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COMPRENSIN DE VENEZUELA

Los textos utilizados en esta gua son para uso estrictamente acadmico

ndice

pg.
Karl Krispin La Repblica Bolivariana: su exclusivismo nominal y la historia.
Ramn Daz Snchez Transicin, poltica y realidad en Venezuela 1937
Napolen Franceschi Gonzlez:
1914

4
12

EL GOBIERNO DE JUAN VICENTE GMEZ, 1908- 15

Andrs Stambouli 1945 La paradoja

24

El Pacto de Punto Fijo

36

Andrs Stambouli LA DEMOCRACIA


estabilidad a las exigencias de eficacia

VENEZOLANA: De los requisitos de 41

Manuel Feo La Cruz P. Actores polticos, econmicos y sociales en la superacin de la 49


crisis y la construccin de un nuevo modelo de gobierno
Alberto Garrido y Agustn Blanco Muoz, LAS CARAS DEL PROYECTO DE HUGO 54
CHAVEZ
Mariana Pereyra y Luca Pinto La construccin de lo real: Medios y democracia: El caso 58
Venezuela
67
Ins Quintero Bolvar de izquierda Bolvar de derecha
Luis Ugalde SJ. DESNACIONALIZACIN

83

Luis Ugalde SJ. CAPITALISMO ANTIHUMANO?

85

Luis Ugalde SJ. CONTRA LA TOLERANCIA

87

ANEXOS

89

Tomas del Poder

90

Yo tambin soy Orinoco

110

La Repblica Bolivariana: su exclusivismo nominal


y la historia
Karl Krispin
Parte de la discusin no solventada en los pases hispanoamericanos es no haber resuelto lo
que culturalmente somos. Razn tiene Carlos Fuentes en haber llamado El espejo enterrado
a su ensayo sobre una interpretacin hispanoamericana. Hemos enterrado el espejo y nos
hemos condenado a no vernos, a negar nuestra propia especificidad y a importar modelos
cuando no a copiarlos textualmente. Somos una comunidad que se aliment de la cultura
europea, especficamente espaola, enriquecida por el mestizaje nacido de su juntura con el
componente indgena y africano. Esta comunidad tiene en un primersimo lugar la herencia
espaola que se tradujo en la fragua institucional reguladora de las relaciones polticas,
econmicas y sociales. Las lneas indgenas y africanas delinearon un perfil cultural
integralmente hablando, pero no sobrevivieron, merced a la imposicin espaola, a
contribuir al mapa institucional y a la regulacin jurdica que fue monopolizada por lo
espaol. Ni siquiera las altas culturas indgenas de Mesoamrica lograron mantener su
sistema institucional luego de la llegada del hombre europeo. Ello no quiere decir que
seamos un calco de lo europeo ya que la nueva sociedad plantada en Amrica defini
rasgos particulares que crearon un nuevo tipo de comunidad cultural, fundada, eso s, con
los haberes del patrimonio institucional y jurdico que dict la corona espaola.
Probablemente un limeo del siglo XVIII, un bogotano o un caraqueo de la misma poca
no tuviesen mayores problemas en definirse culturalmente. A pesar de las diferencias se
consideraban una extensin europea con los rasgos que el mestizaje cultural labr en el
hombre americano. Se sentan diferentes, alineados con una sociedad que miraba con recelo
sus parientes ultramarinos sin una especial lealtad o conviccin en las instituciones de la
corona, pero acostumbrados a ellas, especialmente por aquello de que a la hora de no
convenir una orden se obedece pero no se cumple.

El quiebre trgico con nuestra especificidad cultural vino con la Independencia, cuando la
generacin que la llev a cabo traslad enteramente las culpas polticas, sociales, culturales
y econmicas a lo espaol. En ese momento naci por vez primera la sonora y reiterada
culpa del gobierno anterior. Para crear, para refundar, se marcaron distancias. Se anunci a
todos que habamos dejado de tener ascendientes y muy orgullosamente se proclam que
miraramos siempre hacia delante y nunca hacia el pasado. Como Lot empezamos a dejar
todo atrs y lo espaol se transfigur en una Sodoma y Gomorra, a las cuales quienes
osaran contemplarlas se transformaran inevitablemente en estatuas de sal. Comenzamos

nuestra personalidad adnica con la conviccin de que nos generamos a nosotros mismos
sin genes intrusos emparentados con los sellos de Castilla.

Ante tanta abjuracin, la nueva sociedad que tom al presidencialismo norteamericano y a


la divisin de los poderes del barn de Montesquieu como modelos a seguir, aleccion a
todos con una frontera absoluta e irreconciliable con la historia. La prueba de que la
negacin no surti efecto fue, en primer lugar, el nacimiento del caudillismo como
instancia de intermediacin hacia un nuevo modelo de sociedad que no cuajaba, en la que el
caudillo resolvi mediar entre deseo y realidad y erigirse simplemente en el factor jurdico,
pseudoinstitucional y fundado en la conviccin personal, de la funcin estatal. Por otra
parte la hemorragia de constituciones fue la demostracin valedera de que el deseo
institucional de nueva sociedad no arraigaba, no echaba races. Redactar una constitucin,
regular nuevos mecanismos de entendimiento social equivala a regresar al estado de la
naturaleza y fue lo que hicimos por casi doscientos aos y por lo dems seguimos haciendo
an en este actualsimo momento. La Corona haba muerto. La nueva patria se invent su
propio genoma, slo que nunca se termin de ultimar, por el jactancioso afn de no
desenterrar el espejo condenado al olvido.

Para gloria y detenimiento de nuestra historia naci Simn Bolvar. La figura del Libertador
explica brillantemente la transicin del imperio a la repblica. Con la estrategia, los mapas
de la batalla y el discurso poltico de la nueva patria, sell la suerte de los territorios
apegados a su verbo y a su espada. Defini pases, cre espacios, urdi leyes, figur nuevas
instituciones, compuso posibilidades y leg documentos que pronto lo acompaaran al
sepulcro cuando desapareci en su corta pero fulgurante vida. Quienes le sucedieron
idearon la solucin de continuidad para olvidarlo y a la vez recordarlo: lo elevaron a la
categora del mito y teologizaron su pensamiento para repartir indulgencias colectivas bajo
el solio de la fe laica. Bolvar pronto se convirti en dios para ser adorado en el panten
republicano. Solo que los dioses fueron creados para ser invocados y raras veces regresan al
mundo real. En lugar de iglesias se erigieron plazas y monumentos. En vez de estampas
divinas su rostro comenz a dibujarse en las monedas, en los recintos oficiales, en las
escuelas, en los libros de texto, en el prembulo de las constituciones. Se le confin al altar
previniendo que ocupara un lugar terrenal. Su espacio fue el de la oracin republicana; sus
gracias: las de iluminarnos desde la eternidad. Eso s: haba que mantener el cirio
encendido, con la precaucin de que sus flamas no incendiaran.

El pensamiento bolivariano fue durante aos una liturgia acostumbrada, una vocacin
cornica o bblica restringida a los oficios de la religin civil. El dios estaba all pero nadie

se atreva a decirle que resucitara. Como a Cristo lo adoramos, a diferencia de que no


confundimos la plegaria con la realidad. Bolvar fue siempre la posibilidad de un sueo sin
posibilidad de despertar. La inveterada costumbre de una sociedad apegada
inconscientemente a la citada frmula colonial de se acata pero no se cumple. A Bolvar
se le obedeca, pero no se le cumpla. No hubo gobernante que no colocase ofrendas
florales ante su sepulcro. No hubo pueblo que dejara de construir la plaza y el busto en su
memoria. El culto a su personalidad fue sin equvocos el recurso con que histricamente
terminamos por agradecerle lo que hizo por nosotros, sin pasearnos por el anlisis de lo que
hizo por nosotros. Bolvar mismo se convirti en el futuro. La aorada posibilidad de la
patria grande que nunca lleg pero que era inminente su llegada. Bolvar siempre
permaneci como sntesis de la representacin estatuaria de la historia. Bajarlo del pedestal
y ponerlo a circular entre nosotros, como apunta Manuel Caballero, era el pecado ms
mortal del talmud republicano.

Luego de trasladados los restos de Bolvar a Caracas, aos ms tarde se dara comienzo a su
endiosamiento en un proceso verdaderamente comenzado por Guzmn Blanco, quien para
justificar su propio culto a la personalidad, tuvo que inventarse la compaa del Libertador.
No olvidemos que acu monedas donde aparecan tanto l como Simn Bolvar. Este
proceso arranca con l a raz de la desaparicin en el plano poltico de la llamada oligarqua
conservadora, que fue la de los propietarios y comerciantes que se aliaron con Pez para
desdecir el proyecto bolivariano y echar a andar un pas al que crean enteramente suyo,
como presupuesto de toda oligarqua. Es esta misma gente, la de la Constituyente de
Valencia, que abjura del proyecto grancolombino y que no en balde eran llamados godos,
por su adscripcin a la causa del rey durante la Independencia. Estos godos que se
mantuvieron en el centro del pas, hasta la vspera de Carabobo (Caracas fue realista hasta
1821) encontraron en Pez y su repblica censitaria, el modo de volver y mantener su
estatus privilegiado luego de 1830 y construir una repblica, con celo y escrpulos
administrativos hay que sealarlo, a la medida de sus propios intereses de casta. Esta
generacin fue barrida por la Guerra Federal y sus intereses depuestos, en un cambio de
manos que traspuso liberales amarillos por conservadores, bajo el frreo timn de Guzmn
Blanco, quien reivindica el tema de Simn Bolvar
inconscientemente para anotarse l mismo en la comparsa estatuaria, a pesar de que por el
lado materno, debe recordarse que estaba emparentado con el Libertador e inicia
propiamente la escalada del culto bolivariano. Tal vez suceda con Guzmn que era un
godo a medias. Su padre, Antonio Leocadio, era acusado de ser hijo de una fregona.
Guzmn resuelve su reclasificacin social por el lado materno y un matrimonio linajudo
con una Ibarra, igualmente pariente de don Simn, aunque estos aspectos no lo hicieron
sentirse enteramente seguro de su condicin, al punto que prometi acabar con la oligarqua
hasta como clase social. Quiz atesor odios y resentimientos por esta misma clase que en

el fondo no lo reconoca como un igual. Se comenta que cuando fue a pedir la mano de su
esposa, Ana Teresa Ibarra, fue sometido a una espera de dos aos ya que su futura familia
poltica no lo vea con buenos ojos. No olvidemos el carcter populista de su padre con la
fundacin del Partido Liberal y los dardos que continuamente lanz contra la oligarqua
desde las pginas de El Venezolano. Probablemente el ejemplo del propio Bolvar,
desdeado por los godos, lo hizo tomar parte por l para de ese modo, reivindicarse
histrica, social y polticamente, a travs del escudo protector del Bolvar acusado y puesto
a un lado por los oligarcas. El Ilustre en 1870 quiere construir otra patria, distinta al
pasado, y es en esa fragua cuando recurre al carcter originario y fundacional de la
Independencia. Si Bolvar consigui la Independencia, Guzmn se planteara otro modo de
independencia, muy propio del pensamiento utopista: elevar a Venezuela al rango de una
nacin inserta en el contexto internacional, o que recibiera el influjo de un capitalismo
europeo en ciernes. Guzmn busca la civilidad, potenciar la educacin, construir
ferrocarriles, remozar las ciudades. Sus intenciones de modernizacin, en las que obtuvo a
la vez beneficio personal, se tradujeron en una suerte de progreso de fachada ya que el pas
no poda sustentar econmicamente, habida cuenta de una pobreza generalizada, su salto al
rango de una nacin elevada. No sera sino aos ms tarde, y en un nuevo contexto
econmico con la aparicin del petrleo, que Venezuela revolucionara su carcter
productivo y su entrada a la modernidad.

Volvamos a Bolvar. Los siguientes gobernantes que sucedieron a Guzmn y muy


especialmente con la llegada de los andinos al poder, a cargo de Cipriano Castro,
supusieron la entronizacin, ya como religin republicana, del culto a Bolvar. Castro vena
al poder con una indigestin entre Eduardo Blanco y Rod, con los textos frescos de la
Venezuela heroica como ha apuntado Domingo Alberto Rangel y su escudero Gmez, con
el cndido deseo de conocer el Samn de Gere bajo cuya centenaria sombra descansaron
las tropas del Libertador. El mismo Gmez refacciona la vieja iglesia de la Trinidad para
convertirla en un digno panten para el hroe y se propone en atencin al centenario de la
muerte del Padre de la Patria en 1930, que la nacin hubiese saldado sus deudas con el
exterior en una nueva independencia, esta vez econmica. La consolidacin totmica de
Bolvar, como faro de la historia de Venezuela es referencia que han invocado tanto
dictadores como demcratas. A la muerte de Gmez, Eleazar Lpez Contreras persiste en el
culto. Ya en el gobierno de Medina Angarita y jugando con la posibilidad de su vuelta al
poder, Lpez funda las Cvicas Bolivarianas, suerte de plataforma poltica inspirada en la
figura de Bolvar. Los sucesivos gobiernos del siglo XX siguieron ligados a un
bolivarianismo estrictamente discursivo, porque una cosa era invocar al dios republicano y
otra, muy distinta, reproducir su pensamiento y llevarlo a la realidad.

El tema que ha pervivido como teln de fondo ha sido estrictamente encender cirios en el
panten republicano, invocar su presencia y se acab; ms all nunca se pas. La
Constitucin de 1961 cita a Bolvar en el prembulo y ello lo lleva a un estadio de
exigibilidad jurdica, huelga decir irrealizado en nuestra historia. Todo el discurso utpico
venezolano, y de pretensin latinoamericanista a la postre, con que nuestros presidentes
inventaron planes de la nacin o prometieron la llegada de la felicidad en sus discursos de
toma de posesin, se amparan en la figura del hroe. No slo jalonamos de plazas toda la
geografa nacional: comenzamos a exportar bronces allende nuestras fronteras. La
pretensin integradora latinoamericanista tambin hizo causa comn con las prdicas del
hroe. No slo el Pacto Andino sera un sueo de Bolvar sino hasta los juegos deportivos
bolivarianos. Simn Bolvar ha sido un comodn utilizado a la par por la dictadura de Prez
Jimnez como por los gobiernos que se sucedieron luego del 23 de enero de 1958.

En medio de esto, el proyecto poltico del Libertador que podra concretarse en frmulas
constitucionales que incorporaran el Poder Moral o urdieran una nueva integracin poltica
al estilo de la Gran Colombia, o una comunidad de naciones hispanoamericanas, nunca se
realiz. Por otra parte, la gran prdica de Bolvar como lo fue la consolidacin de un estado
liberal, donde el imperio de la ley fuese la norma y donde se patrocinase una autntica
libertad de comercio, tampoco fue seguida a pie juntillas. Ni hablar de su rechazo a la
acumulacin de los poderes en una misma persona, que ha sido y sigue siendo letra muerta
de su pensamiento. De pronto hay que destacar que la figura del Libertador ha servido
verdaderamente como inspiradora moral, ya que en ltima instancia Bolvar mir a
Amrica con el libreto de un hombre del siglo XIX, un cultor de la libertad influenciado por
el enciclopedismo francs, un lector de los clsicos griegos y romanos, un hombre que
trascendi a su tiempo pero un hombre de su tiempo que por mayor ilustracin que haya
tenido, sigue siendo un hombre del XIX por lo que difcilmente podra su pensamiento
convertirse en una ortodoxia para los tiempos actuales. En todo caso, lo rescatable del
Libertador es su leccin tica, la del empecinado romntico que vence las dificultades pero
cuya doctrina si es que la misma existe como tal sera claramente inaplicable en nuestros
das. Basta leerse la Constitucin de Bolivia, cuerpo legal que tampoco se llev a cabo en
su tiempo, para concluir que los hombres pasan y la historia se renueva. Con el nombre de
Bolivia sucede algo diferente. Si bien el Alto Per que pas a ser Bolivia, fue creado como
un estado de contencin entre el Sur y los pases liberados por el Libertador, su nombre,
ms all del narcisismo poltico que supuso, fue un homenaje a Bolvar (como se hizo con
Colombia respecto al Almirante), sin necesidad de la imposicin del bolivarianismo. Este
hecho trasciende al hecho mismo de que su Constitucin inicial recogiera las ideas de
Simn Bolvar.

En virtud de que hemos vivido los ltimos doscientos aos con el espejo enterrado, no es
difcil concluir que hemos construido una historia hecha de jirones y con no pocas
distorsiones. Recapitulando, tenemos lo siguiente: nuestra negacin de Espaa, nuestro
empeo en buscar modelos extraos para legitimar nuestra negacin a Espaa, la
inoperatividad a la postre de esos modelos por no existir cultura poltica que los sustentara,
el obcecado leit-motiv invocatorio de Bolvar como futuro realizable, la perversin del
rentismo de la historia (Vale decir que somos un pueblo con una historia gloriosa llena de
prceres que finalmente han inmovilizado el presente). Toda esta ensalada anterior reafirma
el carcter esttico de nuestra personalidad colectiva que no ha sido capaz de simplemente
lograr un sistema poltico (y econmico) que le d la mayor suma de felicidad posible a
nuestros pueblos. Frase esta ltima del Discurso de Angostura, que por cierto toma
Bolvar de Aristteles. Todas estas contradicciones histricas nos condenan a una suerte de
inmovilizacin en un callejn sin salida. Mientras no desenterremos el espejo seguiremos
sin vernos.

El bolivarianismo de Hugo Chvez no es un fast-track de sus das de Yare. No es el


producto de una conclusin apresurada para ofrecer una plataforma ideolgica. Chvez no
es que le dio por confeccionar un modelo emparentado con el Libertador. Chvez es el
producto de un medio y de un imaginario colectivo que tiene aos escuchando y cocinando
una receta histrica, cuyo platillo algn da alguien servira en la mesa. Se equivocan de
medio a medio quienes avecindan este culto con una versin del orden de las cosas
inventado por el teniente coronel. Hugo Chvez en su concepcin histrica no ha hecho
sino seguir y llevar a cabo lo que siempre escuch, vio y ley como venezolano
bombardeado por el culto a Bolvar. En la presentacin del libro Bolvar hoy, su autor
Rafael Caldera, a la sazn Presidente de Venezuela, declar que cada venezolano deba
alimentar su propio culto a Bolvar. Jos Ignacio Cabrujas puso al Libertador en el
banquillo de los acusados. Ello le vali, independientemente del modo como formul sus
crticas, que un ciudadano con rango militar le ofreciera pblicamente unos tiros. Augusto
Mijares mand a quemar una edicin entera de las Memorias de Boussingault, porque
dejaban maltrecha la imagen de Manuela Senz. En tiempos de Marcos Evangelista, el
dictador le propuso a Carlos Ral Villanueva erigir un gigantesco Bolvar, tipo Coloso de
Rodas, en medio del vila. El arquitecto le respondi sabiamente que no se poda edificar
un monumento sobre otro monumento. Cuando Denzil Romero publica La esposa del
doctor Thorne, no fueron pocas las reacciones adversas ni los diretes pblicos a que fue
sometido por acadmicos de toda laya. Qu decir de aquel Carlos Andrs Prez cuando en
su primera presidencia ostentaba patillas que imitaban las del Libertador y prometa la Gran
Venezuela, como una recurrencia de nueva independencia ante los pases del norte con el
petrleo como arma. De modo que alguien que crece escuchando la msica celestial del
canto bolivariano, que se encuentra con frases del hroe en cada esquina de su ciudad, que

atestigua sus cientos de plazas, que se forma en la religin republicana que sentencia que
nuestro error fue no haber puesto en prctica el bolivarianismo, tiene que llegar a la
conclusin en un momento (mxime si ese momento puede estar bajo su control) en que
decida dar el paso entre la ilusin y la realidad con el fin cerrar la brecha entre la utopa
prometida y lo conquistable. Ese momento histrico se da supuestamente en Venezuela al
momento de cambiarle el nombre a la Repblica y prometer adelantar un modelo
bolivariano de accin poltica.

El hecho de que se haya llevado a cabo en el papel y en la promesa no quiere decir que sea
lo ms sensato del caso ni que finalmente se pueda concretar un modelo poltico que tiene
casi dos siglos. Seguimos en la misma calle ciega, profundizando una interpretacin
distorsionada de la historia. El nombre de la Repblica Bolivariana de Venezuela, ms all
del hecho de que haya sido refrendado por los votantes, es a todas luces impropio de
nuestra condicin porque legitima que un hombre pueda convertirse en la mquina de la
historia y que un pensamiento desfasado de nuestras actuales circunstancias constituya la
fuente delineadora para un pas que entra en el tercer milenio. Por otra parte ideologiza la
ciudadana e insta a todos los venezolanos a un inapelable seguimiento a las ideas del
Libertador, imposicin contraria a la democracia por donde se le vea. Por lo dems
seguimos debatindonos en las sombras y no en los claros porque, como apuntaba
anteriormente, no tengo la certeza de que exista una verdadera doctrina bolivariana, como
cuerpo extrable y verificable desde el punto de vista poltico. Tenemos el Discurso de
Angostura, la Constitucin de Bolivia y un legado epistolar en el que se consigue de todo,
segn el gusto de cada lector. Ni siquiera nuestra actual constitucin es verdaderamente
bolivariana, ms all del nombre de nuestro pas y en la tmida articulacin que consagr el
Poder Ciudadano, herencia del Poder Moral. Lo que significa que una vez ms Bolvar
sigue siendo una aspiracin y no una realizacin. Creo por lo dems que nuestros
constituyentistas consultaron la hora actual y no la de hace doscientos aos. No sera
hereja acotar que afortunadamente.

Todo lo anterior revela que imitamos al perro que persigue su cola sin alcanzarla. Seguimos
siendo rentistas de la historia y ello detendr nuestra capacidad de consumar una capacidad
de futuro, si admitimos que algn progreso nos empuja a querer fraguar una sociedad
menos exclusiva. Y cuando se proclama una revolucin y unos supuestos crculos
bolivarianos para defenderla, y se emparenta todo esto adems con el pensamiento de
Simn Rodrguez y Ezequiel Zamora en la neobotnica poltica de un rbol de tres races,
se descubren las fisuras y las contradicciones de un cuestionable proceso, que en este
particular desdice a todas luces el pensamiento conservador del Libertador, amante del
liberalismo como frmula legal de entendimiento socio-poltico. A la historia y su

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interpretacin suele subestimrsele en importancia. Pero de tanto negar y poner a un lado


nuestra verdadera carta de identidad, permanecemos al margen de siquiera entender quienes
verdaderamente somos.

La insistencia en un proyecto bolivariano que sentencia que se est con l o contra l


contradice el pensamiento de Bolvar respecto a su defensa de la libertad y su desprecio por
la tirana. Estas nada sutiles y cnicas interpretaciones de lo bolivariano tienden a enrarecer
la bitcora poltica del futuro porque nos embarcamos en un proyecto inverificable y
confuso en la que su exgesis es tan difusa como arbitraria. Nos inmoviliza porque vivimos
de la ilusin que aparezcan semidioses o mesas para nuestros das. Estamos a la espera de
una salvacin inaugurada por Bolvar y ambicionada por sus sucesores. Al Libertador,
como a todo, hay que tomarlo a beneficio de inventario. Tiene sentido, acaso, no cuestionar
sus posturas que lucen impensables hoy como su rechazo al federalismo, su prevencin
frente a lo eleccionario y su prueba triunfante de que un Presidente Vitalicio, con derecho
a elegir su sucesor, es la inspiracin ms sublime en el orden republicano. La tragedia de
pretender convertir los sucesos histricos como incuestionables y darles el rango de
verdades de fe, a la postre logra fatalmente condenar a los pueblos a la propia muerte de su
historia.

Cuando la Repblica lleva incorporado el cognomento de Bolivariana, surge el tema de la


exclusin para quienes no se sientan identificados con los postulados del bolivarianismo y
lo que es an peor, con el bolivarianismo de sus intrpretes. Resulta francamente insensato
que un Estado descanse en el pensamiento determinado de uno de sus hijos,
independientemente de la genialidad o no de su cuerpo de ideas. La Repblica adjetivada
slo identifica a quienes han manejado fraudulentamente la gramtica de la historia. En
nuestro pas la discusin de lo bolivariano, incorporado a nuestro nombre como nacin y
como terico proyecto nacional, no se ha realizado al menos desde el punto de vista
ideolgico. En algn futuro, en beneficio de incluir y no de poner a un lado, volver a
nuestro antiguo nombre, Repblica de Venezuela, ser un paso firme para sentirnos
pasajeros del mismo destino, sin compartimientos de primera o de segunda. Sin la
necesidad de una etiqueta a la entrada que nos juzgue si estamos a favor o en contra. Con
inclusin de todos.

Ensayo publicado en: Cabemos todos? Los desafos de la inclusin, Informe del Captulo
Venezolano del Club de Roma, Caracas 2004.

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Transicin, Poltica y Realidad en Venezuela 1937


Ramn Daz Snchez

Se han planteado alguna vez esta pregunta los que viven arremetiendo sentimentalmente
contra el fenmeno del imperialismo extranjero en nuestros pases de Amrica? Se han
ensayado alguna vez este diagnstico? No. Se va contra l o se le acepta de un modo
emprico y externo: por antipata o por inters;
El imperialismo es una fuerza expansiva que se produce por una fatalidad econmica.
Frente a pequeos pueblos perezosos e ignorantes, las potencias industriales no pueden
permanecer indiferentes. Espaa fue en su poca violentamente imperialista; sus mtodos
de penetracin fue-ron ms rudos que los de cualquier otro pas y su influencia mucho
menos eficaz en la determinacin del desarrollo de los pueblos por ella intervenidos. De
haber sido como la de Inglaterra en Norteamrica quiz no nos visemos hoy expuestos a
seguir sufriendo la intervencin imperialista.
Nos bastaramos a nosotros mismos sin constituir una rmora para la civilizacin. Pero
Espaa nos dio solo aquello que tena su misticismo crucial, su fanatismo y su feroz
individualismo. Inglaterra, por el contrario, infundi en el espritu de los hombres del Norte
su amor a las ciencias exactas, su sentido prctico de la vida y su espritu colectivista. Fue
la herramienta de que habla Waldo Frank, el elemento que habra de amalgamar el vasto
pas norteo bajo un solo sentimiento nacional. La carencia de ese elemento haba de
reflejarse en el fracaso del magno ideal de unin que alent el Libertador. Hoy, en medio
de los trenos de nuestros jeremas tropicales vuelve a hablarse de una Amrica unida. Pero
esto ha pasado a la categora de utopa. No se lograr mientras el hispanoamericano no se
haga apto para el uso de la herramienta Particularmente que el trabajo propio puede
producir. Es un ser econmicamente estril. Ms no porque carezca, como se ha supuesto
acaso, de capacidades potenciales para la industria, sino porque tales capacidades
permanecen soterradas en el subconsciente, ajenas a ese primer impulso indispensable que
la hara pasar al primer plano de lo consciente y entrar en funcin constante. No de otro
modo se explicara el contraste de su pueril incompetencia operativa con su desconcertante
potencia imaginativa.
Es realmente curiosa esta lucha entre los impulsos mentales y la inhibicin fsica de este ser
desconcertado y descentrado, que a fuerza de chocar con la realidad llega formar la
atmsfera de su vida en un limbo de quimeras desenfrenadas, en un cielo dialctico, en un
mundo al revs poblado de metforas que se le antojan hechos y que l esgrime como rayos
arcanglicos. Drama tremendo Es en esta peculiar manera, que a fuerza de prolongarse
llega a dar carcter a su vida, donde podemos hallar la clave de la anarqua mental del
venezolano. Naturalmente no podra ser de otro modo. La vida de un ser semejante -esta

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vida limbal- solo puede expresarse en palabras. Toda su fuerza se escapa por la vlvula del
verbo. Y ya sabemos que la palabra, por perfecta, por ntida, por sugestiva que sea cuando
llega al exceso es capaz de producir confusin. La armona vital solo puede buscarse en los
actos. Con razn afirm Goethe: Primero fue la accin para replicar a aquel que dijo:
Primero fue el verbo
Si quienes enrostran al venezolano su pereza, su incapacidad productiva, su indolencia
contradictoria, su elocuencia innocua y su aficin a la riqueza sin trabajo, se detuviesen a
reflexionar en todas estas circunstancias, no sufriran la perplejidad consecuente con la
confrontacin de cualidades antpodas cuya teora, enfocada como resumen fenomnico,
escapa a las especulaciones superficiales. He aqu, en efecto, un pueblo bravo, laborioso,
abnegado, sobrio, ingenuo, hospitalario y a la vez cazurro, triste, indolente, fatalista.
Dnde hemos de buscar la explicacin de esta disparidad? En la virginidad del pueblo
venezolano. En la ausencia de un estmulo externo, fuerte y sabio, que venga a descubrir y
a colonizar su espritu nuevo.
Venezuela es potencialmente rica. No slo tiene el petrleo. Tambin hay oro bajo su suelo
y frutos maravillosos sobre l Discursos grandilocuentes, gestos ampulosos sealan esta
riqueza esttica, denuncian su presencia intil sobre la cual el venezolano muere de hambre
y de fiebre.
Pero es menester que vengan hombres extraos, de razas activas y silenciosas, parcos en
frases pero fecundos en accin, a dar vida al tesoro. Y naturalmente, esos hombres extraos
cobran el precio de su trabajo, cargan consigo el producto mejor y dejan apenas sobre la
tierra matriz un msero residuo para satisfacer la gula de los expoliadores nativos. El alarido
se alza entonces y seala a los que han explotado la riqueza sin tener en cuenta que de no
ser por ellos esa riqueza seguira escondida por los siglos de los siglos.
Muchos razonamientos, especiosos todos, se han urdido para explicar, por ejemplo, la
medrosidad del esculido capitalismo venezolano, amodorrado como una boa sobre la fcil
presa de las especulaciones prendarias. Razones de tcnica superficial aluden a la reserva
que nuestra azarosa vida poltica impone al capital. Quin sera, en efecto, bastante
ingenuo para exponer su oro en alguna empresa de alientos como la del fomento agrcola e
industrial, la fundacin de ferrocarriles, etc., si esa empresa estar supeditada a la dudosa
garanta de gobiernos empricos, pendientes de la frgil existencia de un hombre y
asfixiada por el dragn de la burocracia? Quin confiara el porvenir de su fortuna a los
vaivenes de una administracin ayuna de toda tcnica hacendaria, donde los dficits,
producidos casi siempre por el peculado y por los errores de los profetas improvisados se
subsanan con contribuciones sorpresivas y empricas, y donde un capricho dictatorial
puede, de un da para otro, producir catstrofes irreparables? Y all se queda la teora
pretendiendo rectificar esta defectuosa tnica vital por medios polticos, sin comprender

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que el mal es ms hondo y que si nuestra poltica es defectuosa es porque toda nuestra vida
es un vivo defecto.
As pasa el tiempo y se acumulan las etapas histricas. Tal es el drama social de este pas
en pleno siglo XX, siglo de la tcnica y de las doctrinas sociales. Tal es el drama que
algunos pretenden reformar con teoras exticas.
Hay que realizar una tourne penetrante y sincera por esta realidad venezolana,
detenindose en cada uno de sus particulares paisajes para llegar a la conclusin de que en
ese pas donde todo esta por hacer no se trata de reformar o de innovar (se reforma y se
innova donde existe algo formado y en marcha) sino de conformar, de iniciar, de
estructurar.
Yo creo indispensable la creacin de un partido nacional que venga a asumir esta ingente
tarea.

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EL GOBIERNO DE JUAN VICENTE GMEZ, 1908-1914


Napolen Franceschi Gonzlez

Escribir sobre Juan Vicente Gmez y su tiempo, y especialmente sobre esos aos
iniciales de su rgimen, es, en estos das, una tarea que pudiese parecer no pertinente, pues
la abundante literatura sobre el tema, aparecida en los ltimos aos, hace difcil conseguir
un aspecto que ya no est explorado y analizado.
No obstante, un balance de las innumerables publicaciones sobre Gmez y su poca nos
lleva a esta reflexin: Todava queda espacio para la investigacin, si sometemos la amplia
bibliografa, los materiales hemerogrficos y documentales y otros testimonios a un nuevo
interrogatorio que nos aporte inditas respuestas a nuestras preguntas.
La mayor parte de los escritos publicados, y que estn referidos al tema en cuestin, estn
centrados en aspectos tales como los rasgos biogrfico-anecdticos del personaje y su
familia, la represin (crcel, exilio o muerte) de los opositores y una amplia gama de
materiales cuyo propsito fundamental es casi siempre presentar un cuadro de la barbarie
gomecista (crceles, torturas) o una brillante era de orden, progreso, paz, solvencia fiscal y
otras supuestas bendiciones para el pas.

Antecedentes y Consecuencias del Golpe de Estado del 19 de diciembre de


1908.
Este movimiento - que puso fin al gobierno de Cipriano Castro ocurri, como sabemos,
una vez que el jefe del gobierno liberal-restaurador se ausent del pas para someterse a
urgente tratamiento mdico en Alemania.
Castro viaj a Europa el 24 de noviembre de ese mismo ao 1908 y de inmediato en
Caracas se aceler la marcha de un movimiento o reaccin en su contra que se vena
incubando en medio de las rivalidades entre los mximos jefes andinos y los temores de los
que aspiraban a heredar el poder que usufructuaba Cipriano Castro desde 1899.
Existen sobrados indicios de que la reaccin anti castrista vena preparndose en medio de
gran secreto y que slo se esperaba el momento ms propicio para llevarla a cabo.

16

Juan Vicente Gmez, en su carcter de Vicepresidente de la Repblica, ocupaba la


Presidencia y desde esa alta posicin poltica pudo moverse a su antojo, simulando una
total adhesin al presidente titular y jefe de la causa Restauradora Liberal.
El perfecto disimulo del jefe mximo de dicha reaccin anti castrista, Gmez por supuesto,
hizo que una personalidad de la poca, el doctor y general Leopoldo Baptista llegara a decir
que conoci verdaderamente a Juan Vicente Gmez el da mismo del golpe o reaccin
contra Castro. Con eso quiso decir, que a pesar de haber tratado por mucho tiempo a este
general l nunca no le haba hecho conocer sus verdaderos sentimientos y opiniones.
Baptista, al igual que muchos otros, empezando por Cipriano Castro y sus ms allegados,
crea en la fidelidad del vicepresidente pues ste se negaba a aceptar la posibilidad de tomar
el poder para s mismo.
Esa conjura palaciega del 19 de diciembre de 1908, denominada una evolucin dentro de
la misma causa fue un nuevo jaln en ese proceso de liquidacin del viejo engranaje de
dominacin simbolizado en el binomio partido-ejrcito propio de los regmenes liberales
amarillos. A esto se le sustituye con el nuevo esquema: jefe-ejrcito administracin.

En los das previos a la reaccin del 19 de diciembre, se haban venido desarrollando


manifestaciones de protesta con la participacin de estudiantes universitarios, periodistas y
grupos populares.

Narra Pocaterra en sus Memorias, que desde el 13 de diciembre, da de la manifestacin


motivada aparentemente por la agresin de Holanda a nuestra soberana, el pueblo de
Caracas y los oradores que arengaban la protesta en la Plaza Bolvar fueron testigos de la
actitud de Gmez, asomado, lleno de miedo, en el balcn de la Casa Amarilla, mientras el
pueblo ya gritaba "mueras" a Castro. Ante la actitud de Gmez, el Dr. Juan Pietri tom por
el brazo a Gmez y grit a su lado mueras a Castro que enardecieron an ms a la multitud
ya resuelta a lanzarse al saqueo y la protesta callejera, hecho que tuvo como corolario un
primer muerto a balazos, el joven Jos de Jess Marcano Rojas. (2) En definitiva, el
derrocamiento de Cipriano Castro y el ascenso de Gmez al poder fueron actos de fuerza
militar consentidos y apoyados por el pueblo de Caracas que tambin reaccion contra el

17

despotismo. (3) Gmez tena ante s dos opciones: Una fue la sostenida - entre otros - por
Leopoldo Baptista. Segn esta tesis, Gmez deba convertir la reaccin contra Castro en un
movimiento revolucionario, alegando un supuesto complot del presidente Castro quien
haba telegrafiado un mensaje de clave: la culebra se mata por la cabeza. De acuerdo con
eso, Castro ordenaba a sus seguidores en el pas la liquidacin fsica de Gmez. Aunque
esta idea del complot castrista se sigui manejando un tiempo ms como justificacin del
Golpe de Estado, al final predomin la posicin de Francisco Gonzlez Guinn, quien
realmente interpret el sentir del vicepresidente Gmez, tal como este mismo lo seal
en su momento.
Gonzlez Guinn y el to de Juan Vicente Gmez, Jos Rosario Garca, convencieron a ste
de las ventajas de respetar el hilo constitucional. El golpe de mano del da 19 de
diciembre se redujo a una rpida secuencia de movimientos que puso fin a una semana de
vacilaciones. Una vez hechos presos y destituidos los escasos jefes castristas en el gabinete,
la gobernacin y los cuarteles, Gmez organiz su primer gabinete ministerial.

NUEVAS BASES JURDICAS DEL RGIMEN

La Reforma Constitucional de 1909.


La Constitucin de 1909
El Consejo de Gobierno
Estructura del Consejo de Gobierno
Actuacin del Consejo de Gobierno: 1909-1913

LA ELECCION DE JUAN VICENTE GOMEZ

El proceso de reforma constitucional que culmin el 5 de agosto de 1909 dio bases jurdicas
ms slidas al rgimen gomecista pues permiti a ste abandonar definitivamente el
cascarn legal castrista.

18

La eleccin de Gmez, primero como Presidente Provisional (agosto, 1909) y el ao


subsiguiente Presidente de la Repblica para el perodo constitucional 1910-1914, fue
producto de un tcito acuerdo nacional entre los partidos histricos (el Liberal Amarillo y el
Liberal Nacionalista) y los grandes caudillos y personalidades del pas que vieron en tal
transaccin una posibilidad de paz y estabilidad, garantizada por alguien que para entonces
no era visto como una figura avasallante o peligrosa.

PODER POLTICO Y PODER MILITAR. BASES DEL REGIMEN

Juan Vicente Gmez construy gradualmente una mquina de poder absolutista, utilizando
diversos medios.
Con la ayuda de los doctores, su extensa familia, los compadres y una burocracia
eficiente, formada por jefes poltico-militares leales incondicionalmente a su persona, fue,
paso a paso, echando las bases de su poder absoluto.
En resumen, todas las mejoras en las comunicaciones y la vialidad, junto con ese nuevo
ejrcito que responda a una jerarqua de carcter nacional y que adems del concepto
patria se le haba inculcado el concepto Gmez, ser la principal base del nuevo poder
que exhibir Juan Vicente Gmez cuando se decida a dar el zarpazo final contra sus
adversarios que creyeron poder manejarlo o neutralizarlo con halagos e intrigas.
Al final, fue el Benemrito quien liquid polticamente a los amigos caudillos, que fueron
apartados del poder porque ya no eran necesarios para sus planes continuistas y
absolutistas.

CONCLUSIONES.
El estudio del proceso histrico-poltico venezolano entre 1908-1914, arroja ciertas
sorpresas, para los que suponen que los 27 aos de rgimen gomecista, fueron de continua
tirana y represin generalizada.
Del examen del perodo inicial del rgimen gomecista, es decir, del lapso 1908-1914, se
desprenden interesantes conclusiones: 1. El ascenso de Juan Vicente Gmez al poder, el 19
de diciembre de 1908, fue producto de un Golpe de Estado o conspiracin organizada desde

19

el seno mismo de un sector del gobierno castrista de entonces, organizado alrededor del
propio Gmez y con la asesora de Leopoldo Baptista, entre otros. 2. La mayora de los
aliados de Juan Vicente Gmez en la empresa de tomar el poder en diciembre de 1908,
haban sido sus adversarios en el pasado, bien en conflictos poltico-militares como fue la
Revolucin Libertadora (Liberales amarillos y Nacionalistas) o en las luchas por el poder
en el seno del rgimen castrista (participes en movimientos como la Aclamacin y el de la
Conjura) 3. La conspiracin encabezada por Gmez a finales de 1908 trat de justificar su
accin acusando al ausente Castro de organizar un complot contra la vida del presidente
Gmez. De esa manera se inhabilitaba legalmente a Castro para ejercer el cargo. A ese
cambio, que no rompa el hilo constitucional, se le denomin una evolucin en el seno
de la misma causa.
4. Una vez logrado el objetivo inicial de obtener el poder en Caracas y asegurarlo tambin
en el interior del pas, se motoriz, con mucha cautela, una reforma constitucional a
mediados de 1909. As se abandonaba el cascarn jurdico-poltico del castrismo,
estableciendo poderes pblicos que ya no estaban atados a la validez de la eleccin de
Castro. Por tanto ya no se tena que seguir dependiendo de la inhabilitacin de ste para
legitimar el poder de Gmez.
5. Junto con el nuevo rgimen, se abre un parntesis de libertades pblicas y grandes
expectativas. Surgen movimientos como La Alborada, aunque al poco tiempo se sinti que
la tirana no haba desaparecido del todo. Testigos de

ello fueron los 70 periodistas

llevados a prisin y los tempranos atropellos a jueces, intelectuales y opositores. No


obstante, an no exista terror generalizado o represin sistemtica y permanente.
6. La estructuracin del Consejo de Gobierno (Constitucin de 1909), permiti que
antiguos adversarios participasen en la estructura del nuevo rgimen. De esa manera,
quedaban comprometidos con su estabilidad y adecuado funcionamiento. Por encima de las
calificaciones de potrero o nicho legal, ese Consejo permiti que los ms importantes
caudillos del pas, colaboraran en el esfuerzo comn de administrar la Repblica, y fueron,
de alguna manera, un freno a las tendencias absolutistas del rgimen hasta 1913.
7. La labor poltico-administrativa del Consejo de Gobierno durante su perodo de vigencia
se caracteriz por la seriedad institucional. Sus comisiones trabajaban intensamente

20

elaborando expedientes sobre los diferentes asuntos que se sometan a su consideracin,


siendo sus dictmenes casi siempre afirmativos y de carcter unnime. Una mancha que si
podemos observar en la conducta de estos consejeros fue la actitud tomada contra su colega
Jos Manuel Hernndez en 1911.
8. La eleccin unnime de Juan Vicente Gmez para el perodo constitucional 1910-1914,
respondi a un compromiso de carcter nacional entre los dos partidos histricos, Liberales
Amarillos y Nacionalistas. Ambos a su vez aspiraban a influir en forma determinante sobre
el electo, y para ello, apelaron a las intrigas y maniobras para minimizar al contrario. En
esto llevaron la delantera los Liberales Amarillos. 9. Los sistemticos cambios de gabinete
reflejaban en cierta forma los reacomodos y correlaciones de fuerza en el seno del rgimen.
Entre 1908 y 1911, los reajustes ministeriales tomaron en cuenta a los Nacionalistas. Pero a
partir del rompimiento con el General Hernndez (Octubre de 1911), sern los Amarillos
los que monopolicen el favor poltico, reinado que culmina en 1912 con la cada final del
poderoso Secretario General Gonzlez Guinn. 10. Los proyectos y contratos de 1911
negociados por Romn Delgado Chalbaud y enfrentados por el Mocho Hernndez,
determinaron la conformacin de un frente de opinin, que una las objeciones de
intelectuales como Abel Santos y D. B. Castillo y los argumentos que reflejaban la posicin
de los banqueros y otros prestamistas que se vean afectados en sus privilegios
tradicionales. 11. Los temores polticos de Juan Vicente Gmez, al comprender finalmente,
cuanto poder iban a tener no slo los gobiernos de Francia e Inglaterra sino tambin los
individuos que adelantaban o dirigan el proyecto (todos menos uno, partcipes en el
movimiento de la Conjura), le llevaron, sin duda alguna, a replantear el proyecto y luego a
cancelarlo definitivamente. 12. Aunque, aparentemente, el rompimiento con Hernndez en
1911, tena como razn la oposicin de ste a los contratos con el capital extranjero, puede
verse que haban otros problemas ms profundos entre Jos Manuel Hernndez y el
rgimen gomecista. El principal, los atropellos que vena cometiendo el gobierno: La
liberacin de Eustoquio Gmez y su nombramiento en altos destinos oficiales, la
persecucin del juez de prisioneros, encarcelamiento de periodistas, prisin de Rufino
Blanco Fombona, Jos Rafael Pocaterra y otras figuras polticas y literarias. Todo eso
significaba no cumplir el programa de diciembre de 1908 que tantas esperanzas haba

21

despertado. 13. El desarrollo de un nuevo ejrcito moderno y homogneo, y sobre todo leal
a Juan Vicente Gmez como expresin del poder central o nacional, fue uno de los pilares
de sustentacin del rgimen que buscar incluso ir ms all del lmite que la constitucin
vigente le impona. Tal fuerza militar se vio complementada con una mejora sustancial de
las comunicaciones, especialmente, de la red de carreteras y caminos. 14. La liquidacin de
la voluntad poltica del Consejo de Gobierno a partir de 1913 fue una necesidad para llevar
adelante el plan continuista, pues se parta de la base cierta que aquella corporacin, donde
exista una mayora de personalidades con intereses polticos definidos, obstaculizara la
maniobra. Por ello se provoc el incidente del Protocolo Franco-Venezolano, la
persecucin de los consejeros y la ruptura del qurum; todo con el objetivo de
reestructurarlo primero y finalmente eliminarlo.
15. El lanzamiento de la candidatura del Dr. Flix Montes cre una crisis no prevista para
los que estaban partiendo de un escenario electoral sin contendores. Es decir, el esquema
Gmez nico! que su creador (E. Vivas) reforzaba afirmando que el Gral. Gmez
mandara hasta que quisiera, pues los polticos del centro no podan impedirlo, 72 ya que ni
vergenza tenan. La torpe respuesta del rgimen: La persecucin al candidato presidencial
y al periodista que lo lanz, slo demostraban la confusin momentnea de un gobierno que
se vio acorralado por ese inesperado gesto de opinin poltica. 16. La supuesta invasin de
Cipriano Castro en 1913, fue slo la manera de justificar la suspensin de las garantas
ciudadanas y as impedir la celebracin de las elecciones. Tal maniobra origin una cadena
lgica de acontecimientos: Reunin de un Congreso de Plenipotenciarios, promulgacin de
un nuevo marco constitucional y nueva eleccin de Juan Vicente Gmez. 17. El objetivo
final que se proponan los continuistas fue logrado a travs de un sutil esquema jurdico.
Primero, de acuerdo con un Estatuto Constitucional Provisorio se eligi a Gmez,
Comandante en Jefe del Ejrcito y al Dr. Victorino Mrquez Bustillos, presidente
provisional. Posteriormente se elige a Gmez Presidente Constitucional, sin embargo, al no
hacer efectiva su eleccin, la Constitucin de 1914 qued convertida en letra muerta, pues
segua el pas bajo la provisionalidad ms larga de nuestra historia. Los siete aos del
rgimen de los dos presidentes permitieron a Gmez ejercer su hegemona polticomilitar sin necesidad de ocupar formalmente el poder. 18. El asalto final de las fuerzas del

22

continuismo permiti a Juan Vicente Gmez convertirse en un gobernante absoluto. De all


en adelante (1913-1914) su palabra ser la ley y slo su voluntad el lmite para su accin
poltica. Finalmente, es necesario reiterar que tal nueva evolucin fue posible, no solamente
por el poder de su moderna mquina militar o por la liquidacin de la oposicin de los
liberales amarillos y los nacionalistas, usando la astucia y las intrigas. Hubo fuerzas
fundamentales que tambin coadyuvaron al xito de ese proceso. Nos referimos
bsicamente al apoyo entusiasta que brindaron las llamadas fuerzas vivas (terratenientes,
comerciantes, industriales), que habiendo logrado un ambiente de paz y altamente propicio
para los negocios de todo tipo, no quisieron arriesgar todo eso, en nombre de una
democracia formal en la que no crean mucho. Y adems, la opinin ms que favorable de
las llamadas potencias hacia Gmez y su sumiso gobierno, de bajo perfil y
diametralmente diferente al de Cipriano Castro, le gan la bendicin y el soporte
sistemtico de tales gobiernos, tanto en sus metrpolis como en sus colonias del Caribe.

Nota: Expresamos nuestro agradecimiento al Prof. Franceschi por permitirnos extraer de su obra
los puntos ms resaltantes para ser utilizados en la Ctedra Comprensin de Venezuela

23

1945: La paradoja
Andrs Stambouli

Hasta el momento en que comenzaron a configurarse las circunstancias que aceleradamente


conduciran al golpe de Estado del 18 de Octubre de 1945, Venezuela conoci bajo la
presidencia de Isaas Medina Angarita una poca de paz poltica y reformas democrticas,
sustentada en el proyecto democratizador del gobierno y en las relaciones que cultiv con la
oposicin, fundamentalmente con Accin Democrtica, en relacin al mismo.
Gobierno y oposicin dieron muestra de madurez poltica, traducida en convivencia
civilizada, dialogada y pacfica, en funcin del logro de las reformas polticas necesarias al
establecimiento pleno de la democracia representativa y sus instituciones consustanciales.
Aunque diferan, gobierno y oposicin, acerca del ritmo y velocidad de los cambios, stos
lucan concertados y bien encaminados, hasta que se precipitaron los sucesos que
desembocaran en el 18 de Octubre, torciendo el rumbo de una historia que se prefiguraba
libre de sobresaltos divisores.
Los lmites de la historia oficial
( Cierta especie de..) Narracin suele simplificar, reducir, omitir o distorsionar la
historia; exalta la posicin propia, minimiza la contribucin del adversario, se autoglorifica
con sonoridad y grandilocuencia. Razn tiene Uslar cuando, refirindose al golpe del 18 de
octubre, afirmaba que:

Hay que tomar en cuenta la deformacin acumulada durante largos aos de poder dominante,
la falsificacin de la historia con fines polticos y de mitologa partidista, que han logrado
desfigurar y desnaturalizar el significado de ese determinante suceso. Conviene, por lo tanto,
restituir algunos aspectos a su verdadera significacin histrica. (Golpe y Estado en
Venezuela. 1992Uslar Pietri, p.22)

En efecto, en el caso de ciertas narraciones e interpretaciones de los


acontecimientos y procesos que condujeron al golpe del 18 de octubre de 1945, etiquetas,
distorsiones, simplificaciones y omisiones se combinan para diluir el aporte del gobierno de
Isaas Medina Angarita a la democratizacin del pas, quizs para justificar la propia
participacin en su derrocamiento.

24

Slo as, a los fines de poder calificar con propiedad de Revolucin a lo sucedido tras el
golpe del 18 de octubre y de Revolucionaria a la Junta de Gobierno que se instaur en el
poder, cabra afirmar, como lo hiciera Betancourt en extremo, que el gobierno de Medina
...estaba decidido a negarle al ciudadano acceso a las urnas electorales...,
(Betancourt, 1969), lo cual en trminos de objetividad histrica es insostenible,
aunque comprensible desde una posicin de lucha y confrontacin poltica. O
como afirmara ms recientemente Simn Alberto Consalvi, que El rgimen de
Medina asumi la reforma agraria y la reforma petrolera, no la poltica.
(Arturo Uslar Pietri, 1945 2001, Consalvi,p.H/3)
No se trata de negar la eventual conveniencia o deseabilidad de los cambios
introducidos en la vida poltica venezolana por Accin Democrtica entre 1945 y 1948,
referidos a la ampliacin de la ciudadana democrtica, sino de reconocer que dichos
cambios se iniciaron durante y por iniciativa del Gobierno de Medina y que por un
accidente personal, la enfermedad del candidato a la Presidencia acordado entre el
gobierno, el PDV y AD, y el consecuente y acelerado deterioro de la convivencia poltica
que el rgimen no supo sortear, los ritmos pautados para la marcha institucionalizada y
concertada hacia la ampliacin de la democracia se trastocaron e interrumpieron.

Dentro de la misma lnea argumental de la historiografa referida, suele sostenerse


tambin que con el golpe del 18 de Octubre se liquid al gomecismo, cuando en verdad y
de una manera muy significativa, el gomecismo fue enterrado junto con Gmez. Tanto
Lpez Contreras como Medina fungieron de sepultureros. El primero, a pesar de haber
reprimido la manifestacin abierta de las nuevas organizaciones y fuerzas polticas
emergentes, sin embargo modific sustancialmente la orientacin de la accin de gobierno,
en relacin a su predecesor. La modernizacin y ampliacin de las instituciones del Estado
para servir a nuevos fines sociales, culturales, educativos y econmicos, y la
despersonalizacin del poder mediante la reforma constitucional de 1936, se inici con
Lpez Contreras.
Medina, pues, no fue derrocado por oponerse a las reformas; 1 mismo fue un gran
reformador. Fue derrocado por la decisin de jvenes militares, dada la confusin poltica
del momento y Accin Democrtica opt por el camino riesgoso, escabroso y
contradictorio, de acompaar el golpe, como medio para hacer efectivas sus consignas
democratizadoras, no sin antes participar activamente en la transicin pacfica propuesta
por el gobierno, convenciendo de ello a los jvenes militares descontentos.

25

El proyecto poltico del medinismo


El desarrollo poltico y econmico social de la sociedad, produce la formacin y
movilizacin de nuevas fuerzas, grupos y organizaciones que optan por ocupar un espacio
en la estructura de participacin poltica prevaleciente; si la comunidad poltica
dominante se muestra renuente o incapaz de modificar las instituciones de la
participacin, a fin de responder a tal demanda, inevitablemente dicho orden poltico se
ver sometido a situaciones de inestabilidad y conflictividad que, eventualmente,
conduciran a su crisis y quiebra, o al ejercicio de la represin. En este sentido, el
desarrollo poltico democrtico podr ser entendido como el desarrollo de las
instituciones polticas que, como respuesta a los cambios econmicos, sociales, culturales
y propiamente polticos, es capaz de generar una comunidad poltica para incorporar a las
fuerzas y organizaciones emergentes.
La comunidad poltica dominante a partir de 1941, presidida por el Gral. Isaas
Medina Angarita, sucesor de Lpez Contreras, tambin coterrneo y Ministro de Guerra y
Marina, se mostr dispuesta a responder a las demandas de modificacin de las
instituciones polticas, generando la posibilidad de nuevos canales de participacin, para
una sociedad ms compleja y plural, que demostraba mucha mayor voluntad de
organizacin y presencia activa, orientada al establecimiento de un orden poltico
plenamente democrtico, plural y representativo.
Mayor tolerancia hacia las libertades pblicas, la legalizacin de los partidos
polticos anteriormente reprimidos, as como una reforma constitucional que estableca la
eleccin directa de los diputados al Congreso de la Repblica, el derecho al voto para las
mujeres en la eleccin de concejales, el sistema de representacin proporcional de las
minoras en los cuerpos deliberantes, la eleccin del Presidente de la Repblica en
comicios de segundo grado, constituyeron, entre otras, las reformas ms significativas
orientadas a la extensin de la participacin ciudadana.
Sin embargo, continuaran en lo inmediato, absolutamente excluidos de la
posibilidad de sufragar -de la ciudadana poltica- los analfabetas, quienes representaban
an la amplia mayora de la poblacin; los comprendidos entre los dieciocho y veintin
aos de edad y las mujeres, tampoco participaran en la eleccin de los diputados al
Congreso.
El rgimen de Medina impuls un avance significativo en la democratizacin
poltica de la sociedad venezolana, desde el mismo momento de su llegada a la Presidencia.
Legaliza a AD en 1941, institucionalizando as la vida partidista y en una importante
reforma constitucional, se elimina el famoso inciso sexto introducido por Lpez, que daba
pie a la persecucin de los opositores, establece la eleccin directa de los diputados, y la

26

representacin proporcional de las minoras a los cuerpos deliberantes, le otorga el voto a


las mujeres en la eleccin de concejales y crea su propia organizacin partidista, el Partido
Democrtico Venezolano, PDV, sealando que "...no puede haber vida democrtica sin
organizacin de partidos..." (Congreso de la Repblica, 33, p.202) afirmacin inslita de un
presidente que supuestamente prolongaba el gomecismo.
La democratizacin gradual
En su discurso de toma de posesin de la Presidencia de la Repblica, el cinco de
Mayo de 1941, Medina anunciaba la orientacin progresiva hacia la consolidacin de
los principios liberales que nos han regido constitucionalmente y (el) firme propsito de
conquistar definitivamente todas las normas de la democracia verdadera
(Congreso de la Repblica, 33, p. 74)
As mismo, en la Exposicin de la Direccin de Poltica del Ministerio de
Relaciones Interiores, contenida en la Memoria del Ministerio de 1941, se deca que

La formacin de un electorado numeroso y consciente, si se consideran y analizan las causas


histricas principales y accesorias que han influido en nuestro desarrollo poltico, no es cuestin
que se resuelve en cortos das, y es en esta labor de educacin ciudadana en la que ha venido
trabajndose con especial cuidado y consagracin, a fin de preparar en la Repblica el gran
bloque que, en tiempo no lejano, ir a las urnas electorales (Congreso de la Repblica, 33, p.
87)

En entrevista del periodista Luis Enrique Osorio a Medina, ste deca:

Hay gentes que quieren que las cosas vayan a la carrera, sin tener en cuenta a otros cuyo modo
de pensar es distinto, pero que constituyen una fuerza viva del pas. A estos ltimos hay que
convencerlos de la idea nueva o hay que irlos apartando poco a poco; pero sin violentarlos,
porque forman parte de Venezuela y son, de todos modos, una energa nacional. Por eso creo
que ms vale no volar, no correr, sino afianzar lo que se vaya logrando nadie reclama cosa
exageradas, y nuestras masas son buenas, sanas y fciles de conducir. A veces los lderes las
extravan por el mismo afn de servirlas; pero esto ha de solucionarse con la formacin y
madurez de los nuevos partidos polticos, que soy el primero en propiciar. (Congreso de la
Repblica, 33, pp. 96 y 97)

El proyecto poltico de Medina representaba un avance significativo respecto al


pasado, en el camino de la creacin de un orden poltico institucional democrtico. Pero,
ms all de los arreglos institucionales del orden poltico, es importante considerar el

27

nivel de comunidad poltica alcanzado, referido a la relacin entre las fuerzas sociales
plurales y divergentes que la conformaban; es decir, la medida en la que se intent
establecer una asociacin entre diferentes para la accin conjunta y concertada,
dialogada, a pesar del desacuerdo significativo entre las partes, y sin la imposicin por la
fuerza de la voluntad de una de ellas sobre la otra.
El compromiso sucesoral
El problema poltico en torno al cual se conform por primera vez una prometedora
comunidad poltica heterognea, al menos durante el siglo XX, fue el de la sucesin
presidencial y el compromiso pactado para profundizar el orden poltico democrtico,
entre el partido de gobierno y la mayor fuerza de oposicin emergente del momento, el
partido Accin Democrtica. Este no postulara candidato presidencial, y de surgir una
candidatura viable
...en la que se pueda depositar toda la fe que se tenga y que permita abrigar muchas esperanzas
de que sern llevadas a la vida institucional del pas los principios democrticos por los que
lucha, el Partido del Pueblo, Accin Democrtica no le regatear su apoyo y movilizar una
fuerte corriente de opinin en torno a ese candidato.... (Historia Grfica de Venezuela1972
Rivas

pp. 205 y ss.)


A lo que el partido de gobierno, el Partido Democrtico Venezolano, replicaba:

...ningn partido por grande y poderoso que sea, puede pretender, sin grave desacato del
inters nacional, imponer una solucin sectaria, beligerante y agresiva a un problema que para
resolverse bien debe ser resuelto en beneficio de todos los venezolanos, dentro de la ms amplia
forma posible, dando cabida y satisfaccin a todas las aspiraciones legtimas...con un candidato
que asegure que no habr de darse ni un solo paso atrs para la democracia y para el progreso
de Venezuela. (Historia Grfica de Venezuela1972. Rivas, pp. 209-210)

Se haba logrado establecer una significativa aunque delicada comunidad, en


torno a los fines y procedimientos para la democratizacin del orden poltico venezolano,
cristalizada en el consenso alrededor de una candidatura presidencial que fue acogida por
todos los factores de poder y de influencia de una sociedad crecida en complejidad y
diversidad contradictoria: la jerarqua militar, la joven oficialidad descontenta con la
poltica militar del rgimen y sus precarias condiciones de vida, los estratos ms
conservadores representados en el lopecismo, recelosos del proceso de apertura a la
participacin promovido por el proyecto vigente, el partido de gobierno y, por supuesto,
el principal de oposicin.

28

Dicha alianza revelara su fragilidad al enfermar su personaje aglutinador,


provocando la crisis y quiebra de la comunidad poltica incipiente y la consecuente cada
del rgimen mediante el golpe cvico-militar del 18 de Octubre de 1945 que llevara al
poder al partido Accin Democrtica y a sus aliados militares, los jvenes oficiales de la
Unin Militar Patritica. Estos procederan de inmediato a excluir radicalmente del nuevo
orden poltico a todo vestigio de los regmenes precedentes, incluso a aquellos con los
que se haban entendido.

A propsito de los motivos del golpe del 18 de Octubre, Uslar dira:

El pretexto que se dio ex post facto fue de que no haba eleccin popular directa del Presidente
de la Repblica, y, por lo tanto, de que el rgimen no era genuinamente democrtico. Ese
argumento queda sin valor, porque el Partido Democrtico Venezolano, P.D.V., el de gobierno,
del cual fui secretario general y fundador -y que vena ganando, de manera aplastante, todos los
comicios- tena en su programa la eleccin directa, popular y secreta, y a eso se ira en la
consulta electoral siguiente. Adems, los que lo derrocaron apoyaban la candidatura de
Escalante, que iba a ser un Presidente electo por el Congreso, y Accin Democrtica lo apoyaba
abierta y pblicamente. Porqu el mecanismo de elegir al Presidente por medio del Congreso
result aceptable un da, e inadmisible al siguiente? El sistema era bueno para elegir a
Escalante, pero malo para determinar el triunfo de Biaggini. (Conversaciones con Uslar
Pietri197Pea, p. 46)

Hacia el 18 de Octubre
A partir de la muerte de Juan Vicente Gmez en 1935, y durante la presidencia de
su sucesor, el general Eleazar Lpez Contreras, se empieza a gestar en Venezuela un
proceso de movilizacin poltica propiciado por una serie de organizaciones, cuyo
propsito era el de lograr la ampliacin de la participacin poltica de la sociedad en sus
distintos planos de actividad.
Ejemplo de estas organizaciones fueron la Federacin de Estudiantes de Venezuela, el
Movimiento de Organizacin Venezolano, ORVE, y el Partido Republicano Progresista,
estos ltimos, grmenes de los futuros partidos Accin Democrtica y del Partido
Comunista de Venezuela.

La actividad de estos movimientos se dirigi fundamentalmente a la organizacin de las


primeras formaciones sindicales, al logro de mayores niveles de liberalizacin poltica y a
la institucionalizacin del sistema de partidos. Dicha actividad se realiz en un ambiente de
enfrentamiento y conflicto abierto con el gobierno de Lpez Contreras. Mencionbamos el

29

inciso sexto del artculo 32 de la Constitucin de 1936, que declaraba traidores a la patria, a
quienes proclamasen, ensearan o predicaran las doctrinas anarquista o comunista, y la
facultad ejercida para expulsar del pas a sus adherentes, aunque fuesen venezolanos,
cuando se estimara peligrosa su presencia. Este inciso daba pie para contener el proceso de
movilizacin poltica que se iniciaba y "... colocaba a slidos grupos y personalidades
extraos, y an opuestos a la doctrina comunista..." (La Nueva Constitucin venezolana Imprenta
Nacional, Caracas, 1969 Oropeza, p. 76) en una posicin de marginamiento de la actividad
poltica, represin y persecucin por parte del gobierno.

En 1941 accede a la Presidencia de la Repblica, por votacin de tercer grado, el


General Isaas Medina Angarita. Bajo su gobierno, y por su iniciativa, se relajaron las
tensiones polticas en una atmsfera de tolerancia hacia las libertades pblicas y se
legalizaron los partidos AD y PCV, cuyos lderes y dirigentes haban sido reprimidos,
perseguidos y exiliados anteriormente. En la reforma constitucional de 1944 se elimin el
inciso sexto ya citado, se estableci la eleccin directa de los diputados, se le otorg el voto
a las mujeres para la eleccin de concejales municipales y se adopt el sistema de
representacin proporcional de las minoras para la conformacin de los cuerpos
deliberantes. As, el Presidente se elegira ahora en 2 grado, aunque del sufragio seguiran
excluidos los analfabetas y las mujeres an no participaran en la eleccin de diputados al
Congreso Nacional.
Accin Democrtica obtiene su legalizacin en 1941. A partir de ese momento la direccin
del partido, bajo la consigna de Ni un solo distrito, ni un solo municipio sin su organismo
de Partido (Revista Resumen N 103, 1975, Betancourt, )
Betancourt, p. 163), se dedica con xito, a extender su red organizativa por todo el
territorio nacional. Los objetivos programticos que se propona inicialmente el partido,
podran resumirse de la siguiente manera:

Ampliacin radical de la base social del gobierno proponiendo la reforma del sistema
electoral "Exigamos la provisin del cargo de: Presidente de la Repblica y de los
cargos parlamentarios, en todos sus escalones, por el sistema de sufragio directo,
universal y secreto".
(Revista Resumen N 103,Betancourt, p. 166)
Accin eficaz contra el peculado y el enriquecimiento ilcito de los funcionarios
pblicos.
Mayor participacin del Estado en los beneficios de las empresas petroleras.( Revista
Resumen N 1031975 Betancourt, p. 167-168)

30

Al proponer como mecanismo de obtencin y de legitimacin del poder al


consentimiento popular, Accin Democrtica confrontaba al sistema institucional que rega
la vida poltica del momento y a la lite de poder tradicional que lo sustentaba. Fue esta
meta, tan claramente definida, la que orient el trabajo poltico organizativo del partido a
partir de 1941, establecindose as en nico punto de referencia obligado distinto del
gobierno y de las fuerzas tradicionales de la sociedad venezolana. De esta manera, Accin
Democrtica sera la nica organizacin poltica cuyo apoyo y alianza buscaran los jvenes
oficiales del ejrcito, descontentos con el rgimen de Medina.
La Oficialidad descontenta
La profesionalizacin y tecnificacin del ejrcito, que se haba iniciado bajo la
presidencia de Lpez Contreras, y que continuara con Medina Angarita, tuvo
consecuencias contradictorias. En efecto, un grupo importante de oficiales, que se haba
beneficiado directamente de este proceso, sera el principal promotor del golpe de Estado
del 18 de octubre. Como lo sostiene Silva Michelena,

...se haba creado una heterogeneidad bsica dentro de la institucin armada


pero, al mismo tiempo, no se haban previsto los medios adecuados para
contrarrestar sus efectos disociadores" (Crisis de la Democracia 1970Silva M., p.
101).

La profesionalizacin del ejrcito provoc un proceso de diferenciacin que di


origen a dos tendencias con intereses contrapuestos en las Fuerzas Armadas. Una, formada
por el sector tradicional gomecista que todava bajo la presidencia de Medina, ocupaba las
principales posiciones de mando, aun cuando su preparacin tcnica dejara mucho que
desear. A esta situacin se refiere Rmulo Betancourt cuando afirma que

Detrs de los cuarteles se mantena inmodificada, en lo fundamental, la estructura gomecista...


La mayora de los generales y de oficiales de alto rango eran militares chopo de piedra,
quienes nunca haban pasado por aulas castrenses; algunos eran analfabetos. (Revista
Resumen N 103, Betancourt, 1975)

La otra tendencia estaba constituida por las nuevas promociones de jvenes


oficiales, beneficiarios de la profesionalizacin del ejrcito. Los principales motivos de
descontento de este sector se referan a la rgida estructura institucional que bloqueaba el

31

ascenso de las nuevas promociones, por lo que stas consideraban a la alta jerarqua como
un obstculo en su carrera profesional.

Por otro lado denunciaban las precarias condiciones de vida de la joven oficialidad
y de la tropa, que se hacan an ms intolerante al contrarrestarlas con el opulento estilo de
vida de la alta jerarqua, que era acusada de malversaciones en gran escala.
El encuentro de la oposicin cvico militar
El 6 de julio de 1945 se realiz el primer contacto entre la UMP y AD. Los jvenes
oficiales enteran a los dirigentes polticos del malestar existente en el ejrcito y expresan
que, a su parecer, Rmulo Betancourt, debera encargarse del Gobierno (Betancourt, pp.
222 y ss.). El trabajo conjunto entre estos dos grupos descontentos con el status medinista,
proseguira y culminara con el golpe del 18 de octubre. Sin embargo, como se ver ms
adelante, entre el 6 de julio y el 18 de octubre, no todo fue conspiracin.
Por qu este grupo de oficiales busca el apoyo de AD para sus propsitos y cules
eran sus objetivos, al menos los proclamados? La alianza con AD era un paso hacia la
consecucin de apoyos significativos destinados a reforzar la legitimidad del movimiento.
En este sentido, el proceso poltico del momento, caracterizado por la organizacin de
grandes masas, aunque bloqueadas en su participacin y movilizacin por el sistema
institucional vigente, haba avanzado lo suficiente, como para que un partido poltico
importante pudiera servir, con su respaldo, de importante factor de legitimacin para una
eventual toma del poder. Es en este sentido que deben interpretarse, por ejemplo, las
declaraciones de uno de los oficiales participantes en el golpe del 45:

En realidad era el nico partido con el que podamos aliarnos, en la seguridad


de que constitua la voz del pueblo...queramos evitar a toda costa que se nos
tachara de fascistas o de inclinados a una dictadura militar (La Verdad Indita1975
Prez, p. 107-108)

Con respecto a los objetivos proclamados por la UMP, en su acta constitutiva


aparecen lo suficientemente claros dos bloques de demandas que servirn para unificar en
un propsito comn a los militares y a AD:

... propiciamos la formacin de un gobierno que tenga por base el voto universal y directo de
la ciudadana venezolana... y la creacin de un ejrcito verdaderamente profesional, limpio de

32

todos aquellos elementos que por senectud o incompetencia constituyen causa de atraso.... (La
Verdad Indita1975 Prez, p. 98

Del reclamo militar Medina no se enter y al parecer de algunas de sus declaraciones


posteriores, no haba percibido la importancia del malestar de los jvenes oficiales. Al
respecto, relata Rmulo Betancourt que en conversacin sostenida con Medina y con
Rmulo Gallegos, a propsito de la sucesin presidencial, ante su pregunta Seor
Presidente tiene usted seguridad en que no hay sntomas de descontento entre los hombres
en uniforme?, el Presidente Medina habra contestado: Esos son rumores, Betancourt, sin
fundamento de ninguna clase. (Revista Resumen N 103, Betancourt, 1975)

El entendimiento AD-PDV: una solucin frustrada


El asunto poltico mas relevante, configurador de las relaciones entre la oposicin y
el gobierno de Medina, fue el de la sucesin presidencial para el perodo de 1946 a 1951.
En efecto, el rgimen tena que maniobrar en el marco de presiones antagnicas. Los
factores ms conservadores de la sociedad vean con preocupacin el proceso de
liberalizacin poltica emprendido por el Gobierno; la legalizacin de AD, la alianza del
rgimen con los comunistas para las elecciones municipales de 1944, la modificacin del
sistema electoral ampliando la participacin ciudadana en el proceso, la reforma
constitucional de mayo de 1944 y la legalizacin del Partido Comunista de Venezuela, eran
decisiones que inevitablemente los incomodaban. Los conservadores se agruparon en torno
al ex-presidente Lpez Contreras y
... acusaban al medinismo por su peligrosa alianza con el Partido Comunista,
mientras los lderes... del PDV recordaban el pasado gomecista de Lpez
Contreras, y lo acusaban de ser enemigo de las libertades pblicas y de
representar la reaccin... (Evolucin Aspectos de la Poltica en Venezuela en el
ultimo medio siglo, Velzquez p. 68)

El Presidente Medina se mostraba dispuesto a renunciar a estos apoyos con tal de


asegurarse otros nuevos y significativos, concordantes con su visin democratizadora. Los
nuevos aliados seran los partidos polticos en ascenso en la sociedad venezolana.
El rgimen de Medina, ante el auge popular de AD, pero tambin porque as lo
requera su proyecto poltico de democratizacin progresista, crea su propia organizacin
partidista en septiembre de 1944, el PDV, Partido Democrtico Venezolano. Este, luego de

33

participar exitosamente, en alianza con los comunistas de la UPV, en las elecciones


municipales del Distrito Federal, en octubre de 1944, se preparaba en, 1945, para enfrentar
al problema de la sucesin presidencial.
(Los Partidos polticos en la Evolucin Histrica Venezolana. 1973Magallanes, pp. 347-352)

El 25 de mayo de 1945 se instalaba la Tercera Convencin Nacional de AD; el partido


tom posicin ante el tema de la sucesin presidencial, sintetizada por Rmulo Gallegos en
el acto en cuestin, de la siguiente manera:
Accin Democrtica no lanzara un candidato propio a la Presidencia de la
Repblica, por cuanto el mismo sera electo por el Congreso Nacional y AD slo
tena a un representante en el mismo.

AD esperaba que el ex-presidente, General Eleazar Lpez Contreras, no lanzara ni


permitira que lanzaran su candidatura y que en caso que as fuera, AD no la
apoyara.
De surgir una candidatura viable,

..en la que se pueda depositar toda la fe que se tenga y que permita abrigar
muchas esperanzas de que sern llevadas a la vida institucional del pas los
principios democrticos por los que lucha el Partido del Pueblo, Accin
Democrtica no le regatear su apoyo y movilizar una fuerte corriente de
opinin en torno a ese candidato...

(Historia Grfica de Venezuela1972Rivas,, pp. 205 y ss.)

De esta manera, Accin Democrtica abra una posibilidad de entendimiento con el


PDV y le solicitaba que evitara el lanzamiento de la candidatura de Lpez Contreras. A su
vez, el PDV no tardara en responder al ofrecimiento. En trminos por dems conciliatorios,
el 5 de Junio de 1945, el Directorio Nacional del PDV le contestaba a AD. En una clara
referencia a su propia situacin, el documento del PDV deca:

"...ningn partido por grande y poderoso que sea, puede pretender, sin grave
desacato del inters nacional, imponer una solucin sectaria, beligerante y
agresiva a un problema que para resolverse bien debe ser resuelto en beneficio
de todos los venezolanos, dentro de la ms amplia forma posible, dando cabida

34

y satisfaccin a todas las aspiraciones legtimas... en consecuencia, el PDV


recomendaba a sus miembros, que concurriran a la Asamblea Nacional para
designar a su candidato, que escogieran un candidato solidario de nuestro
Movimiento, que asegure adems la continuidad de la poltica que hoy
caracteriza al gobierno y al Partido y que garantice ampliamente... que no
habr de darse ni un solo paso atrs para la Democracia y para el progreso de
Venezuela. (Historia Grfica de Venezuela1972Rivas, pp 209-210)

Con respecto a la posicin asumida por AD hacia Lpez Contreras, el documento


del PDV terminaba sealando:

"...queremos manifestarlesque deseamos confiar, en que ese ilustre compatriota no habr de


encabezar fuerzas contrarias al PDV y a la democracia venezolana, sino que habr de considerar
con consecuente simpata al candidato de nuestro Movimiento. (Historia Grfica de
Venezuela1972Rivas, p. 211)

En cualquier caso lo que queda, paradoja de la historia, es que los hombres que se
propusieron y empearon en construir pacficamente, con amplitud, un rgimen poltico
democrtico, y entre ellos, de modo destacado Arturo Uslar Pietri, fueron excluidos por
medios violentos del orden poltico y, mas terrible an, exiliados, extraados de sus
hogares, en nombre de la democracia.

(Se han tomado los puntos ms resaltantes

del artculo para ser utilizacin en la materia

Comprensin de Venezuela)

35

El Pacto de Punto Fijo


Los partidos Accin Democrtica, Social Cristiano Copei y Unin Republicana
Democrtica, previa detenida y ponderada consideracin de todos los elementos que
integran la realidad histrica nacional y la problemtica electoral del pas, y ante la
responsabilidad de orientar la opinin pblica para la consolidacin de los principios
democrticos, han llegado a un pleno acuerdo de unidad y cooperacin sobre las bases y
mediante las consideraciones siguientes:

1 Como es del conocimiento pblico, durante varios meses las distintas fuerzas polticas
que han participado en las acciones unitarias para la defensa del rgimen democrtico han
mantenido conversaciones destinadas a asegurar la inteligencia, mutuo respeto y
cooperacin entre ellas, interesadas por igual en la consolidacin de la unidad y la garanta
de la tregua poltica, sin perjuicio de la autonoma organizativa y caracterizacin ideolgica
de cada uno, conforme se declar expresamente en el acta de ampliacin de la Junta
Patritica firmada el 25 de enero de 1958 por los partidos polticos que la integraban
inicialmente. El resultado obtenido es favorable, toda vez que las naturales divergencias
entre los partidos, tan distintas de unanimismo impuesto por el despotismo, se han
canalizado dentro de pautas de convivencia que hoy ms que nunca es menester ampliar y
garantizar. El anlisis cabal de los antecedentes, de las caractersticas actuales y de las
perspectivas de nuestro movimiento democrtico, la ponderacin comprensiva de los
intereses legtimamente representados por los partidos a nombre de los centenares de miles
de sus militantes; el reconocimiento de la existencia de amplios sectores independientes que
constituyen factor importante de la vida nacional; el respaldo de las Fuerzas Armadas al
proceso de afirmacin de la Repblica como elemento institucional del Estado sometido al
control de las autoridades constitucionales, y el firme propsito de auspiciar la unin de
todas las fuerzas ciudadanas en el esfuerzo de lograr la organizacin de la Nacin
venezolana, han estado presentes en el estudio de las diferentes frmulas propuestas. La
sincera definicin y defensa de los derechos que asisten a los partidos como representantes
de grandes ncleos nacionales y la preocupacin comn de atender en conjunto a los
intereses perdurables de la Nacin, si bien han podido en forma ocasional provocar la
generosa impaciencia de calificados valores de la opinin, son la garanta de que las
deliberaciones han respondido a un serio y responsable enfoque de las urgencias del pas.
2 Las minuciosas y largas conversaciones han servido para comprometer a las
organizaciones unitarias en una poltica nacional de largo alcance, cuyos dos polos
podemos definir as: a) seguridad de que el proceso electoral y los Poderes Pblicos que de
l van a surgir respondan a las pautas democrticas de la libertad efectiva del sufragio; y b)

36

garanta de que el proceso electoral no solamente evite la ruptura del frente unitario, sino
que lo fortalezca mediante la prolongacin de la tregua poltica, la despersonalizacin del
debate, la erradicacin de la violencia interpartidista y la definicin de normas que faciliten
la formacin del Gobierno y de los cuerpos deliberantes de modo que ambos agrupen
equitativamente a todos los sectores de la sociedad venezolana interesados en la estabilidad
de la Repblica como sistema popular de Gobierno.
3 Establecidos esos principios de carcter general, COPEI, AD y URD comprometen su
accin y responsabilidad en los trminos siguientes:
a) Defensa de la constitucionalidad y del derecho a gobernar conforme al resultado
electoral. Las elecciones determinarn la responsabilidad en el ejercicio de los Poderes
Pblicos, durante el periodo constitucional 1959-1964; intervencin de la Fuerza contra las
autoridades surgidas de las votaciones es delito contra la Patria. Todas las organizaciones
polticas estn obligadas a actuar en defensa de las autoridades constitucionales en caso de
intentarse o producirse un golpe de Estado, aun cuando durante el transcurso de los cinco
aos las circunstancias de la autonoma que se reservan dichas organizaciones hayan
podido colocar a cualquiera de ellas en la oposicin legal y democrtica al Gobierno. Se
declara el cumplimiento de un deber patritico la resistencia permanente contra cualquier
situacin de fuerza que pudiese surgir de un hecho subversivo y su colaboracin con ella
tambin como delito de lesa patria.
b) Gobierno de Unidad Nacional. Si bien el ejercicio del Poder por un partido es
consecuencia legtima de una mayora electoral, la suerte de la democracia venezolana y la
estabilidad del Estado de derecho entre nosotros imponen convertir la unidad popular
defensiva en gobierno unitario cuando menos por tanto tiempo como perduren los factores
que amenazan el ensayo republicano iniciado el 23 de enero; el gobierno de Unidad
Nacional es el camino para canalizar las energas partidistas y evitar una oposicin
sistemtica que debilitara el movimiento democrtico. Se deja claramente sentado que
ninguna de las organizaciones signatarias aspira ni acepta hegemona en el Gabinete
Ejecutivo, en el cual deben estar representadas las corrientes polticas nacionales y los
sectores independientes del pas, mediante una leal seleccin de capacidades.
c) Programa mnimo comn. Para facilitar la cooperacin entre las organizaciones polticas
durante el proceso electoral y su colaboracin en el Gobierno Constitucional los partidos
signatarios acuerdan concurrir a dicho proceso sosteniendo un programa mnimo comn,
cuya ejecucin sea el punto de partida de una administracin nacional patritica y del
afianzamiento de la democracia como sistema. Dicho programa se redactar por separado,
sobre las bases generales, ya convenidas, y se considerar un anexo del presente acuerdo.
Como este programa no excluye el derecho de las organizaciones polticas a defender otros
puntos no comprendidos en l, se acuerda para estos casos la norma siguiente: ningn
partido unitario incluir en su programa particular puntos contrarios a los comunes del

37

programa mnimo y, en todo caso, la discusin pblica en los puntos no comunes se


mantendr dentro de los lmites de la tolerancia y del mutuo respeto a que obligan los
intereses superiores de la unidad popular y de la tregua poltica.
4 El ideal de la unidad como instrumento de lucha contra la tirana y contra las fuerzas en
aptitud de reagruparse para auspiciar otra aventura desptica, sera la seleccin de un
candidato presidencial democrtico nico, la formacin de planchas nicas para los cuerpos
colegiados y la formacin de un frente nico a base de un solo programa integral de
Gobierno. En la prctica se ha evidenciado que diversos factores reales contradicen esa
perspectiva histrica, mas, afortunadamente, hay otros medios idneos de preservar la
Unidad Nacional. Por consiguiente, lejos de considerar comprometida la unidad por la
comprobacin de naturales contradicciones interpartidistas que se corresponden con la
esencia de la actividad democrtica, las organizaciones signatarias despus de confrontar
sus distintas opiniones entre s y con las emitidas por voceros independientes autorizados,
de la prensa y de otros factores nacionales define:
1) Los requerimientos de la unidad son compatibles con la eventualidad de diversas
candidaturas y planchas legislativas.
2 ) Para que la presentacin de varias candidaturas presidenciales y diversas planchas
legislativas pueda verificarse sin menoscabo de la unidad y sin ruptura de la tregua
interpartidista, es indispensable fortalecer el sentimiento de comn inters patritico y la
tolerancia y mutuo respeto entre las fuerzas unitarias, base de lo cual debe ser la sincera y
solemne adhesin de todas las fuerzas democrticas a los puntos contenidos en esta
declaracin y al espritu que la anima, tal como hoy se consagra con la firma de este
documento.
3) Para garantizar la tregua poltica y la convivencia unitaria de las organizaciones
democrticas, se crea una Comisin Interpartidista de Unidad encargada de vigilar el
cumplimiento de este acuerdo. Dicha Comisin estar encargada de orientar la convivencia
interpartidista, de conocer las quejas que se produzcan contra las desviaciones personalistas
o sectarias en la campana electoral y de diligenciar ante cualquiera de los signatarios, y a
nombre de todos, la morigeracin y control en lo que pudiera comprometer la convivencia
democrtica.
5 Para garantizar que varias postulaciones presidenciales y varias planchas legislativas sean
en todo momento expresiones de la voluntad nacional de celebrar elecciones que en
definitiva se traduzcan en fortalecimiento de la democracia, se proclama:
I. Cada organizacin queda en libertad de sustentar su propio candidato presidencial y sus
propias planchas para los cuerpos colegiados dentro del concepto de unidad aqu
consagrado y en el sentido de que garanticen la tolerancia mutua durante la campaa y el

38

cumplimiento de los compromisos generales convenidos en esta declaracin cualquiera que


sea la candidatura o plancha que obtuviera mayor nmero de votos.
II. Todos los votos emitidos a favor de las diversas candidaturas democrticas, sern
considerados como votos unitarios y la suma de los votos por los distintos colores como
una afirmacin de la voluntad popular a favor del rgimen constitucional y de la
consolidacin del Estado de derecho.
III. La postulacin de los candidatos presidenciales y de las planchas legislativas es de la
responsabilidad de cada partido o coalicin. Ser el pueblo elector a quien le corresponda
calificar con el voto cualquier postulacin. Los partidos que suscriben este documento
garantizan la adhesin de los principios y normas aqu consagrados de sus respectivos
candidatos a la Presidencia de la Repblica.
IV. Los partidos signatarios se comprometen a realizar una campaa positiva de afirmacin
de sus candidatos y programas dentro del espritu de la unidad, evitando planteamientos y
discusiones que pueden precipitar la pugna interpartidista, la desviacin personalista del
debate y divisiones profundas que luego pudieran comprometer la formacin del Gobierno
de Unidad Nacional.
V. Despus de publicado el resultado oficial de las elecciones, tendr lugar en Caracas un
gran acto popular encargado de ratificar los siguientes principios:
a) Pblica adhesin de todas las organizaciones y candidatos participantes al resultado de
las elecciones, como expresin de la soberana voluntad popular.
b) Ratificacin por parte de las organizaciones signatarias de su sincero propsito de
respaldar al Gobierno de Unidad Nacional, al cual prestarn leal y democrtica
colaboracin.

Consideran las organizaciones signatarias que la adhesin de todas las fuerzas polticas a
los principios y puntos fijados en esta declaracin es una garanta eficaz para el ejercicio
del derecho electoral democrtico dentro de un clima de unidad. La cooperacin de los
organismos profesionales gremiales, cvicos y culturales, de la prensa y de personalidades
independientes, con los fines as precisados, consolidarn la convivencia nacional y
permitirn el desarrollo de una constitucionalidad estable que tenga en sus bases la
sinceridad poltica, el equilibrio democrtico, la honestidad administrativa y la norma
institucional que son la esencia de la voluntad patritica del pueblo venezolano. Como este
acuerdo no fija principio o condicin contrarios al derecho de las otras organizaciones
existentes en el pas, y su leal cumplimiento no limita ni condiciona el natural ejercicio por
ellas de cuantas facultades pueden y quieren poner al servicio de las altas finalidades
perseguidas, se invita a todos los organismos democrticos a respaldar, sin perjuicio de sus

39

concepciones especficas, el esfuerzo comprometido en pro de la celebracin del proceso


electoral en un clima que demuestre la aptitud de Venezuela para la prctica ordenada y
pacfica de la democracia.
Caracas, 31 de octubre de 1958
(Firmado) Por Unin Republicana Democrtica, Jvito Villalba. Ignacio Luis Arcaya.
Manuel Lpez Rivas.
(Firmado) Por el Partido Social Cristiano Copei, Rafael Caldera. Pedro del Corral. Lorenzo
Fernndez.
Firmado) Por Accin Democrtica, Rmulo Betancourt. Ral Leoni. Gonzalo Barrios.

40

LA DEMOCRACIA VENEZOLANA
De los requisitos de estabilidad a las exigencias de
eficacia
Andrs Stambouli (1982)

Venezuela representa hoy en da uno de los pocos casos de sociedad


latinoamericana de rgimen democrtico, con sistema de partidos competitivo, en la cual, la
manifestacin verbal, escrita y prctica de opciones ideolgico-polticas plurales y
contradictorias se realiza de modo bastante, inusual dentro del contexto latinoamericano.

Conocer los procesos que han conducido a la institucionalizacin de la democracia


representativa -institucionalizacin bastante lograda, a pesar de todas sus limitaciones y
contradicciones-, comporta una utilidad cognitiva y prctica indudable.

Desde el punto de vista del conocimiento cientfico, el caso venezolano puede


contribuir significativamente al anlisis comparado de los procesos polticos y sociales en
Amrica Latina, a fin de establecer generalizaciones ms vlidas concernientes a los
prerrequisitos que condicionan las opciones entre democracia y autoritarismo.

En cuanto a su utilidad prctica, no se trata, naturalmente, de pretender que el


modelo venezolano pueda o deba ser adoptado por otras sociedades latinoamericanas en
su bsqueda democrtica; se trata, ms bien, de ofrecer el conocimiento de este modelo, en
tanto que experiencia vlida, con sus defectos y virtudes, como factor retroalimentante o de
aprendizaje, que contribuya a orientar a los movimientos y los grupos en sus acciones
democratizadoras, originales y especficas.

El estado actual de la sociedad venezolana pudiera caracterizarse por dos rasgos


fundamentales; por un lado, un apreciable nivel de estabilidad de sus instancias polticas,
basado en una amplia difusin y aceptacin de las reglas de juego de la democracia
representativa, al menos por parte de las colectividades ms activas, significativas y
organizadas. Por otro lado, una especial relacin paterno-filial entre el Estado y la sociedad,
que, si bien, en determinado momento de su desarrollo histrico, cumpli un papel
estabilizador fundamental de la democracia, ahora se encuentra en crisis, y de perdurar,
puede incluso amenazar a aquello que contribuy a establecer.

41

As definida nuestra problemtica, una forma de abordarla es la de empezar por


establecer el modo en que se estructuraron histricamente las relaciones entre el Estado y la
sociedad venezolana a partir de 1958, luego de la cada de la dictadura. Dichas relaciones
se conformaron, en gran medida, como respuesta a las exigencias de diversas agencias
sociales -la Iglesia, el empresariado, los partidos polticos, los intelectuales, fracciones del
ejrcito, etctera-, que no encontraban entrada ni respuestas en el gobierno dictatorial, el
cual se tornaba cada vez ms sordomudo ante la sociedad que pretenda dirigir. El proceso
de autocratizacin acelerado del gobierno de Prez Jimnez, que se origin en la
combinacin de factores tales como sus propios proyectos y las peculiaridades polticointelectuales de sus ms prominentes representantes, desemboc en una situacin de radical
divorcio entre el Estado y la sociedad. Esta logr organizarse de tal manera que logr
producir la quiebra y disolucin del primero.
Cada la dictadura, el reto poltico mayor era entonces el de buscar frmulas que
significaran la reinsercin de la sociedad en el Estado, y que implicaran algn modo de
funcionamiento ms o menos armnico del sistema poltico. Se trataba de establecer
mecanismos polticos e institucionales tendentes a lograr un complejo pblico-privado
legtimo y, por ende, estable.

Ahora bien, las opciones o alternativas para establecer dicho orden sociopoltico
legtimo y estable no podan ser cualesquiera ni las que ms le gustaran a tal o cual
colectividad social o poltica. La viabilidad de una opcin dependa de los proyectos, ideas
y actuaciones de cada una de las fuerzas sociales partcipes del proceso antidictatorial y de
la capacidad poltica que cada una de estas fuerzas posea, a partir de los recursos que le
eran propios y que dichas fuerzas estaban en capacidad y disposicin de movilizar.

Tomando en consideracin estos aspectos, los partidos polticos, el empresariado


privado nacional, la Iglesia y el Ejrcito, en un acto de voluntad poltica negociadora,
lograron concertar sus peculiares puntos de vista en funcin de la construccin de un
consenso poltico nacional bsico, que permitiera estabilizar la democracia representativa
en un plazo inmediato. El Pacto de Punto Fijo fue la expresin ms visible de dicha alianza
nacional. Este signific el reconocimiento mutuo de la presencia, actuacin e intereses de
todos los sectores participantes como legtimos.

De tal manera, se conform un sistema poltico de conciliacin y compromiso entre


distintas fuerzas sociales heterogneas, encargado de mantener la cohesin social y

42

asegurar la estabilidad de la forma poltica naciente. Este proceso no estuvo libre de


contradicciones, que tuvieron su momento de ms alta tensin en la alienacin radical del
sistema por parte del Partido Comunista de Venezuela, y del Movimiento de Izquierda
Revolucionaria, producto de la primera divisin de Accin Democrtica. Esa alienacin
culmin en la lucha armada. A pesar de ello, el modelo logr funcionar, y una vez
fracasado el movimiento guerrillero y reincorporados sus protagonistas a la vida poltica
legal, sigui funcionando de modo an ms vigoroso, en cuanto a juego pluralista. Sin
embargo, conoci cambios importantes, relativos a su implantacin, en lo que concierne a
sus modalidades decisorias: de los dos primeros gobiernos pluripartidistas, se pas a
gobiernos monopartidistas, sin que por ello se pusiera en juego la estabilidad democrtica.

Este andamiaje poltico, sobre el cual se hizo viable la democracia representativa y


el sistema de partidos, habra de operar en el contexto de una sociedad civil, histrica y
estructuralmente dependiente de la accin de un Estado, que haba comenzado su proceso
de hipertrofia a partir de la aparicin del petrleo como factor estratgico. El conjunto de
polticas pblicas adoptadas por el Estado venezolano a partir de 1958, fecha de la
reinstauracin del ensayo democrtico, se insertaron en la caracterstica mencionada.

Como sugeramos anteriormente, el objetivo nacional prioritario que se plantearon


los sectores dirigentes, a partir de la evaluacin del fracaso de la primera experiencia
democrtica, entre 1945 y 1948, fue el de lograr la estabilizacin a corto plazo del nuevo
rgimen. Esto puede parecer en principio una afirmacin perogrullesca, dado que todo
rgimen debera tender a su auto preservacin como un objetivo fundamental. Sin embargo,
al revisar las peculiaridades de la primera experiencia democrtica, nos damos cuenta que
no es totalmente perogrullesco el que identifiquemos a la estabilidad como objetivo
prioritario y consciente del sistema que naca en 1958. En 1945, el objetivo prioritario fue
la aplicacin de un programa partidista de reformas institucionales, polticas y sociales, sin
concesiones, sin una clara idea de que poda ser un programa auto desestabilizador, dado el
tipo de sociedad en la cual se estaba aplicando.

En cambio, cuando la estabilidad se tuvo como un objetivo prioritario de manera


consciente, todos los dems objetivos se subordinaron a l. En este sentido, a partir de
1958, el objetivo estabilidad poltica defini los parmetros de la formacin y ejecucin
de las polticas pblicas fundamentales que se iban a adoptar. Lo mismo supona entonces
que las polticas ms cruciales se ejecutaran con una alta dosis de conciliacin y
concesiones mutuas.

43

Dentro de este marco, la dimensin socio-econmica de la democracia venezolana


se fundament bsicamente en dos conjuntos de polticas pblicas: el modelo de
industrializacin por la va de la sustitucin de importaciones y una sustancial inversin del
Estado con gastos sociales.

Mucho se ha escrito ya sobre las limitaciones estructurales de tal modelo de


industrializacin para producir la situacin de bienestar generalizado. Tambin se ha escrito
mucho sobre el fenmeno de la agudizacin de la marginalidad social y econmica como
consecuencia inevitable de este modelo de crecimiento. Pero, dada la conformacin poltica
de la democracia antes reseada; dadas las peculiaridades ideolgicas y sociales de ndole
reformista de los principales partidos polticos -AD y COPEI-; dada la incapacidad del
empresariado venezolano por desatar un proceso intenso de acumulacin de capital,
tecnologa y organizacin eficiente de un modo autnomo del Estado, y dado el tipo de
relaciones polticas que necesariamente tena que vincular a partidos y empresarios, en
funcin de la estabilidad poltica, el modelo de desarrollo industrial difcilmente habra
podido ser otro. Difcilmente, aunque tuvieran conciencia de sus limitaciones importantes
sectores intelectuales del pas, y por ms que advirtieran acerca de su fracaso. Era uno de
los precios a pagar para institucionalizar exitosamente a la naciente democracia. Para aquel
entonces se tena con qu pagarlo y luego ya se vera.

A1 mismo tiempo, el Estado asumi un vigoroso carcter social al promover


inversiones intensivas en educacin, seguridad social, vivienda, servicios pblicos
y
dotaciones infraestructurales para las capas ms desfavorecidas de la poblacin. Con todo
lo deficiente que poda ser, el resultado de este gasto
social permita atender las
necesidades de una poblacin que haban sido completamente relegadas durante los diez
aos previos de la dictadura y eso ya era algo.

Los partidos del status, como se les llama en Venezuela, AD y COPEI, se


constituyeron en importantes canales de transmisin clientelar de este gasto social, entre el
Estado y la poblacin. Desplegaron sus redes organizativas, fundamentalmente en los
ncleos sociales urbanos ms deprimidos y en el campo, operando como importantes
mediadores entre la poblacin y las distintas instancias gubernamentales a los fines de
lograr para su clientela bienes y servicios, as como prebendas de la ms variada ndole:
empleos en la administracin pblica, becas, materiales de construccin, etc. En este
sentido, los partidos no slo significaron maquinarias para la lucha por el poder, sino

44

tambin importantes agencias de control social de una poblacin obligada estructuralmente


a transitar sus canales.

En sntesis, el sistema sociopoltico venezolano, conformado a partir de un pacto


suscrito entre las lites con mayor capacidad poltica, supo combinar la represin con
mecanismos clientelares macrosociales, polticas pblicas de contenido social y el
mantenimiento de niveles de ingresos decorosos para las clases medias, todo ello, gracias a
los recursos provenientes del petrleo, en funcin de la estabilizacin de la democracia. En
otras palabras, la Venezuela de hoy, en sus grandes lineamientos, es producto del programa
poltico econmico que le traz Accin Democrtica desde su fundacin en 1941; una
institucionalidad poltica democrtico-representativa, con un sistema electoral de
representacin proporcional de las minoras, combinada con un Estado social, empresario,
dinamizador y regulador de la empresa privada. Los gobiernos del trienio 1945-48 y los que
a partir de 1958 se sucedieron, matices ms, matices menos, no se apartaron de manera
sensible de ese programa. Los gobiernos de AD y de COPEI se desplegaron sobre la
conviccin de que, a partir de las bases de una economa capitalista y sin pasar traumas
revolucionarios, se podan ampliar los niveles de consumo de la poblacin, reducir las tasas
de desempleo, proporcionar servicios cada vez mejores de salud, educacin y vivienda, etc.

Sin lograr en este respecto resultados espectaculares, la ejecucin de tales objetivos,


sin presiones inflacionarias ni dficit fiscal del Estado, se vio favorecida por la expansin
del negocio petrolero y por el crecimiento econmico producto de la fase eufrica del
proceso de industrializacin, iniciado en los aos sesenta.

En 1973, cuando este modelo poltico, econmico y social pareca haber llegado a
ciertos lmites que sealaban su agotamiento, y cuando la inflacin asomaba sus primeros
sntomas, haciendo que la poblacin marginal y las clases medias expresaran cierta
intranquilidad, Carlos Andrs Prez, de AD, ganaba la presidencia de la Repblica. Lo
haca luego de una campaa electoral brillante, novedosa y llena de expectativas. Se trataba
de la guerra a la pobreza, de la democracia con energa, de la ltima oportunidad de la
democracia y de la necesidad impostergable de llenarla de contenido social mediante la
reformulacin del modelo de desarrollo capitalista, a fin de enfrentar sus injusticias y
modernizarlo.

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Carlos Andrs Prez inaugura su perodo bajo el efecto del aumento de los precios
del petrleo en 1973-74, situacin que hace que el presupuesto nacional pase de un
momento a otro de 25 mil millones a casi 50 mil millones.

Tales ingresos extraordinarios podan haber servido a los cines proclamados por
Carlos Andrs Prez, pero, ante una sociedad y un Estado impreparados para hacer uso
productivo de ellos, y ante una dirigencia poltica que no se atrevi a modificar la estructura
socioeconmica y poltica que los iba a recibir, el resultado fue, globalmente, la
acentuacin de las tendencias que ya venan operando: la concentracin an ms fuerte de
la riqueza; la ineficacia de los aparatos pblicos y privados, que ahora se haca ms visible;
el enriquecimiento an ms fcil para ciertos sectores; la corrupcin no tanto como
fenmeno novedoso cuanto escandaloso por sus nuevas magnitudes y manifestaciones.
Finalmente, a pesar del consumismo desenfrenado, la aparicin y toma de conciencia de la
afectacin de los standard de vida de las clases medias urbanas, debido a la inflacin y a la
especulacin en renglones bsicos y hasta vitales de consumo, unido al deterioro de la
calidad de la vida cotidiana por congestin generalizada.

El Estado mismo apareca tambin como


responsabilidades y cargas que lo desbordaban.

un ente congestionado

por

En 1979, AD le entregaba el gobierno a COPEI, su principal opositor, en una


situacin de estancamiento econmico, inflacin y con una deuda pblica que superaba los
25 mil millones de dlares. A casi tres aos de gobierno irresolutamente neoliberal en lo
econmico -sus primeras medidas de gobierno fueron eliminar los subsidios, liberar los
precios y enfriar el circulante en aras de sincerar la economa-, la inflacin ha alcanzado
el 20 por 100, el desempleo y el cierre de empresas ha aumentado y el tema de la
reactivacin de la economa an sigue siendo una demanda que a diario se expresa frente a
un gobierno que no halla cmo efectuarla.

Pero la crisis actual no es slo la de la esfera econmica. La crisis afecta todo el


modelo de desarrollo y afecta a varios de sus componentes. El Estado ya no tiene la
capacidad de seguir protegiendo y subsidiando a un aparato productivo deficitario e
inflacionario. El peculiar carcter social del Estado venezolano se ha visto peligrosamente
disminuido, empujando a las organizaciones sindicales a tomar la calle por primera vez
desde 1958. El acuerdo bsico entre las lites dirigentes de los dos grandes partidos ha
conocido momentos de alta tensin por desacuerdos importantes en materia de poltica

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exterior y de poltica econmica, unido a ello a pases de factura entre lderes de los dos
partidos por cargos de corrupcin.

Estos elementos, que han constituido un cuadro de crisis generalizada del modelo de
desarrollo sociopoltico iniciado en 1958, pudiera explicarse por la modificacin ocurrida
en la ecuacin recursos del Estado-exigencias sociales.

En efecto, hasta tanto el rico Estado venezolano no se vio desbordado por las
demandas de la sociedad en todos sus niveles, ste poda permitirse operar con altos niveles
de ineficacia y derroche; la escasez no constitua un reto. Ahora, la situacin ha cambiado;
el Estado confronta una importante crisis fiscal, que no permite seguir atendiendo a manos
llenas todo lo que la sociedad le est pidiendo. Pero ni el Estado est entrenado en disear
polticas que tengan por parmetro la escasez y, por ende, la eficiencia en el uso de los
recursos, ni la sociedad ha sido acostumbrada a adaptarse a tal tipo de polticas.

En la dcada de los cuarenta y reiniciada la democracia en 1958, el modelo


reformista tuvo una identidad, unos principios y unos objetivos precisos que encontraron
viabilidad histrica. Hoy, administrando la confusin social y econmica que la evolucin
de sus propias polticas ha generado, los reformistas venezolanos parecieran haber perdido
la brjula. En efecto, saben que hay crisis, saben que el prximo gobierno deber ser
heroico, pero no parecieran tener objetivos ni programas.

Lo nico que hasta el momento parecieran saber, tanto adecos como copeyanos, es
que rechazan cualquier salida neoliberal, a la vez que saben que quienes la propugnan no
dejan de tener cierta dosis de razn cuando les reprochan a ambos el haber privilegiado los
problemas de distribucin del ingreso y el haber descuidado las exigencias de la eficacia
econmica, aunque podran responder que es fcil y errneo olvidar que tal fue el requisito
para estabilizar a la democracia, objetivo nada deleznable.

El reto planteado de la democracia venezolana actual es el de la eficacia en la


gestin del Estado y el de la autonomizacin de la sociedad de la accin de ste. Sin
embargo, como decamos antes, los reformistas, AD y COPEI, que son los que ms
probablemente ganarn las prximas elecciones de 1983, an no tienen programas. Tan
slo han identificado situaciones futuras y ofrecido modalidades decisorias

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concertacionistas: ... el prximo perodo de gobierno ser muy difcil y habremos de estar
dispuestos a saborear muchas amarguras. (Rafael Caldera, candidato de COPEI), o bien
...Nuestro capitalismo de Estado no ha sido exitoso y tenemos que rectificarlo... El
gigantismo es peligroso hasta para los gigantes y con mucha ms razn tiene que serlo para
los enanos, como nosotros, desde el punto de vista de entidad econmica y productiva.
(Gonzalo Barrios, presidente de AD.)

En cuanto a las modalidades decisorias, se da por descontado que el prximo


gobierno, gane AD o gane COPEI, ser un gobierno de coalicin, por lo menos entre estas
dos fuerzas, a fin de ... compartir los costes polticos de decisiones difciles, pero
necesarias... (Gonzalo Barrios.)

A nuestra manera de ver, pues, en Venezuela hoy en da predomina la


incertidumbre. Nuestra sociedad subsidiaria, financiada, regulada, protegida, que espera
cada vez ms de un Estado que le puede dar cada vez menos, se ha desincentivado y
emprobrecido en iniciativas creadoras. Constatar este hecho macro-societal debera
conducir a los partidos a convertirlo en prioridad nacional, en estos momentos, en los
cuales tanto se proclama la necesidad de un nuevo modelo de desarrollo que profundice la
democracia y la convierta en rgimen eficaz.

Porque un rgimen democrtico es ms efectivo en la medida en que logra que la


sociedad dependa menos del Estado en su funcionamiento cotidiano, y en esto coinciden
tanto marxistas como liberales, con tal de que sean demcratas. El descongestionamiento de
un Estado paternalista e hipertrofiado y la activacin de una sociedad filial y facilista, en
una situacin de recursos escasos, constituye el reto de la democracia venezolana.

En Accin Democrtica, la toma del poder del partido por parte de su sector sindical
el ao pasado, no debera significar tan slo la culminacin de una lucha burocrtica, sino,
fundamentalmente, el punto de partida de una renovacin ideolgica y programtica. Su
tesis de la cogestin parecera contener el germen de una identidad renovada. Tambin hay
posturas democrtico-participativas en algunos sectores del COPEI, social cristiano, que
hoy apoyan la candidatura de Rafael Caldera. En caso de que ambos partidos resolvieran
con voluntad sacarlas del cajn de la retrica esteticista, para convertirlas en documentos
para la accin institucional, muy bien pudiera entreverse el segundo aire o programa para la
democracia venezolana

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Actores polticos, econmicos y sociales en la superacin


de la crisis y la construccin de un nuevo modelo de
gobierno
Manuel Feo La Cruz P.

No se puede hacer una separacin entre las llamadas Cuarta Repblica y Quinta
Repblica; no comparto esa divisin, creo que no se puede establecer una separacin
tajante histricamente entre estas dos Repblicas, sino que es conveniente que se proceda
a realizar un anlisis de las razones de la perdida de gobernabilidad y legitimidad del
sistema poltico que surgi del Pacto de Punto Fijo para dar respuesta a los problemas de
gobernabilidad que nos siguen afectando en la actualidad. Cuando se analiza la crisis que
tuvo el sistema surgido del pacto de Punto Fijo, que Juan Carlos Rey llam Sistema
Populista de Conciliacin de elites, la cual considero una definicin acertada, cuando se
valoran los importantes esfuerzos de investigadores, en procura de respuestas a las causas y
soluciones propuestas para darle solucin a ese problema, se tuvieron en consideracin
varios elementos que, en un apretado resumen, podramos mencionar: entre otros aspectos
cabe sealar que el sistema referido se basaba en una relacin paternalista con la sociedad,
la cual se nutra gracias a un aumento constante de los recursos de la renta petrolera, que
permita satisfacer quizs de manera desordenada, de manera irracional las demandas y las
exigencias sociales, circunstancia que asegur una cierta estabilidad.
Sin embargo, ese sistema tena unos defectos muy serios, muy graves que provocaran
precisamente su perdida de legitimidad, al disminuir los recursos que provenan de la renta
petrolera y no poder responder a las demandas de la manera como eran usual y al existir
una relacin utilitaria con la sociedad, que generaba slo, lo que David Easton en su
anlisis sistmico, denomina apoyos especficos, sin que existieran apoyos difusos, es decir,
la identificacin del ciudadano venezolano con el sistema de valores y principios
democrticos. Al ocurrir el problema de la crisis debido a la abrupta disminucin de la renta
petrolera, evidentemente en este cuadro slo sustentado por esa relacin paternalista, iba a
sobrevenir una crisis general de gobernabilidad y de perdida de legitimidad del sistema, eso
es algo que no podemos perder de vista en la actualidad; ese sistema poltico surgido del
pacto de Punto Fijo se basaba, en un sistema de partidos, con partidos cupulares, slo los
partidos hegemonizaban la vida poltica venezolana, la relacin con la sociedad era muy
lejana, haba una democracia representativa, donde la distancia con la sociedad era muy
grande y, al surgir la crisis viene la presin para cambiar ese modelo, para que pudiera
responderse a las nuevas realidades.

Esto coincide tambin con la crisis general del modelo del Estado de Bienestar y a su
vez el modelo del Estado Burocrtico de Organizacin, para poder responder a esta
situacin comienzan las presiones por modificar el modelo y ah es donde se introduce,
como la respuesta a la problemtica de la gobernabilidad, el tema de la participacin
ciudadana y la democracia participativa.

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Evidentemente en el llamado dilema Estado-Mercado, que se plante con la crisis del


Estado de Bienestar, algunos proponan la solucin neoliberal donde el mercado asumira
funciones que haba tenido el Estado, y el Estado quedara reducido a su mnima expresin,
sin embargo, ese modelo no ha funcionado adecuadamente. En Latinoamrica se ven
resultados muy negativos en la aplicacin de ese modelo neoliberal, de all surgen
posiciones dentro de la teora poltica a nivel mundial, posiciones que consideran que es
necesario la modificacin del concepto de lo pblico, y que es necesario que el Estado no
tenga el absoluto dominio de lo pblico, sino que se debe transferir a otro sector, que es
llamado tercer sector, constituido por la sociedad civil, las organizaciones no
gubernamentales, las asociaciones vecinales, etc.; lo pblico sera un rea compartida entre
el Estado y la sociedad. De all que se vea la necesidad de estimular el desarrollo de
mecanismos participativos para lograr que este tercer sector aporte las soluciones que ni el
Estado, ni el mercado pueden ofrecer.
Qu es lo que ha ocurrido en el caso venezolano actual frente a la crisis del Sistema
Populista de Conciliacin de lites del sistema surgido del pacto de Punto Fijo? La
sustitucin por va electoral y por va de Asamblea Constituyente trajo como resultado la
asuncin de este gobierno del Presidente Chvez y la Constitucin del 99; en esa
Constitucin con todo los defectos que uno pueda verle, est planteada claramente una
Democracia Participativa, enmarcada dentro de estos conceptos modernos de participacin
ciudadana. La inclusin del principio de la corresponsabilidad Estado-sociedad es una pieza
clave que implica que la sociedad es tan responsable como el Estado en todo el desarrollo
de la vida poltica y social de Venezuela, lo que nos lleva a afirmar que la gobernabilidad
no es responsabilidad exclusiva del gobernante, sino que es compartida con la sociedad y
todos sus actores polticos, econmicos y sociales. Todos los actores deben asumir su cuota
de responsabilidad en la crisis de gobernabilidad que nos aqueja.
Una vez consagrado el modelo participativo en la Constitucin, lo que habra que
analizar y evaluar es la manera como se ha aplicado y se ha usado el concepto de
participacin y si en ello realmente se ha sido fiel a la letra de la Constitucin y ah es
donde creo que se puede hacer la crtica ms fuerte, y tales crticas estaran dirigidas tanto
al gobierno como a la oposicin, as como otros actores sociales y econmicos que han
asumido el protagonismo dentro del conflicto nacional, porque creo que el discurso poltico
que hemos vivido especialmente en medio de esta polarizacin, en medio de esta
confrontacin, ha afectado la aplicacin adecuada del modelo participativo. En este sentido
la palabra participacin, a mi entender, se la utiliza con un significado muy restringido, un
concepto muy precario y muy deficiente que no tiene nada que ver con el concepto de
participacin que est planteado en la Constitucin y tambin en los ideales a desarrollar en
la sociedad venezolana, por qu?, porque cuando se habla de participacin simplemente se
habla de la movilizacin de actores sociales para apoyar bien sea la revocacin del mandato
del Presidente, o bien sea para mantener en el poder al Presidente, bien para participar en
manifestaciones de aceptacin de este proceso o su rechazo ms categrico. Podemos
llamar a esas acciones participacin ciudadana?

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En todo caso se tratara de un nivel muy precario de participacin ciudadana el que se


plantea, en buena medida sigue existiendo un predominio partidocrtico en ese concepto, en
esa idea se mantiene el predominio de la democracia representativa porque, en definitiva, se
llama a la gente a participar simplemente para decidir quien va a ser el nuevo presidente
o a quien se le va a revocar el mandato a tal presidente o a tal gobernador, pero no se le
llama para los asuntos en los cuales la participacin de la sociedad va a garantizar el
mejoramiento y la recuperacin de los niveles de bienestar en la sociedad, que sera
precisamente el concepto claro de participacin referido a todo el proceso de creacin,
formulacin, ejecucin y control de la gestin pblica.
(Vase el Artculo 62 de la Constitucin del 99), all es donde debe insistirse en la
participacin, all es donde se puede medir realmente si la participacin de la ciudadana
aumenta los niveles de eficacia del sistema poltico. En este sentido, se puede afirmar que
los dirigentes polticos en general, las organizaciones polticas se mantienen en el modelo
cupular, inclusive los nuevos actores, los actores que se han convertido en polticos, han
seguido un lineamiento que no tiene que ver con la participacin o que han actuado
cupularmente. Actuar de esta manera y no teniendo nada que ver con la adecuada nocin de
la participacin, es por ejemplo crear una cantidad de leyes sin que las personas
involucradas, interesadas, participen en el proceso de redaccin de la ley, eso es violar la
Constitucin y los principios de participacin, igualmente, actuar cupularmente es llamar a
paro, llamar a una serie de acciones donde no se estn consultando las bases, simplemente
se les estn llamando a apoyar o a no apoyar una accin determinada.
Cmo seria la participacin en su sentido pleno?, podramos describirlo de la siguiente
manera: la participacin tiene que ver con una actividad cotidiana, espontnea,
independiente y crtica, en sentido constructivo, de las ejecuciones de los distintos niveles
de gobierno; una actividad de todos los das, que implica cambiar la cultura poltica del
ciudadano para que adquiera conciencia de que su participacin y el aporte que pueda dar,
va a crear soluciones y va a resolver problemas o, al menos va a dejar establecida cual es la
posicin de cada quien, de cada uno de los sectores implicados en el respectivo problema.
Esto, por supuesto, implica privilegiar una participacin organizada y colectiva, ante las
participaciones individuales, como las de los procesos electorales, sean las elecciones
ordinarias o los distintos tipos de referendos establecidos en la Constitucin, o las
movilizaciones (marchas) convocadas para apoyar o rechazar a determinado nivel de
gobierno.
Bernardo Kliksberg en su libro El Capital Social hace referencia a la situacin de los
pobres, en cuanto se les considera discriminados en lo que se relaciona con su capacidad
participativa, segn ello no son capaces de plantear, no tienen la preparacin cultural
necesaria para aportar respuestas que permitan la solucin de sus problemas, cosa que para
l eso esta totalmente equivocado y demostrado en las experiencias concretas en las que se
ha llamado a participar a los pobres y en general cada quien en su ramo debe ser llamado a
participar cuando se van a tratar temas relacionados con el asunto en cuestin; sin embargo
deca que las lites polticas le niegan esa importancia a la participacin y alegan siempre
argumentos, por ejemplo, se dice que la participacin genera mayor lentitud en la toma de
decisiones , la participacin hace ms costoso el proceso de tomas de decisiones, no
produce una mejora en la calidad de la decisiones, igualmente, dice que se descuidan las

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perspectivas de mediano y largo plazo, debilita las instituciones de los Estados y los
partidos, pero si hacemos un balance de las desventajas y las ventajas, de las fortalezas
y debilidades del modelo participativo, creo que llegaramos a la conclusin de que
realmente el modelo ideal que se puede crear en la sociedad tendra que conciliar a la
representacin con la participacin, y en este sentido difiero de los que los ven como
modelos absolutamente contradictorios, yo creo que la representacin existe porque es
imposible que haya una democracia directa, porque siempre tiene que haber representantes
pero es necesario que haya una relacin mucho ms cercana entre representante y
representado, es necesario que haya mecanismos de control social de los representantes,
que la persona que es electa no se sienta desligada de quien voto por l, sino que realmente
responda ante ese electorado y que el que elige igualmente sienta que puede exigir, que no
se trata simplemente de votar o no votar por x persona.
En definitiva, lo que quiero sealar entonces frente a un modelo de Estado paternalista,
un modelo autoritario, un modelo en el que siempre hay una relacin de subordinacin de la
sociedad frente al Estado, donde al liderazgo poltico le cuesta mucho entregar ese poder de
decisin, compartir la decisin, contar con otros actores, frente a eso es necesario sustituir
ese modelo y por eso en textos modernos como el de David Osborne y Ted Gaebler (La
reinvencin del gobierno, Paids, 1997) que trata de aplicar la experiencia empresarial en
las empresas pblicas, es necesario para lograr la eficacia, para lograr la gobernabilidad,
para responder las exigencias de la sociedad que se involucre siempre a la persona a quien
va dirigida la poltica pblica, a la persona a quien va dirigida una medida determinada. El
afectado o beneficiado de una medida determinada, no puede estar desligado del proceso de
produccin de la misma, para que de esta manera no se vea como impuesta sino que
realmente se discuti, se llam a los interesados, se les pidi opinin, se les escuch y se
tomaron en cuenta sus consideraciones.
En realidad pienso que el modelo ideal que queremos, debera ser un modelo en el cual
el Estado, en buena parte, se constituira en un mediador, un intermediario entre distintos
actores sociales y econmicos, la burocracia y las lites polticas se sentaran siempre a
discutir y a analizar con ellos y de ese proceso de negociacin surgiran las leyes, los
reglamentos, las polticas pblicas aplicables para satisfacer las demandas sociales. Siempre
partiendo previamente de esa discusin, de ese conocimiento de lo que en concreto piensan
los afectados y no aplicando el modelo que todava persiste en la experiencia actual, en la
que se mantiene una relacin vertical con la sociedad, predominando la imposicin desde
arriba de polticas, de medidas, de leyes que lo que generan es mucha ms conflictividad,
un ejemplo concreto, el caso una ley como la Ley de Contenido que ha generado tantas
reacciones (claro que estn involucrados los medios de comunicacin hoy convertidos en
actores polticos), el conflicto que genera esta ley podra resolverse sentando a distintas
partes all a discutir de manera pblica, que no se vea como una imposicin
exclusivamente, que se sepan las razones por las cuales cada uno esta ah y que no se trata
simplemente de una retaliacin, como una venganza porque ha sido agredido el gobierno,
porque se sienta afectado por las opiniones que se emitan o por la manera como se manejan
los medios de comunicacin, creo que ese es el modelo hacia el que tenemos que tender.
En ese modelo debemos tener un estado descentralizado, no puede ser ese estado
centralizado que se tuvo y hay que desarrollar enrgicamente la descentralizacin que se ha

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paralizado en este perodo, debemos tender a eso, la descentralizacin no puede quedar


estancada
o incluso absorbida exclusivamente por niveles estatales, sino que debe extenderse tambin
a la sociedad civil. Si queremos materializar una democracia en la que lo pblico no es
exclusivo del Estado, y existan reas pblicas compartidas entre el Estado y la sociedad, y,
en un nivel ms desarrollado, reas pblicas sociales sin mediacin estatal, hay que
proceder a transferirle funciones a la sociedad civil como lo plantea la misma Constitucin
(Vase el Artculo 184). As mismo, para adaptarse a la Constitucin los partidos polticos
deben democratizarse eso es algo que tambin consagra nuestro texto fundamental, pero
que nadie parece respetar. Cmo podemos hablar de cultura democrtica y participativa, si
en los propios partidos tales cosas no existen? Slo el predominio en la toma de decisiones
de lo que en lenguaje criollo conocemos como cogollos.

Hay que superar, igualmente, el modelo burocrtico, sustituirlo por el modelo que ha
sido denominado en teora, el modelo de la gerencia pblica. Ese modelo de la gerencia
pblica implica lo que les acabo de comentar, es necesario cambiar las estructuras
administrativas, la manera de comunicarse entre el superior y el subordinado, buscando
soluciones efectivas y eficaces, y por supuesto en este modelo, y es otro defecto que veo en
la actual experiencia, no puede ser excluyente de nadie. Si uno habla de participacin
ciudadana, la participacin ciudadana no es solamente un derecho de los que me apoyan y
excluyente de los que no me apoyan; la participacin ciudadana tiene que ser dirigida a
todos los sectores, a todos los factores sociales, econmicos y polticos que tienen que
intervenir en el proceso de tomas de decisiones, porque si uno realmente quiere abrir la
toma de decisiones y permitirle a otro participar en ello es necesario que sea un proceso
incluyente no excluyente. Un proceso poltico en el que de antemano le digan a alguien que
no est con el proceso, que si usted no est con el proceso no participa, no tiene derecho a
participar, es inadmisible. Creo que la participacin ciudadana tiene que ser espontnea e
independiente de los partidos polticos de gobierno o de la oposicin, no puede ser una
participacin mediatizada por organizaciones polticas, porque se pierde el aporte a la
eficacia de la toma de decisiones.
Todo lo positivo de la experiencia participativa se pierde si las lites polticas slo se
preocupan por la adhesin pasiva de los ciudadanos a sus proyectos polticos. El s o el no
ante los proyectos polticos de los diversos actores polticos, son manifestaciones
deficitarias de lo que debe significar la verdadera aplicacin de la democracia participativa.
Slo estaramos enclaustrados en una democracia representativa con algunos mecanismos
adicionales de participacin, como por ejemplo el referendo revocatorio, pero limitada a la
mejora de la representatividad y nada ms. Con ello no estaramos alcanzando los objetivos
y metas propuestas cuando se plante la idea revolucionaria del protagonismo popular y su
papel activo en la produccin de soluciones y respuestas a las crisis de gobernabilidad del
sistema poltico.

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LAS CARAS DEL PROYECTO DE HUGO


CHAVEZ
Alberto Garrido y Agustn Blanco Muoz, con diferentes mtodos, han estudiado el perodo de la historia en
el cual Hugo Chvez alcanz la Presidencia de la Repblica. Han tenido acceso a fuentes vivas y a
documentacin original en el riesgoso ejercicio de construir conocimiento sobre hechos cuyas consecuencias
an experimentan en carne propia. Sus conclusiones no son afines. Garrido ha avanzado en una tesis que
permite identificar con nitidez cmo se plasm el proyecto poltico del jefe del Estado. Blanco Muoz
cuestiona ese planteamiento y formula preguntas de fondo para las que todava no existen respuestas
definitivas sino hiptesis de trabajo
El Nacional, A2, 28 de enero de 2007
Garrido: un proceso de medio siglo
Penetracin Militar

Garrido piensa que Chvez representa la etapa final de un proceso de medio siglo. El
origen, de acuerdo con sus investigaciones, est ligado a la decisin de la guerrilla de
ejecutar una penetracin sistemtica de la Fuerza Armada Nacional. El objetivo era captar
oficiales afines con la causa revolucionaria. La "fusin cvico militar" formaba parte de una
estrategia para la lucha poltica. Garrido se apoya, entre otros documentos, en el "Informe
del Comit Regional de la Montaa aprobado por el Frente de Liberacin Nacional y por la
Comandancia General del Frente Guerrillero Jos Leonardo Chirinos". El texto es atribuido
a Douglas Bravo y fue escrito en 1965. El guerrillero sealaba que la FAN tena una
estructura social que permitira nutrir un "ejrcito de liberacin": "Existen numerosos
oficiales y suboficiales de mentalidad democrtica y patritica que comparten las ideas del
programa amplio del FLN".
Bravo y Chvez

La tesis de Garrido seala que Chvez construy un proyecto poltico que se ha nutrido de
distintas fuentes a lo largo del tiempo. El investigador considera esencial la relacin que
tuvo Chvez con Douglas Bravo, cuyo Partido de la Revolucin de Venezuela (PRV)
mantena en la dcada de 1970 el trabajo de penetracin en la FAN. Adn Chvez, militante
de la organizacin, incorpora a su hermano Hugo en el trabajo. La concepcin de PRV
parta de una "ruptura parcial" con el marxismo-leninismo y mantena una interpretacin de
Bolvar como fuente revolucionaria. Concluan que Simn Rodrguez era inspiracin para
la originalidad en la construccin de un modelo alternativo y Ezequiel Zamora alimentaba
la idea de la igualdad y de la lucha contra la oligarqua. El partido tambin desarrollaba,

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entre otras, la tesis de la construccin de una nueva civilizacin y de la alianza cvico


militar.
Ceresole

Garrido le concede importancia al aporte del socilogo argentino Norberto Ceresole. Hay
dos ideas centrales que, segn el investigador, asumi el jefe del Estado. Una deriv de la
comprensin de la frmula "Caudillo-Pueblo-Ejrcito". Esta plantea la conexin del lder y
la masa y la actuacin de la organizacin militar como un partido. Garrido cree que el
Presidente slo alter la parte final de la ecuacin y sustituy al ltimo actor. En lugar del
Ejrcito, opt por la organizacin nacida de la fusin cvico-militar. Ceresole seal en un
documento de 1999 que haba recorrido el pas con Chvez y que haba testificado de
manera presencial el fenmeno del carismo, algo que haba estudiado en libros. Un segundo
concepto est relacionado con la idea de Ceresole de la construccin de un mundo
multipolar, y la proyeccin internacional, de la revolucin bolivariana como un requisito de
supervivencia.
Etapa robinsoniana
El investigador no est de acuerdo con los anlisis que presentan a Chvez y la propuesta
del socialismo del siglo XXI como el resultado de un capricho. "Lo han visto como el
resultado, en el mejor de los casos, de decisiones tomadas a la ligera". El investigador cree
que esa ptica ha impedido abordar la evolucin de la propuesta y acciones del Presidente
que, en buena medida, son el resultado de ideas maduradas por aos. Garrido ha
identificado a Fidel Castro como la influencia principal del "Chvez socialista". Sin
embargo, considera que el presidente se encuentra en la etapa creativa para la construccin
del socialismo del siglo XXI o de un "socialismo a la venezolana". En esta fase observa la
expresin de la raz "robinsoniana", que obliga a elaborar propuestas originales por lo que
el futuro inmediato es difcil de predecir. Un aspecto fundamental podr ser el
reforzamiento de la entrega de poder real al pueblo
Blanco Muoz: continuacin de lo mismo
Sin formacin
El profesor entrevist en varias ocasiones a Hugo Chvez, entre 1995 y 1998, y public los
resultados de esas conversaciones en el libro Habla el Comandante. El acadmico, siete
aos despus de esos dilogos, asegura haber encontrado entonces a una persona que
careca de formacin poltica e ideolgica y que confes que no haba estudiado el
marxismo con profundidad. Esto ha hecho a Blanco Muoz cuestionar las interpretaciones
que le atribuyen a Chvez un proceso formativo que le permiti estructurar un proyecto de
transformacin para el pas. Cree que hay intenciones de sublimar la vida del Presidente, de
hacer propaganda, o de crear un mito. Chvez, sin embargo, se defini en esas
conversaciones con Blanco Muoz como revolucionario y bolivariano; dijo que no era
marxista ni antimarxista e hizo crticas a la socialdemocracia y asegur que la democracia
liberal estaba en crisis.

55

La Conspiracin
El investigador cree que hay razones para considerar que la conspiracin encabezada por
Chvez fue permitida. Herma Marksman le habl a Blanco Muoz sobre las delaciones
ocurridas a partir de 1985 y que, sin embargo, no decapitaron definitivamente el
movimiento. El actual presidente y sus compaeros a pesar de todas las sospechas fueron
designados en puestos de comando de la FAN y esto les facilit el trabajo del 4 de febrero
de 1992. Igualmente cree que el ahora jefe del Estado negoci la entrega del movimiento en
el Museo Militar antes de salir frente a las cmaras de televisin para pronunciar la frase
"por ahora". Blanco Muoz enumera los anteriores hechos, entre otras, para delinear la
conclusin de que la conspiracin seguramente abarcaba a otros factores de poder. A pesar
del tiempo de preparacin y del nmero de personas involucradas, Blanco Muoz dijo que
no fue creada una estructura orgnica y un programa ms all del deseo de acabar con la
corrupcin.
Bolivarianismo
Blanco Muoz cree que la etiqueta de bolivariano no expres en el caso de Chvez y su
movimiento un programa poltico o un plan de accin para la transformacin del pas. El
acadmico record que el nombre de Bolvar y el culto a su figura han sido utilizados
histricamente por los polticos como un factor de propaganda y de adhesin. El
investigador ha reunido documentacin que avala la hiptesis de que Chvez manifest
ambicin de poder desde muy temprano. Apenas al llegar a la Academia Militar, en 1970,
escribi en su diario que echaba de menos la suerte de sus compaeros de Barinas que se
encontraban alejados del cuartel. Pero se consolaba con la idea de que se estaba preparando
para ocupar un destino trascendente en Venezuela. En 1974, en Cuman, vio bajar de un
avin a Carlos Andrs Prez y manifest que tambin quera alguna vez regir los destinos
del pas.
El disfraz
Est convencido de que Chvez tiene una propuesta "disfraz" orientada bsicamente a
causar confusin ideolgica y poltica. El socialismo del siglo XXI sera, en ese sentido,
una suerte de referente vaco que en realidad constituira una continuacin del capitalismo
por otros medios, ms all de que reconoce la influencia de Fidel Castro en el gobierno,
especialmente despus del referndum revocatorio de 2004 cuando anunci que Venezuela
haba cambiado para siempre. Por ello descarta que haya existido perodo alguno de
transicin y que el pas se desplace a la implantacin de los cambios que requiere. Blanco
Muoz defiende la tesis de que no ha habido "ruptura histrica", dado que la explotacin
del pueblo y los modos de produccin tradicionales se mantienen en pie. De modo tal que
an se mantienen en completa vigencia las condiciones que permiten la desigualidad y la
lucha de clases.
Autoritario
Rechaza los trabajos que han intentado mostrar a Chvez como un predestinado con una
propuesta modelada gracias a "grandes maestros". Tiene la perspectiva de que el presidente

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ha representado una continuacin del sistema creado con el Pacto de Punto Fijo. No cree
que el jefe del Estado persiga la transformacin del pas. Califica el modelo presidencial
con dos trminos: populista y autoritario. El elemento populista refiere al pago de lealtades
polticas para sustituir la voluntad constituyente. Blanco Muoz ha delineado una hiptesis
de trabajo segn la cual Chvez ha sido una pieza utilizada por Estados Unidos para
administrar los recursos petrolferos venezolanos. Segn esa perspectiva, la planificacin
estadounidense advirti que los viejos actores punto-fijistas haban perdido el control de la
situacin poltica y que deban incorporar a una figura en medio del vaco que se produjo
despus de los sucesos del 27 de febrero de 1989.

57

La construccin de lo real: Medios y democracia


El caso Venezuela
Mariana Pereyra y Luca Pinto
pereyra.mariana@hotmail.com y lucia.pintocp@gmail.com
Introduccin
El golpe de Estado que intent derrocar al gobierno de Hugo Chvez en Abril de 2002 no
ha sido, pues, una eleccin azarosa, este nos proporciona, por el contrario, ms de una clave
para echar luz sobre la controvertida relacin entre democracia y medios de comunicacin.
Para ello hemos considerado necesario articular el trabajo en dos momentos. En el primero,
se analizarn las causas sociales, polticas y econmicas que dieron lugar al golpe de
Estado y la forma en que este fue llevado a cabo, teniendo en cuenta los ejes que, a nuestro
entender, resultan cruciales a la hora de abordar el acontecimiento histrico. En un
segundo momento, se esbozar un anlisis terico, que tendr a los medios de
comunicacin como protagonistas y a la opinin pblica como complemento para el
anlisis, ambos examinados desde su relacin con el devenir democrtico venezolano. Para
esto nos centraremos fundamentalmente en dos autores: Monzn Arribas y Eliseo Vern.
Pueden los medios de comunicacin brindar noticias completamente objetivas?, es la
neutralidad un valor a alcanzar? Estamos convencidas que la completa objetividad es
imposible, siendo que siempre existe una toma de postura de los medios de comunicacin
respecto de las diversas cuestiones que informan. Sin embargo, esto no equivale a aceptar
que los intereses polticos de un grupo determinado se resguarden bajo la bandera de la
subjetividad. El abordaje periodstico del Golpe de Estado de 2002, lejos de haber
expresado una mera interpretacin de los sucesos acontecidos, ha llevado a cabo una
deformacin de los mismos, creando as una realidad social que no ha hecho ms que
engaar a la ciudadana venezolana, atacando de forma perversa a la democracia. Es en
repudio a los acontecimientos sucedidos entre el 11 y el 13 de abril de 2002 que se redacta
este artculo.
Antecedentes al Golpe de Estado de 2002
Amrica del Sur est atravesando una etapa de profundas transformaciones, y Venezuela,
sin duda, es protagonista y precursora de este proceso, ya que la aparicin de Hugo Chvez
Fras en el escenario poltico marca un punto de partida respecto de la aparicin de los
nuevos lderes polticos. Visiblemente el modelo neoliberal caracterstico de la dcada de
los 90 est en plena decadencia, y en lugar de gobiernos que apuestan a una economa
basada en el mercado, nos encontramos con un retorno del estado al centro de la escena.
Una caracterstica que distingue a esta nueva etapa es la cada de los partidos polticos
tradicionales que gobernaron estos pases en las ltimas dcadas del siglo pasado. En

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Venezuela, estos partidos tradicionales eran AD (Accin Democrtica) y COPEI (Partido


Demcrata Cristiano) los cuales se vieron desplazados del escenario poltico por una nueva
fuerza, La V Repblica que cambi radicalmente su interlocutor, no teniendo ya como
objetivo beneficiar al empresariado, sino que su discurso se dirigira directamente al
pueblo. El establishment tradicional colm de corrupcin al gobierno y gener un
alejamiento de la ciudadana respecto de la poltica, quedando sta nicamente al servicio
de los negocios sucios de unos pocos.
Inestabilidad, corrupcin, pactos polticos y
econmicos que no hacan ms que enriquecer a unos pocos y empobrecer a unos muchos,
llevaron al pueblo al hartazgo, el cual se materializo en el famoso Caracazo (1989), una
manifestacin popular en rechazo al paquete econmico neoliberal impuesto por el
presidente Carlos Andrs Prez, la cual termin en intentos de saqueo, represin militar y
una gran ola de violencia. El contundente basta del pueblo que recre el Caracazo, marc
el comienzo de una nueva etapa en Venezuela. El agotamiento y declive del tpico
mecanismo partidario se produjo primero, por un deterioro al interior de los mismos, lo cual
gener luego, una desconexin y cierta desvinculacin entre los partidos, el pueblo y la
propia opinin pblica. Una serie de transformaciones sociales y econmicas y el
surgimiento de nuevos sectores sociales, han afectado los partidos polticos tradicionales,
quienes no sabiendo como adaptarse a esto, generaron su propio deterioro llevando a una
disminucin de la identificacin partidaria.
El surgimiento de nuevas formas de accin colectiva se articula con el fin de subsanar los
problemas de representatividad y canalizacin de ciertos intereses y demandas de un
colectivo insatisfecho que ha comenzado a cuestionar la poltica tradicional. Los partidos
polticos en Venezuela, desde la instauracin del llamado Pacto de Punto Fijo1 hasta la
segunda victoria de Caldera, en 1993, demostraron tener durante casi cuatro dcadas el
monopolio y la alternancia en el poder. Sin embargo, en 1998, con la llegada a la
presidencia de Chvez, se produjeron cambios significativos en el sistema de partidos y en
la correlacin de fuerzas. Los partidos tradicionales, completamente debilitados, perdieron
su estabilidad poltica garantizada por ese nefasto pacto, resultando triunfadora de las
elecciones una fuerza nueva que vino a representar a las clases ms pobres de Venezuela.
Con el gobierno de Chvez acontece una explosin de la actividad poltica en todos los
sectores de la sociedad. Este fenmeno sera caracterizado por Monzn Arribas como un
ensanchamiento del pblico poltico, entendiendo como pblico a aquella parte del pueblo
preocupada por los asuntos comunes, que hace pblicos, visibles sus pensamientos al resto
de la sociedad. Hugo Chvez fue generando, progresivamente, un crecimiento de la
actividad poltica entre las clases ms pobres, antes sumamente desinformadas y
desinteresadas acerca de los devenires del poder. Comprender este proceso, el cual fue
extremadamente resumido en las lneas anteriores, es determinante para comprender las
causas y los motivos que llevaron a la oposicin a realizar un Golpe de Estado al presidente
constitucional Hugo Chvez en el ao 2002. Estas transformaciones en el campo poltico,
que generaron el traspaso de poder de un grupo a otro, dejaron como resultado ganadores y
perdedores. Los tpicos partidos polticos que caracterizaron la historia de este pas se
encontraron en ruinas, sin legitimidad ni ningn tipo de respaldo. El pueblo peda a gritos
nuevas alternativas y en este contexto surge Chvez, en explcita oposicin al resto. Por lo
tanto, estos actores polticos que resultaron perdedores en esta redistribucin del poder,
se encuentran constantemente operando por lo bajo contra el nuevo gobierno para

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deslegitimarlo, debilitarlo y encontrar el momento justo para destituirlo.

El Golpe
Los sucesivos intentos para derrocar al Gobierno Bolivariano, tuvieron su punto lgido el
11 de abril de 2002. El golpe de Estado, llevado a cabo gracias a la complicidad de los
medios de comunicacin, fue orquestado por la oposicin poltica y sectores oligrquicos
de Venezuela. Los protagonistas de la vida poltica, que gozaron durante aos de los
beneficios de la corrupcin y de los acomodos polticos, no podan permitir esta sucesin
de cambios que vena a traer el proceso revolucionario. Por primera vez, ellos no eran los
destinatarios de los beneficios econmicos del proyecto poltico, por primera vez ellos
estaban perdiendo el poder que tantos aos les cost alcanzar y con tal de revertir la
situacin, estaban dispuestos a todo. As fue como con el respaldo y apoyo del gobierno de
EE. UU y la CIA planearon sigilosamente este plan de ataque a la democracia. El 11 de
abril la oposicin llam, mediante los canales de televisin privados, a una manifestacin a
las puertas de PDVSA, en repudio a los despidos de altos funcionarios de la empresa,
mientras tanto, los grupos afines al gobierno organizaban una contramarcha en el Palacio de
Miraflores, sede del Gobierno Nacional, para defender el proceso revolucionario. En un
momento determinado, en la marcha opositora, se les comunica a los manifestantes que
caminaban rumbo a PDVSA que haba un cambio de planes y que iran al Palacio de
Gobierno. Se descubrira, tiempo ms tarde, que este cambio de rumbo no fue de
improviso, sino que formaba parte del plan golpista. El objetivo era que las manifestaciones
se crucen y comiencen los tpicos enfrentamientos, los cuales se agudizaran, sin duda, con
la ayuda de los francotiradores que estaban escondidos en lo alto de algunos edificios.
Entretanto, Chvez se encontraba en el Palacio de Miraflores, desde donde se dirigi al pas
en Cadena nacional.
Es en este momento cuando el ataque meditico cobra un protagonismo inimaginable: la
lucha por crear la realidad se hace presente. Todas las estaciones de televisin privadas
dividieron las pantallas: de un lado se encontraba la imagen de Chvez y del otro las
imgenes de los enfrentamientos en Caracas, intentando as, que el espectador relacione
inevitable e inmediatamente el conflicto con el Presidente de la Repblica. El gobierno,
ante esto, respondi mandando a sacar del aire a dichas televisoras pero stas, con un plan
alterno, lograron, cinco minutos despus, seguir transmitiendo aunque con una imagen de
menor calidad. Es entonces que se suceden en los canales de televisin privados constantes
llamamientos de opositores, civiles y militares
a la renuncia del presidente, mientras la seal estatal VTV-Canal 8 es tumbada y ocupada
militarmente. El alto mando militar ingresa al Palacio de Miraflores y amenaza con
bombardearlo si Chvez no presenta su renuncia, a lo cual este se niega, siendo entonces
llevado preso.
Al da siguiente Venezuela amanece sin seal de televisin estatal, y con seales privadas
en las cuales se sigue legitimando y reivindicando el carcter democrtico del golpe. Los
medios mantienen en conjunto la versin de la renuncia del presidente, cuando en verdad se
trat de un secuestro. Esa misma tarde asume el Presidente provisional, Pedro Francisco
Carmona Estanca, quien anuncia la destitucin de gobernadores y alcaldes; clausura la

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Asamblea Nacional; elimina un paquete de leyes; anula las relaciones con Cuba; y hasta
cambia el nombre de la Repblica aprobado por la Constitucin de 1999: Venezuela ya no
era ms Bolivariana (Bilbao, Luis; 2003: 11).
El 13 de abril llega a Venezuela, gracias a los canales extranjeros que se transmiten por
seal de cable, otra informacin, otro modelo de realidad, radicalmente diferente a la
monopolizada por los canales locales: Chvez estaba secuestrado. La respuesta de la
ciudadana ante esto fue volcarse hacia las calles del pas clamando la vuelta del lder,
dejando de atender a la cobertura brindada por los medios locales.
Mientras el Palacio de Miraflores es rodeado por las personas que piden por la restitucin
del gobierno depuesto, la guardia de honor que permaneca leal a Chvez, acta de espaldas
al gobierno de facto, retomando as el control del Palacio. Este respeto y lealtad del ejercito
al presidente fue uno de los hechos ms significativos de la jornada. En esta oportunidad, el
golpe de Estado no fue organizado por la Fuerza Armada, sino que slo un puado de altos
mandos militares se sum a la conspiracin, la cual fue encabezada por la cmara
empresarial Fedecmaras y la cpula de la Central de Trabajadores de Venezuela (CTV), en
estrecha relacin con la oposicin poltica partidaria del pas.
Una vez que arriban a la casa de gobierno los funcionarios que haban sido desplazados del
poder, se vuelve primordial la tarea de restituir la seal de televisin pblica, a los fines de
informar a la poblacin lo que estaba sucediendo, y no aquello que un grupo minoritario
quera comunicar. Los medios de comunicacin tradicionales pertenecen en su mayora al
establishment venezolano y su campaa es en contra de las polticas de carcter popular y
participativo de Venezuela. En base a esto, se comprende su complicidad en el intento
golpista, durante el cual, con vistas a la satisfaccin de sus propios intereses y los de sus
aliados, han ocultado informacin, han tergiversado imgenes, han mentido y le han faltado
el respeto a toda la ciudadana venezolana. Estos medios lo que han hecho es crear una
perfecta ficcin, haciendo de ella una realidad.
Posteriormente, el nuevo Presidente provisional (ex vicepresidente constitucional) emite la
orden de salir a rescatar a Chvez de la isla en donde estaba secuestrado. Esa misma
madrugada, ste es recibido por una multitud en el Palacio de Miraflores, restablecindose
as la democracia.
El conflicto con PDVSA

A lo largo del S. XX el petrleo ha sido el elemento estructural que explica la


configuracin de la sociedad venezolana, ya que en Venezuela todo, o casi todo, se
encuentra en relacin, directa o indirecta con l. Es la segunda potencia hidrocarburfera del
mundo, ha sido uno de los principales proveedores de hidrocarburos de occidente y su
principal cliente es EE.UU. Por ello es indispensable evaluar las incidencias que el petrleo
haya podido tener en el golpe de estado del 11 de abril.
Petrleos de Venezuela S.A. (PDVSA) es la corporacin estatal de la Repblica de
Venezuela que se encarga de la exploracin, produccin, manufactura, transporte y

61

mercadeo de los hidrocarburos. En el ao 2002 el petrleo representaba 27% del PBI y el


80% del total de las exportaciones, (www.minec.gob.ve consultado el 23/07/2008) estas
cifras no son menores, ya que revelan la dependencia de la economa respecto de la
produccin hidrocarburfera y las luchas que su posesin puede desatar.
Si bien PDVSA no fue privatizada durante los gobiernos neoliberales, el poder ejecutivo no
mantuvo el completo control de la misma. Poco a poco, estos gobiernos fueron
terciarizando sectores de la empresa, otorgndoles as cierta autonoma e independencia en
la toma de decisiones a actores que eran externos a ella. Lo que comienza es una especie de
privatizacin encubierta, de forma tal que, paulatinamente, los nuevos actores pasaron a
controlar la totalidad del circuito y as PDVSA fue desmembrndose cada vez ms. Se
observ entonces, como sta dej de atender a las directivas del Poder Ejecutivo y del
Ministerio de Energa para comenzar a guiarse por una lgica de mercado.
Con la llegada de Chvez todo esto se pretendi cambiar. La renta petrolera, la cual antes
era apropiada por una elite econmico-poltica, fue luego redistribuida a diferentes sectores
del pas, gracias a la reforma en la poltica petrolera que el presidente llev a cabo. sta se
propuso recuperar el papel protagnico del Poder Ejecutivo para frenar la tendencia a la
privatizacin encubierta, lo cual no signific necesariamente negar la participacin de
capitales privados en determinados sectores de la empresa.
Todas estas transformaciones, las cuales apenas comenzaban a gestarse al momento del
golpe, generaban innegable malestar en ciertos sectores que haban sido beneficiados
durante aos por el negocio petrolero. La alta gerencia de la empresa se mostr reacia a
perder las cuotas de poder alcanzadas y se encontr con grandes problemas a la hora de la
rendicin de cuentas, ya que la administracin durante todos esos aos no haba sido del
todo transparente. El hecho de que el Estado recupere el mando de la empresa sin duda
generaba rechazo, por lo que estos perjudicados se vieron alentados a organizar el ataque a
la democracia, en el que PDVSA tuvo un rol protagnico. No es casual que el 7 de abril,
cuando el presidente Chvez anuncia por televisin el despido de altos gerentes de la
empresa PDVSA, se genere un gran revuelo y el da 11, solo 4 das despus, se de el golpe.
El intento fallido de derrocar a Hugo Chvez del poder en abril de 2002 no ha sido la ltima
tentativa, ya que en diciembre de ese mismo ao comenz un sabotaje petrolero que
perdur hasta enero del ao siguiente. Este paro general e indefinido fue suscitado por
exactamente los mismos actores que protagonizaron el golpe de Estado. Las prdidas no
fueron menores: 14.430 millones de dlares fue el monto de los daos ocasionados a la
industria petrolera venezolana por concepto de ventas no realizadas durante el sabotaje
(www.minec.gob.ve consultado el 27/07/2008). Ambos intentos, lejos de lograr sus
objetivos de terminar con el proceso revolucionario, lo han consolidado an ms. El lder
no slo ha adquirido ms apoyo popular, sino que ha contado con los medios necesarios
para fortalecer las instituciones reestableciendo as al pueblo su soberana petrolera.
Luego de estos episodios Chvez determina que Por mandato de la Constitucin de la
Repblica Bolivariana de Venezuela, la totalidad de las acciones de Petrleos de
Venezuela S.A. pertenecen al Estado Venezolano, en razn de la estrategia nacional y la

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soberana econmica y poltica, ejercida por el pueblo venezolano (www.minec.gob.ve


consultado el 27/07/2008). Esto establece que PDVSA est subordinada al Estado y que de
esta manera acte en concordancia con las polticas del Poder Ejecutivo. La nueva PDVSA,
denominada as a partir de la aplicacin de la reforma Chavista, es una empresa
profundamente comprometida con el autntico dueo del petrleo: el pueblo venezolano.

La construccin del acontecimiento

Analizaremos ahora, a partir de las reflexiones de Eliseo Vern, cul es el rol que les toca a
los medios de comunicacin en nuestras sociedades contemporneas, es decir, dnde se
funda su afamado protagonismo y cules son sus alcances. Consideramos que el autor
plantea cierta radicalidad al abordar este tema, superando la discusin acerca de la
existencia o inexistencia de objetivad en los medios, de la bondad o maldad que a estos se
les suele atribuir, y es en este sentido que lo hemos recuperado para el estudio de caso que
nos convoca.
Vern distingue entre sociedades mediticas y sociedades mediatizadas. En las primeras
prima una concepcin representacional, segn la cual los medios son concebidos como una
clase de espejo de la realidad, como representantes de ella. Lo esencial de este imaginario
es que marca una frontera entre un orden que es el de lo real de la sociedad (su historia,
sus practicas, sus instituciones, sus recursos, sus conflictos, su cultura) y otro orden, que es
el de la representacin, de la re-produccin y que progresivamente han tomado a su cargo
los medios (Vern, 2001; 14).
Estas sociedades mediticas cambian debido a la complejizacin de las tecnologas de la
comunicacin, y se transforman poco a poco en sociedades mediatizadas, en las que estalla
la frontera entre lo real de la sociedad y sus reproducciones. Los medios no se limitan ya a
reproducir ese real de tal o cual manera, sino que son ahora las prcticas, las instituciones,
la cultura de la sociedad lo que comienza a estructurarse en funcin de la existencia de
ellos. He aqu lo que nos plantea Vern de novedoso. Se trata de como la sociedad
comienza a girar en torno a los medios, principalmente a la televisin, y no ya a la
viceversa, lo que quedara de manifiesto en el golpe de Estado que analizamos.
Vern nos propone entender a los medios de comunicacin como una industria que, al igual
que la industria automotriz, fabrica objetos. La industria de la informacin se dedica a la
produccin de ese objeto cultural llamado actualidad, entendida como realidad social en
devenir. He aqu la segunda gran novedad que introduce su pensamiento en el campo de
estudio de los medios de comunicacin.
La realidad es concebida por el autor como acontecimiento, como hecho social, por lo cual
nada tiene que ver con la experiencia individual personal de cada uno. Los medios
producen esa realidad, aquella que compartimos todos a partir del momento que ellos nos la
muestran, y no antes. El hecho y la experiencia son dos rdenes entre los que existe
una distancia absoluta, siendo el primero de carcter colectivo, mientras que el segundo es

63

de carcter individual. Se trata pues de alejarse completamente de la idea que concibe a los
medios de comunicacin como aquellos que intentan copiar la realidad, recortndola de
cierto modo para que sea representada de tal o cual manera a travs de ellos.
Pero sucede que, al igual que otras industrias, la industria de la informacin no produce un
solo modelo de su producto: as como hay varios modelos de autos para los distintos
compradores, habr varios modelos de actualidad para las distintas audiencias y de aqu
que ese real est totalmente fragmentado: hay tantos reales como discursos que se
enuncian (Vern, 2001: 77)
Carecemos de una experiencia personal de esos hechos que nos muestra la televisin, sin
embargo les damos crdito porque algn discurso informativo engendr nuestra creencia,
haciendo que depositemos nuestra confianza en l. De este modo, es la creencia en el
discurso lo que vuelve a ste verdadero para nosotros, pues no hemos tenido experiencia
alguna de lo que se nos est contando. Vern, para explicar en qu se funda esa creencia a
travs de la cual el espectador considera verdadero ese real, toma de la semitica de
Charles Sanders Peirce los distintos rdenes posibles de funcionamiento del sentido. Un
primer orden es el simblico, que es aquel que predomina en la actividad lingstica. Otro
orden es el icnico, el de la imagen, aquel que se sostiene en la semejanza, y un tercer
orden es el indicial, al cual Vern llama el orden del contacto, que funciona por
contigidad, siendo, por ejemplo, el humo ndice del fuego.
En el espacio de la informacin, el orden del contacto surge a partir de la aparicin de lo
que Vern llama el conductor moderno, cuyo cuerpo, desde que comenzamos a ver sus
manos, sus brazos, sus gestos, se construye como un cuerpo significante. La credibilidad en
el discurso surge aqu a partir del eje de la mirada que se establece entre el conductor y el
espectador. En el fondo, lo esencial no es tanto lo que me dice o las imgenes que me
muestra (que recibo frecuentemente de una manera distrada); lo esencial es que l est all
en el lugar de la cita, todas las noches, y que me mire a los ojos (Vern, 2001; 23). Son
por esto los periodistas quienes logran un acceso privilegiado al contacto con el
telespectador.
Consideramos que la sociedad venezolana forma parte de estas sociedades en vas de
mediatizacin que nos describe Vern, en las que estalla la frontera entre lo real de la
sociedad y sus reproducciones. De manera, los medios se vuelven dispositivos de
produccin de sentido, vindose las distintas prcticas sociales estructuradas en funcin de
su existencia. Podemos observar la originalidad que presenta el golpe de Estado al gobierno
de Hugo Chvez ideado por la oposicin, la cual tuvo siempre presente, al momento de
planificarlo, a los medios de comunicacin como productores de realidad social. Por ello se
volvi imperiosa, para hacer realidad el golpe, tanto una alianza entre la oposicin y los
canales privados, como la interrupcin de la seal publica.
En la televisin de Venezuela existan por entonces dos modelos de realidad social. Uno era
el de los canales privados, liderados por Globovisin, Venevisin, Televen y Radio Caracas
Televisin (RCTV), opuestos al rgimen chavista, y el otro era el de la emisora pblica,

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VTV-Canal 8, canal oficialista. Como mencionramos anteriormente, cada modelo era


construido para una audiencia en particular, y este caso las audiencias estaban muy
delimitadas y polarizadas entre s, esto es, el pblico pro chavista, y el pblico anti
chavista. Dice Vern, La actualidad como realidad social en devenir existe en y por los
medios informativos. Esto quiere decir que los hechos que componen esta realidad social
no existen en tanto tales (en tanto hechos sociales) antes de que los medios los construyan.
Despus que los medios los han producido, en cambio, estos hechos tienen todo tipo de
efectos (Vern, 1987: IV)
Resulta fundamental para un anlisis preciso de los sucesos que se inician el 11 de Abril el
comprender esta funcin de los medios como constructores de realidad social. Sin esto, no
se entiende el por qu de la necesidad, por parte de quienes dan el golpe, de tumbar la seal
de Canal 8 antes del derrocamiento de Hugo Chvez. Como hemos visto, uno de los
primeros objetivos de los golpistas era derribar el canal oficialista, esto le otorgaba a ciertos
medios, el monopolio de creacin de la realidad. La existencia de una sola versin de los
hechos les permiti a los golpistas llevar a cabo su plan y hacer declaraciones impunes
como Chvez renunci o celebrar el ataque a la democracia sin tapujos. El golpe no
hubiera sido el mismo sin la existencia y participacin activa de los medios. Esto se observa
claramente, tambin, en la urgencia de los funcionarios chavistas depuestos por
comunicarse con canales extranjeros que integran el sistema de televisin por cable de
Venezuela. Pretendan que el pueblo venezolano se entere de que estaban viviendo un golpe
de Estado, que Chvez no haba renunciado, sino que haba sido derrocado y ms tarde
secuestrado. Estaban convencidos de que esta noticia llevara al pueblo a las calles a
defender su democracia, y de hecho, as fue. Se comprende tambin as que la primera
preocupacin una vez restituidos los funcionarios depuestos, era restablecer esta misma
seal publica, incluso antes de dar la orden de ir a rescatar a Chvez.
De lo que estos sucesos dan cuenta, pues, es de que la realidad social no tiene existencia
por fuera de los medios. La preocupacin de la oposicin y de los funcionarios chavistas
por lo que la televisin transmita a los ciudadanos venezolanos ha sido una constante en
todo este proceso, desde los momentos inmediatos al golpe hasta la restitucin del
presidente.
Si Canal 8 no hubiera sido tumbada por la oposicin, y hubiera transmitido el golpe,
habra sido tan fcil para los golpistas concretarlo? Si los canales de cable no hubieran
dado a conocer que Chvez no haba renunciado, sino que estaba secuestrado, hubieran las
masas salido a las calles, hasta a llegar al Palacio de Miraflores a exigir que vuelva
Chvez? La realidad nos viene por los medios, y es en base a ella que actuamos: el pblico
pro chavista se manifiesta por la vuelta de su lder una vez que percibe esa otra realidad.
Es a partir de estas claves interpretativas que nos ha proporcionado el pensamiento de
Eliseo Vern, desde donde, luego del golpe de Estado al gobierno de Chvez, resulta
interesante y fructfero volver a repensar la relacin entre medios de comunicacin y
democracia. Comprender que los medios de comunicacin son hoy los creadores de la
realidad social, y que la verdad de sus discursos depende enteramente de nuestra creencia,
dado que no tenemos experiencia alguna de los hechos que no muestran, debe llevarnos a

65

reflexionar acerca de la importancia, que adquiere hoy, para el porvenir de nuestras


democracias, la pluralidad de estos discursos.
Lo que hizo posible el derrocamiento del gobierno constitucional de Hugo Chvez, quien
haba llegado al poder por elecciones legitimas y por una amplia mayora fue la
monopolizacin del discurso de lo real por parte de los canales privados, siendo que la
oposicin haba tumbado el canal publico para poder de esta manera concretar el golpe. Fue
de esta manera que se pudo construir una realidad en la que el presidente haba renunciado,
sin posibilidad, para los espectadores, de confrontarla con otro modelo de realidad.
No fue sin la transmisin de canales extranjeros que los simpatizantes chavistas salieron a
la calle, para finalmente convocarse ante el Palacio de Miraflores clamando por la vuelta
del lder. La madrugada del 14 de abril, luego de la restitucin de la seal pblica VTVCanal 8 Chvez fue finalmente liberado y puesto nuevamente en funciones.
La democracia retorna de la mano de la aparicin de un nuevo discurso que haba
permanecido oculto hasta ese momento. La sociedad venezolana ha sido testigo de los
riesgos que conlleva la existencia de un nico discurso de lo real para las instituciones
democrticas.

66

Bolvar de izquierda Bolvar de derecha


Ins Quintero

"Si
algunas
personas
y
en
el
apoyan
pero
inevitable;
con
en
Colombia
el
bien
como el texto de sus disparates"

interpretan
mi
errores,
me
mi
nombre
y
el
mal,
y

sus

modo
de
es
bien
se
quiere
muchos
lo

pensar
sensible,
hacer
invocan

Simn Bolvar[1]
Introduccin
El 4 de febrero ocurri un intento de golpe de estado en Venezuela. Ese da los venezolanos nos enteramos de
la existencia en nuestras Fuerzas Armadas de una agrupacin que llevaba por nombre Movimiento
Bolivariano Revolucionario 200 (MBR-200). Sus integrantes, hasta ese momento absolutamente
desconocidos, asuman la responsabilidad de la asonada.
Segn manifestaban los promotores de la rebelin, la matriz ideolgica del movimiento tena su origen en el
pensamiento de Bolvar y se propona rescatar su nombre de las manipulaciones terribles de la historiografa y
devolverle su verdadero carcter revolucionario. El golpe fracas y sus dirigentes fueron sometidos a
prisin.[2]
Dos aos ms tarde, el 5 de diciembre de 1993, triunfaba en las elecciones presidenciales el Dr. Rafael
Caldera. Una de sus primeras resoluciones fue adelantar el sobreseimiento de la causa a los comprometidos en
la insurgencia del 4 de febrero. En marzo de 1994 ya no se encontraba en prisin ninguno de ellos.
Transcurridos seis aos del golpe, el 6 de diciembre de 1998, el comandante Hugo Chvez Fras, fundador
del Movimiento Bolivariano Revolucionario 200, se converta en Presidente de la Repblica. Su candidatura
haba sido lanzada por el Movimiento Quinta Repblica, organizacin poltica surgida del MBR-200, y
apoyada por diferentes partidos, en su mayora de la vieja izquierda venezolana.
El 2 de febrero, da de su toma de posesin convoc a un acto de masas en el Paseo de los Prceres. All
volvi sobre uno de los temas recurrentes de su campaa electoral: la recuperacin del ideario bolivariano
para ponerlo al servicio de la revolucin. Manifestaba ante la concurrencia que haba llegado la hora de la
resurreccin de la patria de Simn Bolvar y que, a partir de esa fecha, se pona en marcha un proceso
revolucionario el cual llevaba en sus entraas el mismo signo de la gesta independentista de 1810 [3]. Pocos
minutos ms tarde en el discurso oficial de toma de posesin iniciaba sus palabras citando a Bolvar en su
Discurso de Angostura:
Dichoso el ciudadano que bajo el escudo de las armas de su mando convoca a la soberana
nacional para que ejerza su voluntad absoluta. Por mil pueblos, por mil caminos, durante miles de
das recorriendo el pas durante estos ltimos casi cinco aos, yo repet delante de muchsimos
venezolanos esta frase pronunciada por nuestro Padre infinito, El Libertador.[4]
En el mismo acto anunciaba a los venezolanos la necesidad de revolucionarnos. Haba llegado la hora
de or a Bolvar de nuevo. Acto seguido insista sobre lo mismo: ahora es cuando los venezolanos van a

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orme hablar de Bolvar, porque ese es el faro.


En ese discurso hubo, aproximadamente, veinticuatro menciones al ideario del Libertador, gua
fundamental de la revolucin que adelantara desde la primera magistratura. Desde ese da hasta el
presente no ha faltado la mencin a Bolvar en los discursos oficiales y en los actos pblicos de masas
convocados por el Presidente. Desde la ptica de Chvez, el pensamiento y la figura del hroe constituyen
el soporte ideolgico fundamental de los propsitos revolucionarios de su gobierno.
En su afn de colocar a su rgimen y a la patria entera bajo la tutela del Libertador se le cambi el nombre
a la Repblica. En una accin sin precedentes, la Asamblea Nacional Constituyente, integrada
mayoritariamente por representantes afectos al gobierno y obsecuentes a los designios de Chvez, despus
de haberse manifestado reacia a complacer al Presidente en su deseo de modificarle el nombre del pas, le
aadi el adjetivo de bolivariana a la Repblica de Venezuela y sancion el nuevo nombre en el texto
constitucional.
Nos encontramos, entonces, ante un gobierno presidido por un hombre que se propuso llevar a cabo un golpe
de estado inspirado en el ideario revolucionario de Bolvar y que, desde su condicin de Jefe de Estado, se
conduce de manera declarativa como el lder de un proceso bolivariano, revolucionario, nacionalista y de
izquierda.
Luego de tres aos de gobierno, el bolivarianismo presidencial no ha disminuido. Por el contrario, se
recurre de manera insistente al ideario de Bolvar como soporte de la revolucin, en sucesivas declaraciones el
presidente ha manifestado su inters en resucitar el Movimiento Bolivariano 200 y en atencin a su llamado,
se han organizado en todo el pas los llamados Crculos Bolivarianos cuyo mvil poltico es la defensa de la
revolucin.
Lo llamativo del asunto es que, en Venezuela, no es la primera vez que un Jefe de Estado se ha empeado
en promoverse y presentarse ante los venezolanos como el genuino y consecuente seguidor del ideario
bolivariano, con la nica diferencia de que, cuando esto ocurri, la orientacin que se le dio al
pensamiento de Bolvar fue de signo absolutamente contrario.
El precedente ms cercano de Chvez en su entusiasmo bolivariano es el General Juan Vicente Gmez,
tambin proveniente de nuestras Fuerzas Armadas, fundador del Ejrcito Nacional, Presidente de la Repblica
y Comandante en Jefe del Ejrcito desde el 19 de diciembre de 1908 hasta el 17 de diciembre de 1935, fecha
de su muerte.
Antes que Gmez, ya lo haba hecho otro autcrata, pero en el siglo pasado: el general Antonio Guzmn
Blanco. Desde el comienzo de su mandato asoci su gobierno a la hazaa libertadora y a la figura de su
mximo hroe, el Libertador[5]. Durante su segundo mandato, conocido como el Quinquenio (1779-1884), se
celebr la primera gran apoteosis bolivariana al conmemorarse el primer centenario del natalicio del
Libertador, las analogas entre el prcer de la Patria y el Ilustre Americano, ttulo concedido por el
Congreso al Presidente, fueron ingrediente frecuente en el festejo y en los discursos, una amplia
documentacin da cuenta de ello[6]
Tres dcadas ms tarde, en tiempos del General Gmez, se estableci un paralelo entre su ascenso al poder y
el ..resurgimiento definitivo de la Patria; momento de ruptura con un pasado que haba puesto al borde
de la ruina la obra misma de los libertadores[7]. Otra fecha centenaria fue propicia para vincular de manera
directa la administracin Rehabilitadora que recin comenzaba con el aniversario de la Independencia en
1910. Parco en el discurso pero pragmtico en el accionar, su rgimen se presenta como la continuacin

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efectiva de las conquistas alcanzadas cien aos atrs y como expresin de la doctrina poltica de su figura
mxima: Simn Bolvar.
La diferencia con la poca de Guzmn radica en que la recuperacin y utilizacin de la emancipacin y de
Bolvar se hace a partir de una argumentacin que justifica y refrenda la figura de un gobierno autoritario y
personalista como instrumento necesario para la consecucin del orden y el progreso. En ello se funda la
ruptura con pocas pretritas[8].
Durante el rgimen de Gmez se difundi y populariz la tesis del gendarme necesario segn la cual, un
gobierno fuerte y sujeto a los designios de un solo hombre era el nico que poda conducir a la felicidad de la
nacin. El fundamento de tal argumentacin se extraa, ni ms ni menos, que del pensamiento de Simn
Bolvar y el artfice de la operacin fue Laureano Vallenilla Lanz, sobre ello volveremos ms adelante.
Gmez, al erigirse en el dictador necesario de los venezolanos segn expresaban sus aclitos, no haca otra
cosa que seguir y ejecutar de manera fiel el pensamiento y la doctrina de Bolvar. Adems, quiso la naturaleza
dar una contundente demostracin de la afinidad entre ambos: el General Gmez, al igual que Bolvar, naci
un 24 de julio y muri un 17 de diciembre, tambin el mismo da que el Libertador.
La feliz coincidencia favoreci la elaboracin de apologas y semblanzas de ambos personajes en las cuales se
haca alusin a las afinidades entre el creador de la nacionalidad y su ms fiel seguidor, el General Gmez,
quien naci y falleci en las mismas fechas de aquel que haba servido de inspiracin y gua al rgimen
rehabilitador.
Coinciden, pues en el siglo XX, dos regmenes de orientacin poltica absolutamente opuestas, cuyos jefes uno en el pasado y otro en el presente-, se han erigido ante los venezolanos como continuadores de la gesta
emancipadora y como fieles seguidores del pensamiento de Bolvar.
La paradoja es el resultado de un fenmeno tempranamente vislumbrado por el propio Bolvar: el de los usos
equvocos e interesados de su nombre y sus ideas. Segn adverta Bolvar en una carta escrita un ao antes de
morir y dirigida a Antonio Leocadio Guzmn, con su nombre se hara en Colombia "el bien y el mal"; y
muchos lo invocaran "como el texto de sus disparates"[9].
No andaba descaminado en esto el Libertador. En vida, sus detractores utilizaron sus palabras e iniciativas
para condenarlo; sus aliados hicieron lo mismo, pero para avalarlo. Despus de muerto, el asunto adquiri
proporciones dramticas.
No han sido, pues, Chvez y Gmez los nicos en apropiarse de las palabras de Bolvar para validar sus
designios polticos, los ms variados disparates se han cometido en su nombre y a partir de sus discursos. Una
sntesis elocuente la registra el folleto titulado Bolvar Polifactico
Su autor, el Capitn de Navo Bernardo Jurado Toro, nos lo presenta desde "las mltiples aristas de su
personalidad, cual caleidoscopio fulgurante"[10]. Del registro pormenorizado que realiza se desprende, no
solamente lo que es consustancial a su trayectoria de hombre pblico y figura estelar de la pica americana,
esto es, su condicin de poltico, estadista y militar, sino toda una suerte de curiosas virtudes y verstiles
iniciativas. As, junto al Bolvar militar y poltico, est el Bolvar turista, periodista, internacionalista,
hacendista, conservacionista, promotor de la agricultura, defensor de la industria textil, pionero de la zona
franca de Margarita, enemigo de los reposeros, adalid en la lucha contra la corrupcin y defensor de los

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hurfanos.
Segn los hagigrafos, nada escapa a la visin planetaria del grande hombre de Amrica. Al punto que uno
de sus ms conspicuos panegiristas contemporneos, el doctor Vinicio Romero, con el fin de hacer viable la
masiva utilizacin del mensaje "polifactico" e imperecedero del Libertador, elabor un Diccionario del
Pensamiento Bolivariano[11] del cual se puede extraer casi cualquier palabra y establecer su asociacin con
alguna de las frases presentes en la vastsima correspondencia de Bolvar o en cualquiera de sus numerosos
discursos y proclamas, verbigracia:
Amistad: "La amistad es mi pasin"
Bien: "Hacer bien no cuesta nada y vale mucho"
Casabe: "Ha durado tanto como casabe en caldo caliente"
Dios: "Dios es el autor de todos nuestros sucesos"
Invencibles: "Unmonos y seremos invencibles"
Malvados: "Slo los malvados pueden profesar odio a la virtud".
Estamos, pues, frente a una prctica que nos ofrece a Bolvar desde las ms variadas y extravagantes
interpretaciones.
Este tipo de ejercicio no es exclusivo de una peculiar idiosincracia venezolana, propia de quienes tuvimos la
fortuna de ver nacer en estas tierras al padre de la independencia. En Colombia tambin se han hecho
esfuerzos por popularizar el pensamiento del padre de la patria. En el ao 2000 bajo el sello editorial Planeta
sali una obra preparada por dos colombianos, tan bolivarianos como el doctor Vinicio Romero, son ellos el
abogado Octavio Arizmendi Posada y el qumico Carlos Gmez Botero.
De la misma manera que lo hizo el diligente autor venezolano, los colombianos ofrecen a sus lectores una
seleccin de palabras y temas ordenados alfabticamente que nos remiten directamente al ideario de Bolvar.
As se puede identificar con extraordinaria rapidez qu pensaba el fundador de Colombia sobre la ambicin,
el amor, la audacia, el bien y el mal; la confianza en Dios, la crisis social, el decoro, el
desprendimiento, la gratitud, la hipocresa, la laboriosidad, la moderacin, la paz, la religin,
Etc. Etc. Etc.
El interesado en hacer uso del sugerente acopio de referencias que ofrece el pensamiento de Bolvar no tiene
sino que buscar la palabra de su inters y conocer inmediatamente el sentido que tena sta para el
Libertador.[12]
Pero, sin lugar a dudas que, de toda la gama de posibilidades que nos plantea el tema de los usos y abusos del
nombre y la palabra de Bolvar, dos de los ms significativos por su contenido polarizador y excluyente han
sido, uno: convertirlo en idelogo de la derecha; el otro, asimilarlo al ideario revolucionario de la izquierda.
Si bien la derecha lo vio primero y desde el siglo XIX se dio a la tarea de elaborar una interpretacin de
Bolvar que se acomodara a sus propsitos polticos, la izquierda, aunque mucho ms tarde, no se qued atrs
y se ocup de hacer ingresar a Bolvar al inventario de los adalides revolucionarios y de izquierda de Amrica

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Latina.
En ambos casos los forjadores de los dos Bolvar, uno de derecha y otro de izquierda, desarrollaron el mismo
mtodo: la arbitraria e interesada seleccin de sus palabras con el fin de armar la visin que se ajustaba a sus
propsitos polticos. El resultado del ejercicio fue la construccin de dos versiones absolutamente contrarias
de quien fuera un solo e indivisible individuo.
El Bolvar de Derecha se nos presenta como un individuo autoritario, dictatorial, personalista y con profundas
reservas frente a la igualdad; mientras que el Bolvar de Izquierda es un revolucionario, demcrata, popular,
integracionista, adalid de la igualdad y antimperialista.
A la luz de los acontecimientos recientes el asunto merece atencin especial. No solamente el presidente
venezolano se ha convertido en el mayor propagandista de un Bolvar revolucionario y de izquierda, sino que
en la vecina Colombia, las FARC lanzaron el 29 de abril del ao 2000 el llamado Movimiento Bolivariano
como instrumento poltico de la organizacin armada. La finalidad de esta agrupacin es .recoger los
intereses y aspiraciones de los sectores populares y darle a sus luchas un carcter ms organizado.
En opinin de uno de los voceros de la FARC, Alfonso Cano, miembro del secretario que se encuentra al
frente del clandestino Movimiento Bolivariano, se trata de ofrecer a los colombianos una nueva concepcin
del Estado, democrtica, que permita avanzar hacia formas de colectivizacin socialista, con el auxilio de una
organizacin policlasista. En ello consiste el movimiento poltico de la FARC que se define a s mismo como
bolivariano.[13]
Si bien la utilizacin de Bolvar ha sido una prctica comn entre nosotros desde el siglo pasado y en el
presente, otorgndole las ms diversas connotaciones -tal como lo sealara el propio Bolvar-, nos
enfrentamos a una situacin en la cual la figura de Bolvar ha sido incorporada al debate poltico de ambos
pases de manera interesada y con propsitos excluyentes y polarizadores en lo poltico y lo social.
Lo delicado del asunto no es que se utilice de manera equvoca e interesada la palabra del Libertador con el
propsito de convencernos de que ella encierra una temprana vocacin izquierdista y revolucionaria, sino que,
exactamente de la misma manera, puede realizarse el ejercicio contrario con el fin de adelantar y justificar
desviaciones de clara orientacin autoritaria, personalistas y de derecha argumentando, como se hizo en el
pasado, que se trata de la verdadera y fidedigna interpretacin del ideario bolivariano.
En ambos casos se trata del mismo acto arbitrario y manipulador del pensamiento de Bolvar y ninguna de las
dos atiende a las circunstancias histricas, ni a las delimitadas y especficas condiciones en las cuales actu
Bolvar, fundamentales a la hora de analizar y comprender el contenido, la orientacin y la originalidad de la
vasta y compleja produccin intelectual y poltica del Libertador
En las pginas que siguen se ofrece una breve relacin histrica del origen y la trayectoria de ambas
interpretaciones a fin de que el lector pueda conocer cmo se gest en cada caso la idea de un Bolvar de
Derecha y de un Bolvar de Izquierda y cules han sido sus expresiones en Venezuela y ms all de
nuestras fronteras.

La derecha lo vio primero


Indiscutiblemente, el autor que elabor la ms importante y popular interpretacin de un Bolvar de derecha,

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conservador, autoritario y personalista fue el venezolano Laureano Vallenilla Lanz.


Naci Vallenilla Lanz en 1870 en Barcelona y se inici en la vida pblica como diplomtico en el gobierno de
Cipriano Castro. Sin embargo, su figuracin poltica e intelectual tiene lugar durante el gobierno de Juan
Vicente Gmez. En 1911 se encarga por breves meses de la Superintendencia de Instruccin y luego es
nombrado Director del Archivo General de la Nacin. En 1915 acepta la direccin de El Nuevo Diario,
peridico oficial del gomecismo. Luego de diecisis aos de activa labor como editorialista y publicista del
rgimen, es nombrado Ministro Plenipotenciario del gobierno venezolano en Pars.
En diciembre de 1919 se editaba por primera vez su obra ms controversial titulada Cesarismo Democrtico.
El libro recoga diversos ensayos del autor publicados originalmente en El Cojo Ilustrado, El Nuevo Diario y
la Revista Cultura Venezolana entre los aos 1905 y 1919.
En octubre de 1911, ocho aos antes de que apareciera su libro Cesarismo Democrtico, Vallenilla haba
dado a conocer en las pginas de El Cojo Ilustrado la primera versin de "El gendarme necesario", polmico
artculo en el cual expona por primera vez su tesis acerca de la inevitabilidad del hombre fuerte en las
sociedades de Hispanoamrica.
Segn argumentaba Vallenilla en las naciones hispanoamericanas "condenadas por causas complejas a una
vida turbulenta, el caudillo ha constituido la nica fuerza de conservacin social"[14]. En el mismo artculo
alegaba que, en el caso particular de Venezuela, la preservacin social no poda en ningn caso encomendarse
a las leyes sino a los caudillos ms prestigiosos y temibles, tal como haba ocurrido en los campamentos.
Apuntalaba su argumentacin con citas de la teora sociolgica europea. Hippolyte Taine y Herbert Spencer
lo expresaban claramente en sus tratados. El primero hablaba de la necesidad fatal del gendarme electivo o
hereditario, de ojo avizor y mano dura, que por las vas de hecho inspira el temor y que por el temor mantiene
la paz; el segundo estableca que en los estados guerreros la preservacin de la vida social contra las
agresiones incesantes, exiga la subordinacin obligatoria a un jefe.
Una mirada a la realidad hispanoamericana de su poca no haca sino refrendar las afirmaciones elaboradas
por los estudiosos en el Viejo Mundo.
La situacin de Venezuela, concluida la guerra, era desastrosa: miseria, desaparicin fsica de las clases
elevadas e ilustradas, una masa en desbandada que asolaba los campos, saqueaba, vejaba a las autoridades y
asesinaba a los blancos. No era, pues, difcil admitir la inevitable supremaca de los ms valientes, de los ms
temidos, del ms fuerte, apuntaba Vallenilla.
Para demostrar su aseveracin recurra a la palabra del Libertador. Frente al desafuero, ante la anarqua
desbordada, no poda Bolvar responder con lenidad. Por el contrario, tal como expresaba en su
correspondencia a Jos Antonio Pez y a Rafael Urdaneta, Bolvar estaba convencido de que era necesario
desplegar una "energa cruel para entonar el Gobierno". Si por libertar a su patria haba declarado la guerra a
muerte, de ninguna manera poda abandonar a Venezuela al cuchillo de la anarqua[15]. La represin y el
castigo, la imposicin de la fuerza, eran una exigencia del momento.
Si hasta 1824 la necesidad primordial de Bolvar haba sido obtener la Independencia, a partir de esa fecha lo
que prevalece en su pensamiento, segn seala Vallenilla, es la reorganizacin social, la necesidad de refrenar
la anarqua, establecer el orden e imponer el respeto a la autoridad, aun cuando ello tuviese como

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contrapartida la prdida irremediable de su popularidad.[16]


Ser precisamente de esta conviccin acerca de la necesidad de contener la disolucin social y la
anarqua de la cual nace su proyecto constitucional para Bolivia. Es este texto constitucional el que le sirve a
Vallenilla para completar su argumentacin respecto a la inevitabilidad del hombre fuerte como una premisa
y cuyo propiciador ms destacado es el propio Bolvar.

En 1917, en un artculo publicado en El Nuevo Diario y que tambin forma parte de su obra Cesarismo
Democrtico, se refiere a los principios constitucionales de Bolvar expuestos en su Constitucin Boliviana.
Del conjunto extrae Vallenilla solamente la figura del presidente vitalicio, de un Ejecutivo fuerte y lo sintetiza
en su propuesta del Presidente Boliviano" .
De acuerdo a la interpretacin de Vallenilla, en ninguno de los componentes de nuestra sociedad poltica
haba encontrado Bolvar los instintos que pudiesen conducir a los legisladores a adoptar los principios
republicanos [17]. De all la necesidad imperiosa de la institucin del Presidente Boliviano, piedra angular de
su proyecto para Bolivia, expresada tempranamente como "gobierno tutelar" en la Carta de Jamaica y de
manera ms clara en el discurso de Angostura con la figura del Presidente Vitalicio.
La historia de hispanoamrica, insiste Vallenilla, es la comprobacin ms elocuente del cumplimiento de esta
ley; ninguna de nuestras democracias logr librarse de la anarqua sino bajo la autoridad de un hombre
representativo, capaz de imponer su voluntad, dominar todos los egosmos rivales y de ser, el dictador
necesario, como tambin lo vio el peruano Francisco Garca Caldern.
Los ejemplos sobraban. En Mxico, Porfirio Daz; en Argentina, Juan Manuel de Rosas; en Paraguay, el
Doctor Francia; en Chile, Diego Portales; en Per, el general Ramn Castilla; en Ecuador, Garca Moreno; en
Colombia Rafael Nez; en Venezuela, el general Jos Antonio Pez.
En cada caso, el orden social, la estabilidad poltica, el progreso y la prosperidad econmica no fueron
efectivas sino cuando preponder por largos aos un hombre prestigioso, consciente de las necesidades de su
pueblo, fundador de la paz y sostenido por la voluntad de la mayora, a despecho del principio alternativo[18].
La gnesis del ineludible mandato, insiste Vallenilla, se encuentra en el genio penetrante de Bolvar quien
solicit en su Constitucin Boliviana la presidencia vitalicia con facultad de elegir sucesor, una monarqua sin
corona, como el nico recurso para alcanzar el orden y la estabilidad.
La tesis esgrimida en su libro Cesarismo Democrtico fue defendida en ms de una ocasin frente a las
crticas que desataron sus planteamientos entre polticos e intelectuales hispanoamericanos.
En cada una de sus respuestas Vallenilla insisti en su argumentacin y expuso su entusiasta defensa del
rgimen de Juan Vicente Gmez como el nico que convena a la evolucin de Venezuela. Insista, entonces,
en la pertinencia que segua teniendo la palabra de Bolvar: "las palabras del Libertador, debieran estar
grabadas en el cerebro de todos los hombres polticos de Hispano-Amrica; el discurso de Angostura, debiera
ser el credo constitucional de todas estas democracias en agraz[19]", era su respuesta a Eduardo Santos,

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director del peridico El Tiempo, de Bogot.


En trminos similares le replicaba al doctor Laureano Gmez quien lo haba calificado como "el
inescrupuloso apologista y filsofo de la Dictadura":
"Todava es un gran pecado en Amrica profesar los principios polticos del Libertador Simn
Bolvar. Pero yo contino imperturbable mi camino, porque tengo una fe absoluta que a medida que
la cultura cientfica vaya generalizndose en nuestros pases y fortalecindose por medio de la
inmigracin europea y el fomento de la riqueza los rganos de seleccin democrtica, las bases
fundamentales del Cdigo Boliviano, sern un da las del Derecho Constitucional en Hispanoamrica
[20]
"
De esta manera, Bolvar, a partir de la interpretacin selectiva elaborada por el director de El Nuevo Diario,
vendra a ser el propiciador terico de la tesis del "gendarme necesario" y en el mismo acto era convertido,
por obra y gracia de la pluma de Vallenilla, en el ms calificado aval de la dictadura gomecista.
Esta interpretacin era la misma que esgriman los sectores ms recalcitrantes de la derecha colombiana. En
1937 sala publicado en el vecino pas un libro titulado No hay enemigos da la derecha[21], su autor era Silvio
Villegas, polmica figura del conservadurismo colombiano, defensor del fascismo de Mussolini y del
Nacional Socialismo de Hitler, promotor de un frente nacional de la reaccin y fundador de la organizacin
Accin Nacionalista Popular, expresin criolla del fascismo colombiano.
Villegas, de la misma manera que lo haba hecho Vallenilla, defenda y utilizaba los principios contenidos en
la obra de Bolvar para justificar la necesidad de adelantar un gobierno fuerte que permitiese reconstruir el
orden y la autoridad. No se trataba de instaurar en Colombia una dictadura de tipo fascista como la de Italia o
la de Alemania, bastaba con recurrir directamente a las ideas de Bolvar quien, sin lugar a dudas, era el
fundador y el maestro de la doctrina conservadora colombiana.
Las principales figuras del partido conservador as lo haban interpretado y haban sido sus fieles seguidores:
Sergio Arboleda al erigirse en defensor de la religin, el orden, la autoridad, la jerarqua y la disciplina daba
continuidad al ideario bolivariano; Rafael Nez haba sido ferviente promotor de los principios
contemplados en la Constitucin Boliviana; Miguel Antonio Caro, de inspiracin monarquista y cultor del
ideal bolivariano y, por ltimo, Marco Fidel Surez, autoritario y republicano. Cada uno en su momento haba
dado muestras de su bolivarianismo, argumentaba el seor Villegas.
Era esa herencia bolivariana del partido conservador la que haba que rescatar para sacar a Colombia del caos
inspirndose en la palabra del Libertador quien haba procurado establecer en Amrica una repblica
lacedemnica, atemperada y autoritaria.
La relacin entre el fascismo y la doctrina de Bolvar no fue una ocurrencia exclusiva del exaltado
bolivarianismo de derecha propugnado por Villegas. Unos aos antes de que saliera el folleto del colombiano
se conmemoraba en Italia el primer centenario de la muerte del Libertador.
En la sesin solemne de la Cmara de Diputados, Ezio Garibaldi, nieto del gran hroe italiano y ministro
plenipotenciario del Rey, pronunciaba el discurso de orden. Afirmaba Garibaldi que el Duce Mussolini era
la encarnacin histrica en la cual podan verse reproducidos algunos aspectos del espritu
bolivariano.[22]

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Pocos aos ms tarde, en 1933, se publicaba la primera traduccin italiana de la obra de Vallenilla. En el
prlogo a la edicin se saludaba al autor y al contenido de su libro por su ..espritu exquisitamente
fascista.
A los italianos les resultaba til y oportuna la versin que ofreca Vallenilla de Simn Bolvar; de esta manera
podan colocar al prcer de la libertad americana como fundador remoto del fascismo y convertir a Mussolini
en mulo y continuador de la doctrina del Libertador.
En Espaa, ocurri algo similar, aunque dcadas ms tarde. Al comienzo de los setenta se promovi una
especie de reconciliacin del espritu hispano con el pensamiento bolivariano. Hubo develacin de estatua
ecuestre del Libertador, actos protocolares, ceremonias oficiales, discursos y banquetes y no falto quien
hiciera el parangn entre Bolvar y Franco.
Francisco Franco en palabras de uno de sus apologistas era el autntico intrprete del pensamiento
bolivariano, el cual no haba sido realizado ni siquiera por el propio Bolvar, sino por Franco, gran lector y
meditador sobre esa auroral y precursora figura hispanoamericana[23]
Franco no haba hecho otra cosa que seguir al pie de la letra el pensamiento de Bolvar. La figura del Jefe de
Estado vitalicio y la creacin de un Senado o Cortes Orgnicas llevados adelante por el Caudillo de Espaa
constituan la materializacin en tierra espaola del presidente vitalicio y el senado hereditario, propuestos
por Bolvar en el siglo XIX.
Bolvar, por obra de la interpretacin elaborada por Vallenilla, la derecha colombiana, los fascitas italianos y
los franquistas espaoles, termin convertido en soporte ideolgico de las ms aberrantes expresiones del
autoritarismo del siglo XX, y en defensor entusiasta de los gobiernos de Gmez, Mussolini y Franco, quienes
aparecan como los continuadores directos del ideario del Libertador y cuyos regmenes eran justificados
como la va necesaria para alcanzar el orden y la estabilidad poltica, tal como, segn Vallenilla, lo haba
preconizado Bolvar, cien aos atrs.
Pero si esto resulta disparatado y absolutamente ajeno a la especificidad histrica de la accin y el
pensamiento del Libertador, no menos descabellado y distorsionador ha sido el ejercicio contrario.

Bolvar marxista-leninista y revolucionario


La interpretacin autoritaria del Libertador elaborada por Vallenilla Lanz gener una respuesta proveniente de
la izquierda Uno de los primeros marxistas en levantarse contra la tesis del gendarme necesario fue Carlos
Irazbal, miembro de la generacin del 28, activista en las luchas polticas del ao 36 y primer autor
venezolano en realizar un anlisis de la historia de Venezuela inspirado en el marxismo.
En su obra Hacia la Democracia, publicada en 1939, expuso argumentadamente su rechazo a lo que calific
como una tergiversacin histrica de la palabra del Libertador para quien la democracia era la forma ideal de
gobierno, aun cuando hubiese propiciado un ejecutivo fuerte y vitalicio [24].
El problema de las dictaduras hispanoamericanas, insista Irazbal, se deba fundamentalmente a la
pervivencia de una economa semifeudal. Haba sido la intangibilidad de las relaciones de produccin
reforzadas por la penetracin imperialista la clave efectiva, la razn ltima de nuestros despotismos. Por

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tanto, era una absurda mixtificacin pretender invocar el ideario de Bolvar para justificar los despotismos
presentes en Hispanoamrica.
Los dictadores y gendarmes necesarios de nuestra Amrica no han podido ser ms perniciosos, no poda ser
eso el ideal del Libertador, afirmaba Irazbal.
Cuando en uno de sus escritos Bolvar haba asentado que "los estados americanos han de menester de los
cuidados de gobiernos paternales que curen las llagas y las heridas del despotismo y de la guerra", se refera al
despotismo espaol y a la guerra de independencia. Era, pues, una monstruosa interpretacin invocarlo para
dar base terica al despotismo [25].
Sin embargo, no era suficiente desmentir y denunciar la equvoca interpretacin del funesto intelectual y
apologista de la dictadura; era preciso elaborar una argumentacin que desmontase la que haba fraguado la
derecha y que permitiese convertir a Bolvar en figura de signo contrario, en smbolo de las luchas por la
democracia, en el vocero primigenio de los oprimidos, en indoblegable combatiente contra el imperialismo y
la injusticia. Haba, pues, que arrebatrselo a la derecha para que sus palabras y su trayectoria poltica
estuviesen al servicio de los revolucionarios de izquierda.
Pero no fue Irazbal el responsable de la tarea. Le correspondi a la izquierda marxista latinoamericana
difundir y popularizar el genio revolucionario de Bolvar.
El luchador cubano Julio Antonio Mella tempranamente, en 1923, invoc el ideal del Libertador como fuente
inspiradora de las luchas redentoras del continente americano. Tambin el peruano Jos Carlos Maritegui
alcanz a entender "la actualidad revolucionaria del genio de Bolvar", y el poeta chileno Pablo Neruda, en su
clebre poema Un Canto a Bolvar, llam a todos los pueblos del continente a "..tomar inspiracin para sus
luchas en la ejemplar figura del Libertador
En Colombia apareca, finales de la dcada del treinta, un opsculo titulado Sobre la estela del Libertador.
El criterio marxista acerca de Bolvar escrito por Gilberto Vieira, secretario general del Partido Comunista
colombiano.
Pretenda el camarada Vieira recuperar para los latinoamericanos el legado democrtico de Bolvar y su
condicin de revolucionario efectivo ya que, no solamente haba llevado adelante la independencia, sino la
destruccin de todos los moldes coloniales; convirtindose as en adalid de la revolucin anti-colonial[26].
El folleto tambin persegua salirle al paso al funesto precedente que constituan los juicios emitidos por
Carlos Marx sobre Simn Bolvar cuando escribi su biografa para The New American Cyclopaedia en
1858. En la citada entrega Carlos Marx se haca eco de todas aquellas opiniones contrarias a Bolvar escritas
por sus adversarios. El resultado fue la elaboracin de una interpretacin profundamente sesgada en la cual
Marx daba muestras de una especial animadversin hacia el Libertador.
El autor de El Capital en la polmica biografa sobre el hroe de la independencia americana, afirmaba que
Bolvar era un hombre incapaz de todo esfuerzo de largo aliento, lo acusaba de haber huido de Ocumare en
1816, expona que en Bolivia haba dado curso libre a sus tendencias al despotismo, calificaba a la
Constitucin Boliviana de ser un remedo del Cdigo Napolenico y sostena que la convocatoria del
Congreso Anfictinico de Panam haba tenido como propsito unificar a toda Amrica del Sur en una
repblica federal cuyo dictador quera ser el propio Bolvar. Un fragmento de las primeras pginas puede dar

76

una idea al lector del tono utilizado por Marx:


como la mayora de sus compatriotas, era incapaz de todo esfuerzo de largo aliento y su
dictadura degener pronto en una anarqua militar, en la cual los asuntos ms importantes quedaban
en manos de favoritos que arruinaban las finanzas pblicas y recurran luego a medios odiosos para
reorganizarlas [27]
En otro prrafo recurre a un testigo ocular para descalificar al Libertador quien en 1816 en la zona de
Ocumare, segn deca el testigo citado .perdi toda presencia de nimo y sin pronunciar palabra, en un
santiamn volvi grupas y huy a rienda sueltas hacia Ocumare, atraves el pueblo a toda carrera, lleg a la
baha cercana, salt del caballo, se introdujo en un bote, subi a bordo del Diana dando orden a toda la
escuadra de que lo siguiera a la pequea isla de Bonaire y dejando a todos sus compaeros privados del menor
auxilio
Todos estos juicios concluan con una larga cita tomada de uno de los ms fervientes detractores de Bolvar el
alemn Ducoudray Holstein quien particip en la contienda americana y escribi un libro titulado Memoirs of
Simon Bolivar, publicado en 1829 y cuyo contenido era abiertamente desafecto al Libertador.
Los comentarios hechos por el propio Marx eran una calamidad para los marxistas de Amrica Latina, ya que
les dificultaba apropiarse limpiamente de un personaje sobre el cual su principal idelogo haba hecho
juicios tan severos y contundentes, enajenndoles cualquier posibilidad de incorporarlo al panten de los
verdaderos revolucionarios. Incluso, para complicar an ms el asunto, haba algunos latinoamericanos
marxistas que secundaban fielmente las opiniones de Marx. Uno de ellos era el argentino Anibal Ponce,
quien, segn seala Jos Aric, fue el primero en publicar la biografa de Marx en espaol el ao 1936 en la
revista Dialctica de Buenos Aires[28].
En esa ocasin, Ponce, no solamente ratificaba la interpretacin hecha por Marx en 1858 sino que le aada
juicios an ms severos. Deca Ponce que los documentos de Bolvar confirmaban ampliamente la opinin de
Marx ampulosa fraseologa, enciclopedista o federalista, encubriendo a duras penas un despotismo
aristocrtico. Desprecio de las masas populares, senado hereditario, presidente vitaliciosCuando al final de
su vida Bolvar prohibi en las ctedras de Bogot la enseanza de Bentham e impuso a los estudiantes la
obligacin de asistir uno o dos aos a un curso de fundamentos y apologa de la religin catlica, el
Libertador no traicionaba sus convicciones ms ntimas. Para asegurar la tranquilidad de los pueblos y
defenderla de los sofismas de los impos nada mejor sin duda que la religin unida al despotismo [29]
Gilberto Vieira si bien no hace alusin alguna a los comentarios del argentino, s le sale al paso a la terrible
disyuntiva que constitua los feroces juicios de Marx sobre el Libertador. Su respuesta fue categrica, el
camarada Marx, en este tema absolutamente especfico de Simn Bolvar, se haba equivocado. El Marx que
haba escrito esas lneas no estaba en condiciones de juzgar acertadamente al Libertador, porque a
mediados del siglo pasado en Europa se tena el concepto ms confuso y equvoco sobre el hroe americano.
Adems, argumentaba a su favor: ningn marxista verdadero acudira nunca a una simple opinin de Marx
para juzgar a una personalidad histrica![30].
Quedaba as subsanado el error y recuperado Bolvar como modelo y ejemplo para los comunistas, marxistas
y revolucionarios de Amrica Latina. Las cosas no haban ocurrido como deca Marx, sino en direccin
absolutamente contraria.
Ms adelante en la edicin rusa del ao 1959 de las Obras completas de Marx y Engels se haca una

77

aclaratoria que pretenda subsanar en parte, la tendenciosa opinin de Marx, el argumento esgrimido en esta
ocasin era que los errores del padre del marxismo se deban a la escasa disponibilidad de fuentes y a la
parcialidad de los autores a quienes haba recurrido, lo cual no pudo dejar de influir en la actitud de Marx
hacia Bolvar[31]
Unas dcadas ms tarde, en la obra Bolvar: pensamiento precursor del antimperialismo, Premio Casa de las
Amricas 1977, el historiador y diplomtico cubano, Francisco Pividal, reivindicaba el significado
revolucionario del pensamiento y accin de Bolvar como propulsor de la unidad americana contra las
tendencias expansionistas y hegemnicas de los Estados Unidos. Como el ttulo lo indica, en la tradicin de
las luchas anticolonialistas de Amrica, Bolvar fue el iniciador del antimperialismo.
En Venezuela, luego de la obra pionera de Carlos Irazbal, se edit casi medio siglo ms tarde, en 1986, un
libro titulado Bolvar visto por Marxistas. La obra la prepar Jernimo Carrera, miembro del Comit Central
del Partido Comunista de Venezuela.
En el prlogo, Carrera adverta que su iniciativa no deba interpretarse como un gesto con evidente dosis de
intencionalidad poltica, sino como una obra cuyo objetivo primordial era promover el estudio y la discusin
del pensamiento bolivariano en el seno de todos los movimientos de carcter revolucionario del continente
[32]
.
Se trataba, pues, de dar a conocer una serie de textos interpretativos de las ideas y acciones de Bolvar, en su
condicin de "primer protagonista en las luchas revolucionarias independentistas, a comienzos del siglo XIX,
y de inspirador fundamental, junto con los grandes tericos del marxismo -leninismo, de toda lucha
antimperialista surgida en suelos de Amrica en el curso del siglo XX" [33]
Recuperaba as, para los luchadores revolucionarios de Hispanoamrica, las interpretaciones que permitan
invocar la palabra de Bolvar a favor de la empresa revolucionaria de sus efectivos herederos ideolgicos: la
izquierda marxista-leninista.
Al igual que lo haba hecho Vieira en Colombia, el camarada venezolano desestimaba el lamentable y
absurdo escrito de Marx, consecuencia, sin embargo, de una explicable desinformacin. Felizmente, estos
desacertados juicios del economista alemn sobre el Libertador haban sido subsanados por todos aquellos
marxistas que despus de Marx s supieron aquilatar el sentido revolucionario de Bolvar.
En esta valoracin marxista de Bolvar, segn apuntaba Carrera, ha ocupado un lugar fundamental el riguroso
anlisis de los latinoamericanistas soviticos quienes, armados de los principios del materialismo histrico,
han evolucionado positivamente en la interpretacin del papel histrico de Bolvar, dejando atrs para siempre
los equvocos que cometiera el autor de El Capital.
Del conjunto destaca especialmente el esfuerzo realizado por Anatoli Shulgovski, historiador sovitico,
profesor del Instituto de Relaciones Exteriores y quien en 1983 se desempeaba como jefe de la Seccin de
Problemas Polticos y Sociales del Instituto de Amrica Latina de la Academia de Ciencias de la URSS.
En ocasin de la conmemoracin del Bicentenario del Nacimiento del Libertador, el historiador sovitico
public en Mosc un artculo en el cual haca explcita la validez y actualidad del pensamiento de Bolvar
para los luchadores marxistas leninistas de Amrica Latina [34].
La accin revolucionaria, democrtica y reformadora de Bolvar constituye, segn Shulgovski, una

78

valiossima herencia espiritual para los comunistas y la colectividad progresista latinoamericana en su lucha
contra el imperialismo y por el progreso social.
De la obra del Libertador el historiador sovitico recuperaba su lucha por la liberacin poltica de los pueblos
de Amrica Latina, la importancia de sus reformas sociales a favor de las masas explotadas y desheredadas y
su condicin de fiel aliado de los luchadores por la libertad y la justicia de todas las generaciones posteriores.
Su empeo por alcanzar la liberacin de los esclavos y sus constantes medidas a favor de los indgenas, seran
la ms fehaciente demostracin de ello.
En su concepto, el Ejrcito Bolivariano fue un "ejrcito popular", expresin de protesta de las grandes masas
que aspiraban a la justicia social y a la igualdad. Su concepcin del Estado se encontraba sostenida sobre el
reconocimiento del principio de la igualdad en la sociedad como prioridad absoluta. Era, pues Bolvar, desde
la ptica del marxismo leninismo sovitico, smbolo y gua para los revolucionarios de Amrica Latina.
Para el venezolano Jernimo Carrera, la trascendencia poltica de Bolvar iba ms all de lo contemplado por
el camarada sovitico. Bolvar, durante gran parte de su vida fue un revolucionario que se situ siempre en
posiciones de "extrema izquierda"[35]; baluarte indiscutible de las luchas de los oprimidos contra los
opresores.
Tal condicin "izquierdista" de Bolvar la fundamenta Carrera al invocar ejemplos de su actuacin pblica.
Desde la Sociedad Patritica fue uno de los jvenes que se lanz a la calle para agitar al pueblo a favor de la
plena independencia; en el terremoto de 1812 con su arenga de "si la naturaleza se opone, lucharemos contra
ella" puso de manifiesto su inspiracin extremista; su cabal comprensin de los principios que rigen los
procesos revolucionarios qued demostrada al decretar la guerra a muerte.
Dos de sus ms importantes documentos, la Carta de Jamaica y el Discurso de Angostura, constituyen lo ms
notable de su produccin ideolgica revolucionaria y la concepcin bolivariana de la lucha armada, de la
lucha revolucionaria en general, pasa a ser la de la lucha de masas en el sentido ms amplio, "tal como la
concebimos en Amrica Latina quienes creemos en el marxismo-leninismo como teora revolucionaria"[36]
Su vocacin de unir a los pueblos de Amrica Latina en una gran nacin como piedra angular de su fortaleza
frente a las agresiones forneas, a los ojos de Carrera, era similar en muchos rasgos a la unin de pueblos que
un siglo ms tarde logr el partido comunista de Lenin en la Unin Sovitica.
Bolvar, desde la mirada del marxismo leninismo, constituye, en sntesis, una fuente de inspiracin
fundamental para las luchas revolucionarias hispanoamericanas.
Es esta perspectiva revolucionaria, esgrimida por el marxismo leninismo, la misma que invocan quienes han
pretendido en el pasado y en presente erigirse en continuadores de una gesta bolivariana de izquierda.
Es esa exactamente la misma utilizacin que hicieron los hombres del M-19 en Colombia cuando hurtaron la
espada del Libertador en abril de 1974. Segn decan en su proclama, la espada de Bolvar en manos del M19, sala de las telaraas del Museo para lanzarse al combate del presente contra los explotadores del
pueblo, contra los amos nacionales y extranjeros, contra los que deformaron las ideas del Libertador. Por
una Colombia socialista!. Bolvar tu espada vuelve a la lucha, con el pueblo con las armas!
De la misma manera que pretende hacerlo Chvez con su verbo bolivariano cuando se levant en armas el 4-F
invocando al padre de la Patria, cuando recurri a las palabras de Bolvar en los actos de su toma de posesin,

79

cuando al igual que los del M-19 empu la espada del Libertador en el Panten Nacional en el 217
aniversario del nacimiento de Bolvar para ofrecerse como continuador de las luchas de los oprimidos y cada
vez que recurre a la palabra del Libertador para mostrarse como el ms fiel seguidor de su condicin
revolucionaria.
Si desde la derecha se pretendi convertirlo en fundamento del autoritarismo, el ejercicio realizado por la
izquierda nos lo ofrece como el ms genuino revolucionario del continente americano.
En ambos casos, tanto la derecha como la izquierda, no hacen otra cosa que violentar la unidad de su
pensamiento, desconocer las condiciones variables y exigentes de su prctica poltica y desvirtuar su
originalidad y audacia con el fin de elaborar un modelo rgido y tergiversado de sus ideas, ajeno por completo
a la complejidad e ineludible historicidad de su accin poltica.
Bolvar fue un hombre que actu y respondi a las exigencias de su tiempo. Su mayor valor reside,
precisamente, en su creatividad para enfrentar su propia circunstancia poltica. Pretender otorgarle a sus
palabras motivaciones y contenidos ajenos a su momento histrico, extraer del conjunto los fragmentos que se
adecuan a intencionalidades polticas absolutamente diferentes a las de su tiempo, constituye una prctica que
no favorece en absoluto la ajustada valoracin de su relevancia histrica sino que, por el contrario, se traduce
en la inconducente construccin de disparates, tal como Bolvar pronostic que ocurrira.

80

[1]

Carta de Simn Bolvar a Antonio Leocadio Guzmn, Popayn, 6 de diciembre de 1829. En Obras Completas,
Tomo II, pp. 836-837.
[2]

La informacin sobre el movimiento y los planteamientos originales del MBR-200 pueden verse en el reportaje
realizado por Angela Zago y publicado bajo el ttulo La Rebelin de los Angeles. Reportaje. Los documentos del
Movimiento. Caracas, WARP ediciones, 1998 (4ta edicin)
[3]

Discurso en el Paseo de los Prceres, Caracas, 2 de febrero de 1999

[4]

Discurso de Toma de Posesin ante el Congreso de la Repblica, 2 de febrero de 1999

[5]

Sobre este aspecto puede verse el artculo de Pedro Calzadilla El olor de la plvora. Fiestas patrias, memoria y
Nacin en la Venezuela guzmancista en C.M.H.L.B. Caravelle, No. 73, Toulouse, 1999, pp. 111-130
[6]

Vase: Ramn Hurtado Snchez. Las fiestas del primer centenario del Libertador Simn Bolvar, Caracas, Imp.
Editorial, 1883. Heraclio Martn de la Guardia. El primer centenario del Libertador en Caracas, Caracas, Imp.
Editorial, 1883 y Pedro Pablo Cervante. Homenaje para le centenario del Libertador que se celebra en Caracas,
Caracas, Imprenta Bolvar, s.f.
[7]

Laureano Vallenilla Lanz. La Rehabilitacin Nacional. Campaas Polticas de El Nuevo Diario, Caracas, Litografa y
Tipografa Vargas, 1926
[8]

Este argumento est desarrollado en mi artculo Bolivarismo y Gomecismo. La primera conmemoracin de la


muerte del Libertador en Europa en Alberto Filippi (coord) Bolvar y Europa en las crnicas, el pensamiento poltico
y la historiografa siglos XIX y XX, Caracas, Ediciones de la Presidencia de la Repblica, y Comit Ejecutivo del
Bicentenario de Simn Bolvar, 1992, Vol. II, pp. 768-782.
[9]

Simn Bolvar a Antonio Leocadio Guzmn, Popayn, 6 de diciembre de 1829. En Obras Completas, Tomo II, pp.
836-837.
[10]

Bernardo Jurado Toro. Bolvar el Polifactico, Caracas, Direccin de Geografa y Cartografa de las Fuerzas
Armadas, 1994, p. 12
[11]

Vinicio Romero. Diccionario del pensamiento bolivariano. Ideas, frases y expresiones del Libertador. Caracas,
Editorial Panapo, 1995
[12]

Vase: Octavio Arizmendi Posada y Carlos Gmez Botero. As pensaba Bolvar. Las mejores frases del Libertador
presentadas por temas. Bogot, Planeta Colombiana, 2000, pp. 303
[13]

Declaracin de Alfonso Cano, El Tiempo, Bogot, 5 de junio del 2000

[14]

Laureano Vallenilla Lanz. "El Gendarme Necesario", en Obras Completas, Caracas, Centro de Investigaciones
Histricas Universidad Santa Mara, 1983, p. 79.
[15]

Vallenilla, Ob.Cit, p. 85

[16]

Ibidem, p. 88

[17]

Vallenilla "Los principios constitucionales del Libertador" en Obras Completas, p. 97.

[18]

Vallenilla, Ob.Cit, p. 107

[19]

Laureano Vallenilla Lanz, "Cesarismo democrtico y Cesarismo teocrtico" El Nuevo Diario, 4 de noviembre de
1920, en Obras Completas, p. 283.
[20]

Laureano Vallenilla Lanz. "Tengo Fe" El Nuevo Diario, 21 de febrero de 1922, en Ob.cit, p. 334.

81

[21]

Silvio Villegas. No hay enemigos a la derecha (materiales para una teora nacionalista), Manizales, Casa Editorial
y Talleres Grficos Artuto Zapata, 1937.
[22]

Discurso de orden de Ezio Garibaldi, 12 de diciembre de 1930, citado por Alberto Filippi en El Libertador en la
historia italiana: Ilustracin, Risorgimento, Fascismo, , Caracas, Academia Nacional de la Historia, 1987, p. 171
[23]

Ernesto Gimnez Caballero El parangn entre Bolvar y Franco en Bolvar regresa a Espaa. Crnica de una
jornada histrica, Madrid, 1971.
[24]

Carlos Irazbal, "El 'Gendarme necesario' una tergiversacin histrica", en Hacia la Democracia, Caracas,
Editorial Ateneo de Caracas, 1979, pp. 156-157.
[25]

Carlos Irazbal, Ob. Cit, p. 160.

[26]

Gilberto Vieira. Sobre la estela del Libertador. El criterio marxista acerca de Bolvar, Bogot, Ediciones Sociales,
s.f., pp. 12-13
[27]

Karl Marx. Simn Bolvar. Madrid, Editorial Sequitur, 2001, p. 46. Del texto de Marx se han hecho numerosas
ediciones, aqu se ha utilizado una muy reciente publicada en Espaa con comentario de Jos Aric y epilogo de
Marcos Roitman Rosenmann y Sara Martnez Cuadrado.
[28]

Introduccin de Jos Aric en la obra citada.

[29]

Anibal Ponce, citado por Oscar Tern en su antologa de Ponce titulada Anbal Ponce:el marxismo sin nacin?,
Buenos Aires, Cuadernos Pasado y Presente, 1983, pp. 224.
[30]

Gilberto Vieira. Ob. Cit, pp. 9 y 10

[31]

Jos Aric Introduccin: el Bolvar de Marx en Karl Marx. Simn Bolvar, Madrid, 2001, p. 10

[32]

Jernimo Carrera. Bolvar visto por Marxistas, Caracas, Editorial Carlos Aponte, 1987, p. 13

[33]

Idem.

[34]

Anatoli Shulgowski. "La lucha por los ideales avanzados y la actualidad" publicado en la revista La Economa
Mundial y las Relaciones Internacionales, Mosc, 1983, pp. 102-111. Reproducido en Alberto Filippi. Bolvar y
Europa en las crnicas, el pensamiento poltico y la historiografa. Volumen. II. Ediciones de la Presidencia de la
Repblica. Caracas, 1992, pp. 331-341.
[35]

Jernimo Carrera. "Bolvar revolucionario", Interpretaciones y ensayos marxistas acerca de Simn Bolvar,
Akademie-Verlag, Berln 1985, en Jernimo Carrera, Bolvar visto por Marxistas, Caracas, Editorial Carlos Aponte,
1987, p. 208.
[36]

Ibidem, p. 211.

82

DESNACIONALIZACIN
02-11-2010 15:41

LUIS UGALDE SJ

Vivimos una acelerada desnacionalizacin. Importamos ms leche, azcar, arroz, carne,


queso, caf y otros alimentos que se pueden producir aqu. Importamos como nunca
productos manufacturados, ahora tambin para suplir a las industrias bsicas estatizadas y
arruinadas. Para el desastre nacional en la construccin de vivienda-hbitat el Presidente
anuncia que en su gira ha comprado 20 30 mil casas en Bielorrusia, en Portugal o en Irn,
cuando el remedio es construir unas 120.000 nuevas por ao y un plan audaz de apoyo a
sus dueos en la transformacin de rancho en casa, al menos 100.000 al ao. Todo hecho
en Venezuela y por venezolanos. Se anuncia triunfalmente la compra de decenas de
tanques, aviones y misiles, se entregan a los cubanos los sistemas de identificacin, de
puertos y aduanas, de seguridad y de salud. A paso de vencedores-vencidos vamos
desbocadamente a la desnacionalizacin. La produccin de todos esos rubros por
venezolanos dara vida y empleo directo e indirecto a ms de un milln de trabajadores.
Brasil es nacionalista y con sueos de expansin imperial. Por eso mismo, no estatiza ni
arruina fbricas, sino que atrae capitales, tecnologa y empresas, que generan en casa
empleo productivo y bonanza nacional. Igual hace el nacionalismo chino, que es del siglo
XXI y no del XIX como el de nuestra revolucin.
Lo peor de todo es el xodo de cientos de miles de nuestra gente ms preparada: expertos
petroleros, empresarios y sus capitales, mdicos y otros profesionales recin graduados, son
empujados a irse, llevndose a Colombia, Panam, Costa Rica, Canad, Australia, USA ,
Espaa, la inmensa riqueza humana e inversin que hizo Venezuela (ellos, sus familias y el
presupuesto pblico) en formarlos. La fuga de talentos es particularmente dolorosa en un
pas que durante ms de medio siglo desarroll su potencial humano y se benefici con
cientos de miles de trabajadores emprendedores venidos de diversas latitudes.
La expulsin de venezolanos empez con el repudio y destierro de El Libertador, luego
otros presidentes (excluyentes excluidos) murieron en el exilio: Pez, Guzmn Blanco,
Castro y Prez Jimnez, pues quien no est conmigo es enemigo de la patria. Medina y
Carlos Andrs Prez pasaron su ancianidad en el destierro. Desde la primera hora perdimos
figuras civiles de la talla de Andrs Bello, Luis Mara Baralt y Jos Mara Vargas por slo
nombrar a unos pocos, por no valorar el talento de nuestros hijos. Intolerancia lamentable
en el siglo XIX, estpida y suicida en el XXI.
La riqueza de Venezuela se basa en el talento de sus gentes, no en si tenemos o no las
mayores reservas petroleras del mundo. Hoy 90% del potencial talento de millones de

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adultos permanece muerto por falta de formacin y de capacitacin productiva, y un alto


porcentaje de los mejor formados es empujado fuera, regalo para otros pases a quienes
tambin les regalamos nuestras oportunidades y les compramos sus productos. Una
sustitucin de importaciones a la inversa! Contra esta triste evidencia no hay argumentos.
Para darle un vuelco a este absurdo es muy oportuna la reciente reflexin postelectoral de
la Conferencia Episcopal Venezolana:
-El proceso electoral y su resultado es un claro indicio de su [el pueblo] anhelo de buscar
soluciones a los problemas sociales por caminos de mutuo respeto, de dilogo y de
solidaridad sin exclusiones.
-De quienes han sido elegidos diputados se espera que promuevan un modelo de pas que
supere la polarizacin y el enfrentamiento. Estamos ante el reto de asumir un proyecto
democrtico comn que favorezca una cultura poltica de cooperacin mutua y no de
eliminacin del adversario.
-La democracia se consolida en pluralidad y respeto. No se puede desmantelar la
herencia acumulada a lo largo de dcadas o imponer una direccin ideolgica nica. Un
genuino humanismo debe exaltar la libertad y la responsabilidad, apoyar la pluralidad
para encontrar afanosamente la verdad compartida por la mayora.
El futuro de nuestros xitos nacionales pasa por reconocer a los otros, a los rivales
polticos, a los trabajadores y empresarios, a los capitales productivos y por la vuelta a la
patria de los ahuyentados. Frenar los instintos destructivos, desterrar el autoritarismo que
excluye y elimina al otro y hacer alianzas entre los diversos.
Artculo publicado en El Nacional del jueves 4 de noviembre de 2010

84

CAPITALISMO ANTIHUMANO?
04-06-2009 08:36

LUIS UGALDE SJ
La economa capitalista es extraordinariamente eficaz para producir bienes en abundancia;
con ella miles de millones se han liberado de la pobreza tradicional. En China y en la India,
en la prxima dcada cientos de millones saldrn de la pobreza econmica, gracias a los
avances del capitalismo que aplica con xito la tecnologa a la revolucin productiva.
Pero la economa no es la sociedad, apenas una parte de ella, y reducir a la persona al
homo economicus nos lleva a una humanidad profundamente enferma, aunque
materialmente menos pobre. La persona humana no se reduce a un animal que produce y
consume para alimentar el mercado capitalista en carrera continua. La economa capitalista
utiliza el individualismo y la bsqueda del inters propio como una poderosa fuerza
motora creativa, pero el ser humano no es puro individualismo y egosmo, sino tambin
solidaridad y amor. No somos slo lobos unos contra otros, sino tambin hermanos unos
con otros. Dos fuentes irreductibles de identidad humana, que requieren fuerza suficiente
para complementarse, hacerse contrapeso y corregirse mutuamente; con uno solo de estos
motores los humanos no levantamos vuelo. La economa tiene sentido como base e
instrumento para la libertad y la dignidad de todos en un mundo en paz. El mercado slo no
pone la economa prspera al alcance de todos los pueblos; se requiere desarrollo espiritual,
con convicciones ticas vigorosas que inspiren y modelen la conducta humana, le den valor
y sentido a la vida y a la economa y desarrollen leyes e instituciones fuertes y eficaces.
El capitalismo exitoso trae otros problemas: salimos de la economa ancestral con escasez,
hambrunas, enfermedades, guerras y limitaciones y ahora la abundancia nos lleva a otra
escasez: destruccin del medio ambiente, de las condiciones de vida para animales y
vegetales, e insuficiencia de fuentes de energa y algunas materias primas. El capitalismo
tiene tanta fuerza productiva que su capacidad destructiva es monstruosa e imparable por s
misma. La ley del ms fuerte en la competencia trae la exclusin de los ms dbiles y la
guerra; la exclusiva de la lgica del mercado lleva aceleradamente a la destruccin de la
tierra como casa acogedora y al enfrentamiento social. Vivimos una crisis de civilizacin.
Las empresas ms exitosas planifican, calculan, hacen alianzas y fusiones es decir,
ordenan las fuerzas (no las dejan al ciego mercado) para sus fines. En tiempo de crisis hasta
los ms liberales piden la intervencin del Estado y de las leyes. La vida digna requiere
defender la tierra como hbitat adecuado, el dilogo y convivencia entre pueblos, razas,
culturas diversas que se reconocen y aprecian. No slo se requieren estados nacionales, sino
autoridad, instituciones y ciudadana mundiales, cuyo objetivo es que a todos lleguen
aquellos bienes y posibilidades humanas que hoy son tcnicamente alcanzables, pero no
asequibles con slo el inters econmico sin el humanismo solidario.
El capitalismo es unilateral, antihumano y destructivo, si no va acompaado del otro
principio de la dignidad humana, del amor y de la solidaridad; pero es una necesidad y

85

bendicin si el inters propio y las fuerzas del mercado son orientadas por leyes e
instituciones hacia un nuevo humanismo, que afirma la dignidad y ofrece oportunidades
para la creatividad de todos.
No hay ley econmica, ni marxista, ni capitalista, que pueda evitar el desastre, sino la
conciencia humana con sus valores, de amor y solidaridad, y del instinto de conservacin
inteligente, que ordenan la economa como parte de una civilizacin para la vida humana
global y personal. Cuanto ms exitoso el capitalismo, ms eficaz la destruccin de las
formas tradicionales de solidaridad, de religin, de tica, de expresiones no econmicas de
la vida y de la dignidad humanas. No se puede esperar del capitalismo econmico que las
reponga con nuevas formas de espiritualidad, de solidaridad y de sentido trascendente de la
vida; stas tienen otras races no econmicas y hay que cultivarlas para que crezcan
vigorosas y se expresen en relaciones sociales, instituciones, prcticas sociales,
organizaciones y leyes no reducibles a la economa y con una lgica distinta y
complementaria a la del mercado.

Artculo elaborado por el Rector de la UCAB, Luis Ugalde SJ y publicado en el diario El


Nacional, el 4 de junio de 2009

86

CONTRA LA TOLERANCIA
16-11-2010 16:50

Luis Ugalde
Hasta hace pocos aos la tolerancia me pareca maravillosa, su expansin derrotara la
barbarie que excluye al otro, a causa de su distinta raza, religin, nacin, sexo, pertenencia
tribal, entre otros. Slo nosotros somos hombres; a los otros, luego de vencerlos, les
toleramos la vida y los podremos esclavizar o utilizarlos como instrumentos. Esto ocurra
en toda la geografa humana, en Europa, en Asia o en las tribus del Amazonas y los
altiplanos de Amrica. El Edicto de Nantes de 1598 fue una ley de tolerancia muy
celebrada, porque antes de l en Francia slo los catlicos tenan plenos derechos. As era
en Espaa, mientras que en reinos luteranos, anglicanos o calvinistas lo normal era la
intolerancia contra los catlicos. Viniendo de la barbarie excluyente, la tolerancia fue un
enorme avance. Pero en estos tiempos me parece insuficiente y necesaria su superacin con
la afirmacin del otro en su identidad y dignidad propias y no porque yo le perdone la
vida pudiendo quitrsela. No es que ya la tolerancia sea una batalla ganada en este mundo
todava con estados confesionales de fundamentalismos religiosos excluyentes, de
racismos, de odios tribales y otras mil formas de negacin de la identidad y dignidad del
otro, pero la palabra tolerancia tiene un tono de permisin de algo que no est bien, de algo
desagradable, pero que lo aguantamos: toleramos el calor o el fro que nos molesta, o el
ruido de los vecinos. Por ejemplo, en una Espaa de slo catlicos, era un avance la
admisin de judos, musulmanes y protestantes como extraos y no deseados, pero s
tolerados de manera condicional y con restricciones. En otras sociedades eran reducidos a
guetos. Los lmites de la tolerancia quedan en evidencia con la resistencia a la eleccin de
un presidente catlico en los EEUU, o de un primer ministro de esa religin en Gran
Bretaa o en Rusia.
La afirmacin del otro no es tolerancia, sino reconocerlo en su propia identidad y dignidad.
No slo nosotros somos hombres, sino que la humanidad es un mosaico diverso y rico en
su variedad de dignidades fundamentales. Negar una parte es negarla entera.
Venezuela en el siglo XX lleg a ser un pas tolerante y acogedor, santuario de refugio para
mucha gente que hua de persecuciones, y tierra de promisin con libertad y oportunidades
de vida sin tener que renunciar a su identidad. Por eso hoy es lamentable, inaceptable e
inconstitucional, aquella tolerancia de perdonavidas que lleva a un presidente a amenazar a
un empresario exigindole un comportamiento servil, pues de lo contrario vas a perder el
chivo y el mecate. Lenguaje de secuestrador armado que pone contra la pared al asaltado:
si te quedas quieto y te dejas robar, saldrs con vida. Tu vida y tus bienes dependen de mi
benevolencia, te tolero si te portas a mi gusto y no me molestas. Nuestra Constitucin no
acepta este tipo de tolerancia, sino que reconoce y afirma la dignidad y derechos iguales del
presidente y del empresario. Segn ella, el Estado reconoce la preeminencia de los
derechos humanos, la tica y el pluralismo poltico y tiene como fines esenciales la
defensa y el desarrollo de la persona y el respeto de su dignidad (art. 2 y 3).

87

El reconocimiento del otro, del distinto a nosotros, en su dignidad fundamental es un


magnfico don espiritual, clave para la convivencia humana ms constructiva. Don frgil y
amenazado. Basta mirar la historia de la intolerancia cristiana tan contraria a su fundador.
No queremos juzgar con criterios de hoy conductas de ayer, sino seguir hoy a Jess y no a
los que ayer persiguieron en su nombre. l reciba por igual al samaritano, al judo y al
gentil, al leproso, a la mujer, al pobre y al fariseo. La radicalidad del amor de Dios slo se
hace real cuando -ms all de toda tolerancia- afirma al otro en su identidad. Es doloroso
ver aqu a luchadores humanistas de ayer convertidos en perseguidores que desde el poder
condenan al otro a la sumisin, exilio o crcel; luchadores contra toda forma de
dominacin, transformados en discriminadores y perseguidores de los que no ostentan su
color.
Sigue siendo importante la tolerancia, pero muy por debajo de la Constitucin y de la
afirmacin espiritual del otro en su identidad y dignidad sin rebajas.
Artculo publicado en El Nacional del jueves 17 de noviembre de 2010

88

ANEXOS

89

Tomas del Poder


A continuacin se presentan, en forma resumida, las formas en que cada uno de los
Presidentes de Venezuela lleg al poder, las fue por elecciones, se muestra la fecha y los
resultados. Io es de alguna otra forma, se describen brevemente los hechos.

Pez, Jos Antonio:


25/11/1829 - Es nombrado Jefe Supremo de la Repblica al declararse sta
independiente de Colombia
13/1/1830 - Convocatoria a elecciones para el Congreso constituyente.
24/3/1831- Elecciones en el congreso. Resultados:
Pez 136 86,1%
Otros 22

13,9%

Total 158
Jos Antonio Pez es elegido en la primera vuelta (ms del 75% de Los votos).

Vargas, Jos Mara:


6/2/1835 - Elecciones en el congreso. Resultados

Vargas

103 51,0%

Soublette 45

22,5%

Mario

13,4%

27

Urbaneja 10

3,1%

Salom

10

3,1%

Gmez

1,6%

90

Narvarte 1

0,3%

Heres

0,3%

Total

319

Como nadie obtiene el necesario 75% se realiza una segunda vuelta:

Vargas

26

45,6%

Soublette 16

28,1%

Mario

15

26,3%

Total

57

Tercera vuelta:
Vargas

35

61,4%

Soublette 22

38,6%

Total

57

Cuarta vuelta:
Vargas 43
Total

100,0%

43

Andrs Narvarte, Gral. Jos Ma. Carreo y Gral. Carlos Soublette:


14/4/1836- Vargas renuncia definitivamente. El vicepresidente Narvarte ocupa el cargo.
20/1/1836- El General Carreo se encarga de la presidencia.

91

20/5/1836- El General Carlos Soublette, como vicepresidente en turno, se encarga de la


presidencia y termina el perodo.

Pez, Jos Antonio:


1/2/1839- Elecciones en el congreso. Resultados

Pez

212

95,5%

Otros

10

4,5%

Total

222

Soublette, Carlos:
26/1/1843- Elecciones en el congreso. Soublette obtiene una mayora "superior a Las dos
terceras partes que requiere el artculo 105 de la Constitucin, y en consecuencia se ha
declarado que est constitucionalmente elegido Presidente de la Repblica en el presente
perodo".

Monagas, Jos Tadeo:


23/1/1847 - Elecciones en el congreso. Resultados

Monagas J.
107 33,5%
T.
Salom
Guzmn
L.
Blanco

A.

97

30,4%

57

17,1%

46

14,4%

Monagas J. 6

1,9%

92

G.
Pez

0,6%

Tovar M. F. 2

0,6%

Michelena

0,3%

Mario

0,3%

Total

319

Jos Tadeo Monagas es elegido presidente.

Monagas, Jos Gregorio:


?/?/1850 - Elecciones en el congreso. Resultados

Monagas,
Gregorio

Jos

203

63,2%

64

19,9%

Rondn, Estanislao

30

9,3%

Ruiz, Jos Angel

20

6,2%

Toro, Fermn

0,6%

Vargas, Jos Mara

0,3%

Narvarte, Andrs

0,3%

Total

312

Guzmn,
Leocadio

Antonio

Jos Gregorio Monagas es elegido presidente.

Monagas, Jos Tadeo:

93

20/2/1855- Elecciones en el congreso. Resultados

Jos Tadeo Monagas 397 99,7%


Fermn Toro

Total

398

0,3%

Jos Tadeo Monagas es elegido presidente por segunda vez.

Castro, Julin:
6/3/1857- El Concejo Municipal del Cantn de Valencia se rene en cabildo abierto y
proclama la convocatoria de una Convencin de Diputados para replantear el estado.
Nombra al General Julin Castro (hasta ese momento gobernador de Carabobo)
encargado de la organizacin provisional de la Repblica.
10/3/1857- Se publica una proclama de "Julin Castro, Jefe del Ejrcito Libertador..."
14/3/1857- El Ejrcito Libertador, con 5.000 hombres, llega a La Victoria.
15/3/1857- El Presidente J. T. Monagas renuncia
18/3/1857- Castro y su ejrcito llegan a Caracas.
9/7/1858- La Convencin de Valencia elige a Castro como Presidente Provisional.
Julin Castro

92

86,0%

Pedro Gual

10

9,3%

Manuel Felipe Tovar 3

2,8%

Fermn Toro

1,9%

Total

108

4/1/1859- La Convencin de Valencia nombra a Castro Presidente interino hasta que se


realicen elecciones.

94

Tovar, Manuel Felipe:


20/2/1859- Comienza la guerra federal.
7/6/1859- Castro deja encargado al vicepresidente Tovar de la presidencia.
21/6/1859- Castro regresa y nombra un gabinete liberal.
1/8/1859- Los conservadores al ver el cambio de Castro lo derrocan con la sublevacin
del Comandante de Armas Manuel Vicente de las Casas, el Gobernador de Caracas
Nicomedes Zuluaga y otras personalidades.
2/8/1859- Castro es destituido, enjuiciado por traicin y expulsado del pas. Pedro Gual es
designado presidente por la ausencia de Tovar.
29/9/1859- Manuel Felipe Tovar se encarga de la presidencia.
10/4/1860- Elecciones nacionales, en medio de la guerra se hacen las primeras
elecciones directas y secretas del pas, en la que votan todos los venezolanos mayores
de 20 aos, as como aquellos que estn casados:
Presidente
Manuel
Tovar

Felipe

35.010 87,2%

Pedro Gual

4.389 10,9%

Jos
Pez

746

Antonio

Total

1,9%

40.145

Vicepresidente
Pedro Gual

26.269 70,2%

Jos
Aniceto
8.275 22,1%
Serrano
Manuel
Tovar
Total

Felipe

2.850 7,6%
37.394

Manuel Felipe Tovar es elegido presidente y Pedro Gual vicepresidente.

95

Pez, Jos Antonio:


20/5/1861- Renuncia Tovar, lo sustituye temporalmente Pedro Gual.
5/9/1861- Jos Antonio Pez asume la presidencia como Jefe Supremo Civil y Militar de
Venezuela.

Falcn, Juan Crisstomo:


15 al 17/6/1863- Se convoca una Asamblea de Plenipotenciarios en La Victoria entre los
representantes de Pez, Presidente de la Repblica, y Falcn, Jefe Supremo de la
Revolucin Federal, donde se acuerda la salida de Pez y el nombramiento de Falcn
como Presidente Provisional de la Repblica.
24/12/1863- Elegido Presidente Provisional por la Asamblea Federal, asume el poder el
21/1/1864.
18/3/1865- Elegido Presidente Constitucional por el Congreso.

Monagas, Jos Ruperto:


20/5/1868- Se alza Jos Tadeo Monagas en Barcelona contra el gobierno de Falcn.
25/6/1868- Jos Tadeo Monagas toma Caracas. Guillermo Tell Villegas es nombrado Jefe
del Ejecutivo mientras los Estados Federales eligen a Monagas, pero ste muere el
18/11/1868.
1/8/1869- Jos Ruperto Monagas, hijo de Jos Tadeo asume la presidencia. Apenas
posesionados se alza Domingo Monagas, hijo de Jos Gregorio, quin tambin aspiraba a
la presidencia.

Guzmn Blanco, Antonio:


14/2/1870- Guzmn invade por Curamichate iniciando la "Revolucin Liberal".
27/4/1870- Guzmn toma Caracas y asume el poder. Es nombrado Presidente
Provisional.

Guzmn Blanco, Antonio:


1/10/1872- Elecciones:

96

Guzmn Blanco,
239.961 100,0%
A.
Otros (4)

Total

239.970

0,0%

20/2/1873- Guzmn Presidente Constitucional.

Linares Alcntara, Francisco:


2/3/1877- El Congreso elige a Linares luego de un pacto con el otro candidato Gral.
Hermenegildo G. Zavarce de mtuo apoyo en caso de que el otro sea elegido.
2/3/1873- Linares es juramentado como Presidente Constitucional.

Guzmn Blanco, Antonio:


30/9/1878- Linares muere en La Guaira de una afeccin pulmonar.
30/9/1878- Queda encargado del poder el Presidente de la Alta Corte Federal, Jacinto
Gutirrez. Una Asamblea Constituyente nombra encargado a Jos Gregorio Valero.
Gregorio Cedeo, Presidente de Carabobo se levanta en armas al mando de la
"Revolucin Reivindicadora", la cual toma el poder y nombra a Guzmn Dictador Supremo
de la Repblica (Guzmn se hallaba en Pars).
25/2/1879- Guzmn llega de Pars y se encarga del gobierno con poderes dictatoriales.

Guzmn Blanco, Antonio:


27/4/1880- Congreso de Plenipotenciarios de los 20 estados que formaban la Repblica.
El nmero de estados se reduce a siete. Un senador dos diputados por cada estado
elegirn al Presidente de la Repblica.
12/5/1880- Guzmn es elegido Presidente por unanimidad.

Guzmn Blanco, Antonio:


?/?/1882- Presidente Constitucional.

97

Crespo, Joaqun:
14/4/1884- El Gral. Crespo es elegido Presidente Constitucional por el Consejo Federal.
27/4/1884- Joaqun Crespo Presidente Constitucional.

Guzmn Blanco, Antonio:


26/4/1886- Guzmn, viviendo en Pars, es elegido nuevamente Presidente Constitucional
por el Consejo Federal, previa aclamacin popular. Al aceptar le pide al Congreso que
nombre a Crespo presidente encargado hasta su regreso.
27/8/1886- Guzmn llega al pas.
15/9/1886- Se encarga de la presidencia.
?/8/1887- Deja la presidencia en manos del Gral. Hermgenes Lpez y se va a Pars.

Rojas Pal, Juan Pablo:


2/7/1888- El Gral. Rojas Pal es elegido Presidente Constitucional por el Consejo Federal.
5/7/1888- Rojas Pal asume la Presidencia.

Andueza Palacios, Raimundo:


7/3/1890- Es elegido Presidente Constitucional por el Consejo Federal.
20/3/1890- Andueza toma posesin.

Crespo, Joaqun:
20/2/1892- El perodo de Andueza termina pero l no entrega en un intento de prolongar
el perodo por dos aos ms.
20/2/1892- Crespo se manifiesta contra Andueza y se levanta en armas (Revolucin
Legalista).
17/6/1892- Andueza es obligado a renunciar y se encarga de la presidencia Guillermo Tell
Villegas, que era el Presidente del Consejo Federal.
31/8/1892- Villegas deja encargado a su sobrino Guillermo Tell Villegas Pulido.

98

7/10/1892- Crespo entra a Caracas y ocupa la Jefatura del Poder Ejecutivo. Se convoca a
elecciones para una Asamblea Constituyente que lo designa Presidente Provisional.
21/6/1893- Nueva Constitucin que restablece el voto directo y secreto y el perodo
presidencial de cuatro aos.
?/2/1894- Elecciones:
Crespo, Joaqun

349.447 ?

Hernndez, Jos
?
Manuel (El Mocho)
Total

14/3/1894- Crespo juramentado como Presidente Constitucional.

Andrade, Ignacio:
1/9/1897- Elecciones, se presentan 27 candidatos, 20 generales y 7 civiles.
Andrade, Ignacio 406.610 99,3%
El
Mocho
2.203
Hernndez

0,5%

Rjas Paul

200

0,0%

Guzmn Blanco

152

0,0%

Arismendi, Pedro 47

0,0%

Rodrguez, Vctor 37

0,0%

Velutini, Jos A.

11

0,0%

0,0%

0,0%

0,0%

Dos
con

candidatos

99

Dos
con

candidatos

0,0%

Once candidatos
1
con

0,0%

Total

409.303

20/2/1898- Andrade asume la presidencia

Castro, Cipriano:
23/5/1899- El general Cipriano Castro cruza el ro Tchira al mando de la "Revolucin
Liberal Restauradora".
12/9/1899- Triunfa con 2.000 hombres en la batalla de Tocuyito, contra el ejrcito del
gobierno con 5.000.
19/10/1899- El Presidente Andrade sale de Caracas, se encarga el General Vctor
Rodrguez.
23/10/1899- Castro recibe el poder de manos del General Rodrguez.
?/3/1901- Se modifica la constitucin por parte de una Asamblea Nacional Constituyente.
El presidente ser elegido por los Concejos Municipales. Castro es elegido Presidente por
unanimidad.
?/?/1904- Se modifica de nuevo la constitucin y Castro es nuevamente elegido para
presidente.

Gmez, Juan Vicente:


24/11/1908- El general Castro sale del pas con destino a Europa, dejando encargado al
Vicepresidente, General Juan Vicente Gmez.
19/12/1908- Encargado como Vicepresidente de la Repblica.
11/8/1909- Presidente Provisional, nombrado por el Congreso.
5/8/1913- Jos Gil Fortoul queda encargado de la Presidencia. Gmez se retira a
Maracay.
19/4/1914- Congreso de Plenipotenciarios redacta un Estatuto Constitucional Provisorio y
nombra Presidente Provisional al Dr. Victorino Mrquez Bustillos.

100

?/?/1915- El Congreso elige al General Gmez como Presidente, pero ste se queda en
Maracay, mientras en Mrquez Bustillos continua encargado. Gmez es Presidente Electo
y Comandante en Jefe del Ejrcito.
?/?/1922- El Congreso elige de nuevo al Gral. Gmez, quin esta vez s ejerce
oficialmente el cargo.
?/?/1929- Es nombrado presidente el Dr. Juan Bautista Prez.
13/7/1931- El Gral. Gmez asume nuevamente la Presidencia.

Lpez Contreras, Eleazar:


18/12/1935- A la muerte de Gmez, ocurrida el da antes, el Gral. Lpez Contreras,
Ministro de Guerra, asume como Presidente Encargado.
31/12/1935- El Congreso nombra a Lpez Contreras Presidente Constitucional para
terminar el perodo de Gmez (19/4/1936).
30/6/1936- El Congreso elige nuevamente a Lpez Contreras para el siguiente perodo
constitucional.

Medina Angarita, Isaas:


28/4/1941- Elecciones en el Congreso Nacional para determinar el prximo presidente:
Medina A., Isaas 120

87,6%

Gallegos, Rmulo 13

9,5%

Escalante,
Digenes

1,5%

0,7%

Izquierdo, Jos

0,7%

Total

137

Pietri,
Gernimo

Luis

5/5/1941- El General Isaas Medina asume la Presidencia de la Repblica.

101

Betancourt, Rmulo:
18/10/1945- Un Golpe de Estado derroca al Presidente Medina, Rmulo Betancourt es
nombrado Presidente de la Junta Revolucionaria de Gobierno.

Gallegos, Rmulo:
14/12/1947- Elecciones directas y secretas nuevamente:
Gallegos,
Rmulo

871.752

53,8%

Caldera, Rafael 267.204

16,5%

Machado,
Gustavo

36.584

2,3%

Otros?,
nulos?

446.067

27,5%

Total

1.621.607

15/2/1948- Rmulo Gallegos toma posesin como Presidente Constitucional.

Delgado Chalbaud, Carlos:


24/11/1948- Escasos nueve meses despus del inicio del gobierno de Gallegos, los
militares dan un Golpe de Estado e instauran una Junta Militar de Gobierno, presidida por
el Tte. Coronel Carlos Delgado Chalbaud y constituida, adems, por los tambin Tte.
Coronel Marcos Prez Jimnez y Luis Felipe Llovera Pez.

Surez Flamerich, Germn:


13/11/1950- Carlos Delgado Chalbaud es secuestrado y asesinado. A raz de su
desaparicin se nombra presidente de la junta a Germn Surez Flamerich, mientras la
junta pasa a llamarse Junta de Gobierno de los Estados Unidos de Venezuela.

102

Prez Jimnez, Marcos:


30/11/1952- Elecciones para el nombramiento de una Asamblea Constituyente. Los tres
partidos polticos ms importantes que se presentan son: Copei, FEI (apoyado por la
Junta de Gobierno) y URD (apoyado por AD y el Partido Comunista que haban sido
ilegalizados). Al suspenderse la publicacin de los resultados, se sospecha un fraude
electoral, por lo que renuncian los miembros del Consejo Supremo Electoral.

Los resultados de las elecciones, segn el gobierno son:


Partido

Diputados Porc.

FEI

60

58,3%

URD

29

28,2%

COPEI

14

13,6%

Total

103

Los resultados, segn la oposicin son:


Partido

Diputados Porc.

URD

67

65,0%

COPEI

19

18,4%

FEI

17

16,5%

Total

103

2/12/1952- Marcos Prez Jimnez asume la Presidencia Provisional.


17/4/1958- La
Constitucional.

Asamblea

Constituyente

nombra

Prez

Jimnez

Presidente

103

Larrazbal, Wolfgang:
15/12/1957- El Gobierno convoca a un Plebiscito para decidir la reeleccin de Prez
Jimnez. El plebiscito aprueba la reeleccin por cinco aos ms, en medio de denuncias
de fraude.
23/1/1958- Luego de varias insurrecciones civiles y militares es derrocado el gobierno de
Prez Jimnez. El Contralmirante Larrazbal es nombrado Presidente de la Junta de
Gobierno, formada ademas por Eugenio Mendoza y Blas Lamberti. Estos renuncian al
poco tiempo, siendo sustituidos por Arturo Sosa y Edgard Sanabria.
14/11/1958- Larrazbal renuncia para ser candidato en las elecciones y Edgard Sanabria
queda como Presidente Provisional.

Betancourt, Rmulo:
7/12/1958- Elecciones generales:
Betancourt,
Rmulo

1.284.092

Larrazbal,
Wolfgang

903.498

Caldera, Rafael

425.262

Total
13/2/1959- Rmulo Betancourt Presidente Constitucional.

Leoni, Ral:
1/12/1963- Elecciones generales:
Leoni, Ral

957.574

30,8%

Caldera, Rafael

589.177

19,0%

Otros

1.109.757 35,7%

Nulos
abstensiones

451.055

14,5%

104

Total

3.107.563

11/3/1964- Ral Leoni Presidente Constitucional.

Caldera, Rafael:
1/12/1968- Elecciones generales:
Caldera, Rafael

1.082.941 29,13%

Barrios, Gonzalo 1.050.714 28,24%


Burelli,
Angel

Miguel

Prieto,
Beltrn

Luis

826.730

22,22%

719.576

19,34%

Hernndez,
Alejandro

27.161

0,73%

Borregales,
Germn

12.650

0,34%

Total (Vlidos)

3.107.563

11/3/1969- Rafael Caldera Presidente Constitucional.

Prez, Carlos Andrs:


9/12/1973- Elecciones generales:
Prez,
Andrs
Fernndez,
Lorenzo

Carlos

2.130.743 48,70%

1.598.720 36,74%

Paz
Galarraga,
221.489
Jess

5,09%

105

Rangel,
Vicente

Jos

183.196

4,21%

Villalba, Jvito

132.720

3,05%

Otros

93.121

2,14%

Total (Vlidos)

4.351.444

12/3/1974- Carlos Andrs Prez Presidente Constitucional.

Herrera Campins, Luis:


3/12/1978- Elecciones generales:
Herrera C., Luis

2.487.318 46,7%

Piera O., Luis

2.399.577 45,1%

Otros

437.839

Total (Vlidos)

5.324.734

8,2%

12/3/1979- Luis Herrera Presidente Constitucional.

Lusinchi, Jaime:
4/12/1983- Elecciones generales:
Lusinchi, Jaime

3.775.341 57%

Caldera, Rafael

2.298.176 35%

Petkoff, Teodoro 277.498

4%

Rangel, Jos V.

221.918

3%

Otros

65.948

1%

Total (Vlidos)

6.594.811

2/2/1984- Jaime Lusinchi Presidente Constitucional.

106

Prez, Carlos Andrs:


4/12/1988- Elecciones generales:
Prez,
Andrs

Carlos

Fernndez,
Eduardo

3.869.733 52,9%

2.955.335 40,4%

Petkoff, Teodoro 197.510

2,7%

Otros
candidatos)

4,0%

(21

Total (Vlidos)

292.607
7.315.186

2/2/1989- Carlos Andrs Prez Presidente Constitucional por segunda vez.

Velsquez, Ramn J.:


11/3/1992- El Fiscal General de la Repblica, Ramn Escobar Salom, presenta ante la
Corte Suprema de Justicia una acusacin formal contra el Presidente Prez y dos de sus
ministros por malversacin y peculado.
20/5/1992- La Corte Suprema de Justicia encuentra que hay mrito suficiente para acusar
al Presidente Prez.
21/5/1992- El Congreso de la Repblica autoriza el enjuiciamiento de Carlos Andrs
Prez y lo suspende de sus funciones. Se nombra a Octavio Lepage (para ese momento
Presidente del Congreso) Presidente Encargado.
15/6/1992- El Congreso elige a Ramn J. Velsquez, Presidente Constitucional.
31/8/1993- Se declara la ausencia absoluta del Presidente suspendido, Carlos Andrs
Prez y se ratifica Ramn J. Velsquez para terminar el perodo constitucional.

Caldera, Rafael:
5/12/1993- Elecciones generales:

107

Caldera, Rafael

30,26%

Fermn, Claudio

24,22%

Alvarez
Oswaldo

23,47%

Velsquez, Andrs ?

20,80%

Paz,

Total (Vlidos)

2/2/1994- Rafael Caldera Presidente Constitucional por segunda vez.

Chvez Fras, Hugo Rafael:


6/12/1998- Elecciones generales:
Chvez, Hugo
Salas
Henrique

3.673.685 56,20%
R.,

2.613.161 39,97%

Sez, Irene

184.568

2,82%

Alfaro U, Luis

27.586

0,42%

Rodrguez,
Miguel

19.629

0,30%

Ramos, Alfredo 7.275

0,11%

Muoz
Radams

2.919

0,04%

2.901

0,04%

2.424

0,04%

1.900

0,03%

L.,

Sujo, Rafo
Pea
Alejandro
Tanzi,
Domnico

E.

108

Quintana,
Ignacio

1.256

Abstenciones

3.971.239 36,24%

Nulos

450.987

Total Vlidos

6.537.304 93,55%

0,02%

6,45%

2/2/1999- Hugo Chvez Fras Presidente Constitucional.

109

YO TAMBIEN SOY ORINOCO


Yo tambin soy Orinoco,
ha poblado mis venas su rumor milenario,
por donde viajo llevo su extenso horizonte
doblado en mis valijas,
lo despliego en remotas aduanas.
Puedo dormir muy lejos
pero al soar me reconozco
el ms fraterno de todos sus guijarros.
Se mezcla en mi sangre su caudal inmenso,
ahora mismo escribiendo distingo
ntidamente su oleaje en mis palabras.
El sentimiento de estar en el mundo
siempre de paso,
de irme rodando en los das y las horas
sin pedir una gota de ms o de menos,
se lo debo a sus ondas,
a sus barcos que me ensearon a partir
sin importarme el puerto a donde llegue.
Hay tonos ocultos en mis voces,
colores, guitarras, soleadas lejanas
que para siempre me fijan a su cauce.
Hay gestos de verdes celajes selvticos
que mi vida tom de los bosques
crecidos al sol de sus riberas.
Lo siento olear adentro y fuera de mis ojos,
detrs, al lado,
abro la ventana para verlo pasar
en cada cuerpo,
en cada rostro que cruza la calle.
De tanto seguirlo me confundo con l,
yo tambin soy Orinoco,
-escribo para serlo,
y lo que he amado quedar entre sus mrgenes
tatuado en alguna de sus piedras,
cuando en sus hombros me lleve al fin un da,
horizontal, envuelto en el sueo del agua. (EUGENIO MONTEJO)

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