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SUCRE, BURDETT OCONNOR Y LA BATALLA DE TUMUSLA

egn Humberto y Jos Vsquez


Machicado (1987) el General
Jos Antonio de Sucre, una vez
terminadas las batallas de Junn (6 de
agosto de 1824) y Ayacucho (9 de
diciembre de 1824), se dirige hacia el
sur en pos del General Pedro Antonio
de Olaeta, quien mantena en el
Alto Per la caduca bandera del
absolutismo espaol, a pesar de no
ser el dueo sino del terreno que
pisaba.
Pedro Antonio de Olaeta, cabe
aclarar, naci en Elgueta, provincia
de Vizcaya. Se avecind en Salta,
donde lleg a ser un prspero
comerciante. Sirvi al ejrcito realista
durante toda la guerra de la
independencia (1810 a 1825). Fue
ascendido a general en la Batalla de
Viloma y se hizo famoso por sus tres
entradas a la ciudad de Salta (1817,
1820 y 1821); ultimando, en su
postrero ataque, a Martn Gemes,
gaucho y hroe sin par de la
frontera norte de la Argentina. En
1824, ya fallecido, fue designado
Virrey de Buenos Aires.
Asimismo, su adhesin a ultranza al
rgimen desptico de Fernando VII, le
enfrent al Virrey del Per Jos de La
Serna y a los generales de la talla de
Jos Canterac y Jernimo Valds, que
se consideraban liberales, ya que

eran partidarios de la Constitucin


Espaola de 1812.
El Gran Mariscal de Ayacucho,
siguiendo las instrucciones de su
superior y entraable amigo,
Simn Bolvar, inici su periplo en
pos del general espaol, sin intuir
quizs- la trascendencia de todos y
cada uno de sus actos, ya que a la
distancia, en el tiempo y en el
espacio, le esperaba una nueva
nacin, que se ubicaba entre los
sueos de Jos de San Martn y de
Simn Bolvar, libertadores de
Amrica.
Lleg a Cusco en los primeros das
del mes de diciembre de 1824. Lugar
desde el cual, solicit a Bolvar
instrucciones y normas a las que
deba sujetarse en relacin al Alto
Per. As, el 8 de Enero de 1825, le
recordaba que tenan que trabajar
en un pas que no es del Per ni
parece que quiere ser sino de si
mismo. Palabras premonitorias, que
segn los hermanos Vsquez
Machicado (1987), se adelantan a las
gestiones que se le adjudican a
Casimiro Olaeta en Puno, sobre la
fundacin de Bolivia. Por ello afirman:
Esta frase de Sucre es definitiva. ...
ya estaba en la conciencia del Gran
Mariscal, la realidad precisa y exacta

de la voluntad altoperuana por la


independencia.
El 3 de febrero de 1825, cruza el ro
Desaguadero y se dirige a La Paz. En
el trayecto realizara dos importantes
actos administrativos, ambos de gran
trascendencia para nuestro pas.

El segundo, en la ciudad de La Paz,


el 9 de febrero de 1825, convoca, a
una Asamblea General, a realizarse
el 29 de abril en Oruro, para que los
representantes de Charcas, Potos, La
Paz, Cochabamba y Santa Cruz
deliberen sobre su destino y su futuro
gobierno. Comprometindose,
adems, respetar los acuerdos a que
se arriben, siempre y cuando se
conserve el orden,
la unin y la
concentracin del
poder para evitar
la anarqua. A
pesar de que dicho
congreso fuera
objetado por
Bolvar, ya que
contradeca sus
planes sobre la
Gran Colombia,
ste tuvo que
ratificarlo y, como
es conocido, en
Sucre el 6 de
agosto de ese ao,
la Repblica de
Bolvar surga plena
y soberana.

El primero, se manifestara, al pasar


por Tiwanaku. Jos Mara Rey de
Castro, secretario
de Sucre recuerda
que el general
recomend
encarecidamente su
preservacin.
Encargando,
adems, que se
diera a una piedra
grande y cuadrada
[la Puerta del Sol],
en cuya faz
principal se vea
esculpidos
jeroglficos a
semejanza de las
egipcias una
posicin
adecuada para
preservarla de todo
dao para que no
Francisco Burdett OConnor
Este significativo
dificultase la
entreacto poltico, fue
indagacin de aquellos grabados.
interrumpido por noticias del General
Acto singular, en el que el Libertador,
Francisco Bourdett OConnor (1869),
reconoce su admiracin por el
quien le inform, que cerca de Oruro
significado y el aporte de las
se le aproxim un hombre de alta
civilizaciones precolombinas de
estatura y puso en sus manos unos
Amrica del Sur.
papeles y un bulto del tamao de

un huevo de perdiz. Una vez


revisado ste, se constat que era
veneno y que el portador de las
cartas, suscritas por el general
Olaeta, se apellidaba Ecles y que
era de origen alemn. Su comisin
era de introducirse en la casa en el
que el general Sucre pasara la
noche, ganar la cocina y echar el
veneno en la chocolatera en que se
hacia chocolate para el general.
Este atentado que no llego realizarse,
record una vez ms a Sucre la
importancia de la tarea militar que le
fuera encomendada. Razn por la
cual, reinici su viaje haca Potos.
OConnor, en sus memorias, seala
que la presencia de los vencedores
de Ayacucho, increment la
defeccin de numerosos jefes
realistas. Este fue el caso del
regimiento Dragones Americanos,
acantonado en Oruro, compuesto por
seiscientos hombres bien montados
y con sables hechos en Potos;
quienes influidos por el coronel
chileno Saturnino Snchez, se
pronunciaron, en Cochabamba, en
favor de la patria.
As, tambin, el ex Jefe de Estado
Mayor Realista, Francisco del Valle,
en una carta enviada el 25 de febrero
de 1825, comunica a Sucre, acerca
de las fuerzas y el plan de campaa
del General Olaeta, en el que
aconsejaba hacer una guerra de
recursos y no hacer ms que ataques

de sorpresa, tener mucha actividad y


llamar la atencin por repetidas y
violentas marchas. Numricamente
estaba constituido por 1.360,
infantes; 30 artilleros y 360 de
caballera todos ellos, al parecer,
eran chicheos. Entre sus jefes
estaba el coronel Carlos Medinaceli.
El 29 de marzo de 1825, Sucre y su
ejercito entran a la ciudad de Potos,
obligando a Olaeta, a desocupar la
plaza y dirigirse a la Provincia de los
Chichas.
Dada la proximidad de las fuerzas
enemigas, Francisco Bourdett
OConnor (1869), quien estaba a la
cabeza de la vanguardia del Ejercito
Libertador, decidi salir en su
bsqueda. Llevaba bajo su brazo el
acta de capitulacin de Ayacucho,
para demandarle su rendicin. No
haba caminado ni siquiera 3 leguas,
relata, cuando recib un parte del
teniente coronel Medinaceli, en el
que me comunicaba que el 1 de
abril, da Jueves Santo, dos das
antes de recibir yo aquel parte,
haba muerto el general Olaeta
en Tumusla, en un motn
ocurrido en su tropa. Hice alto all
mismo con mi divisin y me regrese
a la ciudad de Potos...
El parte recibido deca
lacnicamente: Fuimos 26 Jefes y
Oficiales con 1.300 clases y
soldados, los vencedores en la
Batalla de Tumusla, efectuada frente
3

al ro Tumusla y sobre el camino real


y adyacencias del cerro, la tarde del
Jueves Santo [el] 1 de abril de 1825,
de las 3 de la tarde a las 7 de la
noche.
Al revisar las fuentes histricas
disponibles y las diferentes opiniones
de historiadores -bolivianos y
argentinos especialmente- acerca de
la Batalla de Tumusla, se constata la
presencia de datos ambiguos y poco
consistentes.
As para Alcides Arguedas (1959),
siguiendo a OConnor, relata que
parte de las tropas del General Pedro
Antonio Olaeta habran
defeccionado a la cabeza del
Teniente Coronel Carlos Medinaceli y
que estos, posteriormente, lo habran
victimado; opinin compartida por los
investigadores Jos, Teresa y Carlos
de Mesa (2003). Es ms, ellos indican
taxativamente Este hecho facilit la
penetracin de las tropas
colombianas a todo el Alto Per, sin
que se disparase un solo tiro
En tanto que el coronel Juan Carlos
Jones T. (2003) de nacionalidad
argentina
escribe: Horas
antes haba
abandonado la
ciudad [de
Potos] el
Comandante
realista
[Olaeta], para

unirse al resto de sus fuerzas


acantonadas en Tumusla. All
comprob que sus soldados se
haban pronunciado por la causa
americana, encabezados por su
segundo, el Coronel Carlos
Medinaceli. Por el deseo de
restablecer su autoridad y continuar
las acciones blicas contra los
americanos, el 1 de abril de 1825,
Olaeta orden a la tropa que lo
acompaaba, que atacaran a los
rebeldes y en esa accin se produjo
el Combate de Tumusla, donde el
General Olaeta perdi la vida.
En resumen, la Batalla de Tumusla se
habra efectuado frente al ro
Tumusla, cerca de un cerro
adyacente y sobre el camino real que
una a Buenos Aires con Potos. El
pronunciamiento de Medinaceli en
favor de la patria, desencadenara un
motn o un encuentro armado al
interior del ltimo ejercito realista en
Amrica, ocasionando la muerte -o
quizs el asesinato- del General
Pedro Antonio de Olaeta.
Siguiendo, a Jones T. (2003), es
plausible pensar
que el ejercito
realista estara
acantonado tanto
en Potos como en
Tumusla. Al
momento de
retirarse Olaeta
hacia la provincia

4
Ro Tumusla en Nor Chichas. Potos

de los Chichas, sus soldados


acampados en Tumusla y liderizados
por Medinaceli, se habran levantado
contra el Rey, la tarde del 1 de abril
de 1825 (Jueves Santo). La batalla
habra durado cuatro horas, cegando
la vida de Olaeta.
Si se quiere, por ltimo, aclarar este
ltimo hecho de armas, se debe
revisar acuciosamente la
documentacin histrica existente;
como a estudios arqueolgicos, para
reunir evidencias fehacientes en el
campo de batalla, que aclaren de una
vez por todas uno de los postreros
momentos del Imperio Espaol en
Bolivia y en Amrica del Sur.
Carlos Ostermann Stumpf, antroplogo.
2005