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LA UNIVERSIDAD Y EL DESARROLLO ECONMICO: EL CASO DE LA UNIA.

Ponente: Alan F. Carrasco Dvila.


RESUMEN
Esta ponencia ofrece al lector una visin general sobre el papel que desempea la
universidad en el desarrollo econmico, y que mejor que ensear esta temtica a nivel
postgrado, por ello, se describe el caso de la Universidad Internacional de Andaluca,
institucin pblica espaola que ofrece una maestra en desarrollo econmico enfocada en
Amrica Latina. La ponencia est estructurada de la siguiente manera, primeramente se
describir la interaccin entre educacin y economa, despus se puntualizar una
semblanza sobre el desarrollo econmico local, posteriormente se narrar por qu la
universidad es un factor del desarrollo econmico y por ltimo se detallar a grandes rasgos
los antecedentes, ubicacin y actividades que ofrece la UNIA, as como la descripcin de la
maestra que ofrece sobre Desarrollo Econmico.
PALABRAS CLAVE.
Desarrollo Econmico. Educacin. Universidad. Enseanza. Master. UNIA.
INDICE DE CONTENIDO.
1.- Introduccin. 2.- Interaccin entre educacin y economa. 3.- Desarrollo econmico. 4.La universidad factor de desarrollo econmico. 5.- Universidad Internacional de Andaluca.
6.- Conclusiones. 7.- Bibliografa.
1.- INTRODUCCIN.
En cada etapa de la historia, la sociedad revela su carcter, su condicin y su estado de
desarrollo, una universidad inmersa en esa sociedad debe reflejar las mismas
caractersticas, de ah que para entender a la sociedad debamos examinar a sus instituciones
acadmicas.
La educacin como poltica social debe aumentar la capacidad de distribuir conocimientos
y generar las estrategias adecuadas para el acceso democrtico de individuos, grupos y
comunidades a dichos conocimientos, en condiciones de equidad, y mejorar as la calidad
de la prestacin educativa para el conjunto de la poblacin.
La universidad Internacional de Andaluca fue fundada con el objetivo de ofrecer a las
profesionales sobre todo de Hispanoamrica la oportunidad de la mejor educacin
universitaria de postgrado en una atmsfera de excelencia acadmica y en un profundo
compromiso con los valores humanos y trascendentes, logrando todo esto en un ambiente
universitario de responsabilidad y respeto a los dems.
El mejoramiento de la calidad de la educacin no debe hacerse desatendiendo el principio
de equidad. En este sentido, el desarrollo de una enseanza que promueva una autntica
igualdad de oportunidades y posibilidades, evitando toda forma de exclusin de los sectores

menos favorecidos, constituir una garanta de cohesin social, asegurando la igualdad de


oportunidades educativas y productivas a la mujer, la incorporacin y participacin de los
jvenes, la auto identificacin cultural y lingstica para el desarrollo integral de las
poblaciones indgenas y la valorizacin del pluralismo cultural y de convivencia
multitnica.
La Universidad Internacional de Andaluca, a quince aos de su fundacin prepara da con
da a licenciados en todas las ramas de saber para enfrentar con xito la globalizacin
econmica y cultural.
En la UNIA se sabe que se est al inici de un largo camino, pero esperan los retos del
futuro con optimismo, deseando coadyuvar en la construccin de una Iberoamrica y de
una humanidad ms justa y prspera.
2.- INTERACCIN ENTRE EDUCACIN Y ECONOMA.
La Educacin en la Economa
El papel e importancia de la educacin ha sido reconocido como crucial por los
economistas desde los tiempos de Adam Smith. Sin embargo, es slo recientemente,
durante los aos sesenta del siglo XX, principalmente con el trabajo de Gary Becker,
Premio Nbel en 1992, que comienza un tratamiento sistemtico y riguroso del problema.
Este enfoque introduce la idea de capital humano. Se postula que los individuos acumulan
durante su vida un cierto nivel de capital humano. Este consiste en sus conocimientos,
experiencias y habilidades. Los individuos consiguen este capital humano procesando sus
experiencias cotidianas, como un resultado de su trabajo y, especialmente, con la ayuda de
mecanismos y sistemas formales de educacin.
Esta acumulacin de capital humano tiene dos consecuencias importantes. Una de ellas es
que determina la productividad de los trabajadores. Resulta obvio que hay una relacin
directa entre capital humano y productividad. Por otra parte, desde la perspectiva de una
mayor agregacin, es decir desde un punto de vista, se puede ver que la cantidad de bienes
y servicios que una economa puede producir depende, entre otras cosas, del capital
humano que esa misma economa haya logrado acumular.
Este enfoque terico ha permitido explicar dos regularidades estadsticas sumamente
importantes. La primera de estas regularidades se refiere a la existencia de una relacin
positiva entre salarios y nivel educativo. En promedio, personas con un mayor nivel
educativo tienen tambin un mayor salario. Estudios empricos muestran este resultado en
prcticamente todas las economas del mundo. Naturalmente, este es un resultado promedio
que no es necesariamente vlido para todos los individuos.
La otra notable regularidad estadstica es que hay una relacin positiva entre nivel
educativo y crecimiento econmico. Estudios empricos realizados sobre un gran nmero
de pases muestran una relacin positiva entre nivel educativo y crecimiento econmico y
riqueza. Los pases ricos tienen tambin un alto nivel educativo. Ms an los resultados
empricos no sugieren que estos pases tienen un alto nivel educativo porque son ricos. Ms

bien estos resultados sugieren que estos pases son ricos porque tienen un alto nivel
educativo.
Estos resultados han sido firmemente incorporados en las teoras del crecimiento
econmico. La conclusin es ineludible: El crecimiento y el bienestar de los individuos y
de las sociedades no son posibles sin alcanzar un considerable nivel educativo. Esta
valoracin de la educacin como una inversin para el futuro crecimiento y bienestar es tan
fuerte en los economistas que muchos han sealado que los gastos del Estado en educacin
no debieran ser registrados como gastos corrientes, sino que como inversin; al igual que
los gastos en construccin de caminos, puentes, aeropuertos, y otras infraestructuras fsicas
de largo plazo.
La formacin profesional debe ser valorada en toda su amplitud: para los trabajadores debe
significar el aumento de sus posibilidades de empleo, evitar el deterioro salarial y brindarles
la posibilidad de prepararse para las nuevas modalidades del trabajo en la sociedad
contempornea; para los jvenes que buscan su primer empleo, debe ser un instrumento
para su insercin en el mercado de trabajo; y para las empresas, debe constituir una
condicin para incrementar su productividad y competitividad, as como su eficiente
adecuacin a las nuevas demandas del mercado y la utilizacin de nuevas tecnologas.
La Economa en la Educacin
Se ha argumentado en la seccin anterior que la educacin es un elemento de crucial
importancia para la comprensin del proceso econmico. En esta seccin queremos sugerir
que la educacin puede a su vez beneficiarse de los resultados y mtodos de la economa.
Ms concretamente, los estudios en el mbito de la educacin pueden beneficiarse de la
experiencia metodolgica de la economa, al igual que de elementos metodolgicos
extrados de otras Ciencias Sociales. Hay, sin embargo, dos reas en que la metodologa
econmica es especfica.
Por una parte, los sistemas educativos poseen, o le son asignados, recursos limitados para el
cumplimiento de sus objetivos. Estos recursos pueden ser humanos, materiales o
financieros. Estos recursos escasos deben ser asignados para alcanzar las metas del sistema
en la mejor forma posible. De esta manera, se deben tomar decisiones de asignacin de
recursos en busca de una solucin ptima en distintos niveles de centralizacin. Este es el
problema de la asignacin de recursos en el que la metodologa econmica es especfica.
Por otra parte, a una dotacin dada de recursos corresponde tericamente un nivel ptimo
de resultados. Estos niveles ptimos de resultados son rara vez alcanzados en la prctica.
Sin embargo, la extensin en que los sistemas educativos reales se aproximan a este ptimo
es un importante indicador de la forma en que estn funcionando los sistemas educativos.
Este es el problema de eficiencia en el cual la metodologa econmica es tambin
especfica.
La preocupacin de los economistas por los problemas de crecimiento y desarrollo han
producido un importante volumen de evidencia emprica sobre el papel que juega la
educacin en el proceso econmico. Estos resultados confirman con claridad la hiptesis de
que la educacin es un elemento central para el crecimiento, desarrollo econmico y social

y an para el desenvolvimiento de niveles de equidad ms aceptables y compatibles con la


convivencia democrtica.
Se seala que una condicin ineludible de crecimiento y desarrollo es el conseguir la
universalidad de la educacin bsica. Con esto se implica la necesidad de concentrar los
esfuerzos de inversin en esta rea. Con mucha frecuencia se ha observado que en pases
muy pobres existe un desequilibrio en la distribucin de recursos entre la educacin bsica
y la educacin superior, desequilibrio que favorece a esta ltima. Existen razones para
pensar que esto es una barrera para el crecimiento y el desarrollo y, en consecuencia, esta
situacin debiera ser corregida. En todo caso, un desequilibrio como el mencionado afecta
negativamente el nivel general de equidad.
3.- DESARROLLO ECONMICO.
Introduccin.
El planteamiento tradicional respecto al desarrollo econmico suele dirigirse a indagar las
posibilidades de atraer inversiones externas, o plantear acciones reivindicativas o
solicitudes de ayuda ante las instituciones del gobierno central u otras; un enfoque
diferente, aunque en rigor puede ser contemplado de forma no antagnica al anterior, se
basa en la identificacin y aprovechamiento de los recursos y potencialidades endgenos a
nivel local.
Las superiores exigencias de eficiencia productiva y organizacional en el mundo de hoy,
empujan a los diferentes agentes sociales, en los distintos territorios, hacia la necesidad de
adaptarse a un nuevo contexto ms competitivo, dando en ocasiones respuestas espontneas
que se concretan en diversas iniciativas de desarrollo econmico local. Al surgir de forma
aislada, muchas de estas iniciativas suelen carecer de la suficiente coordinacin
institucional y de la necesaria estrategia que las conduzca por un camino exitoso.
Definicin de desarrollo econmico local.
En el proceso de desarrollo econmico local se pueden identificar, cuatro dimensiones
principales:
Econmica, en la que los empresarios locales usan su capacidad para organizar los
factores productivos endgenos con adecuados niveles de eficiencia.
Ambiental, que debe considerar siempre la dimensin de sustentabilidad de cualquier
opcin transformadora del medio ambiente.
Sociocultural, en la que los valores e instituciones sirven de base al proceso de
desarrollo local; y
Poltico - administrativa, en la que las polticas territoriales 1 deben intentar crear un
entorno innovador territorial favorable a la promocin del desarrollo econmico local.

Las Polticas Territoriales son los medios mediante los cuales las administraciones pblicas, dan prioridad a
la introduccin de innovaciones tecnolgicas y organizativas en el sistema productivo local; a la
sustentabilidad y la reversin del deterioro ambiental; alentando la movilizacin social y la concertacin
estratgica de actores sociales para lograr un pacto social por el desarrollo econmico local y la generacin de
empleo, buscando la mayor cohesin social en el mbito local.

Por lo tanto, es posible definir el Desarrollo Econmico Local como un proceso de


transformacin de la economa y la sociedad locales, orientado a superar las dificultades y
retos existentes, que busca mejorar las condiciones de vida de su poblacin, mediante una
actuacin decidida y concertada entre los diferentes agentes socioeconmicos locales
(pblicos y privados), para el aprovechamiento ms eficiente y sustentable de los recursos
endgenos existentes, por medio del fomento de las capacidades de emprendimiento
empresarial locales y la creacin de un entorno innovador en el territorio.
El concepto de desarrollo debe incorporar una ms amplia difusin territorial del
crecimiento, a fin de sustentar la elevacin de la equidad social y la calidad de vida de toda
la poblacin, promoviendo al mismo tiempo el desarrollo ambientalmente sustentable.
El Desarrollo Econmico Local es:
Un proceso de transformacin de la economa y la sociedad local.
Orientado a superar dificultades y retos existentes del cambio estructural en el actual
contexto de la globalizacin.
Que busca mejorar las condiciones de vida de la poblacin local.
Para el aprovechamiento ms eficiente y sustentable de los recursos endgenos
existentes.
Y la creacin de un entorno territorial y urbano facilitador del fomento empresarial local.
Iniciativas de desarrollo local.
El desarrollo econmico local es, el proceso por el cual los actores o instituciones locales
se movilizan para apoyar las diferentes acciones, tratando de crear, reforzar y
preservar actividades y empleos, utilizando los medios y recursos del territorio.
El nfasis se pone, entonces, no slo en los indicadores habituales de resultados
cuantitativos, sino, fundamentalmente, en los aspectos cualitativos y extraeconmicos
(sociales, culturales y territoriales), los cuales son integrados como factores aglutinantes y
facilitadores del desarrollo, en su capacidad para buscar soluciones desde el propio mbito
territorial, mediante un mejor aprovechamiento de los recursos endgenos existentes y la
vinculacin en redes de los diferentes actores socioeconmicos locales.
Se rechaza as, implcitamente, la visin habitual del desarrollo como resultado de una
secuencia nica de transicin hacia la industrializacin, la urbanizacin y la gran empresa,
subrayando la diversidad de situaciones y estrategias de desarrollo posibles en cada
territorio, segn sus caractersticas, recursos y potencialidades. En esta perspectiva, como
se ha sealado, el territorio pasa a ser un actor decisivo de desarrollo, al constituir el
referente principal del proceso y un mbito definido de interaccin y decisin para los
diferentes actores sociales.
Las iniciativas de desarrollo local tienen un contenido territorial en la medida que
responden a problemas identificados localmente; son concebidas para alcanzar objetivos
locales; y protagonizadas por actores locales; lo cual los diferenca de las actuaciones de
desarrollo regional concebidas a iniciativa de los gobiernos y administraciones centrales,
con finalidades esencialmente redistributivas.
De igual modo hay que sealar que una estrategia de desarrollo econmico local no
constituye un intento de recrear un proyecto autrquico, sino - contrariamente - lo que
busca es mejorar las condiciones de respuesta organizada de la sociedad local, ante las

mayores exigencias del contexto mas globalizado del mundo actual, consciente de que los
retos principales estn precisamente en los cambios, en las formas de produccin y gestin
empresarial.
Actores del desarrollo local.
Hay que sealar la importancia del protagonismo activo del conjunto de la sociedad local
organizada, pudiendo researse, entre otros actores de desarrollo local los siguientes:
Entidades financieras locales o regionales.
Asociaciones empresariales (Cmaras de comercio e industria).
Sindicatos (Asociaciones de trabajadores).
Organizaciones de mujeres.
Asociaciones vecinales.
Asociaciones juveniles.
Asociaciones culturales y deportivas.
Organizaciones No Gubernamentales.
Fundaciones, Agencias de Cooperacin.
Universidades e Instituciones de Educacin Superior.
Centros de Capacitacin y de Investigacin.
Polticas territoriales.
Las Iniciativas de Desarrollo Local tratan de poner en marcha orientaciones, decisiones y
proyectos a fin de alcanzar objetivos definidos de forma concertada por los diferentes
actores sociales locales, pblicos y privados; pero para poder utilizar y gestionar de forma
sistemtica las oportunidades y potencialidades locales existentes, se requieren varias
condiciones.
La primera, debe existir una masa crtica mnima de proyectos e iniciativas emprendedoras,
as como un liderazgo local con credibilidad y poder de decisin. Este liderazgo puede ser
de los gestores pblicos locales, de actores privados, o resultado de una alianza entre
ambos. En cualquier caso, el papel de animacin y convocatoria a los restantes actores
locales resulta fundamental, de ah la importancia de acompaar estas polticas de
desarrollo con actuaciones dirigidas al fortalecimiento de las administraciones locales
(gobiernos municipales y regionales), introduciendo en estas administraciones la lgica de
desarrollo econmico y la asuncin de un protagonismo activo en este esfuerzo de
movilizacin y concertacin social a nivel territorial.
Una segunda condicin se refiere a la unidad territorial de actuacin de las iniciativas de
desarrollo local, las cuales pueden ser promovidas desde diversos mbitos (municipio,
ciudad, comarca, micro regin, rea metropolitana, barrio, etc.), segn los actores e
instituciones protagonistas. Ahora bien, en algunos casos, como puede ser un barrio, o
incluso un municipio, si bien resultan mbitos apropiados para llevar adelante actuaciones o
proyectos muy concretos, pueden carecer de la diversidad de recursos y actores que
requiere una poltica de impulso del desarrollo local.
Por eso es necesario identificar agrupamientos territoriales dotados de una determinada
afinidad econmica y social, en los cuales existe lo que se ha denominado una zona de
trabajo esto es, un espacio en cuyo seno una proporcin alta de la poblacin activa puede

cambiar de empleo sin necesidad de cambiar de residencia 2. Este agrupamiento econmico


significativo3 puede incluir en ocasiones a varios municipios, caracterizados por una
actividad predominante, que define un espacio de actuacin concertado comn.
La construccin local.
No se puede dar sin el requisito del crecimiento econmico, es decir, el incremento de la
produccin de bienes y servicios es la base para el desarrollo local. Si no hay crecimiento
econmico no es posible superar la pobreza.
El crecimiento econmico est determinado por el monto de los recursos invertidos, la
especializacin de la localidad y el incremento de la productividad y competitividad de sus
sectores productivos.
Para pasar de un estado de crecimiento econmico a otro de desarrollo local se requiere
crear un tejido productivo, social e institucional capaz de introducir innovaciones
tecnolgicas y construir ventajas competitivas dinmicas y sostenibles.
En la medida que la capacidad de competir se expresa en trminos de agrupaciones de
empresas o sectores que conforman verdaderos sistemas de produccin, la comunidad
adquiere prominencia como factor de competitividad y como agente creador del entorno4.
Caracterizacin de la promocin econmica local.
La economa es un buen indicador del espacio local, no en vano, junto al nivel de
identificacin cultural de los ciudadanos, es el parmetro que ayuda a determinar la
existencia de una sociedad local. De esta forma la sociedad local vendra definida por su
historia comn constituyendo as un sistema de valores interiorizados por cada uno de sus
miembros; esto genera pertenencia a una comunidad determinada y a sus instituciones. Lo
que determina, entonces, que un conjunto humano que habita un territorio limitado
constituya una sociedad local, es el reconocimiento explcito de sus miembros de
pertenecer a ese conjunto, identificndose con su historia y comprometindose con su
desarrollo. 5
De esta definicin instrumental de lo local se desprende que no slo la divisin territorial
es la que determina la existencia de un mbito local, sino que la vinculacin con el pasado y
el futuro de la ciudad es ms importante que la estricta divisin del territorio. Por otro lado,
es la base sobre la que se debe construir una accin de promocin econmica local y a su
vez se convierte en un elemento estructurante del sistema local de relaciones de poder. Por
esta razn sirve para crear riqueza y tambin para estructurar la sociedad en torno a
objetivos comunes.
La definicin amplia del concepto de promocin econmica vendra sustentada por
varios procesos de gestin: la animacin socioeconmica en general, la generacin y
atraccin de nuevos proyectos, la creacin de una imagen econmica favorable a medio y
largo plazo y el aprovechamiento de los programas externos. Es decir, un conjunto de
actividades que tienen el objetivo de mejorar la calidad de vida de la comunidad
2

Desarrollo territorial y cambio estructural, OCDE, 1994.


Globalizacin, competitividad y desarrollo econmico local. Alburquerque L. F., ILPES/CEPAL, 1996.
4
Reflexiones y comentarios sobre globalizacin, desarrollo regional y transferencia productiva, Zelada E.,
Correo del sur, 1996.
5
Le Dveloppement par Linitiative Local. Le Cas Francais. Arocena J., LHarmattan, 1986.
3

incrementando la renta generada en la misma, bien sea por la creacin de nuevas


actividades o por la mejora de las ya existentes.
La gestin local de la promocin econmica.
La gestin local se convierte en el centro de toda la reflexin, orientada a la promocin
econmica y social de la ciudad; pero, no obstante, al poner en el centro del debate de la
promocin econmica no se afirma, como pudiera parecer, que sta se pueda separar de
otras acciones como las orientadas a la atencin social o a la construccin fsica de la
ciudad, slo se quiere indicar que se adopta un punto de vista determinado, a partir del cual
se sealan las relaciones que se pueden establecer con las dems reas de la accin
municipal.
Nuevos papeles y responsabilidades de la gestin pblica.
La intervencin pblica debe fomentar las diferentes iniciativas de desarrollo econmico
local; eliminar los obstculos a las mismas y facilitar los instrumentos de apoyo apropiados;
descentralizar la informacin, los conocimientos y las decisiones; incentivar la elaboracin
de planes de desarrollo por las propias entidades locales, e incorporarlos en las estrategias
de desarrollo regionales, delegar funciones de control y de servicios a organismos
autnomos, pblicos, privados o mixtos, respetando los acuerdos de los actores territoriales;
y reforzar las funciones de evaluacin conjuntamente con los actores locales.
Hay que abandonar, por tanto, el papel pasivo, subalterno y meramente reivindicativo,
adoptando una funcin activa, no subordinada y capaz de formular propuestas e iniciativas
de desarrollo econmico y empleo a nivel local. Esto sita a la Municipalidad ms all de
un simple ente de ejecucin de proyectos y servicios transferidos desde el nivel central,
para pasar a convertirse en un actor dinamizador del desarrollo econmico local.6
Las instituciones educativas y el desarrollo econmico local.
Adems de las funciones clsicas de estas instituciones, relativas a la formacin de recursos
humanos y la difusin del conocimiento cientfico, estos establecimientos educativos
pueden desempear igualmente tareas de investigacin cientfica e incluso prestar servicios
de informacin y transferencia de tecnologas; adems de realizar un importante papel en la
promocin de la cultura local, as como realizar una funcin destacada como agente de
desarrollo local.
La necesidad de adaptacin a los rpidos cambios y mayores exigencias del mundo actual,
unido a la importancia decisiva de la cualificacin de los recursos humanos, obliga a la
sociedad a cuestionar el papel que desempean las universidades. Este cuestionamiento
parece obligado, fundamentalmente en lo relativo a la pertinencia de los planes de estudios,
a fin de conocer su flexibilidad, calidad y carcter pluridisciplinar y, sobre todo, su inters
por la aplicacin de conocimientos orientados al desarrollo econmico del territorio
concreto en que se sitan dichos establecimientos educativos.
Asimismo, es importante buscar tambin la mayor calidad en las formas de enseanza, que
deben incentivar la capacidad creativa, el planteo de problemas y la bsqueda de
soluciones, y no solamente la reiteracin memorstica de elementos de informacin.
6

El municipio: promotor del desarrollo econmico local. IULA/CELCADEL, 1993.

Tambin es importante tener en cuenta las necesidades actuales de formacin continua y


reciclaje permanente de conocimientos, ante la mayor obsolescencia profesional; es por ello
que los profesores deben proporcionar elementos y herramientas y no slo conocimientos.
En suma, la universidad no puede seguir respondiendo nicamente a una lgica de
reproduccin acadmica, raptada - por as decirlo - por los intereses corporativos de los
cuerpos acadmicos, o por el mero negocio privado, como sucede lamentablemente en
muchas naciones de Ibero Amrica. Lo principal es, con todo, superar el tradicional
desencuentro entre las universidades y el entorno econmico local donde se sitan. La
investigacin aplicada es un prerrequisito para una buena docencia, y para incrementar la
presencia de la enseanza superior en la innovacin. De ah que el mayor contacto entre
universidad, empresas y
administraciones locales, pueda facilitar prioridades de
investigacin, difusin de tecnologas apropiadas, y adecuada formacin de recursos
humanos adaptados al perfil productivo, potencialidades y necesidades del entorno social
local.
Para las universidades estas actividades conllevan tambin beneficios, ya que mejoran la
calidad de la enseanza y la investigacin; permiten la obtencin de recursos adicionales; y
contribuyen al desarrollo econmico local. La mayor insercin de la universidad en su
entorno territorial respectivo le otorga tambin funciones claras como agente animador de
iniciativas innovadoras de desarrollo local.
4.- LA UNIVERSIDAD FACTOR DE DESARROLLO ECONMICO.
Las dificultades de los pases menos desarrollados, no son de mero crecimiento econmico,
sino desarrollo. El desarrollo es crecimiento ms cambio. El cambio, a su vez, es social y
cultural, tanto como econmico, cuantitativo y cualitativo.
Los procesos de cambio no son antes, ni despus, es ahora cuando se tienen que vivir las
necesidades de nuestros pueblos.
Pero que sea posible el desarrollo econmico, el crecimiento econmico debe ser constante
y favorecer el mejoramiento de algunos indicadores como:
Reducir el desempleo, aunque con la situacin actual de la economa, donde se pronostica
crecimientos no representativos de la misma, no ser posible aminorar el desempleo, con
mantener las fuentes laborales es ms que suficiente. Pero en un escenario mejor que el
actual, se debe reducir el nivel de paro, incrementando con ello el poder adquisitivo de las
personas, trayendo consigo la reduccin de las desigualdades.
Reducir la pobreza, sta es definida como aquella condicin caracterizada por la carencia
de recursos, medios u oportunidades para la satisfaccin de las necesidades humanas
mnimas, tanto de tipo material como cultural. Cuando se habla de pobreza se hace
referencia a un asunto delicado que se vincula de manera estrecha con las posibilidades del
bienestar y los horizontes de la democracia. Atendiendo a la definicin, el pobre no puede
alimentarse, tampoco vestirse ni educarse.
Reducir la desigualdad social, debido a que es la principal causante de la exclusin
econmica, poltica, educativa y social. La desigualdad es econmicamente no
recomendable, socialmente indigna y ticamente nefasta.

Para evaluar adecuadamente el nivel de desarrollo que presenta una determinada


comunidad, deben agregarse a los indicadores bsicos anteriormente descritos, los
siguientes:
La calidad para el ejercicio y acceso de los derechos sociales y polticos.
La progresin de la inseguridad y vulnerabilidad humana que perturba a significativos
estratos de la sociedad.
La evolucin de la calidad educativa media del conjunto poblacional, que no slo es
primordial en el nivel bsico (primaria y secundaria, primero a noveno grados) para que
una nacin presente una base slida para su desarrollo, sino que en la sociedad global del
conocimiento es ineludible que un mayor nmero de personas tengan educacin superior de
calidad, ya que de esta manera su pas podr participar con xito en la mundializacin de la
economa.
El rol de la universidad
Estamos conscientes que mejorar la calidad del servicio que prestan las universidades a la
sociedad es, con toda seguridad, el reto ms importante que las instituciones educativas
deben afrontar en la actualidad, pero no como un proyecto, sino como una realidad que
debe identificarse por las notas de excelencia y modernidad, excelencia en la enseanza de
una educacin integral que de al alumno una slida formacin, modernidad en los medios y
en los objetivos proporcionando al futuro egresado buenas dosis de experiencia de trabajo
en equipo, una ms notable formacin en las nuevas tecnologas de la informacin y la
comunicacin, as como el manejo de las fuentes de conocimiento, haciendo de la
universidad algo ms que un centro de expedicin de ttulos acadmicos, sino como un
espacio para la reflexin y el debate de ideas y, en definitiva, un camino de aprendizaje
continuo.
Despus de leer lo anteriormente expuesto, debemos cuestionarnos la universidad debe
actuar cmo factor de transformacin social?, y debe la universidad favorecer el desarrollo
econmico de las naciones, como en el caso de Hispanoamrica?, la respuesta a las dos
interrogantes, no puede ser otra, que s.
Principalmente por dos razones: la primera por su naturaleza de institucin acadmica que
la obliga a no excluir principios bsicos de la humanidad (Declaracin Universal de los
Derechos Humanos o los Objetivos del Milenio expresados hace unos aos por las
Naciones Unidas); la segunda porque en la universidad se origina conocimiento y progreso
mismos que deben ponerse al alcance de todos los seres humanos y de manera urgente en
los pueblos carentes de ellos.
Pero la universidad del Siglo XXI debe hacer frente a los desafos decisivos como
consecuencia de los compromisos adquiridos con la sociedad globalizada, pero esta
responsabilidad que le obliga mucho y que le exige ser algo ms que una institucin
educativa, ser un agente socio-econmico que facilite que la generacin y propagacin del
saber se vean complementados con los valores del progreso y del bienestar de las personas,
esto es, los valores del desarrollo integral de los ciudadanos y poblaciones.
La universidad debe estar conceptualmente al servicio de todos los ciudadanos y del
progreso econmico y social de todos los pueblos. Es decir, la universidad, mediante la

socializacin del conocimiento, ha de ser la herramienta de desarrollo igualitario y


sostenible y no una nueva arma de dominio y de colonizacin sin lmites.
Desde amplios sectores de la sociedad se espera que la universidad del siglo XXI se
implique decisivamente en la evolucin y progreso de esa sociedad global del conocimiento
en la que nos hallamos inmersos. No se trata de una peticin nueva puesto que el sentido
crtico y la autonoma del pensamiento han sido una constante en el proceso de dejar atrs
perjuicios intelectuales o polticos, especialmente en momentos en los que se reclamaba la
libertad y la democracia. Ahora se trata de una demanda ms global que incluye tambin
aspectos de orden econmico. La sociedad quiere una universidad que desde el mundo
acadmico se proyecte sobre ella, porque es de todos conocido que sin esta universidad
socialmente pertinente, los pases no tienen acceso a los beneficios de la globalizacin. En
definitiva, una universidad que sea corresponsable en el desarrollo de los pases y del
bienestar de los ciudadanos.
Finalmente, quisiera referirme a nuestra regin latinoamericana. Desde 1992, los Jefes de
Estado y de Gobierno de nuestros pases se renen anualmente para ir profundizando en la
construccin de un espacio latinoamericano. Para que ste sea posible, se precisa del
concurso activo de las universidades que deben actuar como puntas de lanza de una
participacin activa de los ciudadanos, especialmente de aquellos que forman opinin,
como son los universitarios. Y ello para empezar a pensar que una comunidad cientfica
latinoamericana es posible y que sta contribuya activamente al dilogo con otras
civilizaciones y culturas en unos momentos en hay quin slo busca ponerse al servicio de
la confrontacin y del conflicto.7
5.- UNIVERSIDAD INTERNACIONAL DE ANDALUCIA.
Y precisamente en este hermoso paraje en la confluencia de los Ros Tinto y Odiel por entre
un bosque de pinos exuberantes, se reunieron en 1992 los Jefes de Gobierno en la Primera
Cumbre Iberoamericana, La Rbida, lugar donde se encuentra ubicada la Universidad
Internacional de Andaluca Sede Iberoamericana.
En 1994 surge la Universidad Internacional de Andaluca (UNIA) y su primer propsito es
proporcionar un espacio universitario que se ocupe de una forma metdica de las demandas
de estudios de postgrados que existen en Andaluca. Asimismo intentar satisfacer esa
demanda, la UNIA tiene otro objetivo esencial: La cooperacin educativa para el desarrollo
con Iberoamrica y otras regiones como el Magreb. Para efectuar sus acciones, la UNIA
aprovecha las sedes ya existentes de La Rbida y Baeza, as como un espacio propio en el
Monasterio de La Cartuja de Sevilla donde se ubica el Rectorado y los servicios
administrativos y generales. La UNIA no poda quedarse atrs en lo concerniente a las
nuevas formas de enseanza, por ello, crea el Parque Tecnolgico de Andaluca (PTA) de
Mlaga que acoge la sede de estudios, investigacin y produccin en nuevas tecnologas.
Es una universidad como las otras, pero que no se consagra a la enseanza reglada o de
pregrado, sino a la enseanza especializada, al postgrado. Eso permite y obliga tener una
estructura mucho ms flexible y gil que las otras instituciones educativas, de modo que se
hace la oferta educativa en funcin de las necesidades de la demanda. Esta flexibilidad es lo
7

La universidad factor de desarrollo econmico y social. Ferrer Llop, Josep. Rector de la UPC. Sevilla,
Espaa. 19 de mayo de 2005. Consultado el 20 de enero de 2009. Disponible en: URL:
http://www.encuentro2005.universia.net/ponencias/Udesarrollo.doc.

que le permite cambiar la programacin acadmica ao con ao, situacin que no presenta
en otras universidades que deben mantener una oferta educativa mucho ms iterativa. La
UNIA es una universidad normal pero con una enseanza especializada y un diseo de su
oferta diferente.
Las temticas que se ofrecen en la UNIA son las que se pueden dar por sus propios medios.
El abanico de disciplinas ofertadas es muy heterogneo y en los 15 aos que lleva en
funcionamiento se han impartido cursos muy diversos, desde medicina o derecho a nuevas
tecnologas o medio ambiente y desarrollo econmico, pasando por cursos centrados en
ciencias sociales y ciencias polticas o programas sobre arte contemporneo.
Aunque son los ms conocidos, los cursos de verano son slo una parte de la oferta global
de la UNIA, lo que sucede es que los medios de comunicacin siempre dan mucha atencin
a estos cursos que se tornan en fuentes informativas.
Aparte de los cursos de verano se ofertan sobre todo master (o maestras como dicen los
latinoamericanos) y cursos de especialidad. Siempre con unos programas y mdulos
docentes apropiados a la enseanza y a la formacin que se quiere suministrar a los
discentes. Para la UNIA es fundamental puntualizar "qu" se ofrece, pero cuidando
especialmente "cmo" se ofrecen esos contenidos.
Responder a las demandas y preocupaciones sociales es lo que ms preocupa a la
Universidad Internacional de Andaluca, no a las exigencias del mercado laboral.
Por ejemplo, se celebran cursos sobre inmigracin, medio ambiente (los problemas del agua
o los tratamientos de los residuos). Es decir, problemas que estn en la sociedad, y que se
tocan con la finalidad de propiciar un foro de debate que rena tanto a expertos en la
materia como a protagonistas de los procesos tratados. En lo concerniente a los cursos de
verano se pone en contacto en un espacio y tiempo especfico a personas que en su vida
diaria estn muy distantes y su debate repercute y llega a toda la sociedad gracias a los
medios de comunicacin.
En la UNIA se forman de manera continua postgraduados de las 19 naciones que integran
la comunidad iberoamericana. Anualmente se imparten doce master y estudian en
Andaluca de 30 a 40 postgraduados de dichos pases, quienes durante varios meses viven y
se forman acadmicamente en La Rbida, Baeza y en Sevilla. Despus de esta formacin se
les hace un seguimiento no presencial a travs del director y tutor de su tesina. Aunado a lo
anterior se acta en las propias universidades hispanoamericanas, proporcionando
conocimientos y capacidades a los sistemas productivos, sociales y educativos locales para
que se vuelvan responsables de su propio progreso.
Actualmente la UNIA es en realidad un punto de referencia en hispanoamrica, mucho ms
que en Andaluca, continuando en Marruecos con este modelo de cooperacin.
El instrumento por medio del cual se toma contacto con los sistemas de educacin y cultura
iberoamericanos es el Grupo La Rbida.
Es un foro de encuentro en el que las universidades comunican sus necesidades. La UNIA
coteja esa demanda con la propia oferta, y a partir de ah se organiza el contenido de los
cursos y se designan los espacios en donde se van a impartir.
El anhelo de la Sede Iberoamericana en La Rbida, como parte de la Universidad
Internacional de Andaluca, es crecer y expandirse tanto en Espaa, como en Amrica, en la

lnea en que lo viene haciendo, permaneciendo fiel a su doble carcter: andaluz e


iberoamericana.
Y tocando el tema central de este evento economa, educacin y cultura, la Universidad
Internacional de Andaluca en su Sede Iberoamericana de La Rbida, imparte una Maestra
en Desarrollo Econmico en Amrica Latina. Los fundamentos de ste postgrado son los
siguientes:
Mientras en Amrica Latina y el Caribe se constataba, aos atrs, una de las crisis ms
profundas de su historia contempornea, el conjunto de la economa mundial, en un
contexto de internacionalizacin y globalizacin, estaba siendo escenario de una nueva
revolucin tecnolgica y organizativa a gran escala, que iba a abrir un largo periodo de
transicin tecnolgica hacia un nuevo modelo de desarrollo, superior en eficiencia al
antiguo modelo fordista de produccin en masa. El cambio de paradigma tecnoeconmico
ha introducido transformaciones radicales en las formas organizativas relacionadas con la
actividad productiva y empresarial, as como en las relaciones laborales y el empleo. Todas
estas innovaciones radicales en el nivel microeconmico constituyen el ncleo central del
cambio tecnolgico y organizativo y deben ser analizadas en detalle a fin de entender
adecuadamente los retos del ajuste necesario a ese nivel.
Ello quiere decir que el tipo de ajuste estructural que se requiere no se agota nicamente
con el logro de los equilibrios macroeconmicos, sino que debe contemplar esencialmente
los cambios sustanciales en el nivel microeconmico del tejido productivo y empresarial,
de lo que depende esencialmente el logro de la mayor eficiencia productiva y la
competitividad, as como los necesarios cambios institucionales en la esfera polticoadministrativa mediante la comprensin de las nuevas funciones del Estado como agente
creador de espacios de concertacin estratgica entre actores socio-econmicos y del
entorno sistmico de los aspectos decisivos del fomento econmico y empresarial y la
creacin de empleo productivo.
El objetivo ltimo de esta Maestra est, pues, orientado a la discusin de los diferentes
aspectos relacionados con el desarrollo econmico y social, a fin de facilitar una
actualizacin de los debates y un espacio de reflexin entre universitarios e investigadores
cientficos latinoamericanos y europeos. En cualquier caso, donde la visin y las acciones
del desarrollo tengan como protagonistas y destinatarios principales a los sujetos sociales
en su heterognea diversidad.
Pero no slo en las aulas se efecta esta maestra, tambin incluye investigacin acadmica
y visitas a gobernantes y entidades que favorecen en desarrollo econmico en Andaluca, un
ejemplo de ello, es la inspeccin a la Mancomunidad para el Desarrollo Socioeconmico
del Condado de Huelva con el objeto de identificar las acciones de este organismo en pro
del progreso de esa comarca onubense. Lo anterior es de gran inters en la formacin de la
maestra ya que permite ver el trabajo que desarrolla la mancomunidad a favor del condado
y los instrumentos a travs de los cuales lleva acabo este propsito.
El apoyo a las estructuras empresariales, el fomento de nuevas iniciativas que desarrollen
los recursos endgenos, la formacin empresarial, laboral, la creacin de suelo industrial y
zonas de riego son algunas de las tareas que lleva a cabo la mancomunidad del condado y
que hicieron del conocimiento de los alumnos de la maestra rabidea.

Asimismo, se conocieron las instalaciones de la Escuela de Empresa El Condado que


alberga a distintas cooperativas creadas por jvenes, a las que ofrece asesoramiento tcnico
y un local gratuito durante sus primeros tres aos de vida.
Adems se destac el importante papel que juegan las mancomunidades como rganos
intermedios entre las diputaciones y los ayuntamientos, ya que desempean una funcin
relevante al permitir acceder a los municipios a programas de desarrollo que requieren de
una cierta cantidad de habitantes para su concesin.
Adems, se hace una visita al Observatorio Local de Empleo de la Universidad de Huelva,
con lo cual se refuerza lo aprendido en clase, ya que no solo queda el conocimiento en un
apunte o en las palabras del docente, sino que se lleva a la realidad lo expuesto en clase, no
con compaeros de estudio, sino con personas que se encuentran capacitndose dentro de
las iniciativas de desarrollo promovidas por la Junta de Andaluca, por ello, en la UNIA el
desarrollo econmico, no slo se ve, sino se vive.
El perfil del estudiante de este curso es un profesional de las ciencias sociales o afines que
tenga intereses en el campo del desarrollo, especialmente los profesores universitarios,
directivos de la administracin pblica, responsables de programas de desarrollo local o
regional.
Para la obtencin del Ttulo de Maestra expedido por la Universidad Internacional de
Andaluca, una vez aprobado el mdulo presencial, habrn de elaborar, presentar y aprobar
una Tesis o Memoria sobre la materia objeto del Programa. La Tesis o Memoria ser
dirigida por un Director en posesin del ttulo de Doctor y puede ser asesorada por un
Tutor.
El tema de investigacin y el Director y, en su caso, el Tutor de la misma debern ser
registrados en esta Universidad antes de la finalizacin del mdulo docente.
La labor que efecta la Universidad Internacional de Andaluca y en especial la Sede
Iberoamericana, es enormemente positiva, pero hay que tener presente que los resultados de
esta dedicacin no son de impacto inmediato, sern observables en el medio y largo plazo y
sus frutos son discretos, pero no por ello menos importantes.
La Sede Iberoamericana de La Rbida est efectuando una labor espectacular, adems de
ser una iniciativa pionera en Europa al promover una relacin cultural de postgrado con
Hispanoamrica.
6.- CONCLUSIONES.
En Amrica Latina es comn escuchar a nuestros gobernantes, profesores y hasta en las
platicas cotidianas que estamos en proceso de desarrollo, lo anterior quiere decir que no
estamos desarrollados, por ello, se considera a estas naciones como subdesarrolladas,
semicoloniales o semiindustrializadas para que se escuche mejor, pero lo que realmente
importa es estudiar cules son los factores polticos, sociales, culturales y econmicos que
llevaron a esos pases a ser subdesarrollados y las medidas que deben tomarse para revertir
esa situacin.

Y ante estas situaciones, cuando adquiere vigencia y verdadera importancia el papel de la


tcnica y la cultura en el desarrollo, esto es, el papel de las universidades en el desarrollo
econmico de su zona de influencia.
Debemos tener presente que la educacin y el desarrollo econmico se encuentran
constantemente interactuando y configurndose plenamente.
Lo lamentable del asunto es que la formacin que brindan las universidades de muchos
pases no es la adecuada, ni en orientacin, ni en calidad, para hacer frente a los desafos
que se nos estn presentando en este siglo.
Las escuelas de economa hacen falta, pero instituciones que enseen de verdad, no que
generen ms desempleados, y escuelas de postgrados econmicos hacen falta an ms, pero
con profesores calificados, que desempeen la docencia por vocacin y no por hambre, con
profesores capaces de interpretar la direccin y el ritmo del desarrollo de la tercera etapa de
la globalizacin, misma que se desarrolla en un entorno desconocido, por lo cual los
desafos para todos los actores se encuentran ms all de lo que nunca antes se vio, donde
los riesgos del fracaso son enormes.
Por lo anteriormente expuesto, la educacin necesita ser integral e integradora frente a una
realidad que va consolidando la globalizacin de las actividades econmicas, la integracin
en el mbito regional y, simultneamente, la recuperacin de los espacios locales como
mbitos de realizacin personal del ser humano y de la comunidad de que forma parte.
Es importante destacar que generalmente, por no decir siempre, se atribuye a la conduccin
econmica la falta de xito en el combate de la pobreza. Pero esa aseveracin es
completamente injusta. La prosperidad de una nacin no es necesariamente la resultante del
xito de las polticas econmicas. De poco o nada vale la mejor de las polticas, autctonas
o importadas, si no estn dadas las condiciones bsicas indispensables para el desarrollo.
No es suficiente que existan riquezas naturales, y Amrica Latina es un ejemplo de eso. Lo
verdaderamente importante radica en el nivel de la educacin del pueblo, en su capacidad
de organizacin y en la forma como los gobernantes y gobernados respetan las leyes.
Cuando ello se alcanza, luego de un par de generaciones como mnimo, comenzara a
obtenerse un resultado econmico auspicioso. Antes de eso cualquier esperanza es ilusoria.
Los centros universitarios tienen hoy un doble reto: la modernizacin tanto estructural
como curricular y la adaptacin de la enseanza a las exigencias de las sociedades
iberoamericanas, con el propsito de contribuir al desarrollo poltico, econmico y social de
nuestros pueblos, y la Universidad Internacional de Andaluca cumple con ello.
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