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ASPERGILLUS

El gnero Aspergillus fue descrito por primera vez en 1729 por P. A.


Micheli, quien comprob que la cabeza conidial de este hongo se
pareca a un "aspergillum" (instrumento utilizado para dispersar agua
bendita).
Aspergillus es un hongo filamentoso hialino ubicuo, productor de
enfermedades de distribucin universal que ocasionalmente pueden
aparecer en forma de brotes hospitalarios tras obras de remodelacin.
1. CARACTERSTICAS MICROBIOLGICAS
Se conocen unas 900 especies de Aspergillus, que Rapper y
Fennell clasifican en 18 grupos, de los que slo 12 se relacionan
con enfermedad humana: Aspergillus fumigatus (85%), A. flavus
(5-10%), A. niger (2-3%), A. terreus (2-3%), A. versicolor, A.
nidulans, A. glaucus, A. clavatus, A. cervinus, A. candidus, A.
flavipes y A. ustus.

Aspergillus es un hongo filamentoso hialino, saprofito,


perteneciente al filo Ascomycota. Se encuentra formado por
hifas hialinas septadas y puede tener reproduccin sexual (con
formacin de ascosporas en el interior de ascas) y asexual (con
formacin de conidios).

Las diferentes especies se diferencian en tamao, tasa de


crecimiento, textura (aterciopelada, granular, algodonosa) y
color de la colonia: verde-amarillento (A. flavus), negro (A.
niger), marrn (A. terreus).

La coloracin aparece casi siempre en todas las estructuras


areas, tanto en el micelio como en las cabezas conidiales.

Aspergillus es uno de los principales hongos productores de


micotoxinas. Las micotoxinas son metabolitos secundarios
producidos y secretados por el hongo durante el proceso de
degradacin de la materia orgnica, como mecanismo de
defensa frente a otros microorganismos.

2. PATOGENIA
Aspergillus es un ejemplo de lo que denominamos "patgeno
oportunista", es decir, que suele afectar a pacientes con mecanismos
de defensa comprometidos. Entre los factores de patogenicidad de
este hongo se encuentran:

El pequeo tamao de sus conidias que permite que sean


aspiradas y que pueda causar infeccin en el pulmn y en los
senos paranasales.
Su capacidad de crecer a 37C, lo que le hace idneo para
afectar al humano.
Su capacidad de adherencia a superficies epiteliales y
posiblemente endoteliales y su gran tendencia a invadir los
vasos sanguneos.
La produccin de un gran nmero de productos extracelulares
txicos para las clulas de los mamferos (elastasa,
restrictocina, fumigatoxina, etc.).

3. TRANSMISION

4. MANIFESTACIONES CLINICAS
Es esencial reconocer que Aspergillus puede ser un colonizador,
causar enfermedad alrgica, infeccin local o ser responsable de
cuadros invasivos de gran gravedad.

Onicomicosis: No es demasiado frecuente. Ciertas especies


como A. fumigatus y A. versicolor pueden afectar a uas
distrficas, dando lugar a hiperqueratosis y a un cambio en
la coloracin de las mismas.

Otomicosis: Producidas principalmente por A. niger y A.


fumigatus. Puede aparecer prurito local y vertigo, con
eliminacin de cerumen rico en masas de micelio. Ciertas
condiciones como el eczema y la seborrea favorecen la
colonizacin por Aspergillus.

Sinusitis alrgica: Los senos paranasales estn ocupados


por moco rico en eosinfilos, cristales de Charcott-Leyden e
hifas.

Aspergilosis broncopulmonar alrgica: Suele deberse a


la inhalacin de conidias e hifas de Aspergillus. El paciente
presenta eosinofilia, infiltrados pulmonares hemorrgicos,
bronquiectasias centrales y una prueba cutnea positiva
para Aspergillus. Las IgE totales y las IgG anti-Aspergillus en

suero estn elevadas. En casos crnicos puede aparecer


fibrosis pulmonar con prdida gradual de la funcin
pulmonar. En ocasiones, cuando se entra en contacto con
grandes cantidades de alergeno (trabajadores de molinos de
grano, de silos, etc.), puede producirse una alveolitis alrgica
extrnseca por Aspergillus. Los sntomas aparecen varias
horas despus de la exposicin y consisten en tos seca,
disnea y, en ocasiones, fiebre.

Aspergilomas: Producidos por colonizacin de cavidades


previas
(tuberculosis,
sarcoidosis,
histoplasmosis
o
bronquiectasias) por Aspergillus. Pueden ser asintomticos o
cursar con hemoptisis, sobreinfeccin bacteriana o invasin
tisular. El diagnstico es fundamentalmente radiolgico, a
partir de la visualizacin de cavidades con una masa opaca
rodeada de aire que se mueve cuando el paciente cambia de
postura. Las imgenes se observan mucho mejor con
tomografa computarizada o resonancia magntica que con
radiologa simple. El diagnstico radiolgico siempre ha de
acompaarse de la presencia de niveles altos de IgG frente a
Aspergillus y la presencia, generalmente intermitente, de
tinciones y cultivos con Aspergillus de las secreciones
respiratorias. En ocasiones los aspergilomas pueden
localizarse en los senos maxilares dando lugar a cefalea,
rinorrea y secrecin postnasal.

Aspergilosis pulmonar invasiva: En los ltimos aos la


incidencia de aspergilomas ha disminuido, mientras que la
aspergilosis pulmonar invasiva (API) ha ido en aumento. Las
manifestaciones clnicas suelen comenzar con la aparicin de
fiebre, seguida a los pocos das de sntomas respiratorios
como dolor torcico, tos, taquipnea o hemoptisis. Los
infiltrados radiolgicos se detectan mejor por tomografa
computarizada
y
pueden
ser
variados
(ndulos,
cavitacin,lesiones triangulares con base pleural, etc.). La
infeccin puede diseminarse por va hematgena o
extenderse a estructuras contiguas, como los grandes vasos,
produciendo hemorragias en ocasiones fatales. La deteccin
de anticuerpos frente a Aspergillus no tiene utilidad en el
diagnstico de la API. La mortalidad es muy elevada.

Aspergilosis pulmonar necrosante crnica: Suele


afectar a ancianos con enfermedades pulmonares previas.
Tiene un curso lento (meses o aos), con aparicin de
infiltrados en los lbulos superiores, fibrosis y cavitaciones.
El paciente desarrolla anticuerpos frente a Aspergillus
detectables en el laboratorio. Aunque no suele haber
complicaciones,
pueden
producirse
neumotrax,
aspergilomas o, incluso, aspergilosis pulmonar invasiva.

Sinusitis: La rinosinusitis aguda afecta, sobre todo, a


pacientes muy inmunodeprimidos, mientras que la crnica
puede aparecer en pacientes inmunocompetentes. En el
primer caso no es rara la extensin a los tejidos contiguos
imitando la mucormicosis rinoorbitaria o incluso la afectacin
del SNC por extensin local o por va hematgena, con
produccin de infartos cerebrales, meningitis o abscesos
intracraneales.

Otras manifestaciones sistmicas de Aspergillus


incluyen la endocarditis, aneurismas micticos, infeccin de
prtesis vasculares, osteomielitis, endoftalmitis y afectacin
de rganos como el cerebro, estmago, hgado, bazo y
riones. Hasta el 30% de las aspergilosis invasivas son
diseminadas.

5. DIAGNOSTICO
6. TRATAMIENTO