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Consejos para hacer una tesis doctoral

Gorka Palazio 21:00 ikerkuntza , Slider

La tesis doctoral es como un puzzle que lleva 7 grandes partes, las cuales podemos ver en la
imagen publicada por la universidad australiana UNSW. Pero en este artculo no pretendo explicar
cada una de las partes, porque antes de ello, se deben dar una serie de consejos para un inicio de
tesis exitoso.
Basndome en los excelentes consejos de la organizacin neozelandesa MESA para realizar una
tesis, me propongo dar mi versin sobre el tema y ampliar algn apartado de los que aparecen all.
Este artculo es, por lo tanto, para todos aquellos doctorandos que estn esforzndose en la
realizacin del trabajo de investigacin que les va a abrir la puerta para la obtencin del ttulo de
doctor. Se trata de seguir unos consejos para realizar con garantas una tesis interesante y
novedosa. El inters no hace falta que sea para toda la humanidad o un grupo grande de personas;
puede ser interesante simplemente para unas cuantas personas en el mundo y no por ello dejar de
ser vlido el trabajo; estoy pensando en una tesis que ayude a erradicar alguna enfermedad rara
que afecte a pocas personas en el mundo. En este caso de enfermedades raras est claro que el
que solo sea del inters de unas pocas personas no desmerece en nada el trabajo aportado en la
tesis. Y en cuanto a que sea novedosa, es evidente que aunque sirva para corroborar
consideraciones generales o usuales, siempre puede servir para retratar una estado de la cuestin
que sirva histricamente a otros para tener una idea con fundamento cientfico gracias a un trabajo
de investigacin. El mtodo cientfico ha sido la base de los trabajos de investigacin y gracias a l,
la humanidad ha podido avanzar en la comprensin de los fenmenos y en la experimentacin
para lograr nuevos inventos basados en el conocimiento acumulado. Todo lo nuevo se origina en lo
viejo y sin lo viejo no existe lo nuevo. El que no vea esto as, posiblemente no comprenda cmo la
humanidad ha ido creando cosas y avanzando en el saber. Pero, veamos seguidamente los
consejos para doctorandos vidos de finalizar la tesis doctoral; los que podran ser los 10
mandamientos del doctorando que empieza en el duro camino de la investigacin:

1. Comprobacin del tema elegido para la tesis en TESEO, base de datos del ministerio
espaol de Educacin. Con ello el doctorando podr comprobar las tesis que se han
realizado sobre el tema y certificar la orginalidad o novedad del trabajo de investigacin
elegido. Est claro que si el tema sobre el que queremos investigar y el mtodo utilizado
aparece en la base de datos porque otra y otras personas han realizado alguan vez algo
parecido, lo mejor es cambiar de tema. El acertar en el tema de investigacin es el primer
consejo que tenemos que dar a nuestros doctorandos. Bien merece la pena dedicar unos
cuantos das o semanas a la eleccin del tema, que no empezar a ciegas con la primera
idea que se nos pasa por la cabeza.
2. El escribir la tesis segn se va haciendo el trabajo de investigacin es bueno y efectivo. No
tenemos que dejar la escritura de la tesis para el ltimo ao del cronograma que el
doctorando se haya hecho al inicio. Mientras se van obteniendo datos es bueno que
vayamos escribiendo los que pueden ser captulos en ciernes para el trabajo final de tesis.
El doctorando asistir a congresos, conferencias y escribir artculos cientficos que
servirn para ir escribiendo y depurando la tesis en un continuum con plazo fijo impuesto
por el cronograma.
3. Entre 4 y 6 artculos cientficos escritos sobre el tema de la tesis puede ser el nmero
idneo para asegurar que la tesis est contrastada en el campo cientfico. Recordemos
que a la hora de publicar, debemos de tener en consideracin que podemos usar en la
tesis final hasta un 40% de lo publicado, tomada la propia tesis como un todo. Esos cuatro
o cinco papers o artculos que presentemos en congresos, conferencias o reuniones
cientficas nos servirn para darnos nimos y terminar antes el trabajo final.
4. Tomemos la decisin del hardware, software y modo de trabajo meditando mucho la
decisin. El uso de software de procesamiento de textos (Writer) o documentos (LaTeX) es
una decisin muy importante. Si al doctorando le importa acabar antes la tesis y no tener
que estar supeditado a los estilos y los procesadores de texto, siempre es mejor
decantarse por LaTex con un programa libre como LyX. La diferencia entre los
procesadores de texto y los de documentos es clara: los procesadores de texto estn
hechos para procesar textos, como su propio nombre lo indica (textos de no ms de 50-60
pginas) y se basan en los editores del tipo WYSIWYG (lo que ves es lo que consigues),
mientras que los procesadores de documentos van ms all siendo del tipo WYSIWYM (lo
que ves es lo que quieres significar), y estn creados para escribir documentos muy largos

basados en plantillas. Por ello, si el doctorando ha elegido usar un procesador de


documentos como LyX, lo primero que hay que hacer es descargarse la plantilla de
realizacin de TESIS para LaTeX desde la Universidad de Stanford, por ejemplo. Aunque
se inviertan varios das en conseguir familiarizarse con LyX, siempre ser un tiempo bien
invertido ya que ahorrar mucho tiempo a la hora de la escritura de la tesis.
5. Utilice un software mvil para llevar al da el cronograma del trabajo de tesis, con los
proyectos, carpetas y tareas que se vayan a realizar durante el periodo de tiempo
establecido para finalizar la tesis. GTD es un gran sistema o mtodo para hacer ms fcil
la gestin de nuestro quehacer diario. Inventado por el polifactico y gran orador David
Allen, GTD puede convertirse en esa herramienta que haga de pegamento entre la
realizacin de la tesis y nuestra memoria, la cual lamentablemente no es de elefante.
Recomiendo Chaos Control o Wunderlist como aplicaciones para Android o iOS de cara a
utilizar GTD mientras dura la realizacin de la tesis. Seguro que os sirve mi coleccin de
pins sobre GTD en Pinterest para poder indagar ms en el tema y ver los excelentes
vdeos de David Allen.
6. La brevedad es una virtud, y en la presentacin de tesis de todo tipo tambin se debe tener
en cuenta. No se trata de escribir y escribir lneas con ideas reiterativas o que no aporten
nada. De lo que se trata es de escribir una tesis de unas 200 pginas, como es habitual en
los pases de tica y religin protestante, yendo al grano y condensando las ideas y
expresndolas con claridad y brevedad. Lo breve si bueno es dos veces bueno y en la
tesis tambin se pide estructurar todo bien sin irse por las ramas. En los pases catlicos
europeos y Latinoamrica la brevedad no suele ser una virtud, por lo que he podido ver
estos ltimos aos, y es por ello que se aconseja un cambio de hbitos. En ese cambio,
seguramente el uso de redes de microblogging como Twitter pueden ayudar mucho a
comprender cul es la ventaja de lo breve y bien estructurado.
7. Otro gran recurso que conviene que usen los doctorandos es el de las revistas
personalizadas sobre temticas especficas que ayuden en la realizacin de la tesis.
Aplicaciones mviles para telfonos, phablets y tablets como Zite, Pulse, Google Current o
Flipboard pueden ser una buena fuenta de inspiracin y servir para mejorar la tesis,
adems de en combinacin con aplicaciones como Pocket o Instapaper para establecer un
banco de datos y referencias digitales de calidad.

8. Siempre es conveniente hacer copias del trabajo escrito de la tesis doctoral. Usa RAID en
tu ordenador si eres algo geek; y si no, puedes utilizar servicios seguros como MEGA o
Ubuntu One para realziar copias de todo lo que vas haciendo. Adems, estos dos servicios
tienen sus aplicaciones mviles para enviar documentos a la nube y tener as siempre una
copia actual del trabajo.
9. Establece la base de la tesis en una enunciacin breve que sea clara y que de una idea
concreta sobre el tema que abarca. Para ello, el Centro de Estudios de Escritura de la
Universidad de Illinois tiene un excelente recurso en su pgina web. Poniendo un ejemplo,
veamos cmo podemos enunciar una tesis de una forma ms acadmica (ejemplo tomado
de este centro): si el enunciado inicial es "el socialismo es la mejor forma de gobierno para
Kenia", el enunciado cientfico de una tesis que esto demuestre podra ser algo as como
"si el gobierno toma la gestin de la industria en Kenia, la industria keniana ser ms
eficiente".
10. Cuidemos desde el principio de la escritura de la tesis las normas y estndares para
redactarla acadmicamente en lo que corresponde a la bibliografa y citas de otros autores.
Para ello existen unas normas APA de redaccin que suelen ser las habituales en las
Ciencias Sociales. La profesora M. Fernanda de la Universidad San Sebastin tiene una
buena referencia en formato presentacin para no desviarnos del uso comn que se hace
en las universidades. Preguntas hoy en da tan habituales como la forma de citar un tuit
(tweet) en la tesis doctoral se empiezan a responder de forma acadmica, como ha hecho
la Asociacin anglosajona del Idioma Moderno. La bibliografa antigua ya no solo se cie a
libros impresos en papel; los formatos digitales son cada da ms habituales a la hora de
citar, y la bibliografa se convierte en un cmulo de referencias de todo tipo.
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