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Helena Calvo

DROGAS Y VIOLENCIA
Congreso UVAD PATIM, Noviembre 2005

Drogas y conducta violenta


Helena Calvo Botella
Psicloga
Master en Prevencin y Tratamiento de Conductas Adictivas
Fundacin PATIM

Dentro de las teoras que intentan explicar la conexin entre droga y conducta violenta existe un
modelo clsico es el desarrollado por Goldstein (1985) que propone tres niveles o dimensiones que a
travs de las cuales se producira esta relacin:

DIMENSIN PSICOFARMACOLGICA (criminalidad inducida),


que hara referencia a la violencia cometida en un estado de conciencia alterado debido al
consumo. Se dara cuando un sujeto:

comete un acto violento


se vuelve excitable o irracional a consecuencia de los efectos farmacolgicos
de una droga
se incluira tambin la violencia asociada a la irritabilidad y alteraciones
emocionales ligadas al sndrome de abstinencia.

Es interesante sealar que ya en la propuesta original s se contempla el hecho de que no

slo la persona que comete el acto violento puede estar bajo los efectos de una droga, sino
tambin el hecho de que estar bajo los efectos de una determinada droga puede
incrementar la vulnerabilidad de una persona y facilitar que se convierta en vctima.

DIMENSIN ECONMICO-COMPULSIVA (criminalidad funcional),


que hara referencia a la violencia delincuencial por compulsin hacia el consumo. Se da
fundamentalmente asociada a robos y delitos similares cuyo propsito es la obtencin de
dinero o droga para el consumo personal.

De hecho, bajo la creencia de que los sujetos afectados de drogodependencia

pueden beneficiarse de medidas alternativas al cumplimiento de penas en


prisin descansa la idea de que la implicacin en actos delictivos puede ser, tal
vez no enteramente secundaria, pero s agravada, por la coexistencia de un

trastorno por uso o abuso de sustancias.


Se asocia prioritariamente a dfrogas como la cocana y herona, por el tipo de
patrn de consumo altamente compulsivo que pueden llegar a generar. Sin
embargo, se limita a adictos con escasos recursos econmicos que no tienen
medios para costear su adiccin en un entorno en el que ese tipo de drogas
(ilegales) pueden ser negociadas a un precio relativamente alto. La violencia
sera funcin del contexto social en el que el consumo se produce.

DIMENSIN SISTMICA (criminalidad conflictiva generada por la ilegalidad del negocio),


que hace referencia a la violencia ligada a las redes de distribucin y trfico de drogas. Se
trata de la los actos violentos ligados al mercado negro y contrabando, como

Disputas territoriales (control de rea)

Agresiones y homicidios entre bandas rivales

Eliminacin de informantes

Homicidios dentro de las jerarquas de distribucin

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Este modelo original presenta algunos problemas:

Es descriptivo ms que explicativo


Las tres categoras no son mutuamente excluyentes y de hecho muchas veces se solapan e
interaccionan entre s.
No tiene en cuenta la existencia de factores adicionales que pueden explicar la relacin
entre drogas y violencia.

Por ejemplo, en propuestas y revisiones ms modernas de este modelo se ha planteado


que los efectos farmacolgicos de una droga no actan en solitario, sino que interaccionan:
o con la psicologa particular de cada individuo (caractersticas de personalidad,
aprendizajes previos de determinados patrones de pensamiento y conducta),

con aspectos situacionales


con aspectos culturales.
Adems se puede aadir que los efectos del consumo puntual o espordico de una
determinada droga no son necesariamente los mismos que los derivados del abuso crnico
o
o

Conducta violenta y patologa cerebral (lesin frontal)


Vivir con algn tipo de lesin frontal adquirida en la infancia es un factor de riesgo para presentar en la adolescencia conducta
impulsiva, agresiva y antisocial. Hay un nmero relativamente elevado de patologa frontal en lo que podran denominarse
criminales violentos. El lbulo frontal tiene un efecto inhibitorio sobre otras reas corticales y juega un papel fundamental
en el control emocional. A ese respecto existen indicaciones de que el consumo de determinadas sustancias como el alcohol o
la cocana se asocian a deterioro de diversas funciones cerebrales, entre ellas las relacionadas precisamente con el crtex
frontal.

FUNCIONES EJECUTIVAS: son funciones cognitivas ligadas histricamente a los lbulos frontales y que incluyen
aspectos como la formulacin de planes, la capacidad para iniciar y llevar a cabo conductas orientadas a una meta, el
razonamiento abstracto, la flexibilidad cognitiva, la fijacin de la atencin, etctera.
Son dficits ejecutivos
o
o
o
o
o
o

Los problemas de iniciacin (falta de espontaneidad, productividad, iniciativa)


Los problemas de finalizacin (impulsividad, falta de control, desinhibicin)
Dificultad para realizar cambios mentales (perseveracin, rigidez)
Actitud concreta y guiada por estmulos inmediatos
Autoconciencia deficiente.
Distractibilidad, incapacidad para fijar la atencin

En cualquier caso, s es cierto que los hallazgos parecen indicar que existe una cierta

correlacin entre el consumo de drogas y la comisin de delitos y a un nivel ms amplio, entre el


consumo de drogas y la realizacin de conductas violentas. S me gustara que tuvisemos en cuenta
esta diferenciacin porque el concepto de delito es un concepto legal y muy restringido, y el concepto
de conducta violenta es mucho ms amplio y abarca formas mucho ms sutiles de comportamiento.

En cualquier caso los estados de intoxicacin y abstinencia:


A NIVEL LEGAL

Vienen recogidos en el Cdigo Penal como posibles eximentes y/o atenuantes de la


responsabilidad penal, en la medida en que deterioran la capacidad de juicio de una
determinada persona.

A NIVEL CLNICO
o estn entre las patologas ms frecuentemente asociadas a las conductas violentas auto
y heteroinflingidas, del mismo modo que otros trastornos mentales como trastornos
de personalidad (lmite y antisocial), trastornos del estado de nimo, esquizofrenia o
psicosis (de tipo paranoide) y demencias.

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QU TIPO DE DROGAS SE ASOCIA CON MS FRECUENCIA A LA VIOLENCIA?

En general, los resultados de la mayor parte de estudios indican que, a pesar de que existen
determinados tipos de drogas ocasionalmente ligados con conducta violenta, la mayor parte de actos

de violencia farmacolgicamente inducidos (o psicofarmacolgicamente inducidos, en el sentido que


hemos sealado antes) tienen como protagonista al alcohol.
El alcohol:
funciona como un depresor del Sistema Nervioso
inicialmente afecta a las estructuras cerebrales encargadas de inhibir determinado

tipo de conductas que pueden ser valoradas como inapropiadas. Todos hemos
tenido esa sensacin de ir algo ms sueltos con un par de copas de ms.
esta disminucin generalizada del autocontrol afecta tambin a las conductas
agresivas:
o cuando se realiza experimentacin animal, se ha encontrado que en
presencia de claves ambientales que elicitaran una respuesta agresiva, el

consumo de alcohol aumenta la agresividad de esa respuesta.


En humanos, incrementa la frecuencia y gravedad del comportamiento
agresivo.

La relacin alcohol-agresividad est influida por otro tipo de factores, en la lnea de lo que ya
sealamos antes:

los patrones conductuales cuando la persona no se halla intoxicada (la experimentacin indica
que la ingesta de alcohol incrementa mucho las respuestas agresivas en animales y personas
agresivas pero no necesariamente en aquellas ms sumisas)

el contexto de consumo
y las expectativas culturales.

Asimismo se ha comprobado que dentro de las personas que abusan de alcohol la conducta
violenta es ms frecuente cuando se da:

Policonsumo de otras sustancias psicoactivas.


Diagnstico de trastorno de personalidad antisocial.
Sujetos con una historia familiar de alcoholismo.

Con frecuencia estas tres caractersticas adicionales pueden presentarse tambin de manera
conjunta:
Por un lado, las personalidades antisociales suelen presentar a su vez policonsumo de varias

sustancias psicoactivas.
Por el otro, cuando se han intentado realizar clasificaciones o tipologas de alcohlicos, s
existe un determinado subtipo de alcoholismo, se suele llamar tipo 2 o tipo B, que se asocia con

historia familiar positiva de alcoholismo, edad temprana de inicio, predominancia en varones e historia
de conductas antisociales y psicopticas. Se tratara de un alcoholismo con mayor carga gentica y se
relacionara con anomalas en determinados sistemas cerebrales de neurotransmisin, y
especficamente en el sistema serotoninrgico. Este tipo de planteamientos s complica un poco ms
el panorama porque la conducta agresiva, de por s, se asocia a una disminucin de la actividad de las

neuronas serotonrgicas. Las personas con antecedentes de conducta agresiva impulsiva agresiva (y
suicidio) tienen concentraciones ms bajas de serotonina en el cerebro.

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A dosis bajas, el aparente efecto estimulante del alcohol es consecuencia de una disfuncin de la actividad cortical
y, ms concretamente, de una inhibicin de la actividad cortical. Cuando esto ocurre, el sujeto siente los
efectos de la droga como euforia, labilidad emocional o una disminucin de su autocontrol. A medida que
progresa el consumo agudo y va aumentando la dosis en sangre, el efecto inhibidor del alcohol abarca a
otros centros nerviosos subcorticales, lo cual se traduce en incoordinacin motora, del habla, de la
memoria, etc., y si la intoxicacin llega a afectar a los centros nerviosos del tronco del encfalo que regulan la
respiracin puede sobrevenir la muerte del sujeto.

En cualquier caso, lo que s es cierto es que el alcohol aparece consistentemente ligado a conducta

violenta y delictiva en la mayor parte de estudios que se han realizado al respecto, algo que
curiosamente no ocurre con el resto de drogas, en las que los resultados son bastante ms
contradictorios.
Quiz los ejemplos ms representativos en este sentido sean los psicoestimulantes, como la
cocana y las anfetaminas, y los alucingenos como el polvo de ngel o PCP.
Los efectos sobre todo a largo plazo, de estimulantes como la cocana y las anfetaminas,
incluyen:

Irritabilidad
Agresividad
Suspicacia
ideacin delirante
e incluso psicosis txica por consumo (ms frecuente en anfetaminas que con
cocana) que se traduzcan, y de hecho se traducen como puede dar fe cualquier
servicio de urgencias de un hospital, en episodios violentos, pero generalmente los
estudios consideran que si se controlan otro tipo de variables, el efecto farmacolgico

de la droga en muestras lo suficientemente amplias es bastante dbil. Eso no quiere


decir que su consumo no se asocie a conductas violentas, pero no por el efecto nico
de la droga en s; el ejemplo tpico sera el del heroinmano que roba para poder
sufragarse la compra de droga.
Un caso muy llamativo es el de los alucingenos y en especial el del polvo de ngel o PCP,
que apenas se consume en Europa pero que s es una droga problemtica en los Estados Unidos. El
PCp es un anestsico disociativo que provoca:

alteraciones en la percepcin y desorganizacin del pensamiento


despersonalizacin y sensacin de irrealidad
disminucin de la percepcin del dolor
y a nivel social y clnico, se considera que es causa frecuente de conductas violentas.
Lo curioso es que hay muy pocos estudios controlados al respecto, y de los que hay,
en muchos de ellos se concluye que las personas que muestran conducta violenta
bajo los efectos del PCP suelen tener un historial de conducta antisocial o bien
historiales psiquitricos.

Hay quien incluso ha sealado que individuos emocionalmente estables bajo la influencia de
PCP no se comportaran de manera muy diferente, en este sentido, de como lo haran estando libres
de drogas.
Aunque es manufacturada como un lquido inyectable, en el uso ilcito, la ketamina generalmente se evapora para formar un
polvo que es inhalado o comprimido para hacer tabletas. La estructura qumica y los mecanismos de accin de la ketamina son
similares a aquellos del PCP y sus efectos son parecidos, pero la ketamina es mucho menos potente que el PCP y sus efectos
duran mucho menos. Los usuarios informan sensaciones que van desde un sentimiento agradable de flotar hasta sentirse
separados de sus cuerpos. Las experiencias con la ketamina involucran una sensacin aterradora de separacin sensorial casi
completa que se asemeja a una experiencia cercana a la muerte.

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De todas formas los profesionales que trabajamos con
encontramos con que muchos consumidores de drogas presentan:

drogodependencias

nos

Problemas de control de impulsos


Comportamiento agresivo.
Manejo deficiente de emociones negativas intensas, como la hostilidad y la ira.
o
o

bien bajo los efectos agudos de la droga


bien en periodos que podramos llamar limpios (farmacolgicamente
hablando) de la droga.

Cuando de alguna forma se interfiere con sus deseos, sus objetivos, o sus conductases
relativamente fcil para ellos reaccionar con una reaccin violenta que a corto plazo les sirve para:

descargar la energa acumulada


muchas veces para intimidar y ganar sensacin de poder y control, precisamente en
muchas situaciones en las que la persona se siente que ese control se le escapa, y en
la que percibe que est siendo humillado, amenazado, o en la que se siente
impotente.

Normalmente se trabaja con estos pacientes:

Definicin de la ira y componentes: cognitivo,


conductual y fisiolgico.
Deteccin de seales iniciales de enfado.
Tcnicas de distraccin y empleo de tiempo
fuera.
Tcnicas de relajacin.
Reestructuracin cognitiva. Nuestra reaccin ante
cualquier situacin est mediada por nuestra
interpretacin de esa situacin: hay hechos que son
objetivamente negativos, pero nuestra reaccin a
los mismos lleva una carga adicional relacionada
con nuestras interpretaciones y pensamientos; en
ltima instancia, son dichas interpretaciones los que
determinan, no tanto el sentido de nuestra
emocin, como su grado de racionalidad o
intensidad, y el grado en que dicha emocin es
adaptativa o destructiva.
Entrenamiento en asertividad y solucin de
problemas.

Por qu los estudios no encuentran de manera consistente esta relacin? Posiblemente porque
cuando lo que se aborda son drogas ilegales, lo que se tiende a considerar como conducta violenta
son actos catalogados como ilegales y no se contemplan necesariamente este tipo de violencia oculta
que a veces podra incluso llamarse microviolencia, en el sentido no de que no sea grave, sino de
que pasa desapercibida con mayor facilidad.

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ABUSO DE SUSTANCIAS Y VIOLENCIA DOMSTICA


La presencia de problemas de abuso y/o dependencia a sustancias, sobre todo alcohol,
aparece frecuentemente asociado a la presencia de maltrato familiar. El consumo abusivo de alcohol
y otras drogas

podra funcionar como un precipitante o facilitador de las agresiones, fsicas o

psicolgicas
pero no es necesario ni suficiente para la aparicin de las conductas violentas:

No todas las personas con problemas de drogas maltratan


No todos los maltratadores presentan problemas de drogas.
Y ms an, las personas que presentan abuso o dependencia a
drogas, no necesariamente se hallan bajo los efectos de la droga
cuando maltratan.(Beneyto: el maltrato no es consecuencia de una prdida
de control. () Muchas mujeres afirman que, incluso cuando sus parejas
parecen estar muy afectados por la influencia de las drogas, son
perfectamente capaces de mostrar rpidamente una habilidad de control
ante una interrupcin)

De hecho en muchas ocasiones el consumo de la droga se utiliza para:

excusar, racionalizar o justificar de alguna manera la conducta


de maltrato.

El enfoque que suele emplearse cuando se realizan tratamientos o abordajes con un


maltratador que presenta abuso o dependencia a alguna droga es transmitir que:

aunque el uso de sustancias puede alterar el juicio y la capacidad para ejercer


libremente una conducta, la decisin de consumirlas o la de ponerse en un tratamiento
es parte de la responsabilidad que la persona que maltrata debe asumir.

Es cierto que en los ltimos tiempos empieza a ponerse nfasis no slo en el papel
del alcohol, que es casi un clsico algo controvertido en el mbito del maltrato, sino tambin
en el consumo de cocana.
- En los dispositivos asistenciales es frecuente encontrar un patrn de abuso conjunto
de ambas sustancias.
- Hay propuestas de valoracin de riesgo de repeticin de agresores que contemplan
como factores de riesgo:

El consumo de txicos, especialmente alcohol y cocana, en la persona agresora.

El consumo de drogas por parte de la persona agredida.

Y como factor de riesgo grave: los delirios celotpicos por alcohol y las ideas delirantes

de perjuicio por consumo de cocana.

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Hay un modelo explicativo de la relacin entre conducta violenta y alcohol


que podra encajar bastante bien a la hora de explicar la relacin entre alcohol y
violencia domstica y es el MODELO DE DESINHIBICIN SELECTIVA (Parker, 1995)).
Segn este modelo, el alcohol desinhibe las conductas violentas dependiendo de
factores situacionales especficos
las personas implicadas y la relacin que mantienen entre ellos
la presencia de terceros
El autor encontr que el alcohol era un predictor muy significativo de homicidio entre
familiares o personas con un vnculo emocional estrecho, y lo que se sugiere es que
de alguna manera, las normas sociales que en Estados Unidos, prohben o
desaconsejan la violencia como mtodo para resolver disputas privadas son ms
dbiles que esas mismas normas aplicadas a otro tipo de interacciones y por tanto se
desinhiben con ms facilidad.

El consumo de alcohol/drogas tambin puede relacionarse con situaciones de maltrato a la


infancia: La existencia de una situacin de drogodependencia o de abuso de drogas por parte
de los cuidadores primarios de un menor puede considerarse un factor de riesgo y es de
hecho uno de los indicadores dentro de los protocolos de deteccin de maltrato infantil.
Las habilidades parentales pueden variar mucho de una persona a otra en funcin de

sus propias experiencias familiares


su entorno social y cultural
otra serie de variables,

es comn encontrar, cuando toman contacto con los recursos asistenciales, que son

muy inconsistentes en la aplicacin de la disciplina


presentan un humor muy cambiante
se mueven de manera catica entre la sobreproteccin excesiva derivada de un sentimiento
de propiedad sobre el menor, y la negligencia en el cuidado de ste, tanto a nivel fsico como
emocional. Muchas veces son lo que se llama padres fsicamente presentes, pero
emocionalmente ausentes.
Nota: En un estudio realizado por la Junta de Andaluca en 1995 sobre maltrato infantil se describe las
caractersticas de los padres de nios maltratados; entre los datos obtenidos destacan la alta incidencia de
alcoholismo (30%) y drogadiccin (27%).

Hay otras vas de investigacin relacionan de manera inversa la presencia de consumo de


drogas y la violencia domstica (tanto a situaciones de violencia de gnero como de abuso infantil, del
tipo que sea).

No es raro, por ejemplo, que una mujer maltratada desarrolle un consumo


problemtico de sustancias como alcohol o ansiolticos, a fin de manejar la situacin
conflictiva en la que se encuentra.
Se sabe que el haber sido vctima de maltrato o abuso en la infancia es un factor de
riesgo para desarrollar en la adolescencia o edad adulta problemas con las drogas.
Estaramos hablando de una estrategia de afrontamiento defectuosa y disfuncional
que causara ms problemas de los que arregla. Sobre este tema tendris en la mesa
siguiente un ponente que imagino comentar ste y otros aspectos.

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ABUSO DE SUSTANCIAS Y SUICIDIO.

Hay otro tipo de conducta violenta que se relaciona con el consumo de drogas y del que
tambin me gustara hablar y en este caso se trata de conducta violenta autoinfligida: el consumo de

drogas se asocia con frecuencia a intentos suicidas y suicidios consumados. Las razones pueden ser
dos:

El CONSUMO AGUDO DE DROGAS produce:


o modificaciones en el estado de nimo (vuelve a la persona ms depresiva,
expansiva o irritable)

o
o
o

Puede incrementar la impulsividad


causa alteraciones la capacidad de realizar juicios crticos sobre los propios
actos y la situacin personal.
Especialmente en sujetos predispuestos pueden funcionar como importantes
desestabilizadores afectivos.

o
El CONSUMO CRNICO suele asociarse a:
o
o

situaciones de prdida y desestructuracin afectiva, familiar y social


y sentimientos de desesperanza y frustracin que pueden funcionar como
motivadores para el suicidio.

En particular, y una vez ms, un factor de riesgo reconocido para el suicidio es el consumo de
alcohol y el alcoholismo. Aparece frecuentemente relacionado con los actos suicidas,
bien como parte de la tentativa a fin de aumentar la letalidad de un determinado mtodo
bien como facilitador de la puesta en marcha de este tipo de comportamientos al aumentar la
desinhibicin conductual para llevarlos a cabo.

El alcohol est presente en la sangre del 33 al 50% de los hombres y en


una quinta parte de las mujeres.
Del 25 al 30% de los suicidas son alcohlicos
En algunos estudios el alcoholismo supera incluso a los trastornos
afectivos y la esquizofrenia como factor de riesgo para el suicidio.

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