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cesitan de orden, y nada ms que de orden; que se inquietan y se acobardan si por un momento este orden tambalea, y se quedan absolutamente

inermes si se los sustrae de su total incorporacin a l. Que el mundo


no deba conocer otro tipo de hombres: en una evolucin de esta naturaleza ya estamos atrapados, y el gran interrogante no consiste, por lo tanto, en saber cmo promoverla y acelerarla, sino cmo oponernos a esta
maquinaria a fin de conservar una porci6n de humanidad libre de este
parcelamiento del alma, de este supremo dominio del estilo burocrtico
de

Es evidente que se hace necesario definir los tipos de acci


que son tambin -puesto que tienen por eje modalidades de orie
hacia los dems- tipos de relacin social. Para Weber, existen cu
tipos de accin y orientacin social: la ~ a c i ~ r n
instrumental
I
(accin ori
tada hacia "el logro de los fines propios del actor, racionalmente pe
guidos y calculad os^); la racional ualoratioa (accin .determinada
la creencia conciente en el valor intrnccco dealguna forma de conduc a
tica, esttica, religiosa o de otra clase, independientemente de su perspectiva de xito.); la afectiua (.determinada oor Los afectos v los estados
de sentimiento propios del actor.); y la tradicional (.determinada por
el hbito inculcado^)^^.
Todas las tipologas son, por supuesto, herramientas heuristicas aue
suponen la abscraccb5n conceptual) artificial de determinados elemntos de los fenmenos dado?, qge en su forma concreta presentarn combinaciones de todos los elementos que aslse hacen aparecer aislados y
unidimensionales. La accin y las relaciones sociales reales manifestarn. entonces, en diversas combinaciones, elementos de todos aquellos
'tipos de accin y orientacin, como lo reconoce Weber directamente y
por referencia a ellos como tipos ideales o puros. Pareceria deducirse
que es precisamente de este modo como se las debera analizar; es decir,
segn las diversas formas en que manifiestan esas combinaciones. No
obstante, no es este el rumbo a u e adouta Weber. Poraue ahora se hace
visible que en el empleo de sus tipos de accin, su iAter6s primordial
s:diriget--r
la -nta
. . s t i ~ o sde orden social.
YlQprocura combinando Los conceptos (relacionados, pero distintos) de
sentido y de accin en nlodalidades de orientacion nacia 10s dems. Por6ue esto es evidente: si la accin
-~~ - - esta aorientana
- ..-.- .- -- en
--- Q I I IIPFIITCT>.
--- -. n n r "la '

E n otras palabras. .el gran interrogante. es el ~ r o b l e m adel dominio,


de donde la insistencia de Weber en la perspectiva de la accin socia21
consiguimte a aquella preocupacin.

"En general, para la sociologia, conceptos como "Estado", "asociacin'',


"feudalismo\ y otros semejantes designan determinadas categoras de la
interaccin humana. De all que sea tarea de la sociologa reducir estos
conceptos a una accin "comprensible", es decir, sin excepcin, a las
acciones de hombres individuales participantesu43.

Y aqui, aun 6on este lenguaje tan abstracto, formal y aparentemente


neutro, Weber captura las dos dimensiones de la contradictoria experiencia moderna. Est la insistencia en dos hombres individuales participantes., que es una parte de nuestra experiencia de nosotros mismos. Pero est tambin la otra parte, la de encontrarnos dominados por entes
como el .Estado. y la .asociacii>n~.Adems, l opta ~ o una,
r en
de la otra. Porque wreducir~~
los conceptos que designan esas entidades
dominantes a .accin comprensible. e s adoptar el partido del obrar humano contra esas entidades. Es afirmar .las acciones de los hombres individuales participantes. contra .el supremo dominio del estilo burocrtico de vida..
' '
En este contexto Weber propone su definicin bsica de la sociologa
y de su objeto:

~~

--

--

unilateral. Analizar en cambio la accin y las relaciones sociales a n busJ


ca de las formas en que ponen de manifiesto diversas combinaciones de
los tipos de accin habria significado reconocer y conservar la ambige. -. -.
.. . . . . . I d - U r i n s e c a .y =La!
d d ~ bbumano.
~ r
Tradu&
tide accibn
. ..
.. - ... .
..
<<Hablaremos
de "accin" en la m e d X e n que el individuo actuante aden tipos de orden social es traducir su unidimensionalidad heurstica en
judique un sentido subjetivo a su conducta. sea esta manifiesta o encutambihn trasformar
los actores soojales y sus sentidos suL----brert~a-omisin-oaquiescemia;taa-~cin-er"sot~1~-en~amedida--w p a r t i a a a e Webez: en meros r e E i m i . - ' ~ en que su sentido subjetivo toma en cuenta la conducta de los dems
W i a l . Laaccin social racioaT instrumenii~-cmrrvhrteen siste-~
y por ella orienta su
ma social racional instrumental, el sistema instrumental absolutamente
,. .
"Y@-dOminante y coercitivo del capitali.
La accin social resulta as decisivamente ligada al concepto de relam k e r a determina el sentido subjetivo v la accin <
[ J ~
cin social:
#iembros, en lugar de estos. U e aqu el dos hombres i
~~

.La expresin "relacibi social" se utilizar para designar la conducta


de una pluralidad de actores en la medida en que, en su coiitenido significativo, la accin de cada uno toma en cuenta la de los dems y se orienta
con arreglo a esto.,45.

al-

de una i n q ~ i i n a " " Con


~
esta visin de su negacin absoluta, no nos sorpreilde encoiiti-ar aqui otro ejemplo de clistinciii tajante y total eiltre
lo real y lo ideal, y el consiguiente anlisis de lo real en funcin de sisteiria social. Hallainos tanibiii otro ejen~ploen que esta disiinciri e,? producto de la modalidad de anlisis einpleacla; en este caso inhs que eii
ciialquiei- otro, es producto de la particular coiicepcin y carac'terizacin qiie hace Weber de la accin liumana y, eii coiisec~iencia,del ideal
nioral. Esto se desprende clarameiite de sus tipos de acciii racional valorativa y afectiva, del viiciilo entre ambas, y del modo en que las utiliza en su anlisis.
Todo el tono de su definicin de la acciii racional valorativa, con
su acentiiaciii de la "creencia conciente en el valor intrnseco [ . . .: ir]dependientemente de sus perspectivas de-xito,,,indica que su verdadera
sigiiificaciii radica, no en el valor niismo, sino en su fuiidamento emocioiial. De aqu el esencial vinculo enti-e este tipo de accidn y la acciil
afeciiva, porque a todas luces arraiga eii "los estados emotivos especficos del actor. que definen a la segunda. Puede distiiiguirse del tipo afeetivo en que formula con clara autoconciencia los valores ltimos que
rigen la accin y en que orienta segn planes coherentes su marclia circunstanciada hacia esos valor es^^, pero, como manifestacin de obrar intencional, subsiste la ciiestin vital de que <,losdos tipos tienen un elemento comn, que consiste en que el sentido de la accin no se halla
en el logro de
res~iltadoulterior, sino en la ejecuciii del tipo especfi.
co de a c c i v d e ella m i s m a ~ ~ Eii
~ 9 .verdad, como liemos de
ver, la distincin que hace M'eber entre uno y otro tipo sienta las bases
para la negacin de la accin intencional. Pero por el momento queremos destacar que el sentido fundamental de la accin reside en el compromiso afectivo con ella. Esto se advierte con claridad por el modo en
que Weber eslabona los dos conceptos. E n efecto, ellos estn en el origen de s7.i definicin de la autoridad carisintica y la comunidad
carismtica". La autoridad carismtica se basa en el reconocimiento,
por parte de los seguidores de un lder carismitico, de que este posee
cualidades extraordinarias. en virtud de las cuales obtiene la devocin
personal de--aquellos y ejemplifica el decidido coinpromiso afectivo be
. .1a coniiinidad carisiiiafE<Kl< b i ~ ~ ~ " ~ ~ l ~ ' ~ ~ i ~ i . e ; ~ i
do, sin tener en cuenta las consecuencias. Un movimiento que se base ex-

ia accin social, que


iniciales porque
derecha-

siv
c e d e b i i i d a d . Tambin de esta preocppaciii iiace aquella parte de su o b ~ aen que c6slinda e investiga cuidadosaiiieiite el concepto
de autoridad legtima. La seguiida de aquellas razoiies es que Weher intmdujo en la sociologia una aspiracin cientfica que lo llev a conceder
priniaca analtica al tipo ideal de la accin ra;cional instrumental. Esta,
en efecto. se iiiteresa esencialmente por la relacin correcta, o exacta,
eiitre medios y fines; era entonces la ms comprensible y explicable en
los tbi.ininos rigilrosos y exactos que exiga el!anlisis cieiitifico. ~e tal
manera, se convirti en el patrn para el anlisis cle los cursos reales
de accin, que eran exaniinados segn su aproximacin o desviacin respecto de aquel. La dificultad de esto, desde Iiilego, radica en que, si permite establecer la existencia y el grado de esas desviaciones, no ofrece

1S

ca expresa la

. ..

--

a moral se s
i~eiiael

"Cada actividad importante, y en ltima instancia la vida en su conjun~ : osi, no se la deja seguir su derrotero comq,~?n
hecho de la naturaleza.
orient3rla concientemente, es una serie de decisiosino que se
nes derinitlvas por medio de las cuales el alma [ . . . ] elige su propio destiiio, es decil., el sentido de su actividad y de su existenciam4'.

l
!

Pero tambin en su caso la accin humin'a


resultaba absolutamente
I
negada por la racionalidad y la accin inst~umentalesdominantes en
la sociedadmoderna. que nos lia trasformado en .pequeios engranajes

\
-

su f e extraordinaria y de si1 inqiiebrantable solidaridad; un movimiento


as, entonces, rechaza inevitablemente, toda regla. no posee jerarqua
ni organizacin formal alguna, y conduce sus asuntos en un estilo totalmente nd hoc. Esto trae una decisiva consecuencia: la autoridadcaristica es absolutamente antitbtica de la autoridad b'?jcrtica y tradicional. que en esencia se rigen por normas y poseen una estructura Ariiial. Lie cal modo, constituye una fuerza revliicionaria: 6 E n ~ 5 y r f o ~ o s
carisma es la gran fuerza revolucionaria. . En la
r, los movimientos carisinticos son los g&andes acto-

.
\

445
-

--elucivamenteen~lsompromiaoafecti~o~en-la-intens;ided~cm~-~s;
-iial y en la constante exhibicin ejemplar de sus valores exclusivos, de

449

C
..

y--.

--

----

--

.4

to. A fin de preservar entonces su inspiracion e intencion original


be embarcarse en la ~formulacionconciente. de sus valores y de la a
necesaria para realizarlos; en una palabra, aadir, a lo .racional
arreglo a valores", lo <tracionalm~.
Pero al hacerlo, modifica por comp
su naturaleza. Se vuelve rutinario; es decir, normativo, jerrquico e
titucionalizado, proceso que tpicamente cpmienza con el proble
la sucesin creado por la desaparicin del lder carismtica original. Se
trata d e un proceso al cual Webex presenta con la apariencia de inevitabilidad absoluta, derivada de la inestabilidad intrnseca de un comoromiso puramente afectivo. No obstante, en este punto auarece un lii to
en la lvica de su razonamiento. Sin duda es cierto que la autori ad
carismtica no puede p e r d u r a r o b r e la base del solo compromiso emocional. Pero en principio no es inevitable que su rutinizacin deba producirse en la forma en aue Weber la caracteriza. tambin
~~-~ con
~ - a
- ~ ~ r e n t e
ad. Es que en p r i n m no existe motivo por el cual un movi-

res del cambio historico y social, explosiones repentinas y abrumadoras


de actividad humana que, cuando tienen xito y mientras perduran, perturban por completo los regmenes sociales existentes, encarnados en nor-

Hasta este punto, para Weber, la accin humana posee claramente


dos caractersticas fundamentales. La primera es su ineluctable individualismo, El movimiento carisrntico se define por la devocin ~ e r s o n a l
hacia un lder individual, al que se considera extraordinario. Lo que se
halla permanentemente en cuestin en el movimiento es la prueba indiv.idual: por parte de! lidcr, la demostracin de sus cualidades individuales extraordinarias, en actos ejemplares y por va de revelacin; y por
parte del discpulo, de su dedicacin total y exclusiva y de sus mritos,
tambin por medio de manifestaciones ejemplares. La segunda caracterstica de la accin humana es, pare W e b e ~ su
, asimilacin al sentimiento puro. kvidentemente, esta es la condicin sine qua n o n de la autorid a d carismtica. que rechaza toda norma, salvo l a del intenso y decidido compromiso afectivo; as preserva su separacin del mundo de la
\
racionalidad v u n d a n a , y en consecuencia exige el .sacrificio del intelectoa,". Se apela en forma directa a las raices emocionales ms profundas
del ser humano individual. Y esta es, claramente, l a fuente del ideal moral de Weber. Es un tema que impregna todo su pensamiento y su obra:
sus reflexiones sobre poltica y ciencia, sus anlisis sustantivos, sus ensayos metodolgicos. Para l, .el alma elige su propio destino.; -nada es i
digno del hombre como tal, a menos que lo pueda perseguir con apasionada devocinn53; ,#losideales ms elevados. que con mayor fuerza nos"
mueven. se forman siempre y nicamente en la lucha con otros ideales
que son tan sagrados para los dems como los nuestros lo son para nosotrosnS4. Somos en esencia seres "dotados de lacapacidad y la voluntad
tar una actitud deliberada hacia el mundo y prestarle significa-

Esa prescripcin es la que anima los puntos de vista de Weber sobre


la contingencia esencial y el ncleo creador, en los planos personal y
social, del obrar humano.
. . Y~es
en-e1.mouimienti.cariirnfirarinnde8L~~.u~y~~~in
deCplcw
desarrollo v, la exoiesin ltima de ese obrar. De hecho, Dara l la nica
esperanzaposible de liberacin de la "jaula de hierro,, del moderno orden burocrtico habra sido la aparicin de otro movimiento d l a misma naturaleza: otra erupcin espontnea, abrumadora y creadora, de
intencionalidad conducida por otro de los "hroes hurnanosw que alteran
el curso de la historia. Pero se trataba. por supuesto. de una vana esperanza. Porque los movimientos carismticos no duran y no pueden dur a r . Por su misma naturaleza. estn condenados desde el momento de
su nacimiento.
El problema es que, en la medida en que obtiene triunfos, en que
aumentan su escala y ~ influencia,
u
y en que debe enfrentar la perspectiva de su permanencia, el movimiento carismtico ya no puede mantenerse sobre la base del compromiso afectivo intenso, espontneo y resuel-

!
I

-n embargo, para Webei,esta

!!

~,

~.

~~

"w

i
i
.

-~

l tiene una concepcin muy


definida de los motivos a que responde la trasormacin del carisma:
en este punto de su razonabienti la introduce, y es ella la que dict
la inevitabilidad de la direccin oue habr de adootar la
. -rutinizsci6n.
~------...
.
'r- En efecto. l i
ocin de "afinidad electiva. entre ideas e interese en virtud
:los seguidores "eligen" aquellos rasgos de
a i ea con los ue poseen "afinidad", un
' " o
de coisadud- ;
acerca de la ndole de estepunto
e coinci encia. En la conservacin de la comunidad ms all de su surgimiento inicial, los intereses de los senuidores. en esuecial de aauelloa
cuyas propias cualidades carismticas-ya les han ot:rgado cierto llderazgo dentro de ella, son los de asegurar y estabilizar su propia posicidn
econmica y social. De tal manera, en la formulacin conciente de la
intencin y aspiracin originales de la comunidad, estos individuos alagirn, entre sus aspectos, aquellos que coincidan con sus intereses y loa
. .. .
.
p
.
. beneficien. Esta es la base
---- para la emergencia de normas, cargos, igln~:.

beriana de la accin humana. Porque ahora se hace claro que exista una
oposicin fundamental entre sus dos caracteristicas bsicas, y que an ai.
ta oposicin radica la inevitabilida~~d~~.rutinizacin.
En la me=
en que su dimension~individualistase expresa exclusivamente en el nivel
de su dimensin afectiva, la oposicin permanece latente, el sentlmlen-

'

to puro lo inunda todo. Pero se vuelve manifiesta cuaildo es necesario


cdormulai. concientementen el sentimiento. En este punto, se agrega lo
.racional. a lo racional con arreglo a valores,,, de suerte que el comproiniso einocional, el valor ltimo 1, la solidaridad comiinal originales se
disuelven en la elecciil de aquellos aspectos del coinpromiso y del valor
que Favorecen la posicin econmica y social individual. Y esto,Ja un
sentido rnux veciso a lo ,cracionalx,: es, de inanera clara '
i
~
~
e
t U I iaa conociua
~ 7
e
- i i i
-o
r- hasta
niativo e institwioiializado que ahora ejerce una c w n exterior S&
aquellos que inicialmente lo crearon c u i ~su aclcionar. Se desprende de
elbqcre-dn
e6
srpersonal
y social,
l a? -on
valoi-ativa, sino en la esfera
de la accin afectiva'. La accin racional valoi-ativa, en tanto le es inherente sumar un elemento *racional. que es invpriablerriente instrumeiltal, engendra entonces el dominio de la instriimentalidad v la racionalid a d en-el i.giineil y en la accin social y, por lo tanto, 1; negacin del
obrar intencioiial. Esta es la razn de aue anteriormente se afirmara oue.
>
.
para Weber, l a significacin fi~ndamentaldn Inaccin reside en el comproiiiiso emocional con ella. v aue distinguir la accin aiectiva ai la
d o n a l valorativa sobre la base de la ~fLnrniuiacinautocoiicientex de
. , humana._Poi-y
la segiinda es sentar las bases cle la n e n a c i h d e 14
c p e ha quedado claro que esa distincin sevara. lunclainentalmente, el
sentimiento moral de la ras& instrumental.
Pero hay iina peculiaridad en la formulacin que Weber hace de esta
ltima v de sus consecurncias. oue lleva la lgica
de sii versin de la
Y
accin humana a una conclusin paradjica y (esafortunada. rc11.1 ar. la razn insti-iliriri?fals
claramente uiiacaracteristica intrnseca
d l a accin huniana, como corolario de su individiiaiismo. han segundo
l u g a r , es precisamente ella la que imprime a la kccin racional valorativa-su efecto revolucioriario, e< t a n t o d a origen Jaiorden racional instruniental coi1 el cual es derribado el orden tradicioiial": en consecuencia
es iinl ?tapa irieludil>le del ejercicio rle I > i a,:ci>n huiiinkii v. a l riiis6o
ti@n7rnino. I n luentr d r rii neracin De tal manera. e i i foiina 5iriiultana
-~~
:
.
..
ji'por la inisina razn, la accin riUmana sa: 1i
XGliEionaria y
lleva en s el germen de su, propia e inevitable negacion.
un lluevo orden s0cial;pero;-en-el mismo procesov-en virfu
su propia negacin como accin humana. El dualismo y la oposicin
entre sentimiento moral y razn instrumental $0 puede tener otro resultado. Desde luego,
- que
. son el dualismo v la odosicin iiltroducidos Dor
Weber los que generan la c q o c i d a
gente y creadora hasta su negacin
s i o n a d o ~En
. particular, esto es el producto de
cuentra en el corazn mismo de su
tre razn y afectos9.
1
A diferencia de Rousseau, con su concepci&n del hombre completo
e integral, y de la razn moral como la facdltkd por niedio de la cual

se consuiila la integridad moral, Weber trabaja con uiia concepcin, faniiliar en el pensamiento occidental. del
rnmn -r
escindido
entre atecto v razn, en que el hombre afectivo es el hombre moral autkIltico y cl hombre i~ensantees el
'
utntico..~
Wohel.
cln en
tiene evidentes cennoiarionni romnlicas. ~ e r o
.----.u
-..i,17to
L--.
.-oc
-"
V r G n t i c o . E n efecto, como hemos visto, s a u e la razn instru--- ?ental es una facultad humaiia innata, no una distorsin de origen sociai. v e modo que la antinomia no se traza entre diferentes mundos sociales posibles. Es inherente a la -in
weberiana fui~damentalde
la naturaleza humana, y por tal razdti queda tnriiediatarnente disuel&
como anttnotniq. Porque resulta evidente, por toda la inspiracin de su
anlisis del carisma, que de los dos rasgos bsicos del hombre, 61 considera m8s poderoso el-osm
lu
ip
,laantinoiiva se disuelve en una progiesin desde el hombre
,
!~-ecue~
icai
que siempre culmina en la raz=
.Zi''DL[ rnGtal, que es al mismo tiempo expresin de la caracterstica
autonewa-~
~ m- ~
' \ ' dora de la accin humana ), negacin de su ndole moralmente creadora. Y as sucede con todas sus antinomias, no en forma meramente anal,

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quinan.
Weber narra esta historia y muestra su evolucin en su estudio seriero;-La-dtiea-prodatante-yeleqspr.ihr d e l capidalisrn0:-lo-hace~oiitrmi=.
nos que recomiendan comentarlo aqu no como simple ejemplo, sino como expresin fundamental y sntesis de s a concepcin de la accin humana, que se localiza en el carisma y que se niega en virtud de su
produccin instrumental del capitalisn~oocciclental moderno. No hay du-

historia. Y el protestantismo es caracterizado como un movimiento carismtico de .fuerza revolucionaria* en la destruccin del orden social

.tradicional. y en la gnesis del capitalismo occidental. Los enipresarios


protestantes fueron figuras carismticas en virtud de expresar ellos, en
forma arquetpica, dos ~aractersticasbhsicas de la accin tiurnaria carismtica: el individualismo extremo y el intenso carcter afectivo. Ya
hemos visto que se trataba de individuos moralmente aislados, a quienes
la ienota voluntad divina habla dejado en la ignorancia
acerca de su
condicin de elegidos o condenados y acerca de la conducta que se reauera de eilos en el mundo. Al orincioio. la conducta exieida
- ~. o d adeterminarse a travs de arbitrarias revelaciones de la autoridad carisnltica protestante, por medio de edictos y actos ad hoc, y ser manifestada
por parte de los seguidores a travs de la demostracin ejemplar de una
intensa fe emocional en esa autoridad y en sus edictos. Pero a medida
que el movimiento se expanda en su escala y en su influencia, y su cada
vez ms.numerosa feligresa se alejaba de la proximidad inmediata de
la autoridad carisrnhtica, los empresarios protestantes ya no podan vivir con la tensin emocional de su aislamiento moral y, sobre todo, de
, n o saber si he hallaban entre los elegidos o los condenados.
De tal manera, t '
inters ideal en la -formulacin autoconi cienten del valora-l
accin concomitante del protestantismo,
q u e aliviara su aislamiento moral y les diera algiin signo de que podiah
contarse entre m g i d o s . Yero tenian tambin un inters m a t e r i a h
aquellos aspectos de la doctrina protestante que presentaran "atii
. .
niaaax con r u p r n r i ~ ~ o n o m i vc asocial en ascenso como empresarios.
F e equ la detallada elaboracin de normas para una apropiada conducta-ame
por parte de p e r ~ o n a ~ c o mBenjamin
o
Franklin y Richard
'
~ a x t e r que
,
equivalan a un ejercicio cotidiano de contabilidad moral
. .
mediante el cual cada individuo asuma la responsabiiidasu propia conducta, y la vigilaba incesantemente para garantizar su fidelidad absoluta a la fe protestante. E n tanto esta era una practica altamente individual, concurra a d a r una viabilidad y una validez permanentes al protestantismo porque articulaba su tesis profunda de la responsabilidad individual ante Dios. En tanto era tambin una prctica
altamente pblica (debido a su rutinizacin), satisfaca los intereses ideales
en =en
primer lugar, como es evidente, porque aliviaba el aisla-.---. -miento moral; y en segundo lugar, porque infunda la tranquilizadora
sensacin de hallarse entre los elegidos: establecida esa prctica. y despues que M
m
d
q
.,
~.llT-ka
~
reglas que generaba podan tomarse como signos visibles de la eleccin
divina. Y en tanto destacaba aquellos elementos de la fe protestante acordes con \ a creciente actividad econmica de los empresarios, a expensas
de los que no lo eran, provea a sus intereses materiales. El gradual aflojamiento de l a prohibicin de la usura entre los mandamientos protestantes, siendo aquella una prctica econmica esencial para la expansin de la empresa capitalista, es un ejemplo evidente.
El desarrollo del ~ o t e s t a i i t i s m oes, desde luego, el del movimiento
carismtico en particular y de la accin humana en general. Se origina
en el compromiso afectivo y la demostracin ejemplar, pero tambin en
L

'

Cj,J

el extremo individuaiismo. Con el tiempo, su propio creciiiiie


tensin e influencia. la inestabilidad cada vez niayor de su base
y los emergentes intereses ideales y materialistas de sus seguidores,
raron la elaboracin minuciosa de las normas de conducta genuina
te protestantes: adicin de lo mracionaln protestante a lo xraci
arreglo a valores. protestante. Esas normas importan al estable
por parte de sus seguidores, del protestantismo como doctrina y como
movimiento formulados con ~~autocoriciencia~~.
No obstante,. ~ o lar misma razn, instituyen su rutinizacin O b t i e < z e d . con "fuerza revolucionaria., un nuevo orden social, pero a '
tiempo producen ia irean
?ciorden y aquellas
L a s .~ n e f d ~ v i d u a l l ~ l i r d e l
proistantismo se convierte en lo ccr8cional instrumental- del moderno

;r e o n sustento entonces en sus propios "fundamentos mecnicos,., destruye la accin, el valor y el compromiso. y determina .la vida de todos
los individuos nacidos dentro de este mecanismo [ . . . ] con fuerza irresistiblem6'. Una vez ms, en su avance intrnseco, inevitable, ineludible. universal. desde el sentimiento moral a la razn iiistrumental, la accin humana revolucioiia el mundo, s610 para consumar su propia nebaci6n en
el mismo proceso. Y en definitiva. a juicio de Weber. eso es todo lo que
ella puede conseguir. No es de extranar que Weber slo avizorara en
el futuro -una noche polar de helada e inhspita oscuridad.62. No es de
extraiar que sobre todo lo impresionara .el hecho de que en este mundo
toda idea, siempre y dondequiera, labora en oposicin a su sentido y
as se destruye a s misma.. Esta era la idea de Weber, su ~formulacl6n
I auroconcienie-. La conclusiCn es obvia Una sociologia de la accin socia!~ue arralgue en una concepcir. de la accin !iumana como algo'
$e ~sieiprc\idcKlcquiera-gencra su
s5io uede con.
+ C I ~ a ur.a soc?Si+i7lcrsistema s o c a En una socior-a&G'Grn.
ores i n d i v i d u a i c : ~ ~ r i c . p a n t e sno
. p s e n mcnos que convertirseen .pb
queos engranajes
de
la~mquina~,~yugulados
sin remedia por el -domi.
-ni0 supremo3El'Fstilo burocraTicaeyidan, m i e n E ~ l K s D e i S 8 I i U '
verdaderas que en cl mundo real .continan luchando contra 1: mAqub
-mf.
-.,,.
I~ s - d e s a p a~t ; e e e ~ - d e - l avi&-u~a-ez

r i

1:

~p~'.iL~6s.~ion~

-E n los hercleos trabajos terminolgicos de Talcott Parsons parece

haberse confirmado la sentencia condicional de divorcio entre la modsr.


n a sociologa institucionalizada y la tradicin clsica. Su incansable bdr.
queda de la pureza profesional y cientfica --Me sito firmemente en
la plataforma de la
es una motivacin tan dominante en
su obra que parece marcar una ruptura radical con las preocupacloner
sociolgicas tradicionales analizadas hasta ahora en este capltulo. No
se puede descuidar. ciertamente, el influjo de aquella motivaci6n; ernpe.
ro, aquellas tradiciones brindan l a verdadera clave de su obra, a punto

10

a que o e a inexacto i
r e
P a o n e el ltimo de o c
e
taiito.de los sentidos ideales como de las situaciones reales. Esto evita
Iundadores de la sociologa. En primer l u g a r , y maiiifiectamente, est
unificar accin y sentido en el concepto nico de modalidades de orienSil participaciii reconocidarr;enie decisiva en la elaboracin de la teora
tacin, cuyas desastrosas coiisecuencias para una concepciii viable de
de la accin social, que 10 sita con c l a r i d a d e ~ la
i tradicin del inters
la accin social ya hemos considerado. Al misnlo tiempo, efine la acpermanente de la sociologfa por la problei11:iiina del obrar humaiio. En
c@n como propiedad v producto del sobrar independiente de actor>
segundo lugar, y en forma menos evidente. puede ai-gumeiilnrse que 1:i
'l'enemos ahora todos los eleinentos de .la teora voliintarista de la
motivacin rectora en toda su obra h a sidoser&e7,
que coiistituy la respuesta dc P a k n s i r e s al adualismo
b~rimos,segn luego veremos. En tercer trniinti. a consecuencia de
.~ r ~ i ~ i i l a g n c continua
i n del nexo entre lo veal v lo ideal.
Y en cuarto lugar, el fruto de la labor de Par#oiis es la ms elaborada
forinulacin sociolgica de las perspectivas de $a acciii y el sistema social, de la tensin existente entre esas perspeqti,ias, ), de la transicin
cclica de la una =\{a otra.
f.
La conipleja y variada trayectoria de Parsbils comienza con La estru,ctr.a de la accidti social, uno de cuyos ohjeiivos principales consista
en superar <,eldiialismo positivista-idealista cle!l peiisainieilto social mod e r i l o ~ Pxra
~ ~ . simi,lificar ima areumentacin
iriull:ifa.c6tica: el probler
rria del positivismo radica en que deja de lacio. por carente~Gurstico,todos los senti<:lossubjetivos de los actores sociales que no concterden con siis propios dogmas e hiptesis acerca clel inundo social.
El rnimclo es c
. smo lo describe, y slo es as; la accin hiisocial. Esencialsimo al pensamiento de Parsons sobre este punto es que,
mana es i
r
x
e a d a ~ t a c i npasiya al mimdo. El actor sosibien los ideales o .estados de cosas futuros y deseados. no existen an
cial es simplement'e irn producto objetivo de $u situaciri objetiva. E?
como situaciones reales. s existen en tanto constituven la fuerza dinmiel caso del iclealisiilo, la dificultad consiste en que, al concentrarse e
6
s7vamenie en las concepciones ideales del miiniclo, se va al otro extremo,
con consecuencias anilopas, sin embargo, e n la caracterizacin de la
El mundo social no es otra cosa que un uiiiverso de senli[
o
', incluida la; accin, son emanaciones
1 del ideal en el seno de la realidad.
de un valor ultimo que P d u iu penetra. Nuevamente, este no es un munHasta ahora, todo esto parece conducir a una clara idea acerca de
do de acciii. sino de iiiera orientacion pasiva . acia significados
'
preestala concepcin de la accin humana, actuante en el pensamiento de Parblecidos, que as determinan la accin social. i\]uicio dc Parsons, tanto
sons: .El hombre es esencialmente una criatura activa, creadora, evaluae! positivismo como el idealismo ofrecan, empero, elementos esenciales
doran, q ~ acta
e
sobre lo real a fin de adecuar10 a sus "fines, propsitos,
par 1
o
posaccintivismo nos reideales.
Es un ser de elecciones, que,
por
medio de su propio
.
.
. . cnobrar
c .u... h o m b r e s actan dentro de situaciones preexistentes que
propios fines,-sus propiss . ? ~ , q r a o n c s . .. . .
no pu6&i S e i s i m p ~ l t ~ ~ ~ i ~ i l a d a s a ' 1 ~ d ~ f i i c i ~ ~ b j ~ f i v a.q o e - ~ l normacivase.
l ~ o 5 o 5 o 5 ov 5roma
o 5 osu?
5o5
~ r~o~n~i . 1decisiones
~
de ai.cion 1,:s. de tal niancra.
les dan. El idealismo nos recuercla que actan segn sus orientaciones
un ser contingente: "Su voluntarismo es fundamentalmente expresin de
rarrter a b i e r t u d e I z a r =
subjetivas en vista de valores;~que-noson
el cirqplereflej~.
de-lassituacio-... ..-. . . . . ... . .. ..su arrtidekrminismu.-[:T:)-Parmnsdectara~l
nes daclas. Pero la afirniacin exclusiva de uno u otro, engendrada por
cin social y del desarrollo histrico. [ . . . 1 E n una palabra, el actor inel sdualisrno positivismo-ideali?mo,), ha impegido el desarrollo de una
(
troduce ~in.eleinentono p r e d e c i b ~ e * ~ ~ .
teora de la accin. Ni el positivis~noni el ideSlismo contemplan la exis\
P ~ e n c i m ade todo, el hombre es un ser moral: la .relacin de los
Por-encima
.
tencia de personas octuaLtesyno slo por las <az&nesya explicadas,.sino
hombres-con las normasn es esencialmente .creadoran7:
cread oran^^ y, fundamental\
porque t., preciso enten~lerque
" \ ja- a
mente.
mente,
creadora
moral. En efecto, Parsons insiste en
.
~.-~
-.
~
-~ ~- .
- , de
~~- la comunidad
- - - - - ~~~-~
Icn
'
rer1tt.s de eleinentoc, el i i o i n i a t i v o c o n como alc;iin que
su "obrar indepenuue slo imaeinancio al actor c,
. ejerce
..
r..... l i m o ~ r- -- -i ~ e e n a l e s n i e r z r ieqiicrido para superar
diente,, es posible concebir el surgimiento de .una comunidad de valol o z m e n t o s ~condicionalesna fin de adecuhrlos lo cmormativor. El
resn7'. En suma, esta parece ser la versin de la accin humana con raz
gasto de esfiierzo se convierte as en un elehento independiente, vital
en concepciones del hombre moral, la accin moral y la comunidad moen la teora de la accin de Parsons, y distingue decisivamente la accin
ral; la versin activa, llena de sentido, de un obrar creado:? en lo perso-

Id

----.--

&

~~

nal y lo socia], que Parsons opone a toda concepcin, no importa de


proven a, del hombre como criatura Puramente
qu tradicin
.pasiva, adaptativa, receptivau7f; y desde luego, esta versin desemboca
directamente en el marco de la accin social, que l describe con ilacin
lgica y detalles precisos. parecen establecidas entonces las bases Para
elaborar los elementos de la accin en una conce~tualizaci6ndel r a u l L e6sndecir, el sistema social- como
tado emereente de la i n t e ~ a ~ ~
producto de actores sociales que definen creadoramente sus situaciones
reales con arreglo a SUS fines ideales, en tanto adoptan cursos de accin
k j g i d o s a alcanzar estos; que construyen activamente sus relaciones rec~-procasy que, en el trascurso de su consiguiente interacclon que brota
de su .relacion creadora con las normas., realizan comunitariamente el
mundo social.
o obgtante, en La estructura de la accin socid, Parsons tiene otro
propsito que, para decirlo con suavidad, complica enormemente la c"estin y que es, ,por otra parte, u n propsito rector: resolver 10s problemas
que e] pensami\ento social utilitarista, crea al anlisis ~0ci0lgic0.Por suproblema del utilitarismo consiste en que es. fundapuesto, el
mentalmente, una teora econmica que atribuye a los actores sociales
la racionalidad econmica. Para deuna nica .orientacin
cirio ~ b los
n terminos utilizados en este captulo, se trata de la racionalidad instrumental; en su bsqueda egosta del inters privado. las Persanas procuran la mxima satisfaccin por medio del clculo egosta del
balance ptimo de fines, en relacin tanto con otras combinaciones posibles cuanto con el monto de esfuerzo que se requiere Para alcanzarlos.
y al hacerlo, consuman el mundo social; en efecto. segn el utilitarismo
(que de t a ~
modo constituye una teora de la accin), el bien pblico surge en forma automtica de la persecucin del inters privado. Desde h e go que no existe razn para que esto sea as, y es 10 que Parsons cuestioeste punto su argumentacin es nuevamente polifactica. Pero
na.
culmina en una idea central, que lo es para Parson% Y tambien Para
nosotros. L~ norma de la racionalidad econmica O instrumental bien
puede hacer que el inters propio no se encamine a la cooperacin, sino
- . - - --.---z~~escu~rimien~e-de-qUeelaf~rmI--ns.efiraz..deratisfacer
los intereses-..
privados es recurrir a *la fuerza y el engano*. E n pocas palabras: $1 utili-

sobre la cual, como hemos visto, des n social,


de la "accin
jnstrumentab. sobre la cua 1. como tambien hemos visto, descansa el>n.siano del orden, Se trata, e n i r a con-upaciones
opuestas por los problemas del orden e] control, y entre las sociologas opuestas consiguientes.

l Y u ac'uiLa 3ui~.iciiuc1iLc
que rarsyris se iiaya eiiic;uduu
,
cin entre esas dos pi.eocuPaciones. A pesar de su apelacin te6
cial a la tradicin sociolgica europea (dentro de la cual, de tod
ras, esa oposicin es central), Parsons es en muchos sentidos un
norteamericano. Y la sociologa norteamericana surgi en un mntex
social en el cual 10s problemas del orden y el control eran soc
: politicamente, moralmente, Y por lo tanto sociolgicamente centrales.
: Despues de una oleada inicial de darwinismo social, que tuvo
esta sociologa se desarroll en parte como respuesta frente a la explota.
cin econmica desenfrenada, el auge del fenmeno urbano y el crecide las c o ~ ~ o r a c i o n e as
s , como el surgimiento de maquinarias
de poder poltico a fines del siglo XIX y principios del XX; de aqu la preocuPacin Por el problema del control. 'Por otro lado. se desarroll en
parte como reaccin frente a las .grandes migraciones. provenientes de
Europa en el misino perodo. las cuales exacerbaron los problemas norteamerjcanos clsicos de la diversidad social y cultural, propios del
sol de razas,>: de aqu, tambin. la preocupacin po: el problema del
orden. Es sorprendente, sin einbargo, que Parsons no reconociera en ninguno de estos problemas preocupaciones moiales que respondan a perspectivas divergentes de la accin humana. Despus de todo, SU visin
~oluntaristase basa en la proposicin de que .el hombre es esencialmente una criatura activa. creadora, evaluadoran. e si las c o s a s ~ t o d a v a
ms sor iendente que no llegue a admitir la existencia de otro problema
ce-uiie
el de orden. Para l. este no es slo el problema c e n m r
! o.SSlo es posible una inferencia, y es es~7e-err--mntra-d&-.
concepcin de la accin humana en que sustenta su concepto de la accin social. su crtica del utilitarismo responde a la perspectiva egosta
e instrumental de Hobbes.
Y as1 es, en efecto. Fundamentalmente a travQ de su anblisis de Durkheim, cuyas principales Proposiciones no slo suscribe, sino que desarro]la. ParsonS traza una versin de lo individual, lo social y la relacin
entre ambos. que es inconfundiblemente hobbesiana: *como los apetitos
individuales son en principio ilimitados, es condicin esencial tanto de
la estabilidad social como d e la felicidad individual que ellos estn regu-1tidosen-funcin ~ d e - - n m a s ~ S - e y ~ & e n t e e a g U ~ a a p e r 5 P e C t i M - ~ o ~ b e
s i m a sobre las collsecuencias destructivas que en lo individual y lo so------ria~~~~~ib~~-pr~~ciiuLde~nt~grur~do;.iL~ei~f~ereqU&~SDn
la concepcin utilitaria de la persona como un ser instrumentali mente calculador. E n consecuencia, la moralidad es, necesariamente, un
fenmeno de origen social. T p i o lo individual es instrumental, todo 10
es moral. Y desde luego, no existe duda alguna acerca de ia reLcin necesaria entre ambos: la .integracin de un ru o social consiste
en el reconocimiento comn, bar
ros, de un u n i m
cuerpo integrado de normas, porta
la autoridad moral,t, de %a-q
sistema comn de ~-arl
Que
societad sea un sistema estable, en eou".
Entre esto y la intenciOnaiidaa
actor, que Parsons declara bsica para la

vidual depeiide cle la eficacia con que aquello haya sido implantado en
perspectiva voluntarisla, no parece haber i i i r ~ ~ i i nrelacin
a
posible, salel individuo.
vo la contradiccin total y absoluta.
Nada de esto, por cierto, contribuye a rescatar el voluntarismo en
No obstaiite, para Parsons. la coiicepciii i;oluntai-ista de la accin
sii sentido original. Pues ahora ya no se denota la accin humana indeasuine ahora uii carcter central en la solucinn ,que propone para el propeiidiente como tal, sino slo la orientacin aciitudinal hacia sentidos
blema del orden, pero de un modo que modifici radicalmente el sentido
ya dados. E n forma concomitante, el anPlisis ya no parte del ,<puntode
de su formulaciii original. Los elementos c~eilcialesde su argumentavista del actor., que ahora se puede considei-ar dado por el sistenia cocin en este punto son, primero, que los idealeseiicariiados en el sistenia
iniin de valoi-es y el proceso de .iiitroyeccinm. Por la inisina razn, esto
c
l
v
i
e
r
.
no coiltribuye a rescatar la clistincin entre los elementos norinativos y
zo de 10s-ales
E ~ noOslo parece reducir todos 10s c&npocondicionales de la accin; por el contrario, completa su derrumbe. Pori i m e s q U e m a1-0
de la acci al iiibo elemento del esfuerio,
que a ya: al proceso deFron moclo modifica la posi- i
sino que clifciimenle pueda resolver la contradiccin en la que Parsons
ciil e sistenia comuli e valores como algo previo v cnei. . ..
se ha enredado. En efecto, aliora dice que el orden social depende d,e .
C10-q5!.
~ a z a en, camliio, esta coercin. Por inedio de la
que se comparta ug sistema Cmun ne vaimes,'io que
iiilioyeccin,
sistema se coiivierte en un eleineilto constitutivo, y no
iiumanos
se
inerarnente regulador, de la personalidad del actor social. quien se trasni
Si los actoi-es h ~ m a n o sson independienlo
' en mero reflejo de aquel. Dicho de otra manera: la coercion
tes. errtoiices, dentro del contexto en que Parsqns sita el problema del
=e
hace tanto ms efectiva al perder el asuecto de exterioridacl
orden, 110shallainos de nuevo en la postura utijitaria: slo podrn crear
y asumir la apariencia do una conciencia peculiarmente humana. Todo
la anttesis exacta de un sistema comn de valores: asi aue este ltimo
esto, desde luego, trae serias consecuencias para la concepcin bsica
rlphp exlcrir prirncro lec-lores socjalrs del>en sci soci.ili~a<loadentro
de accin, cjue era el punto de partida de Parsons. Ha desaparecido la
i
aiites
(lc
ciie
piiedaii
actiiai;
es
irc~r
antes
de
que
pue&i
dc esr ~icte
referencia a la dimeilsin subjetiva. Como los fines se asimilaron a las
Iincer cl ecliiar;~de roaliz,r:o en .uear cie re.il17ai un esin<lo de euerr~i
condiciones de la situacin, ya no existe brecha entre lo real y lo ideal,
ito, el sistema
liobbesiano, como de otro inodo sera el caso1
10
que desautoriza la idea rPrtmra ue actos destinados a trasformar lo
d
w dado con a n t e r i o r i d a ~ ~ u ?len estn
~
someuno en lo o t r o ~ e s t osignifica que las ideas de accin como proceso en
t&. Y el elemento x f mes.
'
parece haber oS
cipor
el tiempo, y de accin en tanto le es inherente un aasto de esfuerzo, tam- 1
<,condicionesde la sitbqins, que determinan el comportaini
bin han desaparecido. T o d o lo cual a ~ r o j ap o ~ & l t a d o q u e ,
aFtoreSsocles. Empero. Parsons habia insistid'o, precisamente, en la dis& ( ; reil.
-Tr
inicial? so>r;la;que Palions lo f u n d , es el ~ 0 7 1 tincin entre fines y condiciones en su criticadel positivismo y en sii fori i i c o m o t a l e q u e a esaparecido.
mulacin de los requisitos bsicos para ur] marco adecuado de la accin.
Lo expuesto deriva de la absoluta incom~atibilidad
rle
.~~~
- - -los
- - rlni nro.
E,n segundo lugai, por lo r a n t o , ~ e d e f i n eelvolunlarismo de e n e r a
r-\)lectos tericos que aparecen en L a estricctuiro d e la accin social. a uetal que se trasforma en equivaleiite de la e v o l u n t a i - i e c w r opGGZTn
sar del inlento que hace Parsons de unificarlos sobre la base de la teora
a i a .arbitrarieda~ln'~.
Y esta es la diferencia entre actuar bajo La roervoluntarista de la accin78. En realidad. es precisamente el significado
cion de condiciones externas v actuar Dor unisdntido subietivode oblieaiariable del voluntarismo el que pone cle manifiesto su incoinpatibilien el slgundo este concin moral. Ambos casos supnen coeicin,
dad. El primer proyecto es la confrontacin coi1 *el dualismo positivisiiiocepto ya no es verdaderameiite aplicable porq$e las personas que actan
~pasiva,~.adaptatl~a~.receptjva~.dela
por obiigaeili-mor-al-Ici h ~ s e n - v o i i - i m t a r i a ~ 1 e ~ t e ~ - ~ ~ t e . 6 e e ~.~6 i t i - ~ - - idealisman:ri.ente.a.la.c~cepcin
.
accion
Liumana,
que
se
encuentra
en
la raz de ambos, este proyecto etav
r
.
~
e
l
. ,e
bra una teorla ne ia accin social
!elemento coercitivm i ~ c e r n oes #expresi-amB
'
. ... . .. basada en ei axioma cntrario, a saI ~ e r :.
l
o ra. evaluam
anai~
h-eeS
independiente. Suena
doran. El S-oyecto
es ia bsqueda de una sol~i- . ,
a
conio un iriilagro de la publicidad en virtud hei cual conipramos algo
o-h
del orden, tras la c
de buena gana porque, no importa lo que seL, nos han persuadido de
el punto axiomtico de ~ a r t i d aes necesariamente m
que constituye una necesidad absoluta de la existencia humana; observalcin de L I I ~sistema de v-b-==
unes como n
cin que no es del todo frvota, porque captui-al un aspecto de la perspeco r d e n social. Ei voluntarismo pierde as el estatuto axiomtico que
po.
.
seia en el primer

lQ

~~~~

~~~

m-

Las consecuencias aoc

De hecho. a l avanzar en ese Drovecto.


,.
. cae vctima de las
c i m s que su primer proyecto estaba Testinaau a r e 6 d i a r . Primero
adopta un conceptoa-tiliut
ou%ZlRmTarismo i g n o r a problema del orden depende de este concepto. En consecuencia, da prioridad al sistema comn de valores
en este proceso, elimina la distincin entree l
de la accin. De tal modo se hace positivista
exactamente como sucede, segn 81 mismo afirma, por no conservar esa
distincin. No obstante. se las ingenia para caer; al mismo tiempo, en
la trampa del idealismo. En efecto, la prioridad del sistema de v a k s
comunes significa q u e a actor social se enfrenta ahora a un mundo constituido por sentidos ya dados, hacia el que simplemente tiene que orientarse y del que su conducta no es m i s que una emanacin. Por otra parte, la'trampa idealista se relaciona con la positivista. Aqu la cuestin
radica bn que, si el sistema comn devalores existe para el actor ba]O
bservador debe tracontrario no podra

hnmhre hohhesiano. destructivo en lo ~ e r s o n a v


l social. Tomados

~ - r

dos en e sistema c u l t u r a l a d . nO
.saeC
d
l la fuente
-.-

%ncompatibilidad
de los dos proyectos es evidente. Idealista, positivista, lo uno y lo otro: la concepcin de la accin humana es la misma.
La *criatura activa, creadora, evaluadoran del primer proyecto se conv;ert~ en la criatura "pasiva, adaptativa. redel segundo.
o n poida rd&fG en su bsqueda d e la fuente y la naturareza del
valor ltimo, Parsons ha partido en dos direcciones absolutamente opuestas. Y se trata, por supuesto, de dos direcciones y de una contraposicin
muy conocidas: la oposicin entre las concepciones del obrar humano
como <,accin instrumentalx y como %accinmoral!,, y la consiguiente -,,
oposicin entre las preo~upacionespor el problema del orden y el del ,.( h,
control. E_n L a estructurn de la accidn social, concibe el germen de una
sociologla del sistema social v de una sociologa de la accin social. abrino
a a
alternas para su trabajo o
o no hay d a s o b e
. . r su ureocupacin
cbl es la que habr de tomar. Yahadefinido
central,
que es el problema del orden; y el proyecto terico centrado en ella ha
rontacin con el c,dualisp6
rimera o ~ m p O ~ t ~ e F - - ~
inevitable:
. -...- - - . .... ...
... .. ... . .
... ..
.. .
.
-- - .~
- .- ..
*La sociologa puede entonces definirse como "la ciencia que intenta
borar una teora analtica de los sistemas de accin social, en la medida
en que estos sistemas se pueden entender poi referencia a la propiedad
de ser integradores de valores c o m ~ n e s " ~ > ~ ~ .

~
~

Itimadi

~~-

tanto. orden. Son dirictivas de a'cin amplias y


pautan para los actores una serie de elecciones fundamentalmente morales,
oue todos ellos enfrentan en la vida social6'. La eleccin, antes prerroativa del actor, es ahora propiedad del sistem
n
a s n o r m a especfica que r
i
g
heS, y las modalidades de desempeo de determinadas funciones. De tal
manera definen los roles que, en una relacin institucionalizada e integrada, componen el sistema social. Los actores sociales son ahora 10s
espde roles que definen, por v a d e s d i z a c i n y de interiorizacin, no slo CII c d u c t a , sino su identidad propia. De aqui la jerarqu[a
parsonsiana de los.sistemas cultural social y de ~ e r s o n a l i d a d . ,
E n cuanto a l segundo aspecto. la autogeneracin y autocoiaservaci6n
del sistema. nuevamente los valores centrales proporcionan el punto de
partida. E n efecto. Dor intermedio de las normas funcionales especifiCbr
que de ellos se derivan, estructuran roles y subsistemas en un sistena
global, al definir la red de actividades necesarias para satisiacer i o q n
rrequisitos tuncionales
ia supervivencia sistemica. r a r a P a r s
. . de
o m s t a ndole, oue tambien son, en
ten cuat
~ s a t i s f a i e r l o slas, cuatro dimensiones b
s sistemasae accin: adaptacin, logro de metas. latencia o
i e n t o de pautas, e integracian8'. Cada uno de los roles y sub=#
desempea u: papel en la estructura total, al realizar las funciones arprcificas que le son asignadas por el lugar que ocupa dentro del procaao
de satisfaccin de los cuatro prerrequisitos funcionales. Cuando una pra.
sin del ambiente o una tensin interna amenaza la supervivencia. a1
sistema se adanta v se reaiusta en los uuntos institucionales que son necr.

7
{

w,-

QqY;

Y tal es, en verdad. la evolucin de Parsons. En efecto, vara 1951


: elaborad06~.
snceptos de valores centrales. normas,
aciacin estructural. este ;ista que se ha hecho ha

--

su pr&ia dinmica ,+.cambio a travi del proceso de diferenc-~--estrue


-que-signifiea. simpiemente,uria oreciente-dzisin yespeoli.
Yi&F? i i f e r e n C i m
l
a
a
s f u n ~ des subsXei%G'~FZa
virtud de esto. una institucin q u w - S > y
funcionales se subdivide en diversas i p 5 ~ u u ~ o n e ~c pa ds r ,
una de las cuale~&&pea
una de las tareas-funcmnaies en cu0itl6il.
el desarrollo evolutivo inevitable de las socledidai,
oue tienden a convertirse en unidades crecientemente completas,
- . da n- r i n i
&cala, y tecnolgicamente refinadas. E n una al abra: en el concepto
riaciia estructural, la idea de autogeneracin y autoconservic as
i
s
t

m
i
c
c
-

~ e a a c i nparadiicamente
,
por la reiterada traslacin del coiicepto: del '
&el del actor social, al del sistema social. E n definitiva, eii Marx. e+n
Weber, en Durldieim, en Parsons, siempre son sistenias los Sue actan,
sistemas desencariiados, arrancados de sus races en la accion h u m a n a
a - e b
a
s de hombres comunes que no estdn .ni obsesionados ni privilegiados con una visin unilateral^^^. So11 los sistemas nacidos de 1;s imperativos iio terrenales de la duim
tcerb
d-e
ua ciencia a u e pretende persuadir al niiindo de que slo sus -asertos
son acordes a la conducta practica de In v i d a n b b . Una y otra vez, es el
re&urso a la ciencia el que ha negado la accin humana, en aparienscparndoia de su ootencial, pero en r e a l i d a ~ i - i d o s ea s misma
&. *la coriducta prctica de laTii~que es su fundamento v 7 G E a
yazn de ser. P a r a quienes la ciencia fue un nuevo amanecer y una niieva esperanza, ella signific una nrieva cosmovisin con la cual dar forma posibilidad a su concei~ci6nmoral. No oodeinos acusarlos uor habrnoila legado. Pero es esta-una parte de su lqerencia que debemgs dejar
de lado, porque su h o z hace tiempo que ha pasado. La ciencia mecaui-cionalista
con la cual an trabaia a-luotr k a d a en el inismo inomento en que Eii
\ cado sobie el iiioclelo del actor social p a r s o n s i a ~ ~10
o ; que eqiiivale a de- '
manifiesto el carcter relativo. incierto, provisional y contingente de tTcir: sobre la base de la misma (<orientacinnorplniivan instriimental. Se
do vconocimienton huniaiio, cientfico o no. H o w d e n t r o de una socioiotrata de un sistema de accin aue uosee. comohemos visto. cuatro subea desooiada
. de la con cemcin moral a cuvo sei-vicio estuvo en un tiem- 1
sistemas. Coino taI, .l., persigue meta; en ~ o f m araciorial, utilizando
po, es pura vanidad, un medio de exproiiar y amoldar la vida social
y la experiericia h u m a n a a las coiivicciones y propsitos cle aquellos que
eficaces medios econinioos, polticos y culturales para satisfacer sus neas oretenden aseeurarse su orovio
cesidades, gai-antizar s u s u p e r ~ i v e n cyi ~r n a x i i i z & su equilibrio.
. . luear v carcter. E n oarticular. el
irnprrarivo <:itnrfico S*: tia irasformado rn el impei-nrivu profesional r E
igia oalabra. el b b r e utilitario hecho social. ;Parson.?se ha irnpregnaniodo oiir la iealt3ri Iiai'in ei solo ~
L
I
d o de utilitarismo haria el punto de construir su modelo del sistema coniciar1 sociol~iia,y In tiai'e de niancra que niega nucsrra perreneiicin
cial a iinagrn de este. Podra decirse que lo hapiiesto cabeza abajo, inJ
a la ~01t111n1dad
hiimana. Porque r n iiuesria busq~ieclade ~ c e l . i . i b i l i d ~ d
virtienclo su fanioso vreceuto a l estilo clsico: ;La bsqueda del inters,
academica v uh,cac,ti rjrofes\onal ir:sisrinios
r n la ceoar3cion esrrirr:
-~
piiblico garantiza au~orn&~icainciite
el bien nrivkdom. Y sto signitica que
entre ambas, y as no percibimos el verdadero pulso de la accin Iiumaekiste una notable siinetria entre Su solucin al mi-oblerna del orden v
na viviente, que .no aguarda las elaboracioiies clel razonamiento cientila del mismo Hobbes. Porque exactamente corrio kobbes, que fue quien
tito-vBG, A los hombres comunes no los arrastran iii los "precipitan los
nmpez, todo. Pnrsons ha empleado, para elabbrar su concepcin de lo
r~C
t v m d1~ 1~~ ~~ ~ C
; ~O
- a n (-- a~ l ~m o~d o l o l u i como
ziaii,
d n l ; I ~ i ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ m y c o n c e p ~ ~ ~ b ~ 1 ~ ~ ~ - i er ~ar pTe R
cho la sociologa, sus capacidades y posibilidades; lo atestiguan aquellas
cepcin del individuo. Por la misma razn. Iia utilizado los mismos prinvoces de la vida. diaria que escuchamos al iniciar nuestro viaje. Si Iia
cipios y coiiceptos bsicos que articulan su co+epciii del obrar humade escucharlas nuevaniente, si ha de respetar, aprehender y expresar la
no para construir el aparato de s u negacin. d-o
su .persona as&
esencial autonoma.. contineencia v creatividad de la accin Iiumana.
ricial. con los niateriales de su *,personaiiatural~;,
con todas las consecuenlasociolaeis i l s b ~bniidoriar su dcsauror.7ada e Imperios3 prercnsin
rias q ~ i ehemos observado desde la poca de Hobl~esenTdelaiite. Exacta.
,.
clentifil.laue
nos desbiric~il3de. ni:iiido del que rnmbien somos p3rre
mente tres siglos c l e ~ ~ u Ikviatn
s ~ ~ . Iia regi-esado para vengarse y lanzar
>
V~JDLSLLPI
mundo que al mismo tiempo contemolamos, y nuestra visu grito de triunio.
da impregna nuestra observacin. Una ciencia ue d i v o z i a ambas cosas
,<siemprenos obliga a olvidar lo que sabemosr(88 acerca del mundo soD g d e Hobbes hasta Farsons el camino ha !ido largo. Sin embargo,
cial, narrar cuya histoiia es nuestra tarea. Si no nos es posible conversar
pai-ece que nada se hubiera avanzado. Porqiie, en el sentido convenciocon los hombres comunes -con nosotros mismos en cuanto hombres
nal, la sociologia aun carece de una teoya de la)accin social. Consistencomunes- no podremos comenzar a hablar de ola vida tal como se vitemeiite ha partido del concepto de accin social y ha terni;nado en su
Esto, desde luego, lleva a su acabamiento la desti-uccin de toda la
concepciii parsoiisiaiia de la accin social en s u forniulacin origiiial.
El acto uiiidad es reinolazado D O Y el rol de stotzrs como tinidad bsica
%S,
y este ltimo ahora no es uiia propiedaci clei actoi- social,
sm
i
-e s ste
a- n
&enre, a nioclos d l r i e n t . a c i n 'hacia la situacin. Los fiiies ya no son
parte integrante del iiiarco de referencia de l a accin. En realidad.'
vaAI
iio existeii-fines, salvo uno: optin~izarla gratificaciii. que se define en
-iscar
aprobacin v evitar desaproiriaci6n segun pautas legisladas uiia vez ni&, por el sistema de valores bomuiies, Y este, por supuesto, es el libnibre utilitario que persigue el placer y evita el dolor;
el toque parsonsiano consiste en definir el plaqer y el dolor en funcin
de confoi-midad a ese sistema de valores y de !esviacin respecto de l,
con lo cual crea unA,criatura maleable para la ipculcacin de los valores ,,
centrales. Eii otras palabras: el
aceptacin de la concepcin utiTitarista de
col1 asonil3roso ingenio,
taiisLa de litire eleccin en su exacto
duo utilitario en elemeiiti,

4
m

-.

. .

"c,

~~~

~~

~~~

L/

ve.. S610 podremos producir una chchara solitaria, ociosa, vaca, que
nadie oye.
Esto sugiere para el anlisis socio~gicootra metfora, que no es la
de la ciencia: la metfora de la conversacin:
L

"Somos herederos, no de una investigacin sobre nosotros mismos y el


mundo, ni tampoco de un cuerpo acumiilativo de informaci6n. sino de
una conversacin que se inici en los bosques primitivos y que se prolong y adquiri mayor articulacin con el paso de los siglos. Es una conversacidn que trascurre a la vez en pblico y dentro de cada uno de
nosotios. Por cierto que hay razonamiento e investigaci6n e informacin,
pero siempre que son tiles se descubre que son pasajes de la conversacin, y quiz no los ms cautivantes. [ . . . ] Y es esta conversacidn la
que. eq definitiva, sita y da carcter a toda actividad y expresin humananag.
Los caTbios de metfora son vitales porque la metfora se halla en
la raz de 105 modos de ver (cualquiera que sea su modalidad, y en cualquier conceptualizaci6n consiguiente) por medio de los cuales otorgamos sentido a una diversidad de experiencias tal que de otro modo estara ~ o completo
r
fuera de nuestro alcance. Pero la eleccin de In metfora tambin
es vital: alnunas son esclarecedoras, mientras que otras
. .
enceguecengO. Y lo primero que nos permite ver la metfora de la coni
e
n
t
r
a
s
s
i
versacin, m
~
o
v
o
n
s Recordando
.
una cuestin
y una distincin que senaie al comienzo de mi exposicin de ese itinerario, la sociologa puede no tener teorias & l a accin social, pero s posee
un vasto cuerpo de teorizaciones acerca
n& - d
-social van y vienen, hundindose en sus propias contradicciones. Pero
ellas no son imoortantes; efmeros .pasajes
. . de esta conversacinn y en

rigurosas, desinhibidas, de alcance indeterminado, que an permanecen


en el corazn de la sociologa porque estn saturadas de la diversidad
de la experiencia humana, porque son ricas en la expresin de las aspiraciones humanas, vastas en el sentido del mbito humano. Alienacin,
i
\ penalizacin, anomia, metrpolis. lo saerado y lo Pr~fan~-on
/ percepciones imaginativas a las que retornamos una y otra vez cuando
; todas las -proposicipnes bien definidas, de limitado alcance%)"han muerto
y desaparecido, enterradas con la misma rapidez con que aparecen en
publicaciones profesionales y monografas ledas una vez y olvidadas

iIlar6u.Y.7.

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...aL=.'.u=

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-.*m>

.,c,,c,.

~ ~ Ga.,".6u
.

yub

realidad* y han nacido de "la pasin por la realidad, que es dire


no mediadang2. Lo hacemos porque ellas atrapan una dimensin
de nuestra experiencia vivida y viviente. Slo cuando se preten
representan toda nuestra experiencia, todo nuestro mundo, deja
creadoras, vitalizadoras, constructoras de mundos, y se fosilizan
tindose en teoras y sistemas mortecinos: .El sistema mata, la percepcin interior da vidazg3. considrese quee~
u-~
-e
su relacin con el mundo es huniana; entonces se puede inter
Es~as
. como la degeamor por amor, confianza por confianza. e t ~ . . ~
neracin en sistema mata a Marx, mata a esas intuiciones, y a la vida,
los muridos y las posibilidades que ellas contienen.
Yero la metfora de la conversacin rescata aquel itinerario; y no
slo como el de aquellos que lo hicieron e informaron pblicamente sobre l. Porque lo recorrieron en conversaci6n con la vida que los rodeaba, de la cual eran parte. Nuevamente, articulaban l a experiencia que
a la vez observaban y vivan. Y en la medida en que. en su teorizacin,
siguen expresando nuestra experiencia, su itinerario es el que todos nosotros hacemos en nuestra vida. De tal forma, la conversacin disuelve la
antinomia entre e11 humano y las perentorias leyes de una
spciologa cientfica que hace caso omiso de ese mundo. E n efecto,,trata, en primer lugar. de una conversacin entre nosotros como participcntes y nosotros como socilogos. Pero disuelve tambin la a n m i a
entre individuo y sociedad. Es que,& segundo tbrmino, es una conversac-in entre nosotros como participantes y a la vez sociloeos. v torlnc los
--dems participantes con que nos encontramos en los caminos,que recorremos en nuestra vida, est6n *presentes para nosotros aqui y ahora, o
a travs de su obra y su legado'rg5. Esto equivale a decir aue se trata
~.
~-,
en iorma total y absoluta, de una empresa Comunitaria y, ;&%o,
que debemos anora ciejar ae lado otro aspecto de la respuesta sociolgica t r a d m l frente a ia accion humana: el dualismo de iniividuo y
-dad.
Tampoco aqu podemos acusar a quienes se vieron atrapados
en e surgimiento del individualismo DOr habrnoslo I n ~ a d oPara
- --- ellos
;. fue una nueva experiencia, a la vez embriagante y aterrorizadora. pero^

~.

..~~.

"el individuo., por un lado; y por el otro, a las generalizadas reificaciones de la singularidad individual, el s-mismo privado, el yo solitario.
~~~~

Con este lugar de encuentro en la historia del anlisis sociolgico, hemos


llegado al final de un largo camino. Es hora dle modificar el inletrogante
bsico, para que este nos permita superar las dos sociologas. N m t a ,
do ~ a h e rn
; ai.16 sentido &nios indi\,;duur v e n <:u4 cenridu seres socinlrs.
t a r c . ,,<i u i > r o d u c i i r i c s comunitai iaiiieiire
arl
riial-c
u t a s '
El nuevo interrogan& es inequvocamente!activo. Apc-esanie actividad de la accin humana y, sobre Lodo, la con~unita~iedab
activa de la prodiicciii del mundo social.
el enosotrosl. implcito en
.L-al
mente a la conversacin, que se convierte as
azeO
ian
e-rde la; investigacin sociolgica,
sino de la esencial cpnstitucion comunitaria de este inundo. Por la coiiversacin entre nosotros -sea con ~ a i a b r a s ,gestos,
!
miradas, ~postliras,
el trabajo, el juego, el dolor, el placer, la tfisteza, la alegra; el odio,
el ainor-, nosot~oscreamos en forma conjiinta el mundo social como
relacin activa recproca; no .L-Ih y wyon, si40 ,~nosotrosn,como sujelos
liumanos ?ctivos, lo prodiicimos juntos de un inodo que Iiace posible el
*t" y el *(yo.. Esto es vlido para cualquierrelacin, cualquier actividad, cualquier mundo, no importa cun pasivlo y dominante pueda parecer. Tan pronto como alguienpronuncia la pi;imera palabra, hace el priiner gesto, da el primer golpe, el otro respon'de y la conversacin se ha
iniciado. Y a menos que la gente permanezca para siempre silenciosa,
inexpresiva e inmvil, la respuesta siempre es activa, y cle tal manera
part' '
'
r
creacin de la relicii~.la actividad, el mund
o
m
p
i
n
gente, cargada de direcciones eveiituales )J de posibilidades. Aqu esta
el lugar de la accin, la capacidad y la posibilidad humana. No importa
cun predecible pueda parecer, la conversac(61i es siempre novedosa. se
trate de una innovacin o de una reelaboracin, de "otra primera vez*.
En realidad, la misma predecibilidad es una eleccin humana contingente y la realizacin de una de las posibilidades eventuales: y nuevainente, tina realizacin comunitaria, porque, ,como las dems posibilidades, depende de la secuencia comunitaria de expresin y de respuestag6.
As,
mcdio de la conversacin, a la vez con;tituimos y confirmamos
forma recobramos s . s s ~ s . . s s s s .
nuestro
carctei- social e individual,$detal
..-...-..--------.--.--mutuo
..p.
~.
la socialidad primordial en que arraiga nuestqa individualidad -una vez
ms. a oesar de la omnioresente mistificacin del individualismo-. Y
tam,,i&i;
inJ, e;ta Sijcialidad
pUnIO
c6inun Fon el
imperialismo de .,la sociedad,, sobre .el indiliduos:

',El hecho fundamental de la existencia humana no es ni el individuo


como tal ni el agregado czmo tal. Cada uno! considerado en s mismo,
e una potente abstiaccin. [ . . . ] El hecho fuyidamental de la existencia
bvinana es el hombre con el hombre^,^'.
En una palabra, .toda vida verdadera es encuentrosg8 1.a conversa&n de la sociologa es la narracin del encbentro. Tal es la medida y

el propsito de nuestra tarea cuando ingresamos en la sociologa, porque


ella "es la presentacin de nuestra vida compartida. de nuestro propio
crecimiento, y del lugar que los dems tienen en nuestra existencia, sin
lo cual nos veramos disminuidos y solitarioswg9. Es el viaje de la persona a travs del mundo lo que la sociologa intenta aprehender. Y es en
virtud del itinerario de las relaciones entre uno mismo y los dems como
el s-mismo, en sus particularidades y generalidades, es descubierto en
su condicin de elemento y encarnacin de la comunidad humana que
lo contiene y que le d a autei~ticiciad.No es meramente un viaje a travs
del inunclo, sino un viajedel mundo. La conversacin de la sociologa
es la conversacin cle la humanidad en la cual aquella. por definicin,
tiene sus races.
Una nueva metfora, un nuevo interrogante. Pero sin duda esto no
es suficiente. Dnde esta la creacin de un lenguaje preciso y la especificacin de un mtodo riguroso? La respuesta a esta pregunta es que, como siempre, lo que verdaderamente importa son los interrogantes que
nos planteamos, porque ellos incorporan los modos de ver que definen
lo que Luscamos y l a manera en que hablamos de esto. E n otras palabras, el lenguaje fluye del interrogante y, como no existe distincin alguna entre los dos. la conversacin es el lenguaje
. Y. el metodo. Esvecificar
sus trminos antes de mantenerla es reglamentarlos unilateralmente, convirtiendo de ese modo el diloeo en monloeo: el monloeo socioleico
JP convencional que as1 excluye de la vista y el odo, y niega sustancia.
a la accin humana, que es su nico asunto posible y cuya metfora
es la conversacin. Est en la naturaleza misma de la conversacin el
ser abierta, y que sus thminos sean los de la expresin y la respuesta
contingente. Y en lo que tbca a la sociologa, en la secencia de la conversacin es el mundo social el que habla primero. De modo que, en
lugar del procedimiento sociolgico convencional, que hace que sus sujetos le "respondann c o m o objetos-, la coiiversacin hace' que los socilogos respondan: a s misinos como participantes, y a los dems participantes. Se contraponen entonces la utilizacin de los "objetos. como
cdigos de nuestra propia pertenencia a la comunidad sociolgica, y el
recuerdo permanente de que estamos por encima de todo, en deuda con
. . .~lacomunidaclliumana,si&nb~~~aL~ar~~er.amo~.deubi~a~i6n~.p~~ota
~
parte se contraponen la teora y el mtodo como procedimiento abstracto, artificialmente
..,. . . . ."reguladon
.
por
~. canones
..~..
deinvestigacin que nps encarcelan en una tierra de nadie como observadores, y la teorizacin como actividad ricamente emprica, -regulada. naturalmente por las contingencias de la vida en el mundo social cuya historia se nos pide narrar.
Como procederes contrapuestos quedan tambin envolver ese mundo y
a sus integrantes en nuestras propias convicciones y propsitos, encerrndolos en categoras que slo expresan nuestras propias intenciones e iiitereses, o respetar su integiidad y autonoma en tanto seres diferenciados
y distintos, con sus propias intenciones y propsitos, que son las proferencias primeras en la conversacin. Esto no equivale a decir que los
intereses, la concepcin sociolgica, la fidelidad que uno tenga a un axioU

e,!.~d L.U L ~ .

venacin. Despus de todo, es un dilogo, y el inters, la concepcin,


el axioma siguen siendo el supuesto de la accin humana activa y comunitaria. Pero si equivale a dejar absolutamente en claro que esto no impide y no debe impedir la debida consideracin por la "integridad del fenmeno-. E n verdad, la concepcin sociolgica en cuestin la exige, porque el primer elemento de su perspectiva de la accin humana es su
autonoma. Y esto significa tres cosas.
Significa, en primer lugar, que los trminos de nuestras respuestas
frente a las expresiones del mundo social siempre sern a d hoc y eclkcticos, adaptados a la particular "actividad y, expresin humana., v, eenerados por-ella. Esto ;o es novedoso. Ya existe un magnfico ejemplo de
sociologa a d hoc en la eran serie de estudios etnoerficos realizados nor
~la escuaa de sociologa
- urbana de Chicazo. El carcter ad hoc v el eclecticismo,aor referencia a la generacin d e un lenguaje y a l a gama de
materiales considerados. distineuen tambin al wm6todon de Ervine Goffman: cualquiera que sea la opinin personal que se tenga de su visin
del mundo'yO,'es dificil encontrar un socilogo contemporneo que comunique una\percepcin tan intensa de tantas dimensiones de .la vida
tal como es vivida.. Lo cierto es que el carcter a d hoc es intrinseco
a la prctica de la investigacin soLiolgica. Bien sabemos todos que slo con-.
posterioridad lo recubren las cateeoras <(autorizadas.v, -los
dimo-~r sitivos de la teora y el mtodo aprobados, cuya capa de barniz invariablemente desluce examinada de cerca. E n segundo lugar, significa que
es necesario que leamos textos interaccionales con la sensibilidad y la
apertura de La mejor crtica literaria frente al texto literario, permitindoles que hablen p o r s mismos, con toda su diversidad y ambigedad
humanas, escuchando las voces de la vida diaria, o las de Hobbes, Rousseau, Marx, Weber, o quienquiera que sea nuestro interlocutor. En tercer trmino, y por encima de todo, significa leer los textos, escuchar las
voces, en busca del detalle que, en su ingenua bsqueda del nirvana de
lo'universal, la sociologa tiende persistentemente a ignorar. Porque la
vida de l a gente se encuentra en los detalles. Y tambin,por lo tanto,,
la accin humana. La vida de la gente son los detalles, los detalles fundairlb~ ~ 1 t x C 7 S 3 o s - ~ a r e r i a
coiiios
i e s que entretejesu existencia, hilo sobre hilo. Y tambin, por lo tanto, la accin humana:

.,

-~
.

.~...

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. ..

. . -. - -

..

"En toda la superficie de la tierra grande y redonda, y en los asentamientos, los pueblos, y las moles de acero y cemento de las ciudades, la gerite
se refugia dentro de los pequenos caparazones de sus habitaciones, y es
posible verlos en sus actos maravillosos y despreciables, a travs de sus
ventanas iluminadas, por miles, por millones, pequeas peceras doradas,
sentados en sillas, leyendo, poniendo la mesa, cosiendo, jugando a las
cartas, callados, hablando, rindose en forma inaudible, preparando bebidas, frente a la radio, comiendo, en mangas de camisa, prolijamente
vestidos, cortejando, bromeando, amando, seduciendo, desvistindose, dejando la sala vaca bajo su vaca luz, solos y escribiendo urgentemente

una carta, en parejas casadas, en s i l l a separadas, en tiestas ramii


en fiestas alegres, preparndose para acostarse, disponindose a d
y a nadie puede importarle fuera de esa habitacin; y nadie puede
sar a los que no estn en esa habitaci6nnlo1.
Todos tan solos, y sin embargo construyendo su existencia con sus
detalles profundamente comunitarios. Y esa es la cuestin. La experiencia es intensa e intrnsecamente ambigua. Por un lado, es la del indiviI dualismo ms extremo; y a no es nuevo, ni embriagante ni aterrorizador,
1 sino un hastiado aislamiento y encierro .dentro de los pequeos caparazones de sus habitaciones.. ms all de los cuales *a nadie puede importarlen y .nadie interesan. Como tal, constituye una experiencia bsica de
la sociedad moderna, y suscita la pregunta que formula Agee: q C 6 m o
fue que .-quedamos a t r a p a d ~ s ? n ' ~Tambin
~.
h a suscitado todos los movimientos de los anos recientes que han aspirado a trascenderla en la
bsqueda de nuevas formas de vida comunitaria. Por otro lado, es al
mismo tiempo comunitaria, y realizada como tal. Es actividad incesante, gente que hace cosas continuamente. Los individuos consuman la privatizacin; pero no slo la privatizacin. En su actividad, existe permanente contingencia; un acomodamiento y reacomodamiento logrado y
constantemente contingente de pautas y secuencias, cada una de las cuales encierra una posibilidad alternativa, una vida alternativa, un mundo
alternativo (el mantenimiento de la pauta existente. cuando se lo elige,
es slo una de aquellas alternativas contingentes y humanamente realizadas). Esta es la intencionalidad humana activa en funcionamiento. que
de continuo se plantea alternativas, secuencias alternativas, posibilidades alternativas. Aqu se encuentra la ambigedad esencial, que es la
nica base posible de la accin y la realizacin humana, de la traslacin
de lo real a lo ideal. La experiencia es a la vez individualista y comunitaria, a la vez encerrada dentro del mundo privado y extendindose fuera
de l, al mismo tiempo viviendo -dentro de los pequenos caparazones
de sus h a b i t a c i o n e ~y~ vindose
~
mutuamente ra travs de sus ventanas
iluminad as^. a la vez .maravillosa y despreciable>,. De tal manera, si[

1 - p e c t i v a que conservala visin-duradera-de-laactividaahumana iomo


.

accin moral y comunidad moral. Y tambin conserva su basamento


en la experiencia social humana, articulndola: la cida y hastiada experiencia moderna de aislamiento y encierro "dentro de los pequenos caparazones de sus habitaciones", y el vacilante y difuso surgimiento, en anos
recientes, de la aspiracin de trascenderlo. Pero. en contra de todas las
perspectivas unilaterales, insiste en la ambigedad de la experiencia y
de la aspiracin. Porque la ambigiledad sigue siendo esencial para toda
concepcin seria de las capacidades y posibilidades de la accin humana, creadora en lo personal y social. Sigue siendo la nica base posible
para la traslacin de lo real hacia lo ideal. Y de todos modos, no ser

eliiniiiada por el solo deseo. por el mer8 intento itriilateral de iniponer


una necesidad aieiia a Ix contineencia. 1s autonoma v la diversidad de 1
la actividad, la expresidn y la experiencia humanas. Slo_erurimrc+rle
I , ;.inl>.g~~ecla:le< po<iLle
<:ue picria .rt .ir:e 171,lcort.i11i:rl3d
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dr%Grces msraleq a p a i t i z r . n (oriiuniiail 3onJe , a nlrlie pueilc
irrtpml'Srie
1)- r ~ ~ t 41ir
l n c(p.:rati\o
~ i ~ n ~ ~ r de
r l il aa l< L T ~ O ~ E
I i ' . o i i i r r , i ( inri c u e rscii .henios i i i .~santeinriitei dialoauemo< con la,
voces de la vida coticlianzi, dondequiera y cornkcliijera q u e s e hagan escuchar, incluida la nuestra propia; que busqiieinhs detectar el detalle, cada
rnatiz, cada inflexin, cada cambio de tono, Jor leve que sea, en la miriada de maneras en que la gente hace su vida, a fin de reconocer, comprender y dar eapresiri a la vida humana en acciii. No hay otro modo.
E n definitiva:
u

',

<<la
vida jams es nn material, una sustancia a modelar. Si les interesa
saberlo, la vida es el priiicipio de la autorre$ovacin, constantemente
se. renueva'y se rehace. y se modifica y se Lrasfigura, y se halla infinitaiiicnte ms all de las teoras que ustedes co+cibrn, o qiie yo coiicibo
acerca de e l 1 0 ~ ~ ~ @ ' ' .
P a r a la sociologia cle la concepcin unila{ernl, dispuesta a adecuar
la vida a sus sistemas i-eificados y deificados, es)e es iin inconveniente menor, clue se pasa por alto Iciiinente. Para la $ocioiciga cie la conversacin. es lo que iniporta.
!

''

Raymoiid Aron, M a i n Ciirrerits iii Sodoiogicol Thouglrt: 11. Londres: Weidenii~ld


R Nicolson, 1968, pg. v .
Emile Durkl>eim. Adoro1 Educofioii. Nueva York: Free Prers. 1961, pg. 60.
'"mile
Burkiieiiii, The lililes of Sodological Metliod. Glencoe. 111.: Free Prers, 1938,
~ g * 14.
. 2e.
' + R o b ~ r iA. Nirbet. The Sociolagical Trodjtioii, Nueva York: Baric Books. 1966.
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l s Para L I ~ P humaiia, Iionoralili: y groseranielite subestimada Excepcidn a tale7 crticas. vase Geolfrcy Hawthorn. Enliglitenmeiit oitd Derpoir. Cambridge: universit3>Frerr,
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1 ' u n a eualuacin m i s equilibrada d e este moviniisiito y de su iinpacto en e! &sarroIlo del pensamiento rociol6gico se intenta en mi Tlie I<uoSociologies. Nueva Yorlc 1-larper
h R o w , y Londres: Lcingman. de prxima aparicin.
I R Nisbec. Tlie Socioloeicol Tvodltion, D Bu~ .8 .
Ig ~ r n s~
t a n i r e r T1i1
,
?hiloso?ihy of the Enltgiitenmerit. Bortoii: Beacan Prerr, 1955,
~ > $ 278.
g
El resto de crte capitiilo constituye tina revisin radical de la tesis original de las
"dos rociolrigier. que expuse en nii articulo ~ T i i eT w o Soeiologier~,T/,e Hritirli lorirnol
~f Socinlog!~. \rol. 21. no 2 . jiinio d e 1970. pgs. 207.18, reeditado por ~ ~ " n e Thompron
th
)r leremy Tiinstal!. en Sociologicol Penpectiues, I-iarmondrworth: Penguin Boaka, 197 1.
2' Roymond W i i l i a m ~ T
. h e Lori.g ReooIt,tion. 1-ondrer: Chatta & Windus. 1961. pigr.

'=

''

"

<,>
"--.

'' Para esta dercripciii de la sociedad rnedieval me he iundado eo trabajo* inditos

de mi colega John Heritage.


2 V & a sJolm
~
Heritage. Tlie Saciology o j Alotioes, de prxima aparicin.

2*
Ciiacio eii Ernst Caasirer. Tlie Indiuidrioi arid tlie Cosmos i n nenoisrnnce philo, ~ o p l , FII-delfia:
~.
Univcrrity of Pennrylvania Prers, 1963. p i p 85.
2 Williamr.
. 74.
~, The Lorie Reuolution. o i e
u
%%M65
precisamente. las concepciones acerca de la naturaleza huinann fueron reeuperadas de la antigedad por los pensadores sociales posteriores al medioevo, pues durante
la Edad Mudia hablan quedado sepultadas por lar doctriiiar de la ortodoxia religiosa.
Tlionias Hobber. Leviathan iedicibn al cuidado de Micliael O a k e r h ~ t t )Nueva
,
York:
Collier Bookr. 1962. p6g. 125.
Notas
1
Ibid.. pgs. 100-1.
2 9 P a ~ n n l hNixan, .,Coliceptionr of Huinan A .
~ e n c. yin Social Tlieorvn.
, . irabaio indito.
pg. s.
Mariaiioa Weber. h4m.r \Vebe<.:A Biogr.opliy, I i a r r y Zoliii. ed.. Nueva York loliii
lean-JacquerRousreau. T h e Social Coiitroct otid Discoumes. trad. al ingls por G.
\Viley. 1975, pg. 337.
1
D. H. Cole. I.ondrer: Dent. 12173, pg. 45.
Acerca de la conciliacin, hay iior forrnulacioner recientes eii sociologia que s o n parIbid.. pg. 76.
ticolarm~iitelpropiadar eii el contexto de este capitulo. da de ellas re encuentra en Percy
3 2 I b i d . , pg. 165
. .- ~ ; - ~ o l i e n & o d s r n - ~ 0 a e i e ~ ~ 1 ~ e 0 ~ ~ ~ ~ e n d a e ~ ~ - ~ e i n e ~Feteri-Bcrger-riann~1~~%~b-e~ia~
-3-n-jacques
Rousseau. Emile. trad. al ingls por Barbrra Foxiey. Londres: Dent.
y Tliomar Liickmann, The Sacia! C o m t r n d i o n of Realit!j. Loiirlies: r\llen i a n e , Penguin
1911. pgs.. 197, 215.
Prers. 1967. [La consinicciiz socio! de la renlidrid. Buenos Mires: Amorrortu editores. 19681
~ll
The Politics of Autl~eriticity.Londres: Allen &.Un. 34 C i t ~ a d ~ e n , M v s h Berma".
"luddr
Terkel. Wiiilcing, landres: Wilclwoad Ioure. (1975: pigs 152-3. - wiii 1971. d e . 215.
Rotiald Frarei: ed.. U'orli: Voltime 2.Harmandrwortli: Penguin Books. 1969, pgs.
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ara la teorla rocial moderna, sea revolucionaria o conservadora, el hombre mo"bid.,
pg. 287.
es fundamentalmente unldimensional, y no le resta en consecuencia posibilidad ald&
La frase es d e Alvin H f ~ o $ d n e r ; vase Frarer, V ' n i k , p i g . 346.
.
ms
guna de liberacin. Si uno indaga a un autoproclamado n r e ~ o l u c i o n ~ r i omoderno
Richard H o g g a ~ t .Speoking ro Eoch Other, LondrdZ: Cliatto h Windur, 1970. vol
de s u prdica optimista de la necesidad de l a revolucin. con demasiada frecuencia
2. p6g 26.
'1
desciibriri a un pesimista. por no (lecir a u n cnico. Y la vehemencia de la prdica suele
La idea dc In ~ocioiogiacomo lorma de expresidn d i "la experiencia representativa"
en reiacidn directa con la profundidad de la desesperacin nacida del pe~imirnio
la liemos desarrollado exhaustivamente en nuestro trabajg "The Role of Expcrieiice in the
[Y carecer de toda relacin c a n lo que verdaderamente sucede en el mundo, fuera de,sus
Coiiriruction o1 Soeinl Theorv,,. The Socioloeicol Revieui: vol. 21, no l . febrero d e 1973.
claser biblicar sobre El capital). El pesimismo es, en lo esencial, conrecuencia del fracaso
pgs. 25-55.
en la brqaeda d e un agente de cambio verorinil y viable. como lo
la creciente
' O Karl Maix. The Iioly l'omfly, Londres: ~ a w r e n c th Wirhart, 1956. pg. 125.
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desesperacin y escaso poder de coiivenciniiriito de las apelacione. hechas en anos recienter por los tericos revolucionari.or: a los intelectuales por Millr. a los estudiantes por Marcure, a las artistas por Birnbaum. Pero. inrirtimos. el fracaso no re debe a la unidimensionalidad del hombre moderna. sino a la uaidimemionalidad de lar teoriar que as lo retratan.
Nixon, .Conceptionr of Human Agency in Social Theory., pg. l .
aqui la frecuentemente renalada confianza de Marx en la modaliTengo
dad instrumental del razonamiento cienttfico y, en particular, en algunas de lar categoras
de la ecanomia clsica.
'
O En "Conceptionr oi Human Agency in Social Theory., Pamela Nixon expone uri anlirir conciso y perspicaz de estor cambior de acento, entendiendo que ron consecuencia
del impacto del dualismo instrumental-moral en la obra de Durkheim.
Max Wcber, The Protertonr Ethic and the Spirit gf Copitolism, trad. al ingls por
Talcott Parsans. Londres: Allen & Unwin, 1930, pg. 181.
'2 Citado en J. P. blayer. Mar Weber nnd Germon PoliHcs, Londrsi: Faber, 1956.
pgs. 127-8.
'3 H. H. Gerth y C. Wright biillr. eds. From M o x Weber: Ersays in Sociology. Londres: Routledge & K e ~ a nPaul. 1948. pg. 55.
'" ~ a > W = b e rEconomy
,
and Socia% (editado por Guenther Roth y Claus Wittichl.
Nueva York; Bedminrter Prerr. 1968. pg. 4.
Ibid.. plg. 26.
" Ibid., p&$r. 24-5.
M a x Weber, The Methodology of rhe Social Sciencer (editado por Edward A. Shiir
y Henry A. Fincti),,Nueva York: Free Prezs. 1949, pg. 18.
Citado en Mayer. Mor Websi. pg. 127.
" Weber, Ecanomy nnd Society, pg. 25.
verse en ibid.. vol.
n"'
lo que sigue. el texto es rlnteris de la exporicin que
1, cap. 111. sec. 5.
" Ibfd. pgs. 244-5.
Gerth y Mills, From Mar Weber, pg. 352.
Ibid.. pg. 135.
Weber, Methodology of%e Social Sdencei. pg. 57.
" Ibid.. pg. 81.
Weber. Economy ond Society. pg. 243.
" Gerth y Mills. From Mar Weber, pgs. 62-3.
Esto no supone desconocer que a juicio de Weber la rutinizaciii puede adaptar
una orientacin tradicional a racionalizada. Pero si cuestionamos la lgica de su razonamiento. porque un proceso tan concientemente individualista como la rutinizacin, segn
Weber la describe, trastornar la sociedad tradicional ms all de toda
de restauracin. En otrar palabras: la lgica otorga bartante ms pero a m afirmacin. en cierto
sentido contraria, de que *en periodos tradicionalistas. el carisma es In eran tuerza ievolucionaria". Y 3610 la Lgica de su perspectiva sobre la accin humana explica desde luego

invlidos de los siglo. XVlIl y XIX, mientras que deja de lado o no percibe la con
moral en la cual ertor re basaban y que ~ i g u eriendo vital ). pertinente.
6 1 Weber, The P~otestnntEthio: pgs. 181-9.
Certh y Millr. From Mar Weber, pg. 128.
Talcott Parronr, mThe Place of Ultimste Valuer in Saeiological Theoryi. Ititem
tionnl lournol of Ethics (actualmente, Ethicr). vol. 45, no 3, 1935, pg. 316.
6' Talcott Parsons. Ths Shvctvie of Social Action, Gleiicoe. 111.; Free Prerr. 1949.
pg. 719.
Ibid.. pg. 732.
6 8 Ibid., pg. 701.
67 Ibid., ~ g 11,
. y pgs. 44-6 para la teoria que sintetizamos en este prrafo.
Parsonr, "The Place of Ultimate Values in Sociological Theary.., pg. 282.
69 Alvin W. Couldner. The Coming Criris of Wesfern Sodology. Nueva York: Basic
Bookr. 1970. pgs. 190-1. 197.
O' Parronr. Structure of Social Action, pg. 369.
lbid.. pg. 399.
' l !bid:. ~ 5 g 397.
.
T 3 Ibid.. pg. 382.
Ibid.. pgs. 389-90.
Ibid.. pg. 384.
l6 lbid.. pg, 380.
lbid.. pg. 388.
'8 Esta formulacin acerca de la dualidad del enfoque terico -frecuentemente
renalada- en el inicio de a obra mayor de Parsonr la hemos tomado de Ken Menzier,
Tolcatt Parsons ond the Social lmnge of&Ian, Londres: Routledge & Kegan Paul. 1977,
aunque mi desarrollo diverge en lo que re :efiere a la diferencia entre los <,dosproyector
tericos..
" Parronr. Structur.6 qf Social Actlon. pg. 768.
80 Para una completa exposicin de este tema. vase en especial Talcott Parrom, Tha
Socio1 Syrtem, Londres: Routledge k Kegan Paul. 1951, y Talcott Parronr y Edward Shils,
edr., Townrd n General Theorq ofAction, Nueva York: Harper k Row, 1951.
8 1 Aqul nos referimos a lo que Parron. llama "variables pauta". una serie de dilemas
que los actores enfrentan, debiendo escoger. entre los trminos de eras opciones, las orientaeiones,adecuadai de la accin. No hemos de desarrollar erte tema, pero se encontrar4
una sntesis til y concisa de la ltima versi6n que Parsons dio de 0 en Guy Rochei. Talcott Porsans and Americnri Sociologil. trad. ai ingls por Barbara y Stephen Menncll. Lond r s : Nelron. 1974, pgs. 36-9.
.
Tampoco vamos a elaborar aqui estor conceptos; vase como antes ibid., cap. IV.
para una exporici6n completa que es todo lo clara que puede esperarse teniendo en cuenta
el orcurantirmo de la terminologa que Rocher debe penetrar.
8 < ~ i n t h o n fue publicado en 1651; The SocioI Syatem. en 1951.
e l ~ ~ - q u e o t o ~ ~ I ~ ~ m o L i w U e a e c q u ~ h ~ ~ U b a d e L E ~ F i s ~ a . P- - ~- - ~ m i l l ~ ~ n ~ m p s ~ n ~ ~ e ~ ~ e
Veme en Alvin W. Gouldner, "Anti-Minotaur: The Myth of a Value-Free Sociologp,
dies: Heinemann. 1975). pg. 15.
en Ieek D. Douglar, ed., The Relivonco of Sociologv, Nueva York: Appleton-Centuq-Crofts,
Ibid., pg. i 6 .
1970. la-idea-$e que erra antinomia--para-6l;h antinomia e n t r e f e y rsi6n- re halla
8 6 lbid.. @F. 39.
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. .. . . .
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detrs de la antinomia entre los terrenos moral y cientifieo. Sin embargo, la elaboracin
I b i d , , pg. 1 l .
Ea
ms sistemtica que he encontrado en la bibliografla acerca de esta caracterirtica fundaIbid., pg. 39.
I
mental del pensamiento de Weber re encuentra en el trabajo de Pamela Nixon. "Weber
Michael Oakerhott. Rotionalbm in poli tic^. nnd Otlier Essays, Londres: Methuen,
and the Moral Realm. (indito), queextrae con reveladora claridad la3 interrelacioner ror1962. pg. 199.
prendentemente simtricas que existen entre todas lar antinomiar weberianar y su funda90 Acerca del uso y abuso de la metfora en la investigacin histrica y roiial. vase
mento en la antinomia blrica entre accin moral y accin instrumental.
Robert A. Nirbet, Social Chonge and Hbtory. Nueva York: Oxford University Presr, 1969,
6a La dirrincidn entre nomeno y fenmeno pertenece, por rupuerto, a Kant, y fue fun.
cap. VIII.
damental en la epirtemologa de Weber, y en su concepcin moral. Pero lo que ahora
" Stephen Mennell, Sociological Theory: User nnd Uriitles. Londres: Nelmn, 1974.
renalo es que 61 no logr mantenerla. Ni puede hacerla ninguno de lar modernos expasitopg. 138.
res de la tradicin weberianague re autoproclaman kantianos. porque era postura es abroNirbet, Social Chonge and Hbtory, pg. 319.
lutamente insostenible, y el hecho de mantenerla constituye otro ejemplo del modo en que
Robert A. Nirhet, Troditlon and Revolt. Nueva York: Randorn House, 1968, pg.
un importante rector de la sociologia moderna re aferra a los remanentes epistemolgicor
159.

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1Cai.l Moix. Econonilc r~ridPl~ilosopliicM o n i m o i p t s oj I R 4 4 , Loiidres: Lawrence


& Wirliarl, 1959, p6g. 1 ~ 1 1 .
o"'~eill.
Adokirig Seiise Togetfiet.. pg. 4.
Este pi.into ha reri~ltarlornriquecidb a raz de mis coiiversrcionar generales con ]ohn
Heritege.
O' &llai.liii Ruber, citado en Charles Talbot Gillin, ,,Fieedom eiid tlie I~,imitrof Social
Bcliaviouriiinn, Sociology, vol 9 , n o 1. enero de 1975, p k g . 36.
Ibid., phg. 31.
O'Neill. filoking Seiise Togethe~.p & g 56.
'O0 Mi Opticn sobre el tema la be expuesta eii "The l~Jder-\i'orldView o1 Erving Goffmiinn. Britlrh Jouvtinl o j Socinlogy. vol 24, n o 2. juriid de 1 9 i 3 , p6ga. 246-53.
' O 1 l o n i e s Agee y 1;YaIlrer Evens, Let [h Noto Proice Poriioris Adeii, Loiidt-es: Pcter
Owen. 1965, p&g. 54.
' O 2 Ibid., p i g . 81.
103 O.Ne.111. A4oking Seiise l'ogellier. pg. 10.
'O' Raris l'erternal!, Dr ZRivago. trad. n i inglPr par ~ a 1-Ilyulaid
x
y Manye Harsri.
Londi-es: Collins R Hervill Pi-css, 1958. pg. 306.

"

1 1. La teora del iiitercambio


Harry C. Bredemeier

Que las personas son interdependientes y que, por lo tanto, necesariamente intercambian cosas. he ah algo que, con toda probabilidacl. no
ha sido un secreto para nadie desde que existe el mundo. Y que la estabilidad de un conjunto cualquiera de relaciones de interdependencia exige
un acuerdo acerca de quin intercambia y debe intercambiar qu cosa,
con quines, por qu razones y en qu condiciones, tampoco h a escapado a la percepci6n de nadie que haya reflexionado un poco sobre el asunto desde Plat6n en adelante, para tomar un pensador d e la Antigiiedad
como punto de partida. Y quienquiera que haya intentado escribir sobre
asuntos humanos sabe que estos temas interesan a cuestiones de poder,
capacidad de negociacidn, conducta atpica, justicia, egosmo, altruismo, estratificaci6n. eficiencia, competencia, cooperaci6n, conflicto, monopolio, estrategias, tcticas, moral. Estas cuestiones constitiiyen la materia de la ciencia y de la filosofa social; y todas ellas son directas consecuencias del hecho de la interdependencia y de su corolario, el intercambio.
En un sentido, entonces, que habremos de descubrir significativo, la
historia de la teora del intercambio es la historia de buena parte de la
ciencia social: todos aquellos temas que antes enumeramos se cuentan
entre los tratados bajo la denominaci6n de teora del intercambio. E n
los anlisis e investigaciones que con este titulo se han hecho, se los abord6 a veces de manera novedosa, y a veces notoriamente mediocre. E n
esle captulo esbozar4 los mbs destacados entre esos abordajes, vinculndolos cuando sea oportuno con anlisis anteriores.

En la teora contempornea del intercambio, una de dos escenas, o


ambas, se pueden considerar primordiales. Una es la de B. F. Slcinner
en su laboratorio, intentando hacer que una paloma picotee un punto
redondo; la otra es la de Persona, que en una oficina intenta lograr que
Otro lo aconseje (Blau, 1964; Homans, 1961; 1974). Hay una tercera
que se pudiera incluir. pero parte 'de la peculiaridad de que la teora del intercambio radica en que rara vez aparece, en la bibliografa que le es
estrictamente tributaria, como una de sus principales situaciones drama-