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1. En qu consiste su trabajo?

Actualmente como mdico legista de la Brigada de Homicidios


de la UR II, mi trabajo es realizar lo que se denomina Acta de
levantamiento del cadver, siempre que el deceso haya ocurrido por
un suicidio u homicidio. El Acta es en realidad un cuestionario en
dnde constan todos los datos posibles del cadver, como as
tambin todas las circunstancias que rodean al suceso. Referencias,
armas empleadas, motivos, cartas de despedida y por ltimo, un
minucioso exmen del cadver en el lugar en que se encontr el
cuerpo a fin de determinar todo tipo de lesiones que se observen en
l. No slo las mortales, si no tambin constatar violaciones,
traumatismos previos y posteriores al deceso, etc. El levantamiento
del cadver bien realizado, constituye el 75% de la autopsia, y sin
l, el mdico forense encargado de realizarla, no se podra orientar
acerca de las probables causas de la muerte, ni de las reales
caractersticas del hecho. Es por lo tanto, ms importante que la
autopsia misma.
2. En qu consiste la autopsia?
La palabra autopsia deriva del griego autos (uno mismo) y
opsis (mirar). Semnticamente equivale a examinar el cadver,
aunque las dos races por s mismas no lo expresen especficamente.
Aparte de autopsia, recibe otros nombres, como necropsia,
necroscopa, obduccin, y mortopsia. La autopsia consiste
entonces, en el exmen y apertura del cadver con el objeto de
investigar y comprobar las causas de la muerte de una persona.
3. Segn la causa de la muerte, vara el modo de realizar la
autopsia?
Ms que segn la causa, segn el objetivo buscado. En base a
esto una autopsia puede ser de tipo:
A) Cientfica: cuando estudia fallecidos por una afeccin en
particular a fin de progresar en el conocimiento mdico de la
enfermedad que se evala.
B) Clnica: La que se realiza conociendo la evolucin del cuadro
clnico que causo la muerte, trata de comprobar en el cadver el
paralelismo entre los sntomas registrados y las alteraciones
orgnicas encontradas, ratificando o rectificando el diagnstico.
C) Anatomopatolgica: Estudia al cadver observando las
modificaciones mrbidas del cuerpo y sobre cuya base llega al
diagnstico de la causa de la muerte.

D) Medicolegal: Llamada tambin judicial o forense, es la que se


ejecuta por orden de un Juez con el objeto de asesorar a la justicia
mediante un informe escrito (protocolo) sobre las causas que
motivaron la muerte de un individuo determinado.
4. Qu medidas preventivas debe adoptar para estar en contacto con
un cadver?
Todo lo relativo a bioseguridad. Guantes de ltex y correcta
higiene y desinfeccin posterior al contacto con el cuerpo fallecido.
5. Cules son los primeros signos luego de la muerte?
Son varios, a tal punto que el estudio de los mismos tiene un
nombre, Tanatologa o Tanatosemiologa. Bsicamente los primeros
signos ciertos de muerte son la ausencia del pulso y de los latidos
cardacos. Si a estos le sumamos la ausencia de respiracin y signos
de silencio cerebral (por electroencefalograma) tendremos
aproximadamente todos los signos llamados inmediatos.
Dentro de los mediatos o sea posteriores a los anteriores,
encontramos el enfriamiento cadavrico, la rigidez cadavrica, las
livideces cadavricas, y finalmente las diferentes posibles etapas de
reduccin cadavrica, dependiendo del medio ambiente en dnde se
encuentre el cadver: putrefaccin con sus tres etapas (cromtica,
enfisematosa y reduccin). La reduccin puede ser por adipocira,
corificacin,
colicuacin,
petrificacin,
momificacin,
decalcificacin o/y pulverizacin.
6. Cmo determina el tiempo transcurrido luego de la muerte?
Esto tambin constituye una ciencia por s misma, y se
denomina cronotanatodiagnstico. No es una ciencia cierta, si no
aproximada. Clsicamente se pueden utilizar dos frmulas bsicas
partiendo del enfriamiento cadavrico. Estas son la de Bouchut y la
de Glaister. Segn Bouchut, en las primeras doce horas de ocurrida
la muerte hay una disminucin aproximada de 0.8 a 1 grado por
hora, y en las doce horas siguientes, la disminucin es de 0,3 a 0,5
grados por hora. Estos valores son aplicables para ambientes cuya
temperatura oscila entre 5 y 15 grados. La frmula de Glaister es
ms simple y se saca restando a la temperatura rectal media normal,
la temperatura rectal del cadver en el momento en que se encuentra.
Esto se divide por una constante cuya cifra es 1,50 y tericamente el
resultado es el nmero de horas transcurridas desde la muerte.
Ambas frmulas son inexactas pues un cadver en un lugar cerrado
no se enfra igual que uno al sol, el que por lo general hasta aumenta
de temperatura superando ampliamente a la corporal.

Otros fenmenos que pueden emplearse para medir la data de


la muerte son la rigidez. Esta comienza inmediatamente despus de
la muerte alcanzando su punto mximo a las 15 horas. Luego
comienza a ceder a medida que progresa la putrefaccin.
Las livideces cadavricas son manchas rosadas que aparecen
en las partes declives del cadver por extravasacin de la sangre por
la gravedad cuando no hay circulacin. Aparecen entre las 3 y 4
horas posteriores al deceso, alcanzan la intensidad mxima a las
12/14 horas y se dejan de formar a las 24/30 horas. Tambin se
utilizan para adivinar una data aproximada.
La putrefaccin cadavrica comienza como una mancha verde
en el abdomen a las 12 horas, y tambin sirve para calcular el tiempo
de la muerte.
Se ha propuesto en tratados europeos, la medicin de los
miliequivalentes de Potasio que se encuentran en el humor vtreo del
ojo del cadver. Una vez obtenido estos, se cotejan en una tabla
dando las horas de muerte. En la prctica no demostr ser un mtodo
muy preciso.
7. Qu rganos se descomponen primero?
Apenas ocurre la muerte, los mecanismos de defensa orgnicos
se suspenden, producindose un avance sbito e intenso de la flora
microbiana normal del intestino, la que se difunde por la vecindad y
por los vasos sanguneos y linfticos. Estos toman una tonalidad
verdosa que se ve a travs de la piel, y se denomina red vascular de
putrefaccin. El intestino es entonces, el rgano por donde empieza
a pudrirse el cadver. El cerebro, cerebelo y suprarrenales son los
rganos ms frgiles. Los ms resistentes a la descomposicin son el
corazn, los grandes vasos, el tero y los tendones.
8. Es verdad que continan creciendo las uas y el cabello?
El fin de la vida significa el comienzo de la muerte, y entre
ambas media un perodo agnico de duracin variable. El cese de la
vida implica entonces, un fenmeno progresivo de paralizacin
funcional primero y de descomposicin orgnica ulterior, que vara
segn diversas condiciones o situaciones circunstanciales. A pesar
de que la circulacin cesa, algunas clulas pueden seguir
funcionando por lapsos variables de tiempo y, por lo tanto, es
posible un pequeo crecimiento de las faneras que no siempre puede
ser perceptible a simple vista.
9. Qu sustancias emana el cuerpo y qu se aplica para retrazar el
proceso de la descomposicin?
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El cuerpo dependiendo del fenmeno de reduccin que haga en


base a las condiciones ambientales en que se encuentre, podra hacer
una transformacin lquida (colicuacin) dejando lo que se llama un
liquido de putrefaccin cadavrico por debajo y alrededor de l.
Con respecto a la conservacin del cadver o
embalsamamiento, hay innumerables frmulas y mtodos. Algunas
de ellas emplean arsnico, acetato de aluminio, cloruro de zinc, ter
sulfrico, formol, nitrato de potasio, acetato de potasio, etc. Otros
mtodos incluyen la parafinizacin, tcnica conocida como de
Frederik y utilizada por el mdico espaol, el Dr. Pedro Ara para
preservar el cadver de Eva Pern. Se trata de inyectar parafina
licuada por va arterial y venosa, a unos 60 grados de temperatura.
Luego se recubre toda la superficie del cuerpo con el mismo
producto.
10. Explquenos acerca de la fauna cadavrica.
Es un tema muy complejo cuya comprensin aun no est
definida. El estudio de la fauna cadavrica vara segn el sitio
geogrfico en que se encuentra el cadver, como as tambin si este
se ha descompuesto en un lugar cerrado o abierto. En el interior de
una construccin o en el campo, al sol o a la sombra, en terrenos
hmedos o secos. En reglas generales, los insectos o caros
depositan sus huevos sobre el cadver por miradas, formando una
masa riciforme sobre l. Cada cuadrilla de estos artrpodos es
sucedida por otras, que aparecen segn el grado de transformacin
cadavrica y muestran una apetencia especfica por los distintos
compuestos orgnicos que derivan de la putrefaccin.
Se describen las siguientes etapas generales y aproximadas en
la sucesin de cuadrillas:
Primer perodo o sarcofgico (3 meses) Predominan las
moscas domsticas y la sarcophaga carnaria, conocida vulgarmente
como mosca gris de la carne.
Segundo perodo o dermesteriano (3 o 4 meses) Predominan
los colopteros dermestes. Un tipo de escarabajo.
Tercer perodo o silfiano (4 a 8 meses de duracin)
Predominan los colepteros sylpha. Otro tipo de escarabajo.
Cuarto perodo o acariano (6 a 12 meses de duracin)
Predominan los caros arcnidos.
11. Podra contarnos acerca de una situacin inslita y/o
anecdtica que haya vivido durante el transcurso de su profesin?

Hace muchos aos, siendo mdico de la Divisin


Criminalstica, en horas nocturnas y en un ambiente con poca
visibilidad, intent revisar un cadver cuando en realidad era un
alcohlico en estado comatoso que recobro la consciencia durante el
exmen. El polica de consigna, que perteneca a la comisara 21,
huy corriendo del lugar del hecho. Yo le tuve que pedir disculpas al
beodo.