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BURKE (1729-1797) O EL DESQUITE

DE LA HISTORIA
(ENSAYO DE SNTESIS)

INTRODUCCIN:

D E VICO Y MONTESQUIEU A BURKE

El siglo XVn haba sido fundamentalmente antihistrico, mientras que el XIX quedar como el siglo de la historicidad. A este
respecto puede decirse, anticipndose y despreciando a la estric'
ta cronologa, que el siglo XIX comenz en 1790 con las Reflexiones de Burke sobre la Revolucin francesa.
Burke tena una deuda, en cierto modo negativa >un gran
vaco pasional que llenar frente al escepticismo de Hume. Pero,
hemos de insistir aqu sobre su deuda, positiva, frente a Montesquieu
y de recordar las enseanzas de J. B. Vico, el gran italiano, casi tO'
talmente desconocido, cuya Ciencia Nueva, aparecida en 1725,
haba sido como un desafo intil lanzado prematuramente a un
siglo incomprensivo. Burke, impulsado exclusivamente por su ins^
tinto, acepta victoriosamente de nuevo, a favor de las circunstancias, este reto de Vico: de este modo el desquite de la historia
a travs de Burke es para empezar el desquite inesperado de
Vico que crea haber lanzado su obra en un desierto.
Montesquieu, con gran disgusto de sus amigos filsofos que
despreciaban el pasado sin luces y estaban deseosos de simplifica'
cin, haba testimoniado un vivo respeto a la abundante masa de
hechos y leyes transmitidos por la historia. Haba buscado y haba
credo encontrar en su infinita diversidad, en su caos aparente un
orden racional y, si es que puede decirse, relacional. Haba puesto
al da un majestuoso sistema de relaciones, de vnculos, de afini'
dades sin nmero entre cosas sin nmero que daba cuenta de
la complejidad poltica y social justificndola implcitamente. Im-

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plcitamente tambin, haba presentado al hombre, objeto de las


leyes o hacedor de ellas, no como un individuo aislado y desnudo
sino como preso en una red de relaciones sociales recprocas,
aprehendido en un ambiente definido, sometido a ciertos #antecedentes histricos y a un cierto espritu general o carcter nacional. Haba contribuido a dar una razonabilidad a la historia presentada demasiado a menudo como un amasijo de hechos imponiendo a la reflexin, poltica el mtodo histrico.
Pero al aplicar este mtodo lo haba hecho de un modo ms
esttico que dinmico ; dicho de otro modo, si haba explicado separadamente a la maravilla el pasado y el presente, comparando ambos, se haba interesado menos por el paso del pasado al
presente, por las etapas sucesivas del crecimiento, por el desarrollo progresivo de tal nacin o de tal grupo de naciones o de tal
civilizacin. Esta idea de crecimiento, de desarrollo, de progreso,
aunque fue una de las que guiaron implcitamente toda su teora,
no se haba manifestado apenas en e! espritu de Montesqiiieu sino
accidentalmente, por acceso (i).
Vico, el precursor obscuro y genial, haba sido djstinto. Su obra
le fue recomendada en Venecia en 1728 al futuro autor de El Espritu de las Leyes el cual, la leyese o no, la hizo figurar en su biblioteca de La Brede. De los dos hombres puede decirse que Vico
es a la vez ms profundo y ms arriesgado.
Vico haba dado intrpidamente la seal de la rebelin contra
la razn abstracta y deductiva no solamente de Descartes sino
tambin de Spinoza y de Locke. Haba repudiado el mundo individualista construido por ella, ese mundo antihistrico poblado
por fantasmas yuxtapuestos, por esqueletos enjutos o, en el mejor
de los casos, por mecanismos movidos por el inters y desprovistos
de alma. Haba querido pintar, no las abstracciones de las cosas
y de los seres, sino las cosas mismas en sus formas concretas y particularizadas, los seres mismos, seres de carne y sangre inmersos en
(1) Cfr. C. E. VAUGHAN: Studies in the history 0} political philosophy
be/ore and after Rousseau. Manchester, 1939, 2 vols. Hemos seguido a menudo estos Studies, tan estudiados, que han renovado tantos puntos de vista
sobre los grandes autores. Sobre Vico, cfr. tambin G. BOURGIN : Vico. Introduccin y notas. Pars, 1927; y sobre todo CHAIX-RUY : Vico, Oeuvres choisies. Pars, 1946. La ormation de la pense philosophique de J. B. Vico.
Pars, 1943. En italiano: Le piu belle pagine de G. B. Vico, por SALVATORELLI. Miln, 1927.

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comunidades humanas progresivamente amplias: Familia, despus


Orden compuesto de cabezas de familia, finalmente Estado. Haba
sido conducido desde ah a una visin esencialmente histrica, evolutiva y orgnica del hombre y de las sociedades humanas. Visin
en la que se reconstruan y fundan en un todo indisoluble lo que
haba separado una falsa claridad, una razn disociante que no era
la verdadera razn, a saber: la poltica y la moral, la lgica del
intelecto y la imaginacin, el derecho y la poesa, la accin libre
del hombre creando su propia historia y la direccin de la Providencia divina. Visin vertiginosa, romntica y mstica y por
tanto admirablemente cientfica que Vico resuma as con una
simplicidad de iluminado: La ciencia nueva traza el crculo eterno de una historia ideal, sobre la que giran, en el tiempo, las historias de todas las naciones, con su nacimiento, su progreso, su
decadencia y su fin.
Se ha sealado la alusin al progreso y la decadencia de las
naciones. Se encuentra aqu la ley de Vico de los cursos y recursos, ricoisi, que hace ver que la idea de desarrollo o de evolucin q.:s dcrmna la filosofa de la historia de Vico no es la que
Turgot y Condorcet han de formular ms tarde: el autor de la
Ciencia nueva rechaza la esperanza racionalista y naturalista de un
progreso continuo e ininterrumpido, en lnea recta. De otra parte,
y a pesar de las apariencias, no resucita de ningn modo, la teora
pesimista y pagana del eterno retorno, expresada por Polibio y
recogida por Maquiavelo. .'Filsofo fundamentalmente cristiano,
pensaba que la historia del hombre en sociedad deba terminar en
Dios del mismo modo que empezaba en Dios. La historia ideal
de que habla en !a frase precitada, era, en definitiva, la historia
real, enmascarada por la historia humana con sus fines humanos y
transitorios. La realidad nica, en ltimo anlisis, era la Providencia dirigiendo a los hombres, en parte a pesar de ellos, hacia
los fines divinos. Citando a G. Bourgin, Vico conceba, en suma,
el movimiento de la historia como un vasto esfuerzo, ms o menos consciente, por resolver el problema del mal ; pero este esfuerzo no era continuo, pues existan cursos y recursos o, dicho
de otro modo evoluciones que se quiebran, pero que, sin embargo, en su misma sucesin, comportan nuevos enriquecimientos
nunca totalmente desvanecidos.
Todo esto era evidentemente demasiado arriesgado y nuevo :
pero su profundidad, que escapa al siglo de Vico, deba aparecer
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igualmente evidente al siglo siguiente, y nuestro Michelet ha podido decir que l no tena ms maestro que el gran italiano desconocido, que, en sus investigaciones sobre las lenguas, los mitos,
los orgenes .del Derecho, la organizacin poltica de las sociedades primitivas, el papel de las religiones y de la poesa haba unido
la intuicin visionaria al mtodo y la paciencia apasionadas de un
sabio.
Burke, que ha manifestado en trminos esplndidos su admiracin por Montesquieu, ha ignorado la grandeza de Vico. Por tanto,
es l, el irlands lleno de los dones de la palabra y de la pluma
tan cruelmente negados al italiano quien, impulsado por el
trallazo de la Revolucin francesa, ha introducido por primera
vez en el pensamiento poltico, con una explosin inolvidable, eso
que se llama el historicistno.

i.

LA

PERSONALIDAD

INTF.LECTUAL

DE

BURKE.

SU

CONCEPCIN

DEL HOMBRE Y DE LA SOCIEDAD

Edmundo Burke naci en 1729 en Dubln, de padre protestante y madre catlica. Tiene sesenta aos cuando estalla la Revolucin. Se podra creer, tras su pasado de hombre poltico ivhig,
nutrido de la tradicin de Locke y que tras sus intervenciones a
favor de los colonos americarfbs, en nombre de las libertades inglesas, se haba ganado una reputacin en toda Europa, que saludar a los acontecimientos de Francia con todo el entusiasmo de
un enemigo nato del despotismo. Sin embargo, se calla; pero su
silencio se rompe con la publicacin en noviembre de 1790, de las
Reflexiones sobre la Revolucin francesa, que no tardarn en convertirse en el continente, ms an que en la misma Inglaterra, en
el manifiesto de la contrarrevolucin. Quiere esto decir que su
autor, como tantos otros harn ms tarde, contradice, bajo la influencia del miedo a los exceso revolucionarios, su liberalismo de
los tiempos de la emancipacin americana? En absoluto. Simplemente, se haba equivocado acerca de las races y la signnfcacin
de este liberalismo. La Revolucin haba venido a fustigar de una
manera decisiva los elementos esenciales que componan la personalidad moral y poltica de Burke, liberal pero a la inglesa, totalmente cerrado al espritu continental del siglo y el hombre
ms insular de los tres reinos (A. Sorel).
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Estos elementes esenciales eran: en primer lugar,- el horror


a la abstraccin, a la deduccin racional, a la generalizacin, a la
simplificacin, a la metafsica en pol.'tica; a continuacin, la
pasin por lo concreto, por lo particular, por lo circunstancial, por
lo complejo, por la experiencia, en una palabra, por lo histrico;
finalmente, el sentimiento profundo del valor en las relaciones humanas, individuales y sociales, de lo afectivo, del inconsciente, de
lo implcito, de lo tcito, de lo sobreentendido, de lo que no es
escrito en negro sobre blanco sino de lo que se logra y se consiente en el fondo del corazn. He aqu lo que nutrira la meditacin poltica de Burke de la que las Reflexiones eran la expresin, exasperada, exagerada, panfletaria ms que doctrinal, pero
tan sorprendente, he aqu lo que le dara su excepcional penetracin a la vez que sus limitaciones. Se encuentra as en este gran
escritor de magnfica cultura, convertido en filsofo poltico sn
haberlo querido y como a pesar suyo, todo lo que es y sera eter^
mente valioso del pensamiento conservador al lado de lo que
es y ser eternamente insuficiente.
Se encuentra all, especialmente y sobre todo, hecha de elementos psicolgicos enumerados en desorden, una cierta concepcin
de la naturaleza humana, del mundo humano y, por lo tanto, de
la conducta humana que conduce directamente al respeto, al culto
y quizs hasta a la supersticin de la tradicin. Esta concepcin supona la denuncia, el encausamiento del individuo, de la razn, de
la naturaleza segn el espritu del siglo. Desafiaba directamente a!
siglo anti'histrico de la tabla rasa, del contrato original, de los
derechos del hombre en s, absurdos peligrosos todos ellos, segn
el autor, a los que los Constituyentes franceses, coronando dignamente una poca extraviada, haban dado cuerpo y vida en las
instituciones, para mximo peligro de las naciones vecinas (2).
A los ojos de Burke la naturaleza humana es compleja y el
mundo en que vive el hembre no lo es menos. Los sentimientos,
los afectos, las pasiones dominan al hombre matizando incluso sus
intereses, hasta el punto de que no obedece a la voluntad consciente orientada por la razn calculadora. As acta en las relaciones
individuales, lo que hace difcil prever su curso por algunas mxi(2)

Cfr. el ttulo del importante libro de COBBAN: E. Burke and

the

revolt against the etghteenth century. Londres, 1929. Cfr. SABINE : A History of political theory, 3. a ed. Londres, 1951, pgs. 511 y sigs.

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mas abstractas y simples. As acta, en una escala ms amplia,


en las relaciones de orden social y poltico, all donde el Estado
entra en )uego; se trata, por lo tanto de tener en cuenta lo que
en cierto modo es un segunda naturaleza, la del hombre-ciudadano, que se enfrenta con la del hombre privado, formando una
nueva combinacin psicolgica. As, pues, el hombre de Estado,
el legislador, se encuentra frente a una masa enorme y complicada de pasiones y de intereses humanos, contra toda suerte de
anomalas, de principios rivales, de necesidades en conflicto, de
causas morales puestas en juego, de las que algunas son oscuras,
"casi latentes, y de efectos en gran parte inciertos: sus desastrosos efectos inmediatos estn seguidos de otros lejanos admirables,
y a la inversa. Es ste el dominio de lo diverso, de lo multiforme,
de lo embrollado, y no en virtud de la debilidad e insuficiencia
del espritu, sino de la naturaleza y de la fuerza de las cosas.
Cmo soar en estas condiciones con la simplicidad del gobierne?
Lo simple no sera sino lo superficial y lo efmero, el infantil
desafo a la realidad: La naturaleza humana es compleja, embrollada (intrincada), los fines de la sociedad son de la mayor complejidad posible; en consecuencia, ninguna ordenacin simple del
poder, ninguna direccin gubernamental simple son convenientes
ni a la naturaleza del hombre ni a la calidad de sus asuntos. Era
la Constitucin inglesa algo simple, algo superficial, susceptible
de ser juzgado tras una comprensin superficial? No; la Constitucin inglesa era el producto de los pensamientos de muchos espritus en el curso de muchos siglos. Esta Constitucin modelo, a
la cual el gran Montesquieu haba hecho justicia, estaba precisamente de acuerdo con la naturaleza y la razn. La verdadera naturaleza cuyas vas, esencialmente concretas, eran las del desarrollo
histrico, las del crecimiento orgnico. La verdadera razn, que
no era tanto la razn, extraordinariamente falible, problemtica,
de cada individuo, cuanto la razn general, producto igualmente
de los siglos, capital acumulado de sabidura, riqueza segura heredada de las generaciones.

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2.

LA NATURALEZA FRENTE A DIVERSAS NOCIONES

As es como, en nombre de la naturaleza, Burke comienza por


justificar, magnficamente, la libertad.
No ciertamente la libertad en s, independientemente de toda
relacin, de todas las circunstancias de tiempo y lugar, en toda
la desnudez y el aislamiento de una abstraccin metafsica: tomada as, abstractamente, est demasiado carente de sentido, como
para exaltar el juicio de un hombre razonable; son las circunstancias, que algunos no estiman en nada, las que dan a un principio
poltico su consistencia, su color distintivo y su efecto particular,
ias que hacen de l un beneficio o una calamidad para la humanidad. La libertad que Burke glorifica es la libertad inglesa, o mejor, las libertades inglesas, heredadas de los antepasados a travs
de la sucesin de los siglos, destinadas a ser transmitidas a los descendientes a ttulo de propiedad perteneciente especialrr.ente al
pueblo ingls, sin ninguna referencia a otro derecho ms general
o anterior. Es desde este ngulo como Burke haba defendido tan
elocuentemente la causa de los colonos americanos, ingleses de ultramar, a la vez que desde el ngulo de la utilidad poltica; pero
en absoluto como un derecho abstracto, como una libertad abstracta : haba rechazado incluso categricamente teda discusin
'(metafsica de este gnero.
La libertad considerada as! como una herencia nacional tiene
muchas ventajas. Al lado de una Corona hereditaria, he aqu a
unos Pares hereditarios tambin, una Cmara de los Comunes y
un pueblo en posesin, no menos hereditaria, de privilegios, franquicias y libertades legadas por sus antepasados; en esta idea de
herencia la Constitucin encuentra su unidad en medio de esta
diversidad. Principio de unidad, la misma idea es tambin un
seguro principio de transmisin, sin excluir enteramente un principio de mejoramiento. Es igualmente una fuente suplementaria
de dignidad y de nobleza. Mientras que el espritu de libertad conduce por s mismo al desorden y al exceso, est aqu templado por
esa especie de omnipresenci de antepasados venerados, lo que
rodea su ejercicio de gravedad y de majestad. De esta manera
nuestra libertad se convierte en una libertad noble, que tiene
su genealoga, sus blasones, su galera de retratos.
Adems, la naturaleza no precede de otra manera, pues nos en37

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sea a reverenciar a los individuos en razn de su edad y de su


ascendencia. Por otra parte, la transmisin hereditaria es la va
por excelencia de la naturaleza, ya se trate de transmitir la vida
o la propiedad. Nada, pues, ms conforme a la naturaleza, al orden
natural del mundo que el sistema poltico ingls; nada menos artificial ni que deba menos a frgiles especulaciones. Los ingleses
han sabido apelar a los instintos poderosos e infalibles de la naturaleza para fortificar las invenciones siempre frgiles y falibles
de la razn.
A continuacin, y en nombre de la misma naturaleza, Burke
estigmatiza, con no menos soberbia, la igualdad, tan querida a los
constituyentes franceses.
S, hay una verdadera igualdad que es la igualdad moral, la
igualdad en la virtud: todos los hombres pueden cumplir igualmente con su deber en el lugar que les ha asignado la Providencia.
Esta es la nica igualdad. Ninguna sociedad sin una divisin de las
tareas sociales, lo que implica desigualdades de situacin y de
autoridad, esto es una jerarqua: la naturaleza lo ha querido as,
ella ha decidido quin estara arriba y quin abajo, quin debera
mandar y quin obedecer. Se pueden suprimir las distinciones artificiales de la sociedad, pero no las desigualdades queridas por la
naturaleza. Si, al ejemplo de los franceses, se pretende sobrecargar
el edificio social colocando en el aire lo que la solidez de la construccin exige que est en la base, se comete una usurpacin incalificable de las prerrogativas de la naturaleza, se trastoca y se pervierte el orden natural de las cosas, que se vengar antes o despus.
La desigualdad real, que jams puede suprimirse, se agravar y
se har mis amarga por esta monstruosa ficcin: en el corazn
d los hombres llamados a recorrer la oscura ruta de una vida de
trabajos se instalarn, destrozndole, falsas ideas y vanas esperanzas. Decididamente, los franceses, en su rabia revolucionaria, carecen haberse extraviado del gran camino de la naturaleza. Han
despreciado el mtodo de la naturaleza y son tan presuntuosos
que consideran a su pas como un papel blanco sobre el que garrapatear a gusto, tan locos que ponen su gloria en hacer en pocos
meses la obra de siglos.
El mtodo de la naturaleza es lento y el tiempo es en l un
medio necesario. Consiste en conservar lo que es adaptndolo a lo
que deviene. Es el mtodo que se impone cuando ha de tratarse
no con ladrillos ni con andamios, sino con seres de carne y san3

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gre, de los que no se puede cambiar el estado, la manera de ser


y los hbitos sin grandes males para ellos y para muchos de sus
semejantes. Es el mtodo Burke no lo repetir jams bastante
de la Constitucin inglesa, producto augusto de la historia, de la
experiencia de los siglos, esa gua superior de la utilidad en materia poltica. Lbrense los Sieys y dems destructores de 1789,
presuntuosos menospreciadores de la historia, risibles mantenedores de la tabla rasa, de menospreciar esta Constitucin y de preferir sus derechos del hombre, residuo metafsico de un contrato social no menos metafsico! Felizmente nosotros los ingleses, exclama fogosamente nuestro autor, no hemos sido vaciados y recompuestos para ser llenados, como los pjaros de un museo, con cascaras, trapos y manchados trozos de papel sobre los derechos del
hombre.
Contra estos derechos del hombre, gloria de los franceses despus de haberlo sido de los americanos. Burke rompe infatigablemente lanzas en nombre siempre de esta naturaleza ultrajada, de la
que se ha constituido paladn y caballero servidor.
Derechos abstractos, desnudos, de un hombre en s, de un individu sin realidad, abstracto y desnudo l tambin, divorciado
de toda experiencia histrica y verdaderamente fuera de la naturaleza. Burke precisa que no es enemigo, sino todo lo contrario,
de los derechos reales de los hombres en sociedad; si sta tiene
como objetivo el beneficio de sus miembros, todas las ventajas
que consiga son derechos que adquieren: todos tienen derecho
a la justicia, derecho a los productos de su industria y los medios
de hacerles fructificar, derecho a educar y perfeccionar a sus hijos, etc. Pero, segn el autor de las Reflexiones, los sofistas, los
metafsicos polticos que l denuncia, intentan algo bien distinto: el pretendido derecho natural a constituir la autoridad poltica misma, el gobierno. Como si tal gobierno no tuviese por objeto
fundamental la coaccin, que, estando encargada de dominar las
pasiones de los gobernados, debe evidentemente ser exterior a
ellos y no podra emanar de los gobernados mismos. Para estos
sofistas y metafsicos se trata de definir abstractamente facultades
absolutas y de discutir sobre ellas no menos abstractamente sin
ninguna utilidad prctica. Para qu disertar sobre el derecho de
un hombre en s a alimentarse o a recibir los cuidados de un
mdico, si el problema es el de buscar la manera de procurarle alimentos o cuidados? En cuanto se intenta aplicar a la vida cot-

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diana, para que sus rayos luminosos penetren la enorme y complicada masa de las pasiones, a tales derechos metafsicos que abstractamente son tan claros y perfectos, se les percibe sometidos
a tal variedad de refracciones y reflexiones que es absurdo hablar
de ellos como si participasen de su simplicidad primitiva. Poco
nos importa su verdad metafsica si su falsedad moral y poltica
llega hasta ese punto.
Burke es todava ms severo con el hombre, ese hombre en
s postulado por la teora, por los derechos abstractos, pues ese
hombre, ese individuo anterior y superior a la sociedad poltica es
el mayor dogma, la mayor hereja del siglo xvni, contra l que
nuestro autor da la seal de rebelin, pues es un desafo fundamental a sus ms profundas veneraciones. En su crtica, de acentos a
veces magnficos, Burke se encuentra con Aristteles, como lo haba hecho aunque de modo distinto Rousseau: Rousseau, su
bte noire; Rousseau, en mala hora ledo.
El estado de sociedad poltica es el estado natural del hombre de un modo ms autntico que lo sera ese modo de vida salvaje e incoherente bautizado como estado de naturaleza, pues
el hombre, razonable por naturaleza, no puede esperar alcanzar
la perfeccin que su estado natural exige ms que si est colocado en una situacin en que su razn pueda cultivarse y predominar al mximo. El arte es la naturaleza, del hombre. El arte y no
la espontaneidad de los instintos primitivos y brutales, de los
deseos y las pasiones. El arte, que en materia social es la formacin, la educacin y el perfeccionamiento moral del individuo, logrados gracias al clima y a las posibilidades creadas por la existencia y el funcionamiento continuos del Estado. Tal es, en sustancia,
la argumentacin de Burke (3), que pone en claro la relacin indisoluble que, en su opinin, existe entre el Estado, de una parte,
y la moralidad, el sentido del deber y el cdigo detallado de los
deberes concretos, por la otra. No es que la moralidad y los deberes hallen su existencia en el Estado, pues son independientes de
toda institucin humana, pero es el Estado el que les permite realizarse en el siglo asegurando su incorporacin y su sancin.
En estas condiciones, es puro delirio intelectual subordinar la
obediencia al Estado a la voluntad, el consentimiento y la libre
(3) En An Appeal jrom the new to the od Whigs,
mticamente que en las Reflexiones.
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1791, ms siste-

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eleccin de cada individuo; fundar la legitimidad del Estado sobre


la exclusiva base de un contrato utilitario entre individuos abstractos y desnudos sustrados a la presin y tradicin- de toda sociedad ; atribuir a los individuos miembros del Estado derechos absolutos e intangibles contra el Estado; limitar, en fin, estrechamente al Estado, en virtud del mismo lacnico contrato, a la proteccin de a vida y de la propiedad de sus miembros. Cuntos
desafos a la naturaleza, a la naturaleza de las cosas, a la naturaleza del hombre, a la naturaleza de la sociedad poltica!
Por otra parte, no obstante exclama Burke en una ficticia
aceptacin de la tesis que combate, admitamos que la sociedad
poltica sea en efecto un contrato, aquel contrato nico e inimitable.
La sociedad es verdaderamente un contrato. Los contraros
subordinados cuyo objeto es de inters puramente ocasional pueden disolverse voluntariamente. Pero el Estado no debe considerarse como un acuerdo de asociacin para el comercio de pimienta
y caf, algodn y tabaco o cualquier otro negocio similar. No es
una empresa para un pequeo inters temporal que pueda ser disuelta segn la fantasa de las partes. Debe mirarse con todo respeto, pues es una asociacin para toda ciencia y todo arte, para
toda virtud y toda perfeccin. Como los fines de una asociacin
de este tipo no pueden alcanzarse en muchos generaciones, se convierte en una asociacin no slo entre los que viven, sino entre los
que ya murieron y los que han de nacer. (Reflexiones...)
Segn ha sealado muy bien C. E. Vaughan, es imposible definir ms noble y completamente los fines del Estado, en contraste
radical con la concepcin individualista y utilitaria. Est igualmente claro como el da, que el contrato as glorificado no tiene
nada de verdadero contrato, pues excluye todo consentimiento expreso y descarta toda cuestin de libre eleccin, ya que tal pretendido contrato se impone por las necesidades de la naturaleza
humana. Burke, con la habilidad magistral de un abogado sin
igual, vuelve contra sus adversarios, los filsofos de Pars, los
mantenedores del espritu del siglo, su propio vocabulario; da la
vuelta al trmino contrato, como se la ha dado al trmino naturaleza y como se la dar al trmino razn.

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3.

LA RAZN Y LOS PREJUICIOS

Razn, seca y glacial Razn francesa de las luces, Razn de


los sostas, de los economistas y de los calculadores, cuyo imperio ha sustituido al de la antigua caballera; Razn, reina brbara
de una filosofa mecnica concebida en corazones resecos y en espritus envilecidos que pretende desterrar todos los afectos personales, despersonalizar el Poder, desarraigar todas las placenteras
ilusiones que hacen amable a la autoridad y liberal a la obediencia; Razn abstracta, usurpadora del trono de Francia, cuyos ul-,
trajes a la verdadera reina de carne y sangre, Mara Antonieta,
son harto simblicos. No contento con denunciar las fechoras
de esta Razn desnuda tan desnuda como el individuo antihistrico de los derechos del hombre, del que es atributo orgulioso, Burke lanza contra ella una altanera apologa del prejuicio,
bte noire del espritu del siglo. Osa insinuar y hasta intenta demostrar que la gua ms segura de la conducta humana es esta sabidura misteriosa oculta en el seno de los prejuicios generales
heredados de los antepasados, que es una especie de Razn general, colectiva' o poltica. Opone a este respecto sus compatriotas a los frenticos franceses. Los ingleses, dice, bien alejados
de la locura francesa, saben que el fondo de razn particular
desarrollado en cada individuo es dbil e insuficiente para guiar
eficazmente y sin dudas la conducta humana en los casos difciles.
Por esto los ingleses estiman que los hombres han de procurar
aprovechase todos juntos del banco general y del capital de las
naciones y de los siglos, entendiendo por esto el conjunto de
prejuicios o prejucios generales, sobre los cuales, conscientemente o no, reposa en un momento dado la vida colectiva. En cada
uno de los prejuicios particulares que componen este conjunto
reside un fondo de razn oculta: guardmonos de destruir el prejuicio, ropaje precioso, para dejar la razn al desnudo; conservmosle, por el contrario, con piedad, por el impulso, la seguridad
> la permanencia que da a nuestra accin, porque hace de la virtud
un hbito y no una serie de actos dispersos, porque gracias a l
el deber se convierte en una parte de la naturaleza humana <>.
Si se comete, a la francesa, el error de rechazar, en nombre de una
razn insuficiente o falsa, las antiguas creencias y reglas de vida,
ninguna brjula gobernar la conducta, ni se sabr hacia qu

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puerto dirigir la proa; la prdida ser enorme, inestimable. Es


una loca dilapidacin de la irreemplazable herencia histrica. Es
el colmo de la sin razn.

4.

FELICIDAD Y PROGRESO

Individuo, razn, mturaleza: He aqu tres de las cinco palabras claves del espritu del siglo, encausadas en el proceso abierto
por el fogoso irlands, que las acusa en nombre de la Historia
ultrajada. Pero a las otras dos felicidad, progreso las perdonar Burke? Hay que responder a esta cuestin antes de concluir,
y para concluir, el anlisis de este poderoso esfuerzo de pensamiento poltico.
Felicidad: Implcitamente y por instinto, Burke rechaza este
ideal puramente terrestre, este hedonismo fcil. Contra este nuevo
aspecto del optimismo racionalista y naturalista del siglo se levanta su pesimismo cristiano, manantial subterrneo en el que se
baan las profundas races de su pensamiento conservador y jerrquico. Que cada uno de nosotros cuide de cumplir lo mejor pobl su deber en el lugar que le haya asignado el Creador en la
sociedad en virtud de una especie de tctica divina y conforme
a su voluntad y no a la nuestra: esto es todo. La felicidad para
todos en la tierra, en el futuro o en el ultra-futuro, no es ms
que un sueo que a los ojos del autor de las Reflexiones no es
siquiera un bello sueo.
Progreso: Frente a esa fe cientificista y simplista que propone
una caricaturesca sustitucin de la Providencia, hallamos en Burke
idntica repugnancia implcita e instintiva, fundada sobre la misma actitud religiosa. Pcdn'a concebirse que hubiese estado tentado
de construir sobre la nocin de desarrollo histrico sin ruptura que
domina su filosofa poltica (reformar sin suprimir, conservar mejorando, adaptar lo que es a lo que deviene) una teora de la errolucin progresiva. Ni lo hizo ni intent hacerlo. No jug a filsofo de la historia, dejando a otros que le siguieron Hegel, Saint
Simn, Comte la tarea de actualizar al profundo Vico y de superar al simple Condorcet. A l le bast restaurar elocuentemente
a la Historia en sus derechos, al pasado en sus ttulos, rebajando
inconscientemente e! valor de los derechos y ttulos del presente.
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CONCLUSIN

Hay que sealar, para concluir, la falta principal en que incurre, comn a l y al pensamiento conservador que encarna en
su ms elevada versin. La veneracin del pasado, del orden social tradicional santificados por una Providencia inmanente, se convierte fcilmente en aceptacin de los abusos heredados de ese
pasado. El deseo de conservar anula con facilidad el gusto de mejorar. Los ojos beatamente abiertos a lo que es y fue, se cierran
con gusto a lo que deviene, y de ah la pereza y la ceguera polticas. Si un Burke ha sido necesario para corregir las desviaciones
intelectuales producidas por el desenfreno de un racionalismo irresponsable y para reafirmar ciertas reglas eternamente vlidas de sabidura poltica, no ha sido menos necesario un Bentham, que, detestando la Historia y los prejuicios (con los que tropezaba la realizacin de sus ideas), empu el hacha utilitaria, racionalista e individualista para cortar los abusos que paralizaban el desarrollo nacional de Inglaterra en su tiempo.
Hecha esta grave reserva, hay que afirmar, aceptando el juicio de H. Laski, que Burke debe colocarse en el rango de las
rns grandes figuras con que cuenta la historia del pensamiento
poltico ingls, ya que pocos hombres han sabido como l captar,
gracias a los destellos de su visin, las profundidades ocultas de
la complejidad poltica, pues sin tener la implacable lgica de
Hobbes, la agudeza de Hume, la penetracin moral de T. H. Green,
posee una gran parte de las cualidades de cada vino de estos
autores (4).
JEAN JACQUES CHEVALLIER
Proftsor de la Universidad de Pars
Traduccin de ALEJANDRO MUOZ ALONSO.

RESUME
Burke recuele l'hritage historiaste de Vico et Montesquieu,
mente s'il ignore le premier et avec ses "Reflexions sur la Revol
tion jranqaise" introduit l'historicisme dans la pense politique.
Son oeuvre se base sur l'horreur de l'abstraction, de la dduc(4)
1920.

Politicql Thought

i England from Loche to Bentham.

44

New York,

BURKE ( 1 7 2 9 - 1 7 9 7 )

O EL DESQUITE DE LA HISTORIA

tion rationnelle, de la gnralisation, de la "mtaphysique" en politique et sur l'affirmation de la valeur de ce qui est historique,
sentimental, implicite, concret ou complexe. Sa conception conduit
au rsped, au cuite et mhne a la superstition de la tradition.
Pour Burke la nature humaine est complexe et tout en elle
n'est pas rationnel car les sentiments et les passions nuancent toute
sa cottduite. La socit participe aussi a cette complexit et c'est
pour cela qu'aucune ordonnance simple du pouvotr ne convient
ni a la nature humaine ni au caractere de la socit.
II fait l'apologie de la libert, mais sa libert n'est pas la libert
abstraite des rvolutionnaires frangais mais les libertes anglatses h'
rites des anctres done de caractere historique et non rationnel.
ll attaque l'galit n'acceptant que l'galit morale. Pour cela, et
en vertu du principe de la divisin des taches sociales, chaqu tndivida doit se conformer avec la place qui lu a t assigne par la
Providence dans la hirarchie sociale. En somme il attaque les
droits abstras de l'homme en opposant a ceux'Ci les droits rels
de l'homme en socit.
Il n'accepte pas l'mdwtdu qui se suffit a lui-mme et dou du
droit natnrel de constituer l'autont politique et d affirme que la
socit pohtique est l'tat naturel de l'homme. L'art est la nature
de l'homme. La socit ne provtent pas du contrat libre des mdtvidus mais elle est indpendante de leur volont car ella s'tmpose a
cause des ncssits de la nature humaine.
En opposition a la Raison "nue" et antihistorique de l'esprit
du siecle, il loue les prjudices qui contiennent une sagesse myst'
rieuse qui est le plus sur guide de la conduite humaine. Les repousser c'est dilapider follement l'irremplacable hritage historique.
I attaque aussi le bonheur et le progres, autres mots cls du
sicle car, tant donn leur attitude religieuse, ils sont inacceptables.
L'auteur termine en signalant la faute principle qu' commet
et avec lu toute la pense conservatnce dont il est le reprsentant
le plus caractris, et qui fait que la vnration du pass se convertit facilement en acceptation des abus hnts. Le dsir de conserver annule facilemente la satisfaction d'amliorer.
Une fois faite cette grave reserve, il faut affirmer que Burke
doit tre place parmi les plus grands personnages de l'histoire de la
pense politique anglaise.

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|EAN IACQUES CHEVALL1ER

SUMMARY
Burke mherits the historicist aspect of both Vico and Montesquieu, although he knows nothing of the former, and inserts his*
toricism in political thought ivith his "Reflections on the French
Revolution".
His ivorh is based on the horror of abstraction, rational deduC'
tion, generalization, "metaphysics" in politics, and on the afirma'
tion of every historical, sentimental, implicit, exact and complex
aspect. His approach leads to respect, cult and even to a superstition of tradition.
In Burke's opinin human nature in itself is complex and not
everything has a rational sense as its behaviour is produced by both
feelings and sentiments. Society also takes part in this complexity
for ivhich reason no simple orden of porwer could ever suit human
nature or society's character.
He makes an apologa of freedom, but his freedom is not the
abstract freedom of the French revolutionaries, but English liber'
ties inherited from bygone ancestors of a historical not rational na'
ture. He attacks equality and only accepts it in the moral sense.
Therefore, in virtue of the principie of socially dividing different
types of work, every individual must adjust himself to the place
alloted to him by Providence in the social hierarchy. In short, he
severely censures the abstract rights of man and supports instead
the material rigths of man in society.
He rejects the self'Sufficient individual tuith the natural rigth
of constitutmg political authority and affirmes that the political
society is the natural state of man. Art is man's nature. Society does
not orignate from the free contracting of individuis, but is entirely independent of their wls being imposed merely because of
the needs of human nature.
Contrary to "bare" and anti-historical Reason of the century's
spirtt, he exalts the prejudices that contain a mysterious wisdom
which provides the surest guide for human behaviour. To deny
them ivould be to -unldly squander an v.nreplaceable historical in'
heritance.
He also attacks happieness and progress, other keywords of
46

BURKE (1729*1797) O EL DESQUITE DE LA HISTORIA

the century, which, according to his religious attitude, are inacceptable.


The author condudes shanving the main error into ivhich Burke falls, and -uth him all conservative thinking, of {which he is the
most characteristic representative, ivhich is that the -worship of the
past is easily converted into the acceptation of inherit'ed abuses.
The desire to conserve easily annuls the pleasure of improving.
Having made this serious statement it should be afftrtned that
Burke should be included in the ranks of the greatest figures in
the history of English political thought.

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