracin de)

El expulsarlos de las zonas centrales hacia las afueras de la ciudad implic, al menos
las siguientes situaciones: primero, en las zonas de renovacin urbana, el poder
intensificar el uso de la tierra con otras fuentes ms rentables para el capital y los
terratenientes; segundo, en las zonas de expansin, poder desarrollar un mercado
de la tierra con caractersticas especulativas (rentas de monopolio principalmente)
que benefician a los terratenientes, intermediarios, promotores inmobiliarios, etc.,
en detrimento de la poblacin all residente; tercero, en relacin con los servicios
y equipamientos colectivos propiamente dichos, poder entrar en un proceso de
negociacin de tipo clientelar de dominacin hacia estos sectores mayoritarios

Conclusiones
Ms que conclusiones, se trata de ideas centrales de este proceso investigativo,
o ms concretamente, hiptesis con las cuales se estudia el desarrollo urbano
de Quito. Por ello, lo que presentamos son puntos de partida que merecen ser
resaltados:
El desarrollo urbano de Quito present tres perodos claramente identificados:
el primero que va desde la Revolucin Liberal hasta fines de la dcada de 1950,
el segundo hasta fines del siglo pasado y el ltimo que llega hasta la primera
dcada del siglo actual. El origen de cada perodo lo definimos como crisis
urbana y su desarrollo como de transicin-estabilizacin. En suma, Quito, es
un proceso cclico de evolucin, que estara en consonancia con los cambios
provocados en la articulacin de las relaciones de produccin y la socializacin
de las fuerzas productivas.
La forma de organizacin territorial evoluciona de manera indirecta (por
oposicin a casualidad lineal) frente a la sociedad. De all que las formas radialconcntrica, longitudinal (polinuclear) y metropolitana reflejan la particular
distribucin que adoptan los valores de uso autnomos en el valor de uso
complejo (la ciudad), en cada uno de sus perodos.
La funcin que ejerce el Municipio est determinada en la articulacin de la
sociedad civil y el Estado en cada coyuntura especfica. De all se deduce que
el Municipio sea un rgano estatal con poder real pero limitado. Sin embargo,
debe sealarse que la poltica urbana del Municipio siempre privilegi al
suelo urbano, pero asignndole, segn el momento, funciones diferentes. As
tendremos al principio (hasta 1933) una poltica de valorizacin (produccin)
de la tierra urbana y otra de monetarizacin de la renta capitalizada (fines
de los aos 1970); hacia la dcada de 1960 ms bien de liberacin del
obstculo que significa la propiedad de la tierra para el capital inmobiliario.
Esta caracterizacin no niega la coexistencia simultnea de ello; lo que hace es
resolver el predominio que ejerce una sobre las restantes.
En consideracin a las funciones que desempean la poltica urbana del
Municipio, puede concluirse que sus principales beneficiarios han sido en su
orden (y simultneamente) los terratenientes urbanos, el capital inmobiliario

520

La forma urbana de Quito: una historia de centros y periferias

y el capital financiero internacional. De all la definicin de poltica urbana


concertada, por cuanto se produce una alianza de intereses en el Municipio,
pero siempre, segn el momento, bajo la gida de uno de ellos.
El patrn de urbanizacin de la ciudad expansivo y centrfugo, se sustent
en la dispersin de los asentamientos populares en la periferia, apoyada en
dos formas de irregularidad: la localizacin y la ocupacin de la poblacin en
terrenos invadidos y el irrespeto a las normas urbansticas venidas de los planes
reguladores urbanos. Esta doble irregularidad se tradujo en la ausencia de
inversin pblica en estos barrios y en el punto de partida para la estigmatizacin
la barriada popular.
Las infraestructuras principales estaban destinadas a los asentamientos humanos
de la periferia y a buscar los mecanismos de integracin a la ciudad central;
esto es, a la habilitacin de suelo urbano para la localizacin de poblacin.
Sin embargo, por el tamao de la demanda y su carcter ilegal, fue muy difcil
solventar estas infraestructuras, lo cual condujo a mecanismos informales o
ilegales, que reprodujeron la problemtica. En energa elctrica (tallarines) los
incendios frecuentes, en agua potable (tanqueros) la salubridad, en evacuacin
de desechos (cielo abierto) la contaminacin. Estos asentamientos humanos no
produjeron ciudad y los servicios fueron ms costosos y de inferior calidad a
los producidos formalmente; por lo cual la ciudad formal perda y la informal
tambin. Las ciudades de pobres son pobres y los pobres de las ciudades pagan
mucho ms y reciben servicios de menor calidad que los habitantes formales
de la ciudad. La pobreza result ser muy cara, en todo sentido.
En la actualidad estas demandas de necesidades bsicas se cierran y
simultneamente se abren otras, propias de la ciudad relacional: conectividad,
cooperacin-competitividad y posicionamiento. Este salto significa un cambio
de la funcionalidad de las infraestructuras, un incremento del peso relativo
de otras y tambin el aparecimiento de nuevas. En la ciudad relacional, las
infraestructuras demandadas son distintas, porque las relaciones interurbanas
son el elemento central de su desarrollo. Por eso los servicios urbanos vinculados
a las nuevas tecnologas de las comunicaciones, como la telefona, los puertos,
los aeropuertos, el internet y las autopistas son esenciales; pero tambin lo son
las infraestructuras ligadas a las finanzas (teletrabajo, Internet), a la produccin
(energa elctrica, agua potable) y a la calidad de vida (seguridad, educacin).

Referencias citadas
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Fernando Carrin, Jaime Erazo Espinosa (con la colaboracin de)

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SALGADO, G., 1978 Lo que fuimos y lo que somos, 41-74; Bogot: Editorial Siglo XXI

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