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Introduccin a la enfermera psiquitrica

BASES CONCEPTUALES DE LA PSICOPATOLOGA Y LA


PSIQUIATRA

A: son los antecedentes activadores o desencadenantes. Constituyen un polo


activo del contexto en el que se produce la accin.

Conceptos de psiquiatra y psicopatologa

B: son las conductas problema. Son tambin inevitablemente contextuales,


se producen, se perpetan y cambian en situaciones, escenarios o contextos
especficos.

El objeto de estudio de la psicopatologa y la psiquiatra es (desde distinta


perspectiva) la conducta anmala. No se dice simplemente conducta anormal para significar y resaltar el carcter de irregular, de extrao, de no unificado, de no integrado y de no cohesivo con el resto del comportamiento
individual o social que tiene el comportamiento perturbado. Esta conducta
anmala, as entendida, surge en el escenario clnico y social como afectada
por alguna o por varias de las siguientes caractersticas:

Malestar, desasosiego, sufrimiento, desazn, dolor, afliccin o incomodidad.


Disfuncin en la percepcin, en el contacto con la realidad, en la conciencia, en el pensamiento, en la afectividad, en la comunicacin, en la
relacionalidad, en la adaptacin, etc.
Ineficacia conductual y adaptativa, incapacitante de otros comportamientos ms constructivos.
Desviacin de la regla general en los procesos cognitivos, en la conducta social, etc.

Puede decirse que la psicopatologa debe centrarse. As, en el estudio de las


significaciones individuales que sustentan el comportamiento anmalo y en
virtud de las cuales el paciente construye e interpreta la realidad.

C: son las consecuencias o factores de mantenimiento o potenciacin de tales


conductas. Configuran igualmente otro polo contextual activo y cumplen la
funcin de mantener, reforzar o debilitar las conductas problema.

Enfoques dominantes en psicopatologa clnica


Las conductas anmalas se explican funcin de los antecedentes, de la personalidad y de las consecuencias. Si se intentan trasladar estas relaciones funcionales al hoy vigente DSM-IV-TR (sistema de clasificacin de los trastornos
mentales de la American Psychiatric Association, Washington y Londres, 2000)
se pueden establecer las siguientes correspondencias:

Los sndromes clnicos encajan en el eje I de la evaluacin multiaxial y


consisten en los comportamientos anmalos leves, moderados o graves del sujeto.
Las vulnerabilidades y anomalas de la personalidad de uno u otro tipo
y la hondura psicopatolgica se articulan en el eje II, que recoge los denominados trastornos personolgicos.
Los estresores psicosociales denotan o designan los aspectos socioinstitucionales y sociodinmicos del comportamiento anmalo (antecedentes activadores y desencadenantes de la psicopatologa clnica) y
corresponden al eje IV, que engloba los problemas psicosociales y ambientales que contribuyen claramente al desarrollo de las perturbaciones
manifiestas y que interactan con la personalidad del paciente, afecta
de vulnerabilidades y/o de francas anomalas leves, moderadas o graves.

Niveles de anlisis psicopatolgico


La conducta anmala puede enfocarse y analizarse desde distintas perspectivas
que aportan diferentes visiones, frecuentemente discordantes o contrapuestas,
que operan a distintos niveles de anlisis de la conducta anmala. Es posible
considerar, en este sentido, cuatro grandes niveles generales de anlisis:

Biolgico: se refiere, en esencia, a los aspectos genticamente determinados, a los datos neurobiolgicos y a los perfiles de neurotransmisin.
Intrapersonal: apunta a lo intrapsquico, a la realidad interna, a la realidad mental, a lo subjetivo.
Interpersonal: percibe lo relacional, lo comunicacional, lo intersubjetivo, lo interrelacional.
Social: denota o designa los aspectos socioinstitucionales y sociodinmicos del comportamiento anmalo.

Anlisis funcional del comportamiento anmalo


El anlisis funcional de las conductas anmalas o de las conductas problema
consiste en determinar y registrar la conexin de los problemas comportamentales concretos con los factores antecedentes y con las consecuencias derivadas que hacen que las secuencias conductuales se repitan en ambientes
determinados. Se trata del modelo ABC:
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Estas relaciones funcionales son vistas, explicadas e interpretadas desde distintas perspectivas:
Enfoque biolgico o biomdico
Aparece como relevante y, en determinados contextos, como prevaleciente
(Ver Tabla 1).

Tabla 1. Enfoque biomdico

Lo biolgico, lo biosomtico
Biosomatognesis
Entidades nosolgicas
(enfermedades)
Criterio explicativo
Normalidad mdica
Farmacocentrismo teraputico

Peligro reductivista: el
fisicalismo, el organicismo, el
somatocentrismo, el
biologicismo, el nosologismo
Peligro de mecanizar los
trastornos y sustraerlos a la
comprensin psicosocial

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psiquiatra y salud mental

Enfoque psicodinmico
Est basado en el psicoanlisis de Freud y en todas sus evoluciones y derivaciones hasta el psicoanlisis relacional e intersubjetivo (Ver Tabla 2).
Enfoque conductual
Enfoca las conductas anmalas como problemas y comportamientos mal
adaptados que se desarrollan y evolucionan conforme a los principios del
aprendizaje (Ver Tabla 3).

Tabla 4. Enfoque cognitivo

Enfoque cognitivo
Los modelos comportamentales, centrados en los procesos de condicionamiento, fueron introduciendo paulatinamente nociones cognitivas. Con ello se
produce ya una progresiva incorporacin de componentes cognitivos: una
cognitivizacin creciente que va reconociendo el insoslayable papel del pensamiento, de las ideas y de las creencias, del significado y en definitiva, del conocimiento (Ver Tabla 4).
Enfoque experiencial
Se refleja y se integra en modelos fenomenolgicos, humanistas y existenciales diversos (Ver Tabla 5).

Enfoque sistmico
Se refleja en modelos cibernticos, estructurales e interaccionales, en los que
se enfatizan las nociones de sistema, organizacin, comunicacin, reglas y de
causalidad circular (Ver Tabla 6).

Tabla 5. Enfoque experiencial

Hacia un enfoque integracionista


En el presente esquema conceptual, las conductas anmalas se explican en
funcin de los antecedentes, de la personalidad y de las consecuencias. Estas
relaciones funcionales son interpretadas desde distintas pticas, muchas veces
contrapuestas y casi siempre con afn explicativo dogmtico, exclusivista y

Tabla 2. Enfoque psicodinmico

Los trastornos como problemas biogrficos, emocionales, narrativos


Lo intrapersonal, lo mental, lo relacional, lo intersubjetivo
Psicognesis, psicodinmica profunda
Criterio comprensivo
Normalidad dinmica y normalidad social
La psicopatologa refleja la dinmica endopsquica y relacional del sujeto
Los sntomas son respuestas simblicas y defensivas contra la ansiedad y
encierran metas y finalidades inconscientes
Objetivo teraputico del psicoanlisis: tornar consciente lo inconsciente,
ampliar y consolidar el yo
Peligro reductivista: psicologismo

Tabla 3. Enfoque conductual

Los trastornos como problemas de conducta


Aprendizaje desadaptativo hbitos desadaptativos
Aprendizaje deficiente hbitos inadecuados, inapropiados
Condicionamiento (clsico, operante, vicario)
Psicosociognesis (aprendizaje social y refuerzo de las conductas
anmalas, fuerza determinante del ambiente)
Normalidad social (adaptativa)
Criterio explicativo
Terapia de conducta (etoterapia)
Reduccionismo a lo conductual

Los trastornos como problemas del sistema de ideas y creencias del sujeto
Organizacin de la personalidad: concepcin de s mismo + concepcin de
los dems + creencias principales + estrategias de adaptacin
Esquemas cognitivos creencias pensamientos automticos
Psicopatologa: esquemas disfuncionales, pensamientos automticos
perturbadores, supuestos irracionales, metas y reglas maladaptativas,
errores cognitivos: abstraccin selectiva, sobregeneralizacin, inferencias
arbitrarias, maximizacin y minimizacin, personalizacin y dicotomizacin
Continuidad emocin-contenido cognitivo-conducta disfuncionalsndrome clnico
Cogniciones calientes (valoraciones subjetivas, cargadas de emocionalidad)
y cogniciones fras (conocimiento de hechos)
Inconsciente cognitivo: estructuras cognitivas y funcionamiento cognitivo
no conscientes
Psicosociognesis de las estructuras cognitivas disfuncionales que son la
base de la psicopatologa
Normalidad social (adaptativa) y normalidad funcional (del sistema de
conocimiento)
Criterio comprensivo
Psicoterapia cognitiva: reestructuracin del funcionamiento cognoscitivo
del paciente
En los modelos cognitivos ms clsicos hay una consideracin insuficiente
de lo emocional (que se toma como un fenmeno postcognitivo) y una
tendencia al reduccionismo racionalista: aspectos que no se dan en los
modelos cognitivos ms avanzados y postracionalistas de la actualidad

Los trastornos como problemas biogrficos y vivenciales


Los trastornos como formas de la existencia frustrada
Los trastornos como fracasos en la autoactualizacin, en la organizacin de
la identidad y en la organizacin del estilo de vida
Se centra en la experiencia consciente y en las vivencias emocionales
Nivel de anlisis: intrapersonal e interpersonal
Psicosociognesis
Criterio comprensivo
Normalidad ideal y normalidad dinmica
Terapia de autenticidad: centrada en cuestiones de existencia y de sentido,
en valores y compromisos, en la responsabilidad personal y en el
crecimiento psicolgico y espiritual del individuo

Tabla 6. Enfoque sistmico

Los trastornos como problemas contextuales y de los sistemas relacionales y comunicacionales


Psicosociognesis. Perspectiva relacional y comunicacional
Criterio comprensivo adaptado al problema concreto
Los sntomas como resultado de crculos viciosos y estrategias resolutivas inadecuadas y el cambio como salto cualitativo de un sistema de reglas a otro ms constructivo (crculos virtuosos)
El cmo de los problemas frente a los porqus
En la psicopatologa hay comunicaciones perturbadoras: patologa
familiar, institucional y social
Normalidad social (adaptativa) y sistmica
Peligro de un reduccionismo pragmatista y contextualista

excluyente. Hace falta, por consiguiente, una visin integradora que supere el
dogmatismo, el escolasticismo y la unilateralidad de escuela en el enfoque,
en la doctrina y en el mtodo.
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El enfoque evolucionista en psicopatologa


Hasta aqu se ha venido resaltando la necesidad de una integracin de perspectivas en psicopatologa y psiquiatra y, por consiguiente, la necesidad misma
de una integracin de los datos biolgicos, psicolgicos y sociales que pueda
permitir el desarrollo de un verdadero modelo biopsicosocial. En este camino
integracionista, el enfoque evolucionista de Charles Darwin (Ver Imagen 1)
est posiblemente llamado a jugar un papel relevante. Las ideas principales del
enfoque evolucionista se muestran en la Tabla 7.

Tabla 7. Enfoque evolucionista

Marco general de la evolucin: el hombre como especie


Supervivencia y adaptacin
Variaciones adaptativas
Estrategias de la adaptacin: estrategias evolutivas, estrategias primitivas,
estrategias ineficaces, reacciones adaptativas excesivas y disfuncionales
Perspectivas y niveles de la adaptacin: biolgicas (genticas, variaciones del
genoma, neurodesarrollo); cognitivo-conductuales; biogrficas (individuales,
vivenciales, narrativas); contextuales (familiares, sociales)
Disfunciones adaptativas por perturbacin de la capacidad simblica y errores
en la conectividad neural (esquizofrenia)
Integracin de perspectivas teraputicas para abordar las variaciones
adaptativas implicadas en los trastornos mentales y del comportamiento

Imagen 1. Charles Darwin (1809-1882)

Te conviene recordar...

En este captulo se ha construido una reflexin epistemolgica sobre la psicopatologa y la psiquiatra, haciendo un repaso crtico de los enfoques tericos dominantes en esas disciplinas y proponiendo las lneas maestras de un enfoque integracionista,
biopsicosocial, dimensional, evolucionista y centrado en la personalidad como eje estructural y constructivo.

LOS PROCESOS PSICOLGICOS BSICOS


A lo largo del presente tema se van a exponer los diferentes procesos psicolgicos que dan lugar al comportamiento y a la actividad mental humana. Esta exposicin se lleva a cabo de una manera comprensiva e integradora, de tal forma
que al mismo tiempo que se estudian las manifestaciones normales de tales
procesos se proporciona una visin de sus principales trastornos. Se pretende
con ello introducir al lector en el estudio y comprensin de la psicopatologa, los
trastornos mentales y los principales problemas relativos a la salud mental. Se
mostrarn de forma sucesiva los estados de consciencia, el aprendizaje, la memoria, la senso-percepcin, la inteligencia, la motivacin, la emocin y la personalidad.

La consciencia
Estados de consciencia
La palabra consciencia procede del latn y significa tener conocimiento. En 1690
Locke defini por primera vez la consciencia como la percepcin de lo que ocurre en nuestra mente. Actualmente, casi todos los psiclogos estn de acuerdo en
definir la consciencia como la capacidad para que cada persona se d cuenta de
uno mismo y del mundo que lo rodea. En el estudio de la consciencia es importante distinguir el estado de consciencia normal frente a los estados alternativos
o alterados de consciencia. Generalmente, se considera como estado de consciencia normal aqul en el que se pasa la mayor parte de las horas de vigilia.
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Estados alternativos de consciencia: son aqullos que se producen de


forma natural y espontnea, siendo el ms significativo de todos ellos el
que ocurre durante el sueo.
Estados alterados de consciencia: no aparecen de forma espontnea,
sino que hay que provocarlos deliberadamente. Ejemplos de ellos son los
provocados por la hipnosis o por el consumo de sustancias psicoactivas.

El sueo
El sueo puede definirse como un estado alternativo de consciencia reversible, cclico,
con una duracin variable y una reducida respuesta a la estimulacin ambiental.
El ritmo del sueo
Para estudiar el sueo de las personas se utiliza un procedimiento denominado registro polisomnogrfico, compuesto por:

El electrooculograma (EOG), que registra los movimientos oculares.


El electromiograma (EMG), que supone el registro de la tensin muscular.
El electroencefalograma (EEG), mediante el que se registra la actividad
cerebral.

Los diferentes ritmos del EEG se clasifican en ciclos por segundo (cps):

Beta: tiene una frecuencia de entre 13 y 50 cps y aparece cuando se est


despierto realizando alguna actividad.

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Alfa: se registra cuando se est relajado, con los ojos cerrados, y tiene
una frecuencia de entre 8 y 12 cps.
Theta: es un ritmo de ondas lentas que aparece durante el sueo con
una frecuencia de entre 4 y 7 cps.
Delta: como el anterior, tambin es un ritmo de ondas lentas que aparece
nicamente durante el sueo con una frecuencia de entre 0,5 y 3 cps.

Mediante el registro polisomnogrfico aparecen dos tipos de sueo diferentes: el sueo REM (rapid eye movement), llamado as porque el EOG registra
movimientos oculares rpidos caractersticos, y el sueo no REM, que no presenta movimientos oculares rpidos (Ver Tabla 8).
El sueo REM aparece por primera vez cuando se lleva durmiendo unos 90 minutos. Al sueo REM se le denomina tambin sueo paradjico, porque mientras que internamente el cerebro y el cuerpo manifiestan una gran actividad,
externamente la persona parece muy relajada y se encuentra profundamente
dormida.

Narcolepsia: consiste en la aparicin de ataques de sueo irresistibles


que ocurren casi diariamente varias veces al da.
Apnea obstructiva del sueo: se trata de un trastorno relacionado con
la respiracin y consiste en episodios repetidos de obstruccin de las
vas respiratorias superiores durante el sueo.
Trastorno del ritmo circadiano: presencia persistente o recurrente de un patrn de sueo desestructurado debido a determinadas exigencias sociales.

Parasomnias
Pesadillas: consiste en la aparicin repetida de sueos terrorficos que
despiertan a la persona.
Terrores nocturnos: aparicin repetida de despertares bruscos que suelen estar precedidos por lloros o gritos de angustia y signos de intensa
ansiedad.
Sonambulismo: es la existencia de episodios repetidos de comportamientos motores complejos que se inician durante el sueo y que implican, por lo general, que el individuo se levante de la cama y empiece
a andar.

Lo ms caracterstico del sueo REM es que durante l se producen los sueos.

El aprendizaje
Los sueos
El sueo REM es el periodo privilegiado durante el cual se producen los sueos vvidos, intensos, extraos y distorsionados que pertenecen sobre todo
al mundo de la afectividad. Los sueos que ocurren durante las fases de sueo
no REM son menos extraos, menos visuales, con menor carga emocional y
suelen caracterizarse como acontecimientos racionales breves parecidos a
pensamientos. Estos sueos ocurren con frecuencia durante la fase de adormecimiento.
Trastornos del sueo
Los trastornos primarios del sueo se clasifican en dos grupos: disomnias y parasomnias.

Las disomnias se caracterizan por problemas relativos a la cantidad, calidad o el horario del sueo.
Las parasomnias son trastornos caracterizados por cierto tipo de comportamientos o fenmenos fisiolgicos que tienen lugar coincidiendo
con el sueo.

Disomnias
Insomnio: dificultad para iniciar o mantener el sueo, con la sensacin
de no haber tenido un sueo reparador.
Hipersomnia: provoca la presencia de somnolencia excesiva, lo cual se
traduce en episodios prolongados de sueo nocturno o episodios de
sueo diurno que tienen lugar casi cada da.

Se puede definir el aprendizaje como un cambio casi permanente en el comportamiento de un organismo debido a la experiencia.
Condicionamiento clsico
El condicionamiento clsico es un tipo de aprendizaje asociativo.
Estmulos y respuestas implicados
Respuesta incondicionada (RI): es la respuesta no aprendida provocada
de forma natural por el estmulo incondicionado (EI). La RI es, por ejemplo, la salivacin ante la comida.
Estmulo condicionado (EC): es un estmulo inicialmente neutro. Tras el
condicionamiento, es decir, despus de haberse asociado de forma repetida con el EI, provoca una respuesta semejante a la RI. En el famoso
experimento de Pavlov el EC es el sonido de la campanilla.
Respuesta condicionada (RC): es la respuesta que se aprende en el condicionamiento y est provocada por el estmulo condicionado. La RC es
semejante a la RI. En el condicionamiento de Pavlov la RC es la salivacin que se produce cuando se presenta el sonido de la campanilla en
ausencia de comida.
Secuencia del condicionamiento clsico (Ver Imagen 2)
Antes del condicionamiento: el estmulo neutro (sonido) no produce
ninguna respuesta significativa, mientras que el EI (comida) provoca la
RI (salivacin).

Tabla 8. Fases de sueo no REM


Fase 1
Adormecimiento

Fase 2
Sueo ligero

Fase 3
Sueo lento profundo

Fase 4
Sueo lento muy profundo

Dura unos pocos minutos y el EMG presenta una cierta disminucin de la tensin muscular respecto a la que se
presenta en relajacin durante la vigilia. En el EEG se observa una actividad irregular ya que el ritmo alfa se mezcla
con ondas lentas, sobre todo ondas theta
La disminucin de la actividad del EMG es ms acusada que en la fase anterior. En el EEG todava puede observarse
una pequea proporcin de ondas alfa en los comienzos de la fase, aunque predominan las ondas lentas theta y
delta. Aparecen unas ondas caractersticas de esta fase llamadas husos del sueo
El EMG muestra que se est cada vez ms relajado. El trazado EEG se caracteriza por la presencia exclusiva de ondas
lentas, aunque todava predomina el ritmo theta. En esta fase del sueo la persona est ya profundamente dormida
La persona est totalmente relajada y, como en la fase anterior, el EEG muestra exclusivamente ondas lentas, sobre
todo ondas delta. A pesar de que durante esta fase se est profundamente dormido, el cerebro sigue procesando el
significado de ciertos estmulos
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ANTES DEL CONDICIONAMIENTO


Estmulo neutro
(sonido)

No se produce salivacin

EI (comida)

RI (salivacin)
DURANTE EL CONDICIONAMIENTO

Estmulo neutro
(sonido)
+
EI (comida)

RI (salivacin)

DESPUS DEL CONDICIONAMIENTO


EC (campanilla)

RC (salivacin)

Imagen 2. Secuencia del condicionamiento clsico

Durante el condicionamiento: como consecuencia de presentar conjuntamente el estmulo neutro y el EI (ensayos de condicionamiento), se
establece una asociacin entre ambos mientras se sigue produciendo la
RI.
Despus del condicionamiento: el estmulo neutro se ha convertido en
un EC que produce una RC de salivacin semejante a la RI, lo que se
comprueba mediante ensayos de prueba.

Aplicaciones del condicionamiento clsico


Mediante condicionamiento aversivo se intenta reemplazar una respuesta positiva a un estmulo nocivo por una respuesta negativa o aversiva. El procedimiento es simple: se trata de asociar sensaciones desagradables con la
conducta no deseada.
Condicionamiento operante
Thorndike (1874-1949) fue un psiclogo americano que formul un principio denominado ley del efecto: la probabilidad de que ocurra un comportamiento depende de su efecto o consecuencias:

Los comportamientos que van seguidos de consecuencias positivas o favorables son ms probables que aquellos otros que provocan consecuencias negativas o desfavorables.
La ley del efecto constituye el eje del condicionamiento operante
(Thorndike, 1932).

Los dos procedimientos bsicos del condicionamiento operante son: el reforzamiento y el castigo (Skinner, 1974).
Reforzamiento
El reforzamiento consiste en el incremento de una conducta debido a sus consecuencias favorables. Un reforzador es, por tanto, cualquier acontecimiento
que aumenta una conducta precedente.
Reforzamiento positivo
Se produce reforzamiento positivo cuando el aumento de una conducta se
debe a la presentacin de un estmulo positivo o agradable para el individuo;
se denomina tambin condicionamiento de recompensa (Ver Imagen 3).
Reforzamiento negativo
El reforzamiento negativo tiene lugar cuando una conducta se fortalece debido a la eliminacin de un estmulo negativo, bien porque desaparece, bien
porque no llega a ocurrir. Se distinguen dos formas de reforzamiento negativo: condicionamiento de escape y de evitacin (Ver Imagen 4).
Castigo
El castigo se produce cuando la conducta del sujeto tiene como consecuencia la aparicin de un estmulo negativo. El efecto del castigo es opuesto al del
reforzamiento: mientras que ste incrementa un comportamiento, el castigo
lo disminuye.
Conducta

"Tomo una pastilla porque me duele la cabeza"

Conducta

Quejas de un paciente

Reforzador positivo
Desaparece el dolor

Condicionamiento de escape: termina un estmulo negativo

Conducta

"No salgo de casa porque salir me da miedo"

Reforzador positivo
Prestarle atencin

Reforzador positivo

"En casa no tengo miedo"


Condicionamiento de evitacin: no aparece un estmulo negativo

Imagen 3. Reforzamiento positivo o condicionamiento de recompensa


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Imagen 4. Reforzamiento negativo: condicionamiento de escape y evitacin

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Aprendizaje por observacin


El aprendizaje por observacin, en el cual se observa y se imita el comportamiento de los dems, desempea tambin un papel importante. El proceso
de observacin e imitacin de un comportamiento especfico se suele denominar modelizacin.
Aplicaciones del aprendizaje por observacin
Como puso de manifiesto Bandura (1987), el aprendizaje sera tremendamente laborioso, por no decir peligroso, si slo se pudiese confiar en el efecto
de los actos para saber lo que se debe hacer. Dicho de otra forma, las consecuencias de la conducta del modelo, sean positivas o negativas, afectan de
forma parecida a como lo haran si las hubiera experimentado uno mismo.
Se observa y se aprende. Al observar, se aprende a prever las consecuencias
de un comportamiento en situaciones similares a las que se estn observando.
Se aprende lo que previsiblemente conduce al reforzamiento y lo que puede
conducir a un castigo.

La memoria
La memoria es la capacidad para codificar, almacenar y recuperar informacin.

Codificacin: procesamiento de la informacin para su entrada en la


memoria.
Almacenamiento: retencin de la informacin en la memoria.
Recuperacin: utilizacin de la informacin contenida en la memoria.

El procesamiento automtico codifica de forma inconsciente informacin de


poca importancia, como la relativa al espacio, el tiempo o la frecuencia, y
tambin informacin conocida.
Una gran parte de la informacin que se almacena en la memoria requiere un
procesamiento intencionado, es decir, un tipo de codificacin realizado con
atencin y esfuerzo.
Almacenamiento de la informacin
Memoria sensorial: se trata de una memoria en la que se registra la informacin sensorial durante un brevsimo periodo de tiempo que oscila
entre los 250 milisegundos y 2 3 seg. La memoria sensorial visual se
denomina memoria representativa o memoria icnica. La memoria sensorial auditiva se denomina memoria ecoica.
Memoria a corto plazo: de la enorme cantidad de informacin que registra la memoria sensorial slo una parte de ella, a la que se presta
atencin, pasa a la memoria a corto plazo. Tambin en esta memoria se
encuentra la informacin que se recupera de la memoria almacenada
a largo plazo mostrndola en pantalla. La duracin de la informacin
en la memoria a corto plazo es slo de unos segundos. Si no se codifica
dicha informacin con significado, o se repite, desaparece rpidamente.
Memoria a largo plazo: la memoria a largo plazo es un almacn de gran
capacidad que archiva hechos significativos de la vida de las personas,
as como una enorme cantidad de datos, conceptos, conocimientos y
habilidades. La capacidad de este almacn de memoria es prcticamente ilimitada. Sus tipos se muestran en la Tabla 9.

En primer lugar, la informacin captada por los sentidos (vista, odo, olfato,
etc.) se registra en la denominada memoria sensorial, donde permanece
durante un tiempo muy breve. Como no se puede prestar atencin a todo,
la mayor parte de esa informacin desaparece. Slo aqulla a la que se presta
atencin (porque es informacin importante o nueva) es transferida a la
memoria de trabajo o memoria a corto plazo. A partir de esta memoria, la
informacin puede ser codificada para su almacenamiento en la memoria a
largo plazo, donde puede permanecer durante el resto de la vida (Ver Imagen 5).

Recuperacin de la informacin
Existen diferentes claves para la recuperacin de un suceso: las asociaciones
establecidas con el mismo, las relacionadas con el contexto donde se codifica
o el estado de nimo que se tena en el momento de la codificacin.

Codificacin de la informacin
Mediante el proceso de codificacin se transmite la informacin sensorial,
una vez registrada, a los sistemas de memoria.

El olvido
La memoria es fundamental para la vida, pero el olvido tambin.

La informacin se codifica de dos maneras en la memoria: mediante el procesamiento automtico y a travs del procesamiento intencionado.

El olvido como fallo de codificacin: muchas informaciones no se consiguen codificar y no entran en el sistema de memoria a largo plazo.
El olvido como fallo de almacenamiento: el olvido tambin puede ocurrir por efecto del paso del tiempo.
El olvido como fallo de la recuperacin: en este caso se sabe que una informacin est almacenada en la memoria pero no se es capaz de recuperarla, como ocurre cuando se tiene el nombre de algo en la punta
de la lengua.

Entradas sensoriales

Acontecimientos
externos

Memoria
sensorial
Codificacin

Atencin a estmulos importantes o nuevos


Codificacin
Memoria a
corto plazo

Memoria a
largo plazo
Recuperacin

Imagen 5. Un modelo simplificado de memoria


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Tabla 9. Tipos de memoria a largo plazo


Memoria episdica

Almacena informacin acerca de las experiencias personales y sus relaciones temporales. Se trata de una memoria de
hechos pasados en la vida del individuo con una referencia al tiempo y al lugar en que ocurrieron

Memoria semntica

Almacn donde se encuentra registrado todo el conocimiento que se tiene sobre el lenguaje (significado de las palabras,
reglas gramaticales, reglas de resolucin de problemas, etc.), as como los conocimientos sobre el mundo que rodea a la
persona (cultura general)

Memoria de habilidades

Memoria relacionada con las habilidades que se han adquirido a lo largo de la vida, tanto de tipo motriz como cognitivo,
tales como escribir un documento con el ordenador o montar en bicicleta

Memoria de asociaciones

Es una memoria que conserva las asociaciones que se han aprendido en relacin con los condicionamientos clsico y
operante

Trastornos de la memoria
Los trastornos de la memoria se denominan amnesias y se definen como
aquellos trastornos, debidos a diferentes causas, que cursan con un dficit
total o parcial de la memoria.
Amnesias orgnicas
Pueden deberse a traumatismos, lesin o degeneracin cerebral.

Amnesia retrgrada: es una incapacidad para recordar hechos pasados


y generalmente es provocada por la conmocin cerebral producida por
un accidente.
Amnesia antergrada: es una dificultad o incapacidad para adquirir informacin nueva, es decir, no se produce transferencia de la informacin desde la memoria a corto plazo a la memoria a largo plazo. Se
debe a una lesin o degeneracin de reas cerebrales relacionadas con
la memoria.

Amnesias psicgenas
Se producen, generalmente, como consecuencia de un acontecimiento altamente estresante e intolerable para la persona.

Amnesia disociativa: el trastorno empieza generalmente como una respuesta a un estrs psicolgico intolerable. Tpicamente, este tipo de amnesias desaparecen de modo tan repentino como empezaron y rara vez
se repiten.
Fuga disociativa: este trastorno implica un olvido, pero tambin escaparse del lugar de residencia y adoptar otra identidad durante das, semanas o aos. Cuando una persona se despierta de un estado de fuga,
recuerda su antigua identidad pero de forma tpica niega recordar lo
que ocurri durante la fuga.

La aportacin de la Escuela de la Gestalt


La Escuela de la Gestalt formul la ley fundamental de la percepcin, que
puede enunciarse del siguiente modo: el conjunto es ms que la suma de las
partes que lo componen. Esta ley pone de manifiesto que, en realidad, se
percibe mucho ms de lo que pueden captar los sentidos. Este principio tiene
fcil demostracin a partir de las llamadas ilusiones perceptivas, como la clsica ilusin creada por Mller-Lyer en 1889 (Ver Imagen 6).
Organizacin perceptiva
Figura y fondo: los elementos perceptivos se organizan destacando una
figura (el objeto sobre el que se enfoca la atencin) sobre un fondo.
Cuando la relacin figura-fondo es ambigua, las percepciones de la figura y el fondo se alternan (Ver Imagen 7).
Agrupacin de estmulos: tras haber separado la figura del fondo, la
mente tiene que organizar la figura en formas que tengan algn sentido (Ver Imagen 8).
Proximidad: los elementos que aparecen cercanos desde el punto de
vista espacial se perciben agrupados.
Similitud: los elementos parecidos entre s tienden a agruparse.
Cierre perceptivo: las figuras inacabadas tienden a percibirse como completas.
Conexin: los elementos con alguna conexin entre ellos se perciben
agrupados.
Continuidad: los elementos con algn tipo de continuidad se perciben
agrupados.
Predisposicin perceptiva
La predisposicin perceptiva se refiere al hecho de que, con frecuencia, la percepcin se ve influida por las expectativas del individuo.

Sensacin y percepcin

Trastornos de la percepcin
Los trastornos de la percepcin pueden deberse tanto a causas orgnicas como
psicolgicas.

La sensacin es el proceso por el cual la energa fsica de los estmulos es captada por los receptores sensoriales, codificada en seales nerviosas y transmitida al cerebro, en concreto, a las reas sensoriales primarias de la corteza
cerebral. La percepcin es el proceso psicolgico por el que la informacin
sensorial se selecciona, organiza e interpreta adquiriendo sentido para el individuo (Davidoff, 2003).

Distorsiones perceptivas
Hiperestesias: los estmulos se perciben de forma muy intensa.
Hipoestesias: los estmulos se perciben de forma poco intensa.
Dismorfopsias: son distorsiones de la forma de los objetos.
Dismegalopsias: la alteracin se refiere a la percepcin visual del tamao de los objetos.

A
Imagen 6. Adaptacin de la ilusin perceptiva de Mller-Lyer
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psiquiatra y salud mental

Concepto de inteligencia
Entre las teoras contemporneas de la inteligencia, Sternberg y Wagner (1993)
han desarrollado el concepto de inteligencia prctica. Estos autores parten de
la distincin de tres tipos de inteligencia:

Inteligencia acadmica: es la capacidad que evalan los test de inteligencia que presentan problemas bien definidos con una nica solucin. Se corresponde con el factor g o inteligencia general.
Inteligencia prctica: inteligencia necesaria para las tareas cotidianas,
que suelen estar mal definidas y tienen varias soluciones.
Inteligencia creativa: inteligencia necesaria para reaccionar ante situaciones nuevas.

Otra formulacin reciente es la de Salovey y Mayer (1990), quienes denominan inteligencia emocional a la capacidad para percibir, expresar, entender y
regular las emociones. Las personas emocionalmente inteligentes tienen las
siguientes caractersticas:
Imagen 7. Figura y fondo reversibles. Se puede ver el dibujo como las siluetas de dos
caras o como un florero blanco

Son conscientes de s mismas.


Pueden manejar sus emociones sin verse invadidos por una depresin,
ansiedad o enfado incontrolables.
Pueden retrasar una gratificacin pensando en las grandes recompensas, en vez de dejarse llevar por los impulsos momentneos.
Su empata les permite entender las emociones de otras personas.
Tienen habilidad para manejar los conflictos con los dems.

Medida de la inteligencia
Los test de inteligencia modernos tienen su origen en el psiclogo francs
Binet (1857-1911), quien fue el pionero en el intento de medir las capacidades intelectuales. Terman (1877-1956) denomin a su revisin test de inteligencia Stanford-Binet. A partir de estos test, el psiclogo alemn Stern
desarroll el famoso coeficiente de inteligencia o CI. El CI es la edad mental
de una persona dividida entre su edad cronolgica y multiplicada por 100
para eliminar los decimales:
edad mental x 100
CI=
edad cronolgica
Imagen 8. Principios de agrupamiento de estmulos

Escisin perceptiva: es una alteracin de la integracin perceptiva que


puede ocurrir por el consumo de sustancias.
Sinestesia: es la transposicin de una percepcin de un sentido a otro
como, por ejemplo, ver la msica.
Desrealizacin: consiste en percibir el entorno como irreal, extrao o
inslito.
Despersonalizacin: consiste en que la persona se siente extraa o como
si estuviera fuera de su cuerpo.
Ilusin perceptiva: es una percepcin equivocada de un objeto concreto.

El test de inteligencia ms utilizado en la actualidad es la Escala Wechsler de


Inteligencia para Adultos (WAIS), creada por el psiclogo David Wechsler.
Deficiencia mental
En uno de los extremos de la inteligencia se encuentran los deficientes mentales, personas cuyas puntuaciones en los test estn por debajo de 70 (Ver
Imagen 9 y Tabla 10). La deficiencia mental es un funcionamiento intelectual
muy por debajo del nivel promedio, que se acompaa de dificultades en la
conducta de adaptacin y que se manifiesta durante el periodo de desarrollo
(American Association of Mental Deficiency).

El pensamiento y sus trastornos

Alucinaciones
Las alucinaciones son experiencias perceptivas que se producen sin que exista
estimulacin sensorial. Se dice, por consiguiente, que son percepciones sin
objeto.

Se trata de un proceso cognitivo asociado al procesamiento, la comprensin


y la transmisin de informacin. Mediante el pensamiento se forman conceptos que organizan el mundo, se resuelven problemas de todo tipo, se
toman decisiones y se emiten juicios con eficacia.

La inteligencia

Trastornos formales del pensamiento


Pobreza del pensamiento: se manifiesta por un lenguaje monosilbico
o respuestas que proporcionan poca informacin, dado su carcter vago,
repetitivo y estereotipado.

Se puede definir la inteligencia como la capacidad para adaptar el comportamiento a la consecucin de un objetivo.

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Curso DAE para Enfermera

El 68% de las personas


obtiene puntaciones
entre 85 y 115

El 95% de las personas


obtiene puntaciones
entre 70 y 130
68%
2,5% deficientes

55

2,5% superdotados

95%

70

85

100

115

130

145

Puntuacin de inteligencia

Imagen 9. Las puntuaciones de inteligencia se distribuyen segn una curva normal

Tangencialidad: el paciente responde de forma oblicua, tangencial o


incluso irrelevante.
Descarrilamiento o fuga de ideas: las ideas se escabullen unas de otras,
se dicen cosas yuxtaponindolas y falta una adecuada conexin entre
las ideas.
Incoherencia: se manifiesta porque el discurso del paciente se vuelve
ininteligible (ensalada de palabras).

Trastornos del contenido del pensamiento: los delirios


Los delirios o ideas delirantes son creencias personales errneas que la persona mantiene con gran conviccin y que no se modifican mediante la razn
o la experiencia.

Delirio de persecucin: la persona cree que est siendo atacada, acosada,


engaada, perseguida o es vctima de una conspiracin.
Delirio de referencia: las personas o los acontecimientos que ocurren
en torno al paciente se refieren especialmente a l.
Delirio de ser controlado: los pensamientos o los actos son vividos como
si no fuesen propios y estuviesen impuestos por alguna fuerza externa.
Delirio de grandeza: exagerada valoracin de la importancia, el poder,
el conocimiento o la identidad de la persona.

Expresin de la emocin
La expresin de las emociones se realiza a travs de la comunicacin no verbal. De entre todas las seales no verbales, el principal vehculo para comunicar las emociones es la expresin facial.
La experiencia emocional
Este componente de las emociones se refiere a los sentimientos que tiene la
persona cuando vive o experimenta un determinado estado emocional.

Agradable-desagradable.
Tensin-relajacin.
Atraccin-rechazo.
Intensidad: unas emociones son fuertes e intensas, mientras que otras
se viven de forma dbil o poco intensa.
Duracin: de forma caracterstica, ciertas emociones suelen tener mayor
duracin que otras.

La personalidad
El concepto de personalidad hace referencia a la forma caracterstica que tiene
cada individuo de pensar, sentir y actuar en las distintas situaciones de la vida.
Perspectiva psicoanaltica
Freud (1856-1939), creador del psicoanlisis, revolucion la manera de entender la personalidad humana.
Estructura de la personalidad
Para Freud, la personalidad humana surge de un conflicto fundamental entre
los impulsos biolgicos en busca de placer y las restricciones sociales contra
los mismos. Segn Freud, existen tres sistemas interactivos que constituyen
la estructura de la personalidad: el ello, el yo y el superyo (Ver Tabla12).

El ello, presente cuando se nace, est constituido por necesidades bsicas, a las que Freud consideraba instintos de vida o eros. De ellos, el

La emocin
COMPONENTES
DE LA EMOCIN

El trmino emocin tiene su origen en la palabra latina emovere que significa


remover, agitar o excitar. Las emociones son una mezcla de activacin fisiolgica, conducta expresiva y experiencia consciente (Ver Imagen 10).
Fisiologa de la emocin
La emocin provoca una activacin fisiolgica que est controlada por el sistema nervioso autnomo (SNA) (Ver Tabla 111). El sistema simptico provoca la excitacin del organismo, haciendo que las glndulas suprarrenales
liberen las hormonas del estrs: adrenalina y noradrenalina.

Activacin
fisiolgica

Expresin
emocional

Experiencia
emocional

Imagen 10. Componentes de la emocin

Tabla 10. Grados de deficiencia mental

12

Nivel

Puntuacin del CI

% de deficientes

Adaptacin a las exigencias de la vida

Leve

50-70

85%

Moderado

35-49

10%

Grave

20-34

3-4%

Profundo

- de 20

1-2%

Pueden aprender hasta lo que corresponde a segundo curso de ESO. Los adultos
pueden conseguir, con apoyo, capacidades profesionales y sociales
Pueden progresar hasta cuarto curso de primaria. Los adultos pueden contribuir a su
propia ayuda trabajando en talleres protegidos
Pueden aprender a hablar y a realizar trabajos simples bajo supervisin pero, en
general, no pueden acceder a ninguna formacin profesional
Necesitan ayuda y supervisin constantes

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psiquiatra y salud mental

Tabla 11. El sistema nervioso autnomo


Simptico (excitacin)

Parasimptico (calma)

Dilatacin de pupilas
Disminuye
Transpira
Aumenta
Se acelera
Se inhibe
Secreccin de hormonas de estrs

OJOS
SALIVACIN
PIEL
RESPIRACIN
CORAZN
DIGESTIN
GLNDULAS SUPRARRENALES

Tabla 12. Estructura de la personalidad segn el


psicoanlisis
Sistema
Ello

Yo
Superyo

Caractersticas
Impulsos biolgicos
innatos como
los sexuales (libido) y
agresivos
Es el centro de la
personalidad
y responsable del
comportamiento
Valores morales y
sociales

Modo de actuacin
Principio del placer
Inconsciente e irracional
Principio de realidad
Consciente y mediador
entre el ello,
la realidad y el superyo
Principio de perfeccin
Consciente y controlador

ms importante es el impulso sexual, que constituye una poderosa


fuente de energa psquica denominada libido. El ello es un sistema
irracional e inconsciente.
El yo se desarrolla poco despus del nacimiento, cuando el nio se da
cuenta de que no todo se puede obtener de forma automtica e inmediata y tendr que buscar la manera de conseguirlo. El yo es el sistema
central y ejecutor de la personalidad, ya que es el responsable del comportamiento.
El superyo aparece en la primera infancia. Acta segn el principio de
perfeccin y representa los valores morales que los padres y la sociedad
inculcan al nio como ideales.

Desarrollo de la personalidad
El anlisis de las historias de sus pacientes convenci a Freud de que la personalidad se forma durante los primeros aos de vida. Lleg a la conclusin
de que los nios atraviesan una serie de fases del desarrollo psicosexual durante las cuales la libido se concentra en diferentes partes del cuerpo denominadas zonas ergenas. Para Freud, los problemas de inadaptacin que se
observan en un adulto se deben a conflictos no resueltos en alguna de las
fases del desarrollo psicosexual (Ver Tabla 13).

Contraccin de pupilas
Aumenta
Se seca
Disminuye
Se ralentiza
Se activa
No secrecin de hormonas de estrs

Perspectiva de los rasgos de personalidad


Pueden definirse como patrones persistentes relativos a formas de percibir,
relacionarse y pensar sobre el entorno y sobre uno mismo, y que se ponen de
manifiesto en una amplia gama de contextos personales y sociales.
El psiclogo britnico Eysenck (1992) lleg a la conclusin de que existen dos
rasgos de personalidad:
Extroversin-introversin
Extroversin: la persona extrovertida es sociable, tiene muchos amigos, necesita gente con la que hablar y no le gusta trabajar en solitario.
Introversin: la persona introvertida es tranquila, retrada e introspectiva, mostrndose reservada y distante.
Estabilidad-inestabilidad emocional
Esta dimensin se define bsicamente por la reactividad emocional de las
personas y por la estabilidad de sus sentimientos y estados de nimo.

Estabilidad emocional: la persona emocionalmente estable tiende a


responder emocionalmente con un tono dbil y vuelve rpidamente a
su estado habitual despus de una reaccin emocional.
Inestabilidad emocional: la persona emocionalmente inestable es muy
nerviosa y preocupada, con frecuentes cambios de humor.

El modelo de los cinco grandes factores de la personalidad (Ver Tabla 14),


desarrollado por diferentes investigadores, completa mejor la caracterizacin
de la personalidad:

Factor I (extroversin): se define como la tendencia preponderante de


un individuo hacia el mundo exterior, dando ms importancia a la vida
social que a su mundo interior. Es un rasgo semejante al de extroversinintroversin de Eysenck.
Factor II (afabilidad): puede definirse como la tendencia a tener relaciones con los dems basadas en el cario, afecto, consideracin y respeto.

Tabla 13. Fases del desarrollo psicosexual


Fase

Localizacin

Oral (0-18 meses)


Anal (18-36 meses)
Flica (3-6 aos)

La zona se encuentra en la boca. El beb encuentra placer y gratificacin al succionar, chupar o morder
La zona ergena se traslada al ano. La retencin y evacuacin fecal se convierte en una fuente de placer para el nio
El placer se sita en los genitales y los nios descubren la masturbacin. Aparecen sentimientos sexuales incestuosos: complejos
de Edipo y Electra
Sentimientos sexuales adormecidos
Maduracin de los intereses sexuales a medida que la persona empieza a mostrar atraccin sexual por otros individuos fuera del
mbito familiar

Latencia (6 aos-pubertad)
Genital (pubertad en adelante)

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Tabla 14. Los cinco grandes factores de la


personalidad
Factores
I. Extroversin
II. Afabilidad
III. Responsabilidad
IV. Estabilidad emocional
V. Apertura mental

Caractersticas ms sobresalientes
Sociable versus retrado
Optimista versus pesimista
Simptico versus antiptico
Confiado versus desconfiado
Organizado versus desorganizado
Disciplinado versus impulsivo
Calmado versus ansioso
Seguro versus inseguro
De mente abierta versus estrechez de miras
Imaginativo versus prctico

Factor III (responsabilidad): se define como la tendencia de los individuos a comportarse de una forma responsable en las diferentes facetas
de su vida.

Factor IV (estabilidad emocional): es un factor semejante al definido


por Eysenck y puede entenderse como la tendencia del sujeto a responder de una forma consistente, coherente, organizada y subjetivamente sentida como segura.
Factor V (apertura mental): se define como la tendencia de los individuos a tener una mente abierta al mundo, la cultura y la experiencia, con
creatividad y amplitud de miras.

Perspectiva sociocognitiva
La perspectiva sociocognitiva de la personalidad, denominada as por Bandura
(1987), proviene de los principios psicolgicos del aprendizaje, del pensamiento y del comportamiento social.
Segn esta perspectiva, ms que por factores genticos, la personalidad est
determinada por los acontecimientos externos.
A travs la observacin del comportamiento de los dems y de las propias
experiencias, se va moldeando la personalidad.

Te conviene recordar...

14

La psicologa surgi como el estudio de la consciencia y ms tarde se convirti en el estudio del comportamiento observable.
En la actualidad, la investigacin cientfica de la consciencia y los procesos mentales vuelve a ser uno de los objetivos de la psicologa.
Uno de los estados de consciencia ms importantes del ser humano es el sueo, que tiene su propia estructura rtmica caracterstica en la que se suceden dos tipos de sueo: el sueo no REM y el sueo REM. Los trastornos del sueo se clasifican en disomnias y parasomnias.
El aprendizaje es un cambio en la conducta que ocurre como consecuencia de la experiencia. Existen distintos procedimientos
bsicos de aprendizaje, como el condicionamiento clsico, el condicionamiento operante y el aprendizaje por observacin. Los
principios del aprendizaje tienen aplicaciones en el campo de la psicopatologa y las terapias psicolgicas.
La memoria es la persistencia de conocimientos y recuerdos a lo largo del tiempo. En ella se involucran procesos de codificacin de la informacin, almacenamiento y recuperacin de la misma. Los trastornos de la memoria pueden deberse a causas
orgnicas, como ocurre en las demencias, o a factores psicolgicos.
La sensacin es el proceso por el que la energa de los estmulos es captada por los receptores sensoriales y transmitida al cerebro. La percepcin es el proceso psicolgico por el que la informacin sensorial se selecciona, organiza e interpreta adquiriendo
sentido para el individuo. Los principios de la organizacin perceptiva fueron estudiados por la psicologa de la Gestalt. Los trastornos de la percepcin se clasifican en distorsiones perceptivas y engaos perceptivos como las alucinaciones.
La inteligencia puede definirse como la capacidad para adaptar el comportamiento a la consecucin de un objetivo. Aunque
todava se discute si la inteligencia es una capacidad general o un conjunto de aptitudes mentales especficas, en la actualidad se presta ms atencin a formulaciones como la inteligencia prctica y la inteligencia emocional.
El pensamiento es un proceso cognitivo estrechamente relacionado con la inteligencia, que se refiere a la formacin de los
conceptos, la resolucin de problemas, la toma de decisiones y la formacin de juicios. Los trastornos del pensamiento, presentes en enfermedades mentales como la esquizofrenia, se dividen en dos clases: trastornos formales y trastornos del contenido del pensamiento.
La motivacin es un proceso por el que se activa una conducta especfica a partir de lo que la persona necesita o desea. Los motivos van desde las necesidades fisiolgicas hasta las de seguridad, pertenencia, estima y autorrealizacin. La alteracin de motivaciones bsicas, como el hambre y la sexualidad, da lugar a trastornos que constituyen un importante problema de salud.
Las emociones son respuestas psicolgicas que implican una excitacin fisiolgica, una conducta expresiva que se manifiesta
a travs de la comunicacin no verbal y una experiencia consciente por parte de la persona. Las alteraciones emocionales graves constituyen los denominados trastornos del estado de nimo, entre los que estn diferentes tipos de trastornos depresivos y los trastornos bipolares.
La ansiedad es una respuesta emocional que se manifiesta a travs de tres mbitos: fisiolgico, cognitivo y conductual. Aunque la ansiedad normal es en cierto modo necesaria y forma parte de la vida, la ansiedad patolgica provoca un gran nmero
de problemas que afectan a muchas personas.

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psiquiatra y salud mental

Te conviene recordar... (continuacin)

La personalidad es un patrn relativamente coherente y distintivo de cada persona por su forma de pensar, sentir y actuar.
Existen diversas perspectivas en el estudio de la personalidad: la perspectiva psicoanaltica, la de los rasgos de personalidad y
la perspectiva sociocognitiva. Cuando los rasgos de personalidad normales se convierten en patolgicos, aparecen los distintos trastornos de la personalidad.

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