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Captulo II

La situacin problemtica
Borsotti, Carlos (2009). Temas de metodologa de la
investigacin en ciencias sociales empricas (2a. ed.). Argentina:
Mio y Dvila, pp. 30 - 43.

Un problema es una situacin que usted y


otros consideran indeseable, que afecta a alguien o
a algo, y que continuar existiendo si no se hace
algo para cambiarla. Si con el conjunto de
conocimientos y tcnicas conocidos la solucin no
es evidente, entonces el problema requiere un
proyecto de investigacin1.

Aunque este texto est referido a la produccin de conocimiento a travs de una


monografa, un ensayo o una investigacin, su contenido tambin es aplicable a la forma en
que un egresado universitario debiera enfrentar los problemas que se le presenten en el
ejercicio de su profesin.
De manera provisoria, puede decirse que investigar es un proceso por el cual se intenta dar
respuesta a problemas cientficos mediante procedimientos sistemticos, que incluyen la
produccin de informacin vlida y confiable. Tambin podra decirse que es el conjunto
de procedimientos sistemticos mediante los cuales se intenta comprobar si tienen
fundamento emprico las respuestas que, hipotticamente, se han dado a problemas
cientficos.
Como todo proceso, la investigacin est conformada por una serie de componentes que, si
bien en la prctica no se dan en una secuencia fija y predeterminada, es posible y
conveniente separarlos con fines de anlisis y mejor comprensin. Un componente

Eco, Humberto (1977) Cmo se hace una tesis. Barcelona, Gedisa. coleccin Libertad y cambio. Serie
Prctica.

fundamental, y que da inicio al proceso de investigacin, es la identificacin de lo que se va


a investigar.
Es corriente encontrar en la literatura sobre metodologa de la investigacin alguna
referencia a cmo identificar y formular qu se va a investigar con trminos tales como: el
tema, la temtica o la problemtica a investigar. Los trminos temtica o problemtica
hacen referencia, respectivamente, a un rea de temas o de problemas. Puede sostenerse que
la expresin tema de investigacin hace referencia a un objeto de conocimiento ms
amplio que la expresin problema de investigacin. As, por ejemplo, la temtica o
problemtica del currculo es un gnero del cual seran especies el tema de la adecuacin
del currculo y el problema de si los currculos son adecuados a las demandas del mercado
de trabajo. Por otra parte, las relaciones entre un concepto genrico y sus especies suelen
ser relativas y aquello que en un contexto es especie de un concepto genrico, en otro
contexto puede pasar a ser el concepto genrico de una especie.
En este texto interesa considerar los distintos aspectos y operaciones involucrados en
proceso de identificacin y formulacin de qu se va a investigar, ms que elucidar
significado de los trminos temtica y problemtica. En el tratamiento de este tema
asume una posicin epistemolgica coherente con lo expuesto en relacin con
axiolgico, lo emprico, lo conceptual y lo lingstico.

el
el
se
lo

El propsito de este libro es poner a disposicin del estudiante universitario las


herramientas que, sobre la base de la experiencia, se entiende que le sern de utilidad en el
momento en que se enfrente a una situacin problemtica en el ejercicio de su profesin o
al desafo de plantearse qu va a investigar.
En la determinacin de lo que se va a investigar es posible diferenciar tres aspectos:
la identificacin de una situacin problemtica, su con- texto, sus antecedentes.
Este componente del proceso de produccin de conocimiento es fundamentalmente
descriptivo. En l deben describirse no slo la situacin problemtica propiamente
dicha, sino tambin el contexto en que se produce y sus antecedentes;
la construccin del objeto, esto es, la transformacin de la situacin problemtica
en un problema de investigacin o problema cientfico;
la formulacin de las preguntas a las que se intentar dar respuesta con el proceso
de conocimiento.
Es conveniente recalcar que el texto en el que se expone la situacin problemtica, el
contexto en el que se produce y sus antecedentes es de carcter descriptivo. Incluye todo
tipo de informacin obtenida asistemticamente: comentarios y opiniones de los agentes
involucrados en ella, noticias de los medios de comunicacin masiva, informacin obtenida
de personas que hayan trabajado previamente en situaciones similares o especialistas en el
tema. Por lo tanto, tratndose de una descripcin de situaciones, no corresponde que se
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utilicen trminos tcnicos ni citas bibliogrficas, salvo que se trate de una situacin
problemtica de carcter conceptual.
Este contacto con los agentes involucrados en la situacin, la bsqueda en los medios de
comunicacin masiva y con personas que hayan trabajado previamente situaciones
similares forma parte de una familiarizacin con la situacin problemtica, que permitir
detectar los mltiples aspectos que contiene.

Qu es una situacin problemtica

Una primera definicin de lo que se denomina situacin problemtica sera la siguiente:


estados de cosas, sucesos, situaciones, procesos, existentes en la teora o en la empiria que,
por resultar insatisfactorios para alguien, son percibidos como problemticos y que, para
abordarlos o solucionarlos, requieren acudir al conocimiento cientfico disponible o a la
produccin de nuevo conocimiento.
La vida cotidiana se caracteriza por una cierta continuidad y la existencia de rutinas a travs
de las cuales los sujetos se relacionan con su medio. En la medida en que esas rutinas se
mantengan inalteradas, la vida cotidiana tiende a ser percibida como un fenmeno natural
y, por lo tanto, como no problemtica. Cuando, por algn motivo, se produce un hecho que
interrumpe esas rutinas y cuestiona su naturalizacin, ese sector de la vida cotidiana puede
ser percibido como problemtico. En definitiva, es un proceso de desnaturalizacin de
algn sector de la realidad.
Pero no son todas las alteraciones de las rutinas las que aqu interesan sino aqullas que,
para abordarlas, requieren recurrir al conocimiento cientfico disponible o a la produccin
de nuevo conocimiento vinculado con el conocimiento cientfico.
Las situaciones existen, sean percibidas o no por alguien. Cuando son percibidas pueden
resultar indiferentes, satisfactorias o insatisfactorias. En la medida en que resultan
insatisfactorias pasan a convertirse en una situacin problemtica, lo que no quiere decir
que hayan dejado de transcurrir. De tal manera, hay una coexistencia entre los sucesos,
situaciones y procesos que transcurren y la deteccin o definicin como problemticos de
esos sucesos, situaciones o procesos y su puesta en relacin con el conocimiento cientfico
disponible.
Es importante precisar que las situaciones problemticas no se refieren slo a hechos,
sucesos o acontecimientos de la vida cotidiana, sino que tambin pueden darse en el cuerpo
de conocimientos tericos.
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En efecto, las situaciones que pueden llevar a detectar a una situacin como problemtica
pueden ser muy diversas. Por ejemplo:
Un alumno lastima a otro en un recreo. Una situacin de este tipo reclama una
intervencin inmediata. En algunos casos, los modos de intervencin estn
pautados en la normativa vigente o en el reglamento de convivencia. Aun en estos
casos siguiendo lo propuesto en la cita de Eco con que iniciamos este captulo un
profesional universitario debera movilizar los conocimientos que ha adquirido en
las asignaturas de su carrera pertinentes a la situacin.
Un grupo de docentes de una escuela constata que los alumnos no alcanzan en
lectoescritura los aprendizajes que debieran lograr. En una situacin de este tipo,
as como en la siguiente, la intervencin puede ser diferida. La revisin del
conocimiento y de las tcnicas conocidas sern tiles en el momento de hacer un
diagnstico, esto es, para determinar las caractersticas de la situacin, as como sus
posibles causas.
Un directivo de un colegio encuentra que las sanciones disciplinarias aplicadas por
los docentes no tienen los resultados esperados.
Un acadmico necesita disponer de una exposicin sistemtica sobre las distintas
concepciones o posiciones sobre un tema determinado y no la encuentra. Una
situacin de este tipo requiere revisar el conocimiento disponible sobre las
posiciones o concepciones sobre el tema. Esta revisin bibliogrfica se concretar
en una monografa.
Un jurista detecta que en la normativa vigente sobre un tema hay insuficiencias o
contradicciones y piensa que es necesario hacer alguna propuesta para superarlas.
Una situacin de este tipo requerir, en primer trmino, la revisin de la normativa
y la doctrina, lo que dar lugar a una monografa. En el caso que, adems, incluya
un anlisis sistemtico de la jurisprudencia, se estar ante una investigacin. Esa
monografa o esa investigacin sern la base para fundamentar, en un ensayo, su
propuesta para superar las contradicciones o insuficiencias.
Un funcionario necesita formular y ejecutar un programa para resolver un problema
social. Una situacin de este tipo implica la realizacin de un diagnstico y de una
propuesta de evaluacin de las metas y resultados que se esperan del programa. En
estos casos se requerir del conocimiento disponible sobre la poltica social a
efectos de tener en cuenta los aspectos a incluir en la descripcin de la situacin,
las posibles causas que la originaron y los mecanismos y aspectos a incluir en la
evaluacin.
Un investigador encuentra desajustes entre los conceptos o hiptesis de una misma
teora o diferencias en las explicaciones que dan dos teoras sobre un mismo
fenmeno o de explicaciones insuficientes que, respecto de ciertos hechos, proveen
las teoras conocidas. Una situacin de este tipo implica no slo revisar el
conocimiento disponible para exponer, en una monografa, los desajustes
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conceptuales o las diferencias en las explicaciones, sino tambin recurrir a un


dispositivo emprico adecuado para intentar saldar esos desajustes o diferencias.

Como puede verse, las situaciones problemticas son de distinta ndole, pueden requerir
intervencin inmediata o diferida, pueden tener distinto alcance. Pero un profesional
universitario no debiera dejar de poner en conexin lo que sucede aqu y ahora con el
conocimiento y las tcnicas conocidos. Esta conexin es la construccin del objeto de
conocimiento como problema cientfico.

Cundo resulta insatisfactoria una situacin

Una situacin resulta insatisfactoria cuando alguien percibe un desfasaje entre sus valores y
los estados de cosas, sucesos, situaciones, procesos, existentes en la teora o en la empiria y
que, para abordarlos o solucionarlos, se requiere acudir al conocimiento cientfico
disponible o a la produccin de nuevo conocimiento.
En una situacin problemtica es posible discriminar distintos aspectos: quin la define
como tal, cul es el inters que presenta la situacin, cuntos casos abarca, en qu medida
los actores (individuos o grupos) involucrados en la situacin la perciben como
problemtica.
En relacin con quin define a una situacin como problemtica, cabe destacar que ellas
no surgen en un vaco, no son impersonalmente dadas a un grupo o a un individuo. Adems
de la influencia de los medios de comunicacin o de ciertos climas sociales, esas
situaciones son registradas o percibidas por grupos o personas que tienen un determinado
acervo de conocimientos, curiosidad, prejuicios y presupuestos, valores, intereses y
motivaciones, elementos que son todos puestos en juego en ese momento. Sobre esto
pueden darse situaciones de distinta ndole. Por ejemplo, luego de un mes en el cual los
medios han insistido en el vaciamiento del sistema educativo, las encuestas que solicitan a
la gente que seale el principal problema de la ciudad registran que se seala como tal a la
mala calidad de la educacin. Podemos ver otro ejemplo en el abordaje de las dificultades
de aprendizaje, las cuales, segn los conocimientos, prejuicios y presupuestos, valores,
intereses y motivaciones del docente o del grupo de docentes, pueden vincularse con el
sector socioeconmico de origen, las limitaciones de los alumnos, las prcticas de los
docentes, etc.
Por otra parte, en la identificacin de una situacin problemtica, la mirada de quien la
detecta en particular si es un especialista en un tema est fuertemente determinada por su
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conocimiento sobre ese tema o disciplina. Por su oficio, cuenta con datos, generalizaciones
empricas, conceptos y tcnicas que influyen en su aproximacin a los hechos.
Aunque no puede pretenderse que quien detecta una situacin problemtica tenga
conciencia de todos los valores y de todos los supuestos involucrados en esa deteccin, es
conveniente tener conciencia de que esos componentes estn en juego.
Las situaciones problemticas presentan distintos grados de inters cientfico o prctico,
lo que debe ser distinguido de otros aspectos tales como la urgencia de su solucin.
Enfrentar la situacin problemtica causada por los aprendizajes logrados por un alumno
puede no tener el mismo grado de inters (aunque para el directivo o el docente que la
enfrente tenga alguna urgencia) que los insuficientes aprendizajes logrados por los
alumnos.
Por otro lado, cuando las situaciones problemticas se originan en lagunas o en
contradicciones entre las teoras disponibles, la produccin de conocimiento cientfico
puede solucionarlas. En cambio, cuando las situaciones problemticas se han originado en
situaciones de hecho, la produccin de conocimiento cientfico, por s misma, no soluciona
la situacin problemtica, aunque puede aportar elementos para dicha solucin.
Esto lleva a distinguir el inters cientfico o prctico de una situacin problemtica de la
generalidad con que se presenta. Tmese, como ejemplo, el caso de un docente que
enfrenta una situacin insatisfactoria debido a que un nio, de manera continua, tiene
acciones indisciplinadas en el aula. Ese docente puede abordar la situacin preocupndose
por ese nio, o por cules son las conductas que califica como indisciplinadas, o bien por
cules son los condicionantes de la indisciplina. Cada una de esas preocupaciones
conducira a distintas preguntas y a distintas respuestas segn cul sea el campo de
conocimiento en el cual se formulen dichas preguntas. Es decir, no necesariamente las
situaciones problemticas ms generalizadas son las de mayor inters. El inters cientfico
de una situacin problemtica no reside en los hechos que llevaron a detectarla, sino en la
pregunta que se plantea y en la conexin de esa pregunta con el conocimiento cientfico
disponible.
Por ltimo, quien detecte una situacin problemtica, a menos que suponga un consenso
social (siempre peligroso como supuesto), debe partir de que los agentes (individuales o
grupales) involucrados en la situacin la perciben de distinta manera. Para algunos, desde
un punto de vista, ser una situacin problemtica; para otros lo ser desde otro punto de
vista; para otros no ser una situacin problemtica. Por ejemplo, una poltica que tenga por
consecuencia una mayor segmentacin del sistema educativo puede ser vista por algunos
como problemtica en cuanto limita las posibilidades de educacin popular; por otros, en
cuanto manifestacin de la construccin de una sociedad excluyente; por otros, en fin,
como no problemtica porque pobres y analfabetos habr siempre.
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La familiarizacin con la situacin problemtica

Bsicamente, la familiarizacin con la situacin problemtica consiste en compenetrarse de


las caractersticas de dicha situacin, su contexto, sus antecedentes. Para esto ser necesario
mantener conversaciones informales con los agentes involucrados y buscar las noticias que,
sobre la situacin especfica o sobre otras similares, hayan aparecido en los medios de
comunicacin, etc.
Dedicar un tiempo a la familiarizacin con la situacin problemtica permite conocer las
distintas posiciones que acerca de ella tienen los agentes involucrados, disponer de distintas
maneras de ver los desarrollos histricos y lograr mayor riqueza en su descripcin. Cuanto
mayor sea la familiarizacin con la situacin problemtica, su contexto y sus antecedentes,
mayores sern los elementos con que se cuente para avanzar en la comprensin y el sentido
del objeto investigado en el momento de analizar la informacin que se produzca en el
proceso de investigacin. Aunque a continuacin se consideran por separado el contexto y
los antecedentes, no siempre es posible marcar una clara lnea divisoria entre ambos.

El contexto

Como cualquier otra situacin, las situaciones problemticas no se plantean en un vaco


social, sino que son el resultado, los emergentes, de procesos sociales dinamizados por
distintos agentes.
Hay procesos sociales ms amplios y estructurales en los cuales est inserta la situacin
problemtica, tales como las polticas econmicas, educacionales, culturales, etc. Tambin
hay procesos sociales ms prximos, cuyos agentes definen un campo.
Dada una situacin problemtica en una escuela, en el campo ms prximo estn
involucrados las autoridades educacionales de distinta jerarqua: los directivos, los
docentes, los integrantes del gabinete psicopedaggico, los hogares de los alumnos, los
alumnos. Todos ellos estn ubicados en diferentes posiciones sociales y son portadores de
distintas ideologas, valores y cultura. Adems, estos agentes estn expuestos, tambin de
manera diferente, a los medios de comunicacin.
En una situacin problemtica de ndole conceptual, el campo estar definido por la lucha
ideolgica o acadmica existente alrededor del tema en cuestin. Aunque no sea
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intencionalmente, quienes producen teora lo hacen a favor de algo o de alguien o en contra


de algo o de alguien. La academia dista mucho de ser un campo pacfico.

Los antecedentes

As como toda situacin problemtica se produce en un contexto, proviene de una historia,


de antecedentes que condujeron a su produccin. Puede tratarse de la evolucin propia de
todo fenmeno social, de normativa relativa a los asuntos comprendidos en la situacin
problemtica, de proyectos, programas o actividades propuestos o realizados previamente
sobre esos asuntos, etc.

Los elementos
problemtica

que

pueden

distinguirse

en

una

situacin

Analticamente, en una situacin problemtica es posible discernir, al menos, los elementos


siguientes, cada uno de los cuales, con su propia ndole, integra lo que sucede independientemente de que sea pensado:
a)
b)
c)
d)
e)

lo axiolgico;
lo ontolgico;
lo mental;
lo lingstico;
lo lgico, o la coherencia del texto en que se la describe.
Lo axiolgico. Se vincula con los fundamentos de valor por los cuales el
investigador considera insatisfactoria a una situacin. Una de las diferencias entre
este aspecto y los aspectos mentales es que el primero remite a lo valorativo,
mientras que el segundo al sujeto cognoscente y al proceso perceptivo y
cognoscitivo. Adems, debe aadirse la base cultural que enmarca al nivel
axiolgico. El sujeto cognoscente no es estrictamente individual, sino que posee
una base sociocultural a partir de la cual algunas cosas son percibidas y otras no, o
son percibidas de una u otra forma. La deteccin de una situacin problemtica no
se hace desde un vaco de percepcin, sino a travs de una determinada posicin de
valor y de una insercin social, profesional, etc.
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Lo ontolgico. Las situaciones, sucesos o procesos transcurren independientemente


de que alguien los piense. Tienen una existencia autnoma. Siguen existiendo
antes, durante y despus de que sean pensados. Lo que se percibe tiene mltiples
aspectos a los cuales, en este momento del desarrollo del proceso de produccin de
conocimiento, debe prestarse atencin. En este nivel, la descripcin debe incluir no
slo lo que acontece en la situacin problemtica propiamente dicha, sino tambin
el contexto en que se produce y los antecedentes que se hayan registrado.
Lo mental. Est constituido por lo que acontece en la psiquis del investigador, que
es el sujeto que percibe y su percepcin de la realidad. Aunque la existencia de la
realidad es independiente de que sea pensada, incluida nuestra propia realidad
psquica, para que se convierta en problemtica es condicin necesaria que alguien
la perciba como tal. Adems, hace referencia al proceso cognoscitivo que entra en
juego en el proceso de deteccin de la situacin problemtica.
Lo lingstico y lo lgico, aluden a cmo se expresa la situacin problemtica: las
proposiciones mediante las cuales es enunciada por el investigador; el significado
de los trminos que se utilizan; la relacin entre los sucesos, acontecimientos o
procesos que transcurren efectivamente, las representaciones mentales y los
trminos y expresiones con los cuales se enuncian; la naturaleza lgica de los
enunciados.
En resumen:
El reconocimiento de situaciones problemticas proporciona el punto de
partida de un proceso de produccin de conocimiento, sea que conduzca o
no a la produccin de nuevo conocimiento.
Si con el conjunto de conocimientos y tcnicas conocidos la solucin no es
evidente, entonces el problema requiere un proyecto de investigacin.
Los componentes problemticos estn en las situaciones, existen en ellas.
Sin embargo, no necesariamente se percibe que esos componentes
problemticos constituyen una situacin problemtica.
Las situaciones existen in- dependientemente de que se las piense o no. Las
situaciones problemticas aparecen cuando se percibe que hay dificultades
que requieren intervencin inmediata o diferida por parte de quienes las
perciben como tales.
La percepcin de que los componentes de una situacin son problemticos
se produce sobre la base de una toma de posicin valorativa o, si se prefiere,
ideolgica y terica. Siempre que se percibe algo hay un trasfondo personal
que se pone en juego: conocimientos preexistentes, va- lores, intereses y
supuestos. En toda percepcin de una situacin interviene el aspecto
valorativo y el punto de vista terico ideolgico, que pone en relacin a la
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situacin con un deber ser. Este aspecto est estrechamente relacionado con
condicionamientos socioculturales.
Una situacin puede considerarse como problemtica slo cuando es
percibida y definida como tal por alguien o por algunos. Las situaciones
problemticas se expresan en descripciones mediante enunciados
proposicionales.
En consecuencia, en este componente de un proceso de produccin de
conocimiento estn presentes las entidades que son el eje de toda la
problemtica metodolgica:
o lo axiolgico, esto es, los valores que fundamentan la percepcin de
la situacin como insatisfactoria;
o lo ontolgico, esto es, los hechos, acontecimientos, situaciones
tericas
o
empricas
que
transcurren
simultnea
e
independientemente de que sean pensados;
o lo mental, esto es, las percepciones y representaciones de esos
hechos, acontecimientos, situaciones tericas o empricas del sujeto;
o lo lingstico, esto es, la enunciacin de esos hechos,
acontecimientos, situaciones tericas o empricas que el sujeto
percibe.

Puede considerarse que una situacin problemtica ha sido adecuadamente formulada


cuando:
describe con la mayor precisin posible (lo lingstico y lo semntico);
los motivos por los cuales la situacin resulta insatisfactoria (lo axiolgico), as
como
todos los elementos fcticos (tericos o empricos) que la componen, el contexto,
los antecedentes y sus relaciones, incluyendo entre ellos la satisfaccin,
insatisfaccin o indiferencia de los individuos o grupos involucrados (lo ontolgico
y lo mental).

Cuando se sostiene la conveniencia de realizar una descripcin lo ms completa posible de


la situacin problemtica, el trmino completa no indica que la descripcin deba agotar
todo lo que pueda decirse sobre ella.
Sera vano proponerse una descripcin minuciosa y to- tal de la situacin problemtica
porque, aunque no se lo explicite, toda descripcin implica un proceso de seleccin en el
que se incluyen algunos aspectos y no otros. En toda descripcin se recurre a criterios de
seleccin, se tienen en cuenta ciertos elementos y se desechan otros.
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La situacin problemtica culmina con:


la formulacin de todas las preguntas, en carcter de preguntas provisorias, que
provocan los distintos aspectos que surgen de la descripcin de la situacin
problemtica propiamente dicha, su contexto y sus antecedentes. Por lo general, el
conjunto de estas preguntas provisorias, formuladas como preguntas cientficas,
conformacin un programa de investigacin;
el agrupamiento de esas preguntas, que puede hacerse sobre la base de categoras de
agentes involucrados en la situacin problemtica, o sobre la base de los distintos
asuntos que se hayan puesto de manifiesto. Aquel o aquellos agrupamientos que se
seleccionen son el objeto de un proyecto de investigacin.

Toda situacin problemtica puede generar un problema que


requiera investigacin cientfica? (volviendo a la cita de Eco)

El interrogante planteado introduce el tema de la relacin entre la investigacin, cuyo


objetivo consiste en producir conocimiento, y la accin, cuyo objetivo consiste en incidir en
las situaciones, en modificarlas.
Cul es la relacin entre la teora y la prctica? Los conocimientos cientficos se aplican
en las prcticas? Cul es el sentido de tener como profesin la produccin de conocimiento? Cules son las implicaciones polticas, sociales, epistemolgicas, etc., que
tienen las respuestas a estas preguntas para propuestas tales como la investigacin - accin
y la investigacin participante?
En este texto es imposible dar respuesta a estas preguntas. Sin embargo, se consider
necesario explicitarlas para sealar que las disciplinas instrumentales (la metodologa, las
tcnicas, etc.) siempre tienen un trasfondo de opciones sustantivas.
En ltimo trmino, lo que interesa es solucionar las situaciones problemticas, resolver lo
que se ha percibido como insatisfactorio. Las situaciones problemticas se solucionan, se
mantienen o empeoran, mediante la intervencin de hecho en ellas, sea por accin o por
omisin. Ahora bien, toda intervencin por accin u omisin mantiene alguna relacin con
el conocimiento, y esas relaciones pueden variar debido a distintas razones. A modo de
ejemplo, pueden considerarse varios casos:
a) Por lo comn se interviene en las situaciones problemticas, y no slo en ellas,
aplicando el conocimiento que se ha obtenido por la experiencia propia o ajena, o
por conocimientos tericos adquiridos anteriormente. En ciertos casos, urgencias de
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distinta ndole hacen imperioso que se acte, aun cuando se carezca de los
conocimientos suficientes. Sin embargo, en estos casos, si se reflexiona sobre la
intervencin que se ha realizado, se puede llegar a detectar cul es el conocimiento
que se ha aplicado. Esto no implica sostener que la intervencin en lo que acontece
es una especie de inferencia lgica consciente del tipo conozco, luego acto o dejo
de actuar. S implica poner de relieve que las acciones u omisiones pueden ser
puestas en conexin con algn conocimiento que est siendo aplicado o remitidas a
l.
b) A veces, para intervenir en la solucin de la situacin problemtica, es suficiente o
no hay otra posibilidad ms que producir o recopilar alguna informacin pertinente,
ante la falta de tiempo o de recursos para investigar ms a fondo. La necesidad de
este nuevo conocimiento no implica necesariamente que deba encararse un proceso
de investigacin cientfica. Es posible que sea suficiente recurrir a otros
conocimientos disponibles, ya sean del sentido comn o cientficos, haciendo
averiguaciones, indagaciones o buscando informacin en archivos, o libros, o
consultando con personas que tengan experiencia y conocimiento sobre el tema.
c) Cuando los conocimientos o la informacin disponibles no sean suficientes para
intervenir, puede considerarse la posibilidad de producir conocimiento cientfico,
en- tendido como aqul que proporciona informacin vlida y confiable de manera
sistemtica sobre un objeto de estudio. En este caso, la produccin del conocimiento
es considerada como un aporte para la resolucin de situaciones problemticas.
En cualquier caso, no hay una vinculacin necesaria entre el conocimiento cientfico y la
solucin de la situacin problemtica, ya que el primero es independiente de que se
modifique o no la situacin que dio origen al proceso de investigacin.
Un caso particular es el de las situaciones problemticas originadas en lagunas o
contradicciones en las teoras disponibles. En estos casos, la accin para solucionar la
situacin problemtica consiste en investigar.
Algunos autores sostienen que la modificacin de lo que ocurre pertenece a la esfera de lo
poltico, mientras que la produccin de conocimiento cientfico pertenece a la esfera de la
investigacin.
Generalmente, por la divisin social del trabajo, en la sociedad estos dos roles aparecen
separados. El cientfico aporta un conocimiento cuya aplicacin social, en ltima instancia,
no se sabe cul va a ser. El poltico es el encargado de intervenir sobre lo que ocurre para
transformarlo aunque, en ltima instancia, no se sepa si recurri al conocimiento cientfico.
Esta distincin entre la intervencin en las situaciones y la produccin de conocimiento,
que abarca cuestiones axiolgicas, epistemolgicas y tericas, se basa en la heterogeneidad
de los requerimientos especficos de cada una de esas esferas, los condicionamientos y las
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responsabilidades correspondientes a quienes actan en ellas. Aun cuando ambos roles sean
desempeados por una misma persona, la produccin de conocimiento es heterognea con
la accin, salvo en los contados casos en que es posible desarrollar la modalidad de
investigacin - accin.

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