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Luis Napolen Goizueta Herrera (*)

"REFORMA LABORAL EN AMERICA LATINA" (CASO VENEZUELA)


(*) Profesor Titular de Derecho del Trabajo y de Negociacin Colectiva en la Universidad de Carabobo.
Director de Estudios para Graduados de la Facultad de Derecho. Coordinador de la Maestra en Derecho del
Trabajo de la U.C.

LA REFORMA LABORAL
I.- INTRODUCCION.
El tema de la reforma laboral en Amrica Latina, adems de proporcionarnos la oportunidad de
estar al tanto de todo el acontecer de esta disciplina en los pases objeto del presente estudio, nos
facilita el conocimiento de nuestras legislaciones, lo cual coadyuva a la implementacin del
proceso de integracin regional, subregional o de economa globalizada.
El anlisis que vamos a efectuar nos permitir constatar, adems, si la problemtica que genera la
nueva dimensin mundial del mercado, es o no homognea, y si las soluciones son aplicables por
igual a todos los pases, sean industrializados o subdesarrollados, as como tambin determinar si
el proceso de reforma de la normativa laboral, puede adecuarse a las nuevas realidades, sin
perder en ningn caso y por ninguna circunstancia el norte de la bsqueda del pleno desarrollo
del hombre y de la cada vez ms ansiada justicia social.
Compartimos la idea de que hoy ms que nunca es necesario el conocimiento de la normativa
que rige en nuestros pases, de sus tendencias y sobre todo, de las reformas y de las causas que
las generan, para luego tratar de evaluar, si esto es posible, la corta experiencia de las mismas
dentro del contexto nacional y en el marco de la integracin y de la globalidad.
Con relacin a las reformas, podemos afirmar que Latinoamrica no ha escapado de los cambios
y transformaciones que se producen en el mundo, que tienen que ver con la liberalizacin de la
economa y con el denominado "ajuste estructural", que tiende de acuerdo a sus sustentadores, a
encaminar el mundo "hacia una nueva economa global, con menos barreras al comercio y con
nuevos empleos". (1)
Estos cambios que han sido liderizados por los principales pases industrializados del mundo que
enfrentan "una crisis global" de crecimiento lento, han impactado el campo de las relaciones de
trabajo, y los principios que los inspiran, han estado presente en el momento en que cada pas se
aboca a establecer las bases conceptuales y los lineamientos que deben dar sustento a una
reforma parcial o a un nuevo instrumento legal laboral, originando como es lgico suponer, una
interesante polmica entre los impulsores de la incorporacin a las mismas y los que se resisten a
ellos.
LA REFORMA LABORAL EN VENEZUELA
Por lo que respecta a la reforma laboral en Venezuela, tema que nos proponemos desarrollar,
debemos precisar que toda ella se desenvuelve en torno a la Ley del Trabajo de 1936, an cuando
bien sabemos que en 1928, tuvimos una primera Ley en esta materia, muy importante desde el
punto de vista histrico, pero de poca trascendencia en cuanto a su aplicabilidad, efectividad y
vigencia, debido al contexto poltico y social presente para la poca de su promulgacin.

El citado texto del ao 36, que fue en verdad nuestra primera Ley efectiva laboral, fue redactada
con visin futurista y desde el mismo momento de su presentacin, los propios proyectistas,
sealaban, que se trataba de un instrumento destinado a ser perfeccionado y corregido.
Este importante instrumento legal estuvo en vigencia hasta el primero de mayo de 1991, y su
larga permanencia se debi a que el instrumento se fue adecuando a la realidad social que se
deseaba disciplinar, mediante reformas parciales (siete en total) y adems, por la va reglamentaria que lo complement al desarrollar sus instituciones y en algunas ocasiones lleg hasta
invadir las facultades legislativas y por otra serie de instrumentos legales laborales de muy
diversa naturaleza y jerarqua, que no viene al caso mencionar ni comentar en la presente
ponencia. (2)
Sin embargo, a pesar de la adecuacin antes sealada, las nuevas estructuras econmicas del
pas, as como la entrada en vigencia en el ao 61 de un nuevo texto constitucional, a lo cual se le
adiciona la proliferacin de instrumentos legales laborales a que hiciramos referencia, y la
ratificacin de ms de cincuenta convenios de la O.I.T. , crearon un clima adecuado para que se
pensara que era necesario y oportuno llevar adelante una reformulacin extensa y profunda de
toda la normativa laboral, con el objeto de ponerle fin a la dispersin asistemtica de nuestra
legislacin, para darle as homogeneidad y adecuar nuestro derecho del trabajo a la realidad del
pas y a las nuevas ideas y corrientes doctrinales que lo nutren, as como tambin para desarrollar
los principios que inspirados en la justicia social, contempla nuestra Constitucin Nacional de
"proteger y enaltecer el trabajo".
PROCESO DE ELABORACION, DISCUSION Y APROBACION DE LA L.O.T.
El proceso de elaboracin que se inici con la presentacin por ante las Cmaras Legislativas de
un anteproyecto de Ley Orgnica del Trabajo, en el ao 1985, por el Senador Vitalicio Dr.
Rafael Caldera y los doctores Juan Nepomuceno Garrido y Reinaldo Rodrguez Navarro, dio
origen a un interesante debate, en torno a los siguientes planteamientos:
a) Si lo conveniente ante el proyecto presentado era perfeccionar a la Ley del ao 36.
b) Si deba o no tener carcter orgnico.
c) Si era .o no oportuna la aprobacin de una nueva Ley, ya que el sector empleador alertaba
sobre las consecuencias negativas que en su opinin, tendra la nueva Ley sobre la Economa
Nacional.
d) Si el proyecto propuesto no se adecuaba al proceso de reajuste (paquete) econmico que se
haba iniciado en el pas, o si por el contrario, en la realidad ste serva ms bien a los intereses
patronales por ser flexibilizador y hasta llegar a desregular algunas de sus normas.
Como podemos observar, el proceso legislativo se desarroll en un contexto bastante
controvertido y la nueva Ley que tuvo carcter Orgnico fue aprobada en el ao 1990, para
entrar en vigencia en forma plena el primero de mayo de 1991, en donde la iniciativa del cambio
de la normativa no se desplaz de los trabajadores a los empleadores, sino que ella parte del
constante esfuerzo de los ante proyectistas, al cual se fueron paulatinamente adhiriendo los otros
sectores del mundo laboral venezolano.

ALCANCE, CONTENIDO Y RIGIDEZ DE LA L.O.T.


La nueva normativa tiene como norte el promover la proteccin del trabajo humano, as como la
consideracin del trabajo como un hecho social, lo cual ratifica de una vez por todas el carcter
protector y amplio de nuestro derecho del trabajo. (Art. 1- L.O.T.)
En ella se sigue considerando al Estado como garante del bien comn bajo la inspiracin de la
justicia social y de la equidad, para lo cual se le encomienda proteger y enaltecer al trabajo,
amparar la dignidad de la persona humana del trabajador, dictar normas para el mejor
cumplimiento de su funcin como factor de desarrollo. (Art. 2- L.O.T.)
Se ratifica el principio de la libertad de trabajo (Art. 31) y a su vez se incorpora el del derecho al
trabajo. (Art. 24 L.O.T.)
Se parte de la base de que las normas laborales son de orden pblico (Art. 10), ratificando en
igual forma el principio de la irrenunciabilidad. (Art. 3- L.O.T.)
Se consagra el principio de la primaca de la realidad a fin de tratar en lo posible que no se
vulneren los derechos del trabajador subordinado, mediante la utilizacin, de otras formas
contractuales ajenas al mbito laboral. (Art. 15 L.O.T. )
Se incorporan algunas normas sobre trabajadores no dependientes (Art. 40 y 413), y se innova en
materia del rgimen del funcionario o empleado pblico, al consagrarse la aplicacin del texto
laboral que comentamos, en todo lo no previsto en el instrumento legal que predetermina su
rgimen estatuario, a lo cual se le adiciona el reconocimiento expreso para los empleados de
carrera del derecho a la negociacin colectiva, a la solucin pacfica de los conflictos y a la
huelga, en cuanto sea compatible con la ndole de los servicios que prestan y con las exigencias
de la Administracin Pblica (Art. 8).
En materia de sustitucin de patrono se rigidiza cuando se establece la notificacin de la misma
al trabajador, y se faculta a ste para exigir la terminacin de la relacin de trabajo y el pago de
las prestaciones que le corresponderan en caso de despido injustificado, cuando la considere
inconveniente. (Art. 91)
En materia de Administracin del Trabajo, el Estado mantiene las funciones fiscalizadoras y de
inspeccin. (Art. 586 al 596)
Se adiciona en forma complementaria al concepto del contrato de trabajo (Art. 67) el de la
presuncin de relacin de trabajo. (Art.. 65)
Se mantiene el principio de la estabilidad relativa (Art. 125) y el de la preferencia por el contrato
celebrado por tiempo indeterminado (Art. 72) as como tambin el de la continuidad del servicio
(Art. 90); se restringe la categora de trabajador de confianza (Art. 45) y se les extiende el
rgimen de estabilidad laboral. (Art. 112)
Respecto a los despidos masivos se establece la posibilidad de la intervencin del Estado (Arts.
33 - 34) y en cuanto a los despidos colectivos que conlleva a una reduccin de personal por
causas econmicas, o de progreso o modificaciones tecnolgicas se regula en una forma muy
incipiente. (Art. 34)
En materia de condiciones de trabajo, se toma, adems de lo existente, del contenido de nuestra
contratacin colectiva, regulndose en forma amplia y previndose, que las partes podrn
convenir libremente las condiciones en que debe realizarse el trabajo, sin que estas puedan ser
inferiores a las fijadas por la Ley o por la convencin colectiva (Art. 186), pero rigidizando la
materia cuando se prev en el Pargrafo Unico del Art. 13 que "Cuando el inters pblico y la
urgencia as lo requiera, el Ejecutivo Nacional, por Decreto del Presidente de la Repblica en

Consejo de Ministros, podr establecer clusulas irrenunciables en beneficio de los trabajadores


y de la economa nacional que se consideran integrantes del contrato de trabajo".
En similar forma, en materia salarial ratifica el principio de la libre estipulacin, con la limitante
de que en ningn caso podr ser menor que el fijado como mnimo por la autoridad competente
(Art. 129), pero estableciendo, adems, la posibilidad de los aumentos compulsivos por el
Ejecutivo Nacional en el caso de los aumentos desproporcionados del costo de la vida, previo los
requisitos y formalidades contemplados en el Art. 138 y 22 del texto legal comentado.
En igual forma se rigidiza la materia de la fijacin de los salarios mnimos, cuando en el Art. 172
se prev, que el Ejecutivo Nacional puede obviar el procedimiento pautado para los mismos, en
caso de aumentos desproporcionados del costo de la vida, fijndolos mediante Decreto con las
formalidades previstas en el Art. 172, cumpliendo con las condiciones establecidas por los Arts.
13 y 22 de esta Ley.
Tambin se puede observar que se ampla el concepto de salario, al adicionarse el bono
vacacional y al considerarse como tal, adems de la participacin convencional en los beneficios
o utilidades, lo que le pudiera corresponder al trabajador por este concepto por mandato legal, a
pesar de su carcter aleatorio. (Art. 133 y 146).
Se incorporan algunos principios que inspiran la materia salarial como el de la suficiencia (Art.
130 y 138), el de la disponibilidad (Art. 131), el de la irrenunciabilidad (Art. 132), el de la
igualdad (Art. 135), as como el de la proteccin en esta importante materia de la remuneracin.
(Art. 158 al 166)
En materia de las relaciones colectivas de trabajo se incorpora un Ttulo (VII) sobre Derecho
Colectivo del Trabajo, en donde ratifica el principio de la libertad-sindical (Art. 400-401),
amplindose legalmente la estructura de los mismos (Art. 410-411), as como su mbito
territorial (Art. 416, mantenindose el requisito del registr por ante la autoridad administrativa
(Art. 420).
Se establece la posibilidad de descuento de las cuotas sindicales, extensiva a los no agremiados
por concepto de solidaridad y por motivo de beneficios obtenidos en una convencin colectiva
(Art. 446); se incorpora por razones muy peculiares de nuestro medio el examen de las cuentas
de los fondos sindicales con la posible intervencin de la Contralora General de la Repblica.
(Art. 442)
Por estas mismas razones se limita hasta tres aos el perodo de la junta Directiva del Sindicato
(Art. 443), y la inamovilidad o proteccin del estado, hasta tres (3) meses despus de vencido el
trmino para el cual fueron electos. (Art. 451)
En lo relativo a la Negociacin Colectiva, se ratifica los principios tradicionales de esta materia y
se incorpora la normativa de la negociacin por rama industrial o sectorial.
En lo atinente al derecho de huelga se establecen los requisitos para que se pueda iniciar el
procedimiento (Art. 497) y se incorpora una norma relativa al ejercicio de esta en los servicios
pblicos (Art. 496); se prev para casos especiales o circunstancias graves la posibilidad de
intervencin del Ejecutivo Nacional, mediante Decreto especial que ordena la reanudacin de la
faena y somete el conflicto a arbitraje obligatorio.
Se incorpora un Ttulo V, sobre Regmenes Especiales y otro (VI) sobre la Proteccin Laboral de
la Maternidad y la Familia, en donde se ampla el descanso post-natal, el rgimen de la
inamovilidad, se elimina la prohibicin del trabajo nocturno para las mujeres y se incorpora el
descanso por la adopcin de un nio.

Podramos sealar otras normas, pero es evidente la imposibilidad de citarlas todas, an cuando
ellas tengan peculiaridades importantes, por lo cual, pasamos ahora a analizar las normas
flexibilizado res en el texto comentado.
LA FLEXIBILIDAD Y LA DESREGULACION EN LA L.O.T.
Podemos afirmar que si bien es cierto que este nuevo instrumento legal ha sido redactado bajo
los esquemas que moldean al Derecho del Trabajo en su concepcin original, ello no fue bice
para que el legislador incorporara en su texto, algunas normas que lo adaptaran y adecuaran a la
nueva realidad nacional, sin perder el rumbo de la realizacin de la justicia social;
Entre las normas que podemos considerar como flexibilizadoras podemos sealar:
1) Con relacin a los profesionales que prestan servicios mediante una relacin de trabajo
subordinada, en donde se parte del principio de que salvo convenio expreso en contrario, los
honorarios correspondientes de dichos profesionales se considerarn satisfechos por el pago de la
remuneracin y dems beneficios derivados de la relacin de trabajo.
2) En el caso de la limitacin de la duracin del contrato por tiempo determinado, si bien es
cierto que se rebaja la duracin para los empleados de cinco (5) a tres (3) aos, se aumenta para
los obreros calificados de uno (1) a tres (3) aos. (Art. 76)
3) El establecimiento, en forma genrica, de que "En la industria de la construccin, la naturaleza
de los contratos para una obra determinada no se desvirta, sea cual fuere el nmero sucesivo de
ellos." (Art. 75)
4) En materia de suspensin se incorpora la causal de "Casos fortuitos o de fuerza mayor que
tengan como consecuencia necesaria, inmediata y directa, la suspensin temporal de las labores.
(Art. 94 h)
Tambin observamos que se limita el perodo de la suspensin en caso de accidente o
enfermedad profesional o no, a un perodo de doce (12) meses, (Art. 94 a-b) a diferencia de lo
previsto en el Art. 52 literales a y b del Reglamento de la Ley derogada del ao 73, ya que de
acuerdo con este instrumento el plazo dentro del cual el trabajador debe retornar a su trabajo,
est referido "a un perodo que no podr exceder de los lmites de reposo previstos por la Ley...",
y como bien sabemos, es la Ley del Seguro Social y su Reglamento, los instrumentos que fijan
en forma indirecta el lapso, al regular la incapacidad temporal previendo una duracin mxima
de 52 semanas para un mismo caso de un asegurado, pero con la posibilidad de alargarse este
perodo, en el supuesto de que exista un dictamen mdico favorable a su recuperacin. (Ley
S.S.O. Arts. 9 y 10. Reglamento Ley S.S.O. Art. 141)
5) El alargamiento del perodo de prueba en caso de rotacin de personal de treinta (30) das a
noventa (90). (Art. 103) Pargrafo Segundo -a)
6) La previsin de que por va reglamentaria o por disposiciones especiales se puedan autorizar
otros destinos de los ya previstos en la Ley para la indemnizacin de antigedad. (Art. 108.
Pargrafo Primero -a)

7) Se incorpora por exigencia del sector empleador un artculo que prev la posibilidad de dictar
una Ley especial en materia de prestaciones sociales. (Art. 128)
8) En materia salarial la Ley se flexibiliza:
a) Cuando establece, la posibilidad de que en el caso de los aumentos compulsivos, el Ejecutivo
Nacional puede "Establecer que los aumentos, en cuanto excedan del (30%) del salario del
trabajador, pueden ser o no considerados en todo o en parte, en el salario de base para el clculo
de las prestaciones o indemnizaciones o cualesquiera otros beneficios que puedan corresponderle
con ocasin de la terminacin de la relacin de trabajo. (Art. 138 b)
b) Cuando se prev que por va de la negociacin colectiva se puede acordar quitarle el carcter
salarial respecto de los aos anteriores, al exceso del aumento salarial que fijado anualmente,
sobrepase el veinte por ciento (20%). (Art. 138 Pargrafo Unico)
c) La nueva determinacin del salario base de clculo para prestaciones que pudieran
corresponderle al trabajador, a consecuencia de la terminacin de la relacin de trabajo, ya que
dentro de stas se encuentra la indemnizacin de antigedad que anteriormente se calculaba en
base al salario integral (concepto amplio) y ahora por el salario normal (concepto restringido).
(Art. 146)
9) En materia de jornada de trabajo, observamos que se flexibiliza:
a) Con la incorporacin al nuevo texto de la figura del trabajo a tiempo parcial (Partime-Art.
194), a lo cual se adiciona la incorporacin del concepto salario hora. (Art. 140)
b) Con la incorporacin de la posibilidad de modificar convencionalmente los lmites mximos
de duracin de la jornada diaria y semanal de los trabajadores. (Art. 206)
10) En materia de vacaciones:
a) Cuando se establece la posibilidad de posponer las vacaciones anuales hasta dos para disfrutar
tres (Art. 229) y anteriormente slo se poda acumular una. (Art. 99 Reglamento Ley del
Trabajo).
b) Cuando se prolonga el lapso para tomar las vacaciones anuales de tres meses a seis. (Art.
230).
11) En materia de Higiene y Seguridad en el Trabajo, encontramos las siguientes normas
flexibilizadoras:
a) Cuando se extiende la obligacin de conceder transporte gratuito a los trabajadores de una
distancia de dos (2) kilmetros (Art. 130 L.T, 290 R.L.T.) a ms de treinta (30) kilmetros de
distancia de la poblacin ms cercana. (Art. 240 L.O).

b) En materia de provisin de habitaciones higinicas a los trabajadores y a su familia en los


campamentos la obligacin caa sobre los patronos que ocuparan habitualmente cien o ms
obreros (Art. 130) en cambio, ahora es para aquellos que ocupen a ms de quinientos (500)
trabajadores. (Art. 241 L.O.T.)
c) En igual forma, con relacin a los servicios hospitalarios o centros de salud, se ampla el
nmero de trabajadores exigidos de trescientos (Art. 132 L.T) a ms de mil (1.000) trabajadores.
(Art. 244 L.O.T)
12) En materia de relaciones colectivas de trabajo, la L.O.T. flexibiliza en los casos siguientes:
a) Cuando prev las modificaciones de las condiciones de trabajo vigentes por acuerdo de las
partes (Art. 512 L.O.T), a lo cual se adiciona la eliminacin del requisito de la homologacin que
estableca el reglamento de la Ley derogada. (Art. 376)
b) Cuando se autoriza a las cmaras patronales y a los colegios profesionales a gozar de igual
derecho que las organizaciones sindicales, previo el requisito del registro en el Ministerio del
Trabajo. (Art. 405)
c) Cuando incorpora un procedimiento para modificar condiciones de trabajo por iniciativa del
empleador por circunstancias econmicas que impongan la actividad o la existencia misma de la
empresa. (Art. 525)
d) Cuando incorpora la obligacin de continuar trabajando, an declarada la huelga en los
servicios indispensables. (Art. 480)
13) Consideramos que la nueva normativa desregula cuando:
a) Elimin la estabilidad numrica que contena la derogada Ley contra Despidos Injustificados
en el Art. 6, que obligaba, adems, al patrono en caso de persistir en el despido a sustituir por
otro, con salario no inferior, al trabajador despedido.
b) Cuando no se incorpora la norma que regula el perodo de prueba que lo limita a un lapso de
treinta das improrrogables (Art. 39 Rgto Ley derogada), y se abre la posibilidad de que se
interprete que ahora el lapso es de noventa das (90).
LA L.O.T Y EL MOVIMIENTO SINDICAL
Con relacin a si este nuevo instrumento legal, mantiene el sistema preexistente, o si debilita o
repotencia al movimiento sindical, somos de la opinin, que uno de los objetivos perseguidos por
los proyectistas en materia de relaciones colectivas de trabajo, fue consolidar y fomentar al
movimiento sindical, para lo cual: se ratifican las normas protectoras de la libertad sindical y se
incorporan a las mismas, adems de los sindicatos de empresa, profesionales y de industria a los
sectoriales. (Art. 411)
Se ampla y precisa mejor el fuero sindical, as como los casos de inamovilidad.

Se incorporan normas que admiten las clusulas sindicales y se establece la retencin de


cotizacin de los trabajadores que sin ser miembros del sindicato estn amparados por una
convencin colectiva celebrada por el mismo. (Art. 446 L.O.T.)
Se eliminan como sujetos de la negociacin de los convenios colectivos de trabajo a los grupos
de trabajadores no sindicalizados. (Art. 507 L.O.T.).
En materia de huelga pareciera que se requiere la presencia de la organizacin sindical, para que
los trabajadores puedan ejercer ese derecho. (Art. 497-b)
LA L.O.T. Y OTROS INSTRUMENTOS LEGALES LABORALES
Debemos sealar que a pesar de que el legislador no codific la materia laboral, sin embargo,
aunque acogi la va de la Ley Orgnica (Ley intermedia entre el texto Constitucional y las otras
leyes), ella en verdad no es una ley marco, ya que regula en forma bastante amplia y detallada
toda la problemtica laboral en los 665 artculos que la integran.
La afirmacin anterior no excluye la posibilidad de que sea reglamentada, lo cual est previsto en
forma amplia en el propio texto legal Art. 13 L.O.T.), as como tambin la coexistencia con otros
textos legales de igual rango como lo sera por ejemplo, la Ley Orgnica de Condicin y Medio
Ambiente de Trabajo, o de jerarqua inferior, en donde tambin se hace presente el fantasma de
la flexibilizacin a que hace alusin el amigo Prof. Oscar Hernndez Alvarez.
CONCLUSIONES
La reforma no es de inspiracin neoliberal.
La iniciativa de la misma no se desplaz al sector empleador.
El sector empleador est utilizando la va jurisdiccional para demandar nulidades. (Caso
guarderas infantiles y aumento cotizacin al I.V.S.S.)
En igual forma, este sector, ha utilizado el mecanismo de la denuncia sobre violacin de
algunos artculos de la Ley Orgnica del Trabajo a Convenios de la O.I.T.
El nuevo texto responde al esquema tradicional del derecho del Trabajo.
A pesar de lo anterior, en l se incorporan normas flexibilizadoras y algunas
desreguladoras.
Trata de fomentar las organizaciones sindicales.
Ha impulsado al sector empleador a exigir un nuevo instrumento legal laboral redactado
bajo otros parmetros y una nueva concepcin.
CITAS
(1) Clinton optimista sobre Economa Global.- En "EL CARABOBENO", 06-07-93. Pg. C-7
(2) Sobre este tema, vase: "LA EVOLUCION DEL DERECHO DEL TRABAJO EN
VENEZUELA" Oscar Hernndez Alvarez, en REVISTA "DERECHO LABORAL". TOMO
XXXI. N- 150 Abril Junio. 1988. Pg. 351. MONTEVIDEO.