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TRADUCTORAS:

Asami @caebswater
Autumn @ignitebaz
Laura @akucintakamu111
Paula @paulis949
Tania @z0mbieparish
SynSkady
SofiaA
Diseo y Revisin:
Laura @Akucintakamu111
Esta traduccin se hizo sin nimo de lucro para el blog MURIENDO
ENTRE TINTA

Dedicatoria
Para Laddie y Rosey...
Espero que logren luchar sus propias batallas
Y forjar sus propias alas.

Primera parte

Captulo 1
Simon
Camino a la estacin de autobuses por mi cuenta.
Siempre hay un revuelo sobre mis papeles cuando me voy. Durante todo el verano, ni siquiera
tenemos permiso de ir a Tescos sin una chaperona y sin preguntarle antes a la Reina. Luego, en
el otoo, simplemente firmo mi salida del hogar para nios y me voy.
l va a una escuela especial explica una de las seoras de la oficina a la otra cuando me
voy; ambas estn sentadas sobre cajas de plexigls. Deslizo mis papeles de regreso a ellas a
travs de una ranura en la pared. Es una escuela para delincuentes susurra.
La otra mujer ni siquiera levant la vista.
Cada Septiembre se repite la misma rutina, a pesar de que nunca regreso a la misma institucin
dos veces.
El Mago me haba ido a recoger para llevarme a la escuela la primera vez, cuando yo tena
once. Pero el ao siguiente, me dijo que poda llegar a Watford por mi cuenta. Has matado a
un dragn, Simon. Seguramente podrs con un largo camino y un par de autobuses.
Yo no haba tenido la intencin de matar al dragn. No me habra hecho dao, o al menos eso
creo. Todava sueo con ese momento a veces, con la forma en que el fuego lo consumi desde
adentro hacia afuera, como un cigarrillo devorando un pedazo de papel con su quemadura.
Llego a la estacin de autobuses y espero a mi primer autobus mientras como una barra de Aero
Mint. Tengo que tomar otro autobus despus de eso, y luego un tren.
Una vez ya dentro del tren, trato de dormir con mi bolsa en mi regazo y los pies apoyados en el
asiento frente a m... pero un hombre un par de filas atrs no deja de mirarme. Puedo sentir sus
ojos arrastrndose por mi cuello.
Podra tratarse de un pervertido. O un polica.
O podra tratarse de un cazador de osamentas que conoce el precio de mi cabeza... (Es cazador
de recompensas le dije a Penlope la primera vez que luchamos contra uno. No, osamentas,
respondi ella. Porque eso es lo que guardan de ti si te agarran.)
Me cambio de vagn y no me molesto en intentar dormirme de nuevo. Entre ms cerca estoy de
Watford, ms inquieto me siento. Todos los aos, pienso en saltar del tren y hacerme llegar a la
escuela con un hechizo, incluso si hacerlo me mandara a un estado de coma.

Podra lanzar un Date Prisa en el tren, pero ese es un hechizo incierto en el mejor de los casos, y
mis primeros hechizos del ao escolar siempre resultan especialmente peligrosos. Se supone que
debo practicar durante el verano, slo pequeos pero predecibles hechizos cuando nadie est
viendo. Como encender las luces. O cambiar manzanas por naranjas.
Sube la cremallera de tus pantalones y ata tus cordones con hechizos sugiri la seorita
Possibelf. Ese tipo de cosas.
Slo uso botones le dije, para despus ponerme colorado cuando baj su mirada a mis
jeans.
Entonces usa tu magia para hacer las tareas del hogar dijo ella. Lava la vajilla, pule la
plata.
No me molest en decirle a la seorita Possibelf que cada verano mis comidas son servidas en
platos desechables y que las como con cubiertos de plstico (tenedores y cucharas, nunca
cuchillos).
Adems, no me molest en practicar mi magia este verano.
Es aburrido. Y no tiene sentido. Y no es como si ayudara. La prctica no me hace un mejor
mago; solo me hace explotar.
Nadie sabe por qu mi magia es como es. Por qu explota como una bomba en vez de fluir a
travs de m como un maldito arroyo o como sea que funcione con el resto del mundo.
No lo s haba dicho Penlope cuando le pregunt cmo se senta la magia para ella.
Supongo que se siente como un pozo dentro de m. Tan profundo que no puedo ver o siquiera
imaginarme el fondo. Pero en vez de subir la magia con una cubeta, pienso en ella subiendo por
su cuenta para m. Y luego est ah, cuanta magia necesite, mientras permanezca concentrada.
Penlope siempre permaneca concentrada. Adems, era poderosa.
Agatha no lo es. No como Penlope, de todos modos. Y a Agatha no le gusta hablar de su magia.
Pero una vez, en Navidad, mantuve despierta a Agatha hasta que ella se sintiera tan cansada y
estpida para decirme que para ella la magia se senta como flexionar un msculo,
mantenindolo de esa forma.
Como un crois devant, sabes? dijo ella.
Negu con la cabeza.
Ella estaba tirada sobre una alfombra de piel de lobo al frente de la chimenea, toda acurrucada
como un gatito bonito.
Es ballet dijo. Es como si tuviera que mantenerme en una misma posicin por todo el
tiempo que pueda.
Baz me dijo que para l, es como encender un cerillo. O tirar de un gatillo.
l no haba querido decirme eso. Fue cuando estuvimos luchando contra una quimera en el
bosque durante nuestro quinto ao. Nos tena acorralados, y Baz no era lo bastante poderoso

para luchar contra una quimera por s solo. (El Mago no es lo bastante poderoso para luchar
contra una qumera por s solo).
Hazlo, Snow! Me grit Baz Hazlo. Ataca al maldito. Ahora.
No puedo intent decirle. No funciona as.
Claro que s, demonios.
No puedo simplemente encenderlo le dije.
Intentalo.
No puedo, maldita sea.
Yo blanda mi espada en el aire, ya era muy bueno con la espada a los quince aos, pero mis
habilidades con sta importaron muy poco porque la quimera no era corprea. Vaya suerte la
ma, tan pronto empec a llevar una espada conmigo, todos mis enemigos resultaron ser niebla y
telaraa.
Cierra tus ojos y enciende el cerillo me dijo Baz. Ambos estbamos intentado escondernos
detrs de una roca. Baz estaba lanzando hechizos uno tras otro; estaba prcticamente cantando.
Qu?
Eso es lo que mi madre sola decir dijo l. Enciende un cerillo dentro de tu corazn, y
luego aviva el fuego.
Todo es fuego con Baz. No puedo creer que an no me haya incinerado, o quemado en la
hoguera.
Le gustaba amenazarme con un funeral de vikingo, cuando ramos del tercer ao.
Sabes qu es eso, Snow? Una pira funeraria, ardiendo a la deriva en el mar. Podramos
hacer la tuya en Blackpool, as todos tus pobretones amigos Normales podran asistir.
Vete a la mierda le dira, y tratara de ignorarlo.
Ni siquiera he tenido amigos Normales, pobretones o de otra manera.
Todos en el mundo Normal huyen de m si pueden. Penlope dice que pueden sentir mi poder y
que, instintivamente, huyen. Como los perros que no pueden hacer contacto visual con sus amos.
No es que est diciendo que soy el amo de nadie, no es eso a lo que me refiero.
De todos modos, trabaja al revs con los magos. Ellos aman el olor de la magia, por eso me
esfuerzo mucho para hacer que me odien.
A menos que se trate de Baz, porque l es inmune. Tal vez ha desarrollado tolerancia hacia mi
magia. Despus de todo, hemos sido compaeros de dormitorio durante los ltimos siete aos.
Esa noche en la que estbamos luchando con la quimera, Baz continu gritndome hasta que mi
magia se dispar.
Ambos despertamos horas ms tarde en un agujero ennegrecido. La barrera en la que nos
habamos estado ocultando, era polvo. Y la quimera, era vapor. O quizs slo se haba ido.

Baz estaba segursimo de que haba quemado sus cejas, pero para m, l luca bien... sin un
cabello fuera de su lugar.
Tpico.

Captulo 2
Simon
No me permito pensar en Watford durante el verano.
Despus de mi primer ao ah, cuando tena once, pas todo el verano pensando en eso. Pensaba
en todos los que haba conocido en la escuela: Penlope, Agatha, el Mago. Pensaba en las torres
y los jardines. Los ts. Los pudines. La magia. El hecho que yo era magia.
Me hasti a m mismo pensando, soando despierto sobre la Escuela Watford de Magia hasta
que empec a sentir que no era nada ms que una ilusin; una fantasa ms con la cual
entretenerme. Como mis sueos de convertirme en un futbolista o que mis padres, mis
verdaderos padres, regresaran por m algn da.
Mi padre sera un futbolista, mi madre sera algn tipo de supermodelo y ellos me explicaran
cmo haban tenido que abandonarme porque eran demasiado jvenes para criar un beb, y
porque sus carreras estaban en la cuerda floja. Pero siempre te extraamos, Simon, diran.
Te hemos estado buscando. Y me llevaran a vivir con ellos en su mansin.
Mansin de futbolista exitoso. Internado mgico. Ambos me parecan una mierda a la luz del
da, especialmente cuando despiertas en una habitacin con otros siete desechados.
Ese primer verano, ya le haba exprimido todo el jugo al recuerdo de Watford para el tiempo que
mi billete de autobs y mis papeles llegaron en el otoo, junto a una nota del mismo Mago.
Real. Todo era real.
As que, el siguiente verano, despus de mi segundo ao en Watford, no me permit pensar ms
en la magia. Por meses. Simplemente la bloque de mi cabeza. No la extra, ni la dese.
El Mago sola decir que tal vez algn da me dejara pasar los veranos en Watford... o hasta
pasarlos con l, en donde sea que pase l sus veranos. Pero despus, decidi que lo mejor para
m era pasar un cierto tiempo cada ao con los Normales. Para mantenerme en contacto con el
lenguaje y para conservar mi ingenio: Que las dificultades afilen tu espada, Simon.

Pens que se refera a mi espada, la Espada de los Magos, pero con el tiempo me di cuenta que
se refera a m. Yo soy la espada. La Espada del Mago. Y no estoy seguro si estos veranos que he
pasado en hogares para nios me han vuelto ms filoso. Pero s que me han vuelto ms
hambriento. Me hacen anhelar Watford como, no s, como la vida misma.
Baz y su lado, todas las viejas y adineradas familias, ellos no creen que cualquiera pueda
entender la magia al igual que ellos. Ellos creen ser los nicos a los que se les puede ser
confiada.
Pero nadie ama la magia a como yo lo hago.
Ninguno de los otros magos, ni mis compaeros de clase, ni sus padres, saben cmo es vivir sin
magia.
Slo yo lo s.
Y har cualquier cosa para asegurarme que siempre est ah para m.

***
Intento no pensar en Watford cuando estoy lejos, pero fue casi imposible este verano.
Despus de todo lo que pas el ao pasado, no poda creer que el Mago le prestara atencin a
algo como el final del perodo. Quin interrumpe una guerra para enviar a los nios de regreso
a sus casas por vacaciones de verano?
Adems, ya no soy un nio. Legalmente, pude haber dejado la institucin cuando cumpl los
diecisis. Pude haberme mudado a un departamento en algn lugar. Tal vez en Londres. Podra
permitrmelo, tengo una bolsa llena de oro de duende; una bolsa grande de lona que slo
desaparece si intentas drsela a otro mago. Pero el Mago me mand a un nuevo hogar para
nios, como siempre.
l contina movindome como su marioneta, despus de todos estos aos. Como si estuviera a
salvo ah. Como si el Humdrum no pudiera simplemente invocarme, o lo que sea que me haya
hecho a m y a Penlope al trmino del perodo.
l puede invocarte? demand Penny tan pronto nos escapamos de l. A travs de un
cuerpo de agua? Eso no es posible, Simon. No hay ningn precedente de algo como esto.
La prxima vez que me invoque como a un maldito demonio mitad ardilla, se lo dir! le
dije.
Penlope haba tenido la desdicha de haber estado agarrando mi brazo cuando fui arrebatado,
as que ella haba sido arrebatada conmigo. Su brillante cabeza es la nica razn por la que
ambos salimos con vida.
Simon dijo ese da, cuando finalmente bamos en un tren de regreso a Watford.- Esto es
serio.
Por los bastardos Siegfried y Roy, Penny, ya s que esto es serio. l tiene mi nmero. Yo ni
siquiera tengo mi nmero, pero el Humdrum lo tiene.

Cmo es que an sabemos tan poco sobre l? Penlope echaba humo. l es tan...
Insidioso dije. El insidious Humdrum, y todo eso.
Deja de bromear, Simon. Esto es serio.
Lo s, Penny.
Cuando llegamos a Watford, el Mago escuch cada palabra que dijimos y se asegur que no
estuvisemos heridos, pero despus nos envi por nuestros caminos. Simplemente nos envi a
casa.
No tena nada de sentido.
As que, desde luego, pas todo este verano pensando en Watford. Sobre todo lo que pas, todo
lo que pudo haber pasado y todo lo que est en juego... Por supuesto que me preocup. Pero aun
as, no dej perderme en las cosas buenas, sabes? Porque son las cosas buenas las que te
volvern loco cuando las extraes.
Mantengo una lista de todas las cosas que ms extrao y que no debo manosear en mi cabeza
hasta estar a una hora de Watford. Luego, reviso la lista cuidadosamente. Es casi como probar
el agua fra antes de zambullirte en ella. Pero lo contrario a eso, supongo, es como probar algo
demasiado bueno, as la impresin de eso no llega a abrumarte.
Empec a hacer mi lista, mi lista de cosas buenas, cuando tena once y ahora ya debera borrar
algunas cosas pero hacerlo es ms difcil de lo que creeras.
Como sea, estoy a una hora de la escuela ahora, as que saco mentalmente mi lista y presiono mi
cabeza contra la ventana del tren.
Las cosas que ms extrao de Watford:
No. 1 - Los bsquets de cereza

Nunca antes haba probado los bsquets de cereza antes de venir a Watford; solo los de pasa,
muchas veces de los simples, y siempre algo de la tienda que luego era dejado mucho tiempo
dentro del horno.
En Watford, tenemos bsquets de cereza recin salidos del horno todos los das en el desayuno si
los quieres. Y otra vez con el t de la tarde. Tomamos el t en el comedor despus de nuestras
clases, antes de ir a los clubs y los partidos de ftbol, o antes de las tareas.
Siempre tomo el t con Penlope y Agatha y, de nosotros, solamente yo como los bsquets. La
cena es en dos horas, Simon me regaara Agatha, a pesar de todos estos aos. Una vez
Penlope intent calcular cuntos bsquets he comido desde que empezamos en Watford, pero se
aburri antes de conseguir la respuesta.
No puedo simplemente pasar por encima de los bsquets cuando estn ah de frente. Son tan
suaves y ligeros, un poco salados. A veces sueo con ellos.

No. 2 - Penlope

Este lugar en la lista sola pertenecerle a la carne asada, pero hace unos aos atrs, decid
limitarme a recordar una sola comida. De lo contrario la lista se convertira en la cancin de
Oliver!, y terminara tan hambriento que mi estmago dolera.
Tal vez Agatha debera de estar ms arriba en la lista que Penlope, porque Agatha es mi novia;
pero Penlope se gan un lugar en la lista antes que Agatha. Nos hicimos amigos en mi primera
semana en la escuela, durante nuestra clase de Palabras Mgicas.
No saba qu pensar de ella cuando nos conocimos. Ella era una pequea nia regordeta de piel
morena y cabello rojo brillante, usaba gafas puntiagudas del tipo que usaras si fueras
disfrazada de bruja a una elegante fiesta de disfraces, y un pesado anillo prpura en su mano
derecha. Estaba intentado ayudarme con una tarea, y creo que yo slo estaba clavndole los
ojos.
S que eres Simon Snow dijo ella. Mi mam me dijo que vendras a Watford. Ella dice que
t eres realmente poderoso, probablemente ms poderoso que yo. Soy Penlope Bunce.
No saba que alguien como t poda llamarse Penlope dije. Estpidamente. Todo lo que
dije ese ao fueron estupideces.
Ella arrug su nariz.
Cmo es que una persona como yo debera llamarse?
No lo s. No lo saba. Las otras chicas que haba conocido que lucan como ella, se
llamaban Saanvi o Aditi, y ellas definitivamente no eran pelirrojas. Saanvi?
Alguien como yo puede llamarse como sea dijo Penlope.
Ah dije. Claro, lo siento.
Y podemos hacer lo que queramos con nuestro cabello. Ella volvi su atencin a la tarea,
torciendo su coleta roja. Es descorts clavarle los ojos a la gente, sabes, an a tus amigos.
Somos amigos? Le pregunt, ms sorprendido que otra cosa.
Te estoy ayudando con tu tarea, no es as?
As era. Me acababa de ayudar a encoger una bola de ftbol al tamao de una canica.
Pens que me estabas ayudando porque soy tarugo dije.
Todos son tarugos respondi ella. Te estoy ayudando porque me agradas.
Result que haba cambiado por accidente el color de su cabello a rojo mientras intentaba un
nuevo hechizo, pero lo llev de ese color por el resto del primer ao. Al ao siguiente, lo llev
azul.
La mam de Penlope es Hind y su padre es Ingls. En realidad, ambos son ingleses, porque el
lado hind de su familia tiene aos de vivir en Londres. Ella me dijo despus que sus padres le
haban advertido dicindole que se mantuviera lejos de m.
Mi mam me dijo que nadie saba realmente de dnde habas venido y que probablemente eras
peligroso.
Por qu no le obedeciste? pregunt.

Porque nadie saba de dnde venas, Simon! Y porque podras ser peligroso!
Tienes el peor instinto de supervivencia.
Adems dijo, estabas usando tu varita al revs y sent pena por ti.
Extrao a Penny cada verano, aun cuando intent convencerme de no hacerlo. El Mago dice que
nadie puede escribirme o llamarme durante las vacaciones, pero aun as, Penny encuentra
formas de contactarme. Una vez, posey al viejo de la tienda, el que siempre olvida ponerse su
dentadura; y habl a travs de l. Fue bueno escuchar de ella y todo, pero me result tan
perturbante que le ped que no lo volviera a hacer, a menos que hubiese una emergencia.
No. 3 - El campo de ftbol

No juego ftbol tanto a como antes sola hacerlo. No soy tan bueno como para jugar en el equipo
de la escuela, adems, siempre estoy enredado en alguna conspiracin en mi contra, en una
misin para el Mago u otro tipo de drama. (No es posible echar goles cuando el condenado
Humdrum puede invocarte cada vez que se le d la gana.)
Pero s logro jugar. Y es un campo perfecto: es el nico lugar de la propiedad que es plano, est
cubierto de un encantador csped y rodeado de hermosos rboles frondosos donde puedes
sentarte a ver los partidos...
Baz juega para nuestra escuela. Desde luego. El muy bastardo.
l es igual en el campo que en cualquier otro lugar: fuerte, grcil y condenadamente
despiadado.
No. 4 - Mi uniforme escolar

Tena once aos cuando puse esto en la lista, vers, cuando me dieron mi primer uniforme, era
la primera vez en toda mi vida que tendra ropa a mi medida, y la primera vez que usara un
blazer y una corbata. De pronto, me sent todo alto y elegante. Hasta que Baz entr por la puerta
de nuestra habitacin, mucho ms alto que yo y ms elegante que todos.
Hay ocho aos en Watford. Los del primer y segundo ao usan blazers con rayas dos tonos de
prpura y dos tonos de verde con pantalones grises, suteres verdes y corbatas rojas.
Hasta el sexto ao, se tienen que usar boaters en el exterior, lo que en realidad es solo una
prueba para ver si nuestros Mantente Puesto son lo suficientemente fuertes como para mantener
nuestros sombreros puestos. (Penny siempre hechizaba mi sombrero por m, porque si yo lo
haca, podra terminar durmiendo con la maldita cosa puesta.)
Cada otoo al entrar en nuestra habitacin, un nuevo uniforme espera por m sobre mi cama,
limpio, planchado y perfectamente ajustado a mi medida; sin importar cunto haya cambiado o
crecido durante el verano.

Los de los aos superiores es decir, yo usan blazers verdes con ribetes blancos. Los suteres
rojos son opcionales, al igual que las capas. Yo nunca las he usado porque me hacen sentir
como un idiota, pero a Penny le encantan. Ella dice que le hacen sentir como Stevie Nicks.
Me gusta el uniforme. Me gusta saber qu voy a usar cada da, porque no s qu usar el
prximo ao, cuando no est en Watford.
Pensaba en unirme al Ejrcito del Mago, ya que ellos usan uniformes. Aunque lucen como algo
que Robn Hood usara si fuera parte del departamento de inteligencia britnico. Pero el Mago
dijo que ese no era mi camino.
As es como l me habla, No es tu camino, Simon. Tu destino se encuentra en otro lugar.
l quiere que me mantenga a raya del resto del mundo con entrenamientos separados y clases
especiales. Pienso que ni siquiera me dejara estudiar en Watford si l no fuera el director de
ah, y si no pensara que ese es el lugar ms seguro para m.
Si le preguntara al Mago qu es lo que debera usar despus de Watford, l probablemente me
vestira como un sper hroe. Pero no le preguntar a nadie cmo vestir cuando me vaya. Tengo
dieciocho aos. Yo me vestir solo.
O quizs Penny ayudar.
No. 5 - Mi habitacin

Debera decir nuestra habitacin, pero no extrao compartirla con Baz.


Te asignan tu habitacin y tu compaero de habitacin en el primer ao de Watford, y despus
de eso no puedes cambiar ninguno de los dos. Nunca tienes que empacar tus cosas o quitar tus
psters.
Compartir una habitacin con alguien que quiere matarme, que ha querido matarme desde que
tenamos once, ha sido... Bueno, tiene que haber sido una mierda, no es cierto? Pero quizs el
Crisol se sinti mal por habernos puestos a m y a Baz juntos (no literalmente; no considero que
el Crisol tenga sentimientos) porque obtuvimos la mejor habitacin en Watford.
Vivimos en la Casa Mummers, al filo del terreno de la escuela. Es un edificio de piedra de cuatro
plantas y media, y nuestra habitacin est en el nivel ms alto, en una especie de torrecilla con
vistas al foso. La torrecilla es muy pequea para ms de una habitacin, pero es ms grande que
las dems habitaciones y sola ser usada por el personal de la escuela. As que tenemos nuestra
propia suite.
Baz, de hecho, es una persona bastante decente con quien compartir un bao. Pasa adentro toda
la maana, pero es muy limpio; y no le gusta que toque sus cosas, por lo tanto las mantiene lejos
de m. Penlope dice que nuestra habitacin huele a cedro y bergamota, y tiene que ser por Baz
porque definitivamente no es por m.

Te dira cmo es que Penny le hace para entrar en nuestra habitacin las chicas no tienen
acceso a las casas de los chicos y viceversa pero an no lo s. Yo pienso que se debe a su
anillo. Una vez la mir usarlo para abrir una cueva, as que todo es posible.
No. 6 - El Mago

Tambin aad al Mago a mi lista cuando tena once, y desde entonces han habido cantidad de
ocasiones que he considerado quitarlo.
Como en nuestro sexto ao, cuando l prcticamente me ignor. Cada vez que intentaba hablar
con l, me deca que estaba en medio de algo importante. An me dice eso, algunas veces, y lo
entiendo, l es el director de la escuela. Y an ms que eso, l es el lder del Aquelarre, as que,
tcnicamente, l est a cargo de todo el Mundo de Magos. Y tampoco es como si l fuera mi
padre o algo. Pero es lo ms cercano que tengo a algo.
El Mago fue el primero que vino a m en el mundo Normal y me explic (o intent explicarme)
quin soy yo. An me echa un ojo, en ocasiones, cuando ni siquiera me doy cuenta. Y cuando s
tiene tiempo para m, para realmente hablar conmigo, es entonces cuando ms me siento con los
pies fijos en la tierra. Lucho mejor cuando l est cerca; pienso mejor. Es como si, cuando l
est ah, casi creo en todo lo que l me ha dicho... como que soy el mago ms poderoso que el
Mundo de Magos haya conocido jams y que todo ese poder es algo realmente bueno, o al
menos lo ser algn da. Que pondr toda mi mierda en orden, eventualmente, y resolver ms
problemas de los que causo.
El Mago es tambin el nico que tiene permitido contactarme durante el verano. Y siempre
recuerda mi cumpleaos en Junio.
No. 7 - La Magia

No mi magia, necesariamente, porque esa siempre est conmigo y, honestamente, no es algo en


lo que pueda encontrar consuelo. Lo que extrao, cuando estoy lejos de Watford, es estar cerca
de la magia. Magia practicada casualmente: chicos lanzando hechizos en los pasillos y durante
las clases, alguien enviando un plato de salchichas al final de la mesa como si estuviese atado a
alambres.
El Mundo de Magos no es realmente un mundo. No tenemos ciudades, ni siquiera vecindarios.
Los Magos han vivido entre la mundanidad desde siempre. Es ms seguro de esa forma, segn la
mam de Penlope, nos mantiene en la corriente con el resto del mundo. Las hadas hicieron lo
contrario, dice ella. Ellos se aburrieron de lidiar con los dems, deambularon en las
profundidades de los bosques por unos siglos, y luego no pudieron encontrar el camino de
regreso.

El nico lugar donde los Magos viven juntos, al menos que sean familiares, es en Watford. Hay
muy pocos clubes sociales mgicos y fiestas o reuniones anuales, ese tipo de cosas. Pero
Watford es el nico lugar donde estamos juntos todo el tiempo. Razn por la cual todos han
estado emparejndose como locos en este ltimo par de aos. Si no conoces a tu pareja en
Watford, dice Penny, podras terminar solo... o yendo a los tours para solteros de Magickal
Britain a los treinta y dos aos.
Ni siquiera s de qu se preocupa Penny, ella ha tenido un novio en Amrica desde nuestro
cuarto ao. (l fue un estudiante de intercambio en Watford). Micah juega bisbol, y su rostro es
tan simtrico que bien podras invocar un demonio en l. Ellos vdeo chatean cuando ella est en
su casa, y cuando ella est en la escuela, l le escribe casi todos los das.
S me dice ella, pero l es Americano. Ellos no piensan en el matrimonio como nosotros.
l podra dejarme por alguna Normal bonita que conozca en Yale. Mam dice que ah est
yendo a parar nuestra magia, desperdicindose en desconsiderados matrimonios americanos.
Penny cita a su mam tanto como yo cito a Penny.
Ambas son paranoicas. Micah es un chico serio, l se casar con Penlope... y despus querr
llevrsela con l. Eso s es preocupante.
En fin. La magia. Extrao a la magia cuando estoy en el mundo Normal. Cuando estoy solo, la
magia es algo personal. Es mi carga, mi secreto. Pero cuando estoy en Watford, la magia es solo
el aire que respiramos. Es lo que me hace parte de algo grande, no lo que aparta de lo dems.
No. 8 - Ebb y las cabras

Empec a ayudar a Ebb la cabrera durante mi segundo ao en Watford. Y digamos que por un
buen tiempo, pasar el tiempo con las cabras era mi cosa preferida (con lo cual Baz no dejaba de
fastidiarme). Ebb es la persona ms buena en Watford, ms joven que los maestros y es
sorprendentemente poderosa para alguien que decidi pasar toda su vida cuidando de las
cabras.
Ser poderosa no tiene nada que ver con eso dira Ebb. La gente que es alta no se mira
forzada a jugar basura en el cesto.
Te refieres al baloncesto? Al vivir en Watford, Ebb ha llegado a alejarse un poco de la
actualidad.
Es lo mismo. No soy un soldado. No veo por qu debera pelear para vivir slo porque puedo
lanzar un buen golpe.
El Mago dice que todos somos soldados, cada uno de nosotros con una onza de magia. Eso es lo
peligroso sobre las viejas formas, dice l. Los magos slo iban a sus formas felices, haciendo lo
que sea que queran hacer, tratando a la magia como un juguete o un ttulo, no como algo a lo
que deban proteger.
Ebb no tiene perros ayudndola con las cabras, solo su habilidad. La he visto guiar a todo el
rebao con un solo giro de su mano. Me haba estado enseando cmo apartar las cabras una

por una, cmo hacerles sentir cuando se haban alejado mucho. Incluso me dej ayudarla con
los partos durante una primavera.
Ya no tengo tiempo para ver a Ebb, pero la dejo a ella y a sus cabras en mi lista de cosas que
extrao solo para poder darme un minuto para pensar en ellas.
No. 9 - El Bosque Vacilante

Debera quitar esto de la lista.


A la mierda el Bosque Vacilante.
No. 10 - Agatha

Tal vez debera quitar a Agatha de la lista, tambin.


Me acerco cada vez ms a Watford, estimo que estar en la estacin en unos cuantos minutos.
Seguramente alguien vendr de la escuela a recogerme...
Sola guardar a Agatha para el ltimo momento. Durante el verano pasara sin pensar ni una
vez en ella, y esperara hasta que casi estuviera en Watford antes de dejarla entrar de nuevo en
mi cabeza. As, no pasara todo el verano convencindome de que ella es muy buena para ser
verdad. Pero ahora... no lo s, quizs Agatha es muy buena para ser verdad, para ser mi verdad.
En el ltimo perodo, justo antes que Penny y yo furamos arrebatados por el Humdrum, vi a
Agatha y a Baz en el Bosque Vacilante. Supongo que deb haber sospechado que haba algo
entre ellos, pero nunca cre que ella fuera a traicionarme de esa forma, que cruzara esa lnea.
No tuve tiempo de hablar con Agatha despus de que la vi con Baz, ya sabes, estaba muy
ocupado siendo secuestrado y despus escapando. Tampoco pude hablar con ella en el verano,
porque no puedo hablarle a nadie. Y ahora, no lo s... ya no s qu es Agatha para m.
Ni siquiera estoy seguro de haberla extraado del todo.

Captulo 3
SIMON
Cuando llego a la estacin, no hay nadie esperando por m. Nadie que conozca, de todos modos.
Un taxista de mirada aburrida espera por m con un trozo de cartn en el que ha escrito
Snow.
Ese soy yo le digo. Parece dudar. No luzco como un pijo de escuela pblica, especialmente
cuando no estoy vistiendo mi uniforme. Mi cabello es muy corto (me lo rasuro cada ao al final
del perodo), mis tenis son baratos y no tengo aires indiferentes; no puedo mantener mis ojos
quietos. Soy yo le repito, un tanto altanero. Debo ensearte mi ID?
El taxista suspira y baja el letrero.
Colega, si lo que deseas es que te deje botado en el medio de la nada entonces no voy a
discutirlo.
Entro en el taxi y aviento mi bolso en el asiento junto a m. El conductor enciende el motor y
luego la radio. Cierro mis ojos; viajar en auto me da nauseas en mis mejores das, y hoy no es un
buen da. Estoy nervioso, y solo he comido una barra de chocolate y una bolsa de papas con
queso y cebolla.
Ya estoy casi ah.
Ser la ltima vez que haga esto, que regrese a Watford en el otoo. Regresar, pero no de esta
forma, no como si estuviese regresando a casa.
Candle in the Wind empieza a sonar en la radio y el conductor canta cada palabra.
Candela en el viento es un hechizo peligroso. Los chicos en la escuela dicen que puede ser
usado para darte ms, ya sabes, stamina. Pero si llegaras a enftizar la slaba incorrecta,
terminaras prendiendo un fuego que no podras apagar. Un fuego literal. Nunca lo he intentado,
an si lo estuviese necesitando; nunca he sido bueno con el doble sentido.
El taxi pasa sobre un bache y yo salgo disparado hacia el frente, agarrndome del asiento en
frente de m.
Ponte el cinturn me ordena el conductor.
Y lo hago, dando un vistazo alrededor. Ya estamos fuera de la ciudad y adentrados en el campo.
Paso saliva y enderezo los hombros.

El taxista regresa a su pequeo concierto, cantando an ms fuerte never knowing who to turn
to como si ahora estuviera metindose en el espritu de la cancin. Considero decirle a l que
se ponga el cinturn.
Pasamos sobre otro bache, y mi cabeza casi se estrella contra el techo del auto. Estamos en una
carretera sin pavimentar. Y me doy cuenta de inmediato que este no es el camino a Watford. Alzo
mis ojos hacia el espejo retrovisor para ver al conductor. Algo anda mal, su piel es de un verde
profundo y sus labios son rojos como la carne fresca.
Y luego lo miro a l, un taxista regular, sentado frente a m. Mostrando sus dientes torcidos
mientras canta a Elton John. Vuelvo a verlo en el espejo: su piel verde, sus labios rojos; hermoso
como una estrella del pop. Es un duende.
No espero a averiguar qu propsitos tiene. Llevo mi mano hacia mi cadera y empiezo a
murmurar el hechizo de invocamiento de la Espada de Magos. La Espada es un arma invisible
ms que invisible, de hecho: Ni siquiera est ah hasta que pronuncias las palabras mgicas.
El duende me escucha y nuestros ojos se encuentran en el espejo retrovisor. Me sonre
maliciosamente mientras saca algo dentro de su chaqueta.
Si Baz estuviera aqu, hara una lista de todos los hechizos que podra usar en este momento.
Probablemente hay algo en Francs que me ayudara perfectamente. Pero tan pronto mi Espada
aparece en mi mano, aprieto la mandbula y la lanzo a travs del asiento que tengo enfrente,
arrancando la cabeza a medio girar del duende junto con el reposacabezas. Voil.
l sigue conduciendo por un segundo; despus el volante empieza a girar salvajemente. Gracias
a la magia no hay nada separndome del habitculo, porque puedo desabrochar el cinturn y
cruzarme de asiento (al lugar del duende ahora decapitado) para agarrar el volante. Su pie an
debe de estar presionando el acelerador porque ahora ya estamos fuera de la carretera y
seguimos acelerando.
Intento llevarnos de regreso al camino, pero en realidad no puedo conducir. Giro el volante
hacia la izquierda y un costado del vehculo impacta contra un cerco de madera, activando la
bolsa de aire y golpea mi rostro. Salgo volando hacia atrs, el auto sigue impactando contra
algo que probablemente es ms cerco. Nunca pens que morira as...
El taxi se detiene antes que se me ocurra una forma de salvarme el pellejo. Estoy medio tirado en
el suelo y me he golpeado la cabeza contra la ventana, y luego el asiento. Cuando eventualmente
le cuente todo esto a Penny, voy a evitar mencionarle la parte en la que me desabroch el
cinturn.
Estiro mi brazo por encima de mi cabeza y jalo de la manija de la puerta. La puerta se abre, y yo
caigo fuera del taxi sobre mi espalda en el csped. Al parecer, nos pasamos llevando el cerco y
luego dimos vueltas por todo el campo. El motor sigue encendido. Me pongo de pie, gruendo, y
luego alcanzo la ventana del lado del conductor y lo apago.
Es una escena total ah dentro. Hay sangre en la bolsa de aire. Y el cadver. Y en m.

Reviso la chaqueta del duende, pero no encuentra nada excepto un paquete de goma de mascar y
un cuchillo. Esto no se siente como obra del Humdrum, no hay ni una pizca de l en el aire.
Respiro profundamente para asegurarme.
Probablemente se trataba de otro acto de venganza, entonces. Los duendes han estado detrs de
m desde que ayud al Aquelarre a sacarlos de Essex. (Molestaban a cualquier borracho que
encontraban en los baos de los pubs, y al Mago le preocupaba que se perdiera la jerga
regional). Creo que el duende que llegue a acabar con mi vida llegar a ser el prximo rey.
Este definitivamente no obtendr ninguna corona.
Mi espada est atorada en el asiento junto a l, as que tengo que jalarla para sacarla y luego la
dejo desaparecer de regreso junto a mi cadera. Entonces recuerdo mi bolso y lo saco tambin,
limpiando la sangre que ha salpicado el ruedo de mis pantalones grises antes de abrir el bolso
para confirmar que mi varita se encuentre bien. No puedo simplemente dejar este desastre aqu,
y adems no creo que valga la pena guardar cualquier cosa como evidencia.
Sostengo mi varita sobre el taxi y siento como la magia empieza a hormiguear sobre mi piel.
Por favor funciona, por m susurro. Afuera, afuera, condenada mancha!
He visto a Penlope usar ese hechizo para deshacerse de cosas innombrables. Pero todo lo que
hace por m es limpiar unas cuantas manchas de sangre de mis pantalones. Supongo que eso es
algo.
La magia sigue creciendo sobre mi brazo, tan pesada que hace que mis dedos tiemblen.
Vamos! digo, apuntando. Desaprecelo!
Chispas salieron de mi varita y de mis dedos.
Jdanme, por todos los... Sacudo mi mueca y apunto de nuevo. Noto la cabeza decapitada
del duende tirada en el csped cerca de mis pies, de regreso a su color verde natural. Los
duendes son diablos hermosos. Pero la mayora de los diablos nunca estn en forma. Supongo
que te has comido al taxista digo, pateando la cabeza de regreso al auto. Mis brazos estn
escociendo. En el aire! grito.
Una sensacin fogosa sube desde el suelo por todo mi cuerpo hasta las puntas de mis dedos, y el
taxi desaparece. Y la cabeza desaparece. Y el cerco desaparece. Y la carretera polvosa...
***
Una hora ms tarde, sudado y an cubierto de sangre de duende seca y ese polvo que se
desprende de las bolsas de aire, finalmente diviso los edificios de la escuela ms adelante de m.
(Tan solo una parte de la carretera haba desaparecido, y tampoco era una carretera, para
empezar. Solo tuve que caminar de regreso a la autopista principal, y la segu hasta llegar aqu).
Todos los Normales piensan que Watford es un internado altamente exclusivo. Lo que supongo
que es, de todos modos. Los terrenos estn ocultos por glamours. Ebb me dijo una vez que
continuamos fortaleciendo las guardas de la escuela conforme vamos desarrollando nuestra
magia, por lo tanto hay capas sobre capas protectoras. Si eres un Normal, toda esa magia te
quema los ojos.

Camino hacia la puerta alta de hierro ESCUELA WATFORD, se lee en la parte posterior
y descanso mi mano sobre las barras para dejarles sentir mi magia.
Eso era todo lo que se necesitaba, y las puertas se abriran para cualquier mago. Incluso hay
una inscripcin sobre eso en la barra: LA MAGIA NOS SEPARA DEL MUNDO, PERO NADA
NOS SEPARA LOS UNOS DE LOS OTROS.
Es un lindo pensamiento haba dicho el Mago cuando apel al Aquelarre para las defensas
ms fuertes. Pero no dejemos que nuestra seguridad dependa de una inscripcin en una puerta
de seiscientos aos de antigedad. Yo no espero que las personas entren a mi casa as por as
solo porque mi tapete les de la bienvenida.
Yo estuve en esa reunin del Aquelarre con Penlope y Agatha porque el Mago nos quera ah
para demostrar lo que estaba en juego (Los nios! El futuro de nuestro mundo!), pero yo no
prest atencin al debate completo. Me la pas preguntndome en dnde viva el Mago, y si
alguna vez sera invitado all. Era difcil imaginrselo viviendo en una casa, y an ms difcil
imaginrselo en una casa con tapetes bordados con frases. l tena habitaciones en Watford,
desde luego, pero pasaba la mayora del tiempo fuera. Cuando era ms joven, pensaba que el
Mago viva en el bosque cuando se marchaba. Ya saben, sobreviviendo de nueces y cerezas
recolectadas y refugindose en las madrigueras de los tejones.
La seguridad en las entradas de Watford se ha vuelto ms severa con cada ao.
Uno de los Hombres del Mago el hermano de Penlope, Premal vigila el permetro del otro
lado de la puerta hoy. Probablemente la misin que le asignaron lo debe de tener cabreado. Los
dems estarn en la oficina del Mago ayudndolo a planear su prximo ataque, y Premal est
aqu, vigilando a los del primer ao. Se detiene en frente de m.
Todo bien, Prem?
Yo debera de estar hacindote esa pregunta, por la facha que traes.
Bajo mi mirada hacia mi camiseta cubierta de sangre.
Duende digo.
Premal asiente con la cabeza y apunta su varita hacia m, murmurando un hechizo de limpieza.
Es igual de poderoso que Penny, puede prcticamente lanzar hechizos bajo su respiracin.
Odio cuando las personas usan hechizos de limpieza en m; me hace sentir como si fuera un
nio.
Gracias digo, de todos modos, y empiezo a caminar a travs de las puertas.
Premal bloquea mi camino con su brazo.
Solo espera un minutito dice, alzando su varita hacia mi frente. Tomar medidas
especiales el da de hoy. El Mago dice que el Humdrum anda por ah usando tu rostro.
Me estremezco, pero intento no alejarme de su varita.
Se supone que eso es un secreto, o al menos eso pens.
As es dice l. Es un secreto que gente como yo necesita conocer si es que queremos
protegerte.

Si fuera el Humdrum digo, te habra devorado en un segundo.


Tal vez es eso lo que el Mago tiene en mente dice Premal. Al menos as sabramos con
seguridad que se trataba de l. El baja su varita. Ests limpio. Sigue caminando.
Ya est Penlope aqu?
l se encoge de hombros.
No soy el escolta personal de mi hermana.
Por un instante, pienso que l est hablando con enfsis, con magia, lanzando un hechizo... pero
entonces l se de la vuelta y se recuesta contra la puerta.
***
No hay nadie afuera en el Patio delantero. Debo ser uno de los primeros estudiantes que han
regresado.
Empiezo a correr, slo porque puedo, alterando un corrillo de golondrinas ocultas en la hierba.
Salen volando a mi alrededor, trinando, y yo sigo corriendo. Sobre el csped, sobre el puente
levadizo, pasando otra pared, a travs de la segunda y tercera serie de puertas.
Watford ha estado aqu desde el ao 1500. Es una estructura similar a una ciudad amurallada,
con bosques extendindose fuera de las paredes, los edificios y patios interiores. Por la noche, el
puente levadizo es levantado, y nada traspasa el foso ni las puertas principales.
No dejo de correr hasta que estoy en la parte ms alta de la Casa Mummer, cayendo contra mi
puerta. Saco la Espada de los Magos y la utilizo para pincharme el dedo, presionndolo contra
la piedra.
Hay un hechizo para esto, para presentarme de nuevo a mi habitacin despus de tantos meses
fuera, pero la sangre es ms rpida y segura. Y Baz no est aqu cerca para olerla. Meto mi
dedo en mi boca y abro la puerta, sonriendo.
Mi habitacin. Ser nuestra habitacin de nuevo, en pocos das, pero por ahora es solo ma.
Camino hacia las ventanas y abro una. El aire fresco se siente an ms dulce ahora que estoy
dentro. Abro otra ventana, todava chupando mi dedo, y observo las motas de polvo girando en
la brisa y los rayos de sol, despus me dejo caer en mi cama.
El colchn es viejo, relleno de plumas y preservado con hechizos, y me hundo en las sbanas.
Merln. Merln y Morgana y Matusaln, es bueno estar de vuelta. Siempre es tan bueno estar de
vuelta.
La primera vez que regres a Watford, en mi segundo ao, lo primero que hice fue subir a mi
cama y llorar como un beb. Segua llorando cuando Baz lleg.
Por qu ests llorando? gru l. Ests arruinando mis planes de hacerte llorar.
Cierro mis ojos e inhalo tanto aire a como pueda.
Plumas. Polvo. Lavanda.
Agua, del foso.

Y ese ligero olor agrio que Baz dice ser de los Merwolves. (Baz no es muy amigo de los
Merwolves. Al contrario. A veces saca la cabeza por la ventana y escupe en el foso, slo para
fastidiarlos.)
Si l estuviera aqu, difcilmente podra distinguir otro olor que no fuera su jabn... Inhalo de
nuevo, intentando oler aunque sea un poquito de olor a cedro.
Hay ruido detrs de la puerta, y yo salto sobre mis pies, llevando mi mano hacia mi cadera y
llamando a la Espada de los Magos. Ya es la tercera vez que lo hago; tal vez debera
simplemente dejarla afuera.
El encantamiento de invocacin es el nico hechizo que siempre me sale bien, quizs porque es
diferente a otros hechizos. Este es ms como una plegaria: Por la justicia. Con coraje. En
defensa del ms dbil. En honor de los poderosos. A travs de la magia y la sabidura y la
bondad.
No tiene que aparecer.
La Espada de los Magos es ma, pero no le pertenece a nadie. No viene a ti a menos que confe
en ti.
La empuadura se materializa en mi agarre, y balanceo la espada hacia arriba al mismo tiempo
que Penlope abre la puerta.
Dejo caer la espada.
No deberas hacer eso le digo.
Ella se encoje de hombros y se deja caer en la cama de Baz.
Ya puedo sentir una sonrisa abrindose paso por mi rostro.
Ni siquiera s cmo puedes pasar por la puerta de enfrente.
Penlope se encoje de hombros de nuevo y acomoda la almohada de Baz bajo su cabeza.
Si Baz se entera que has tocado su cama le digo, te matar.
Que lo intente.
Con un giro de mi mueca, la espada desaparece.
Pareces un espantajo dice ella.
Tuve un problemita con un duende cuando vena de camino.
Que acaso no pueden simplemente votar por su prximo rey? Su voz es ligera, pero puedo
decir que est asegurndose que est bien. La ltima vez que me vi, yo estaba hecho un lo de
hechizos y harapos. La ltima vez yo vi a Penny, todo estaba yndose a pique...
Acabbamos de escapar del Humdrum, volado de regreso a Watford e irrumpido en la Capilla
Blanca en medio de la ceremonia de fin de aola pobre Elspeth estaba aceptando un premio
por ocho aos de perfecta asistencia. Yo an segua sangrando (por mis poros, nadie saba por
qu). Penny estaba llorando. Su familia estaba ahporque las familias de todos estaban ahy
su mam empez a gritarle al mago. Mralos, todo esto es tu culpa!. Y luego Premal se meti
y empez a gritarles tambin. La gente pens que el Humdrum estaba detrs de nosotros, y
comenzaron a correr fuera de la Capilla con sus varitas apuntando al cielo.

Era el tpico caos que esperara en las ceremonias de fin de ao, pero multiplicado por cien. Era
peor que catico. Era el fin.
Entonces la mam de Penlope sac a toda su familia con un hechizo, incluso a Premal.
(Probablemente los llev a todos al auto, pero an as fue bastante dramtico.)
No he hablando con Penny desde ese da.
Una parte de m quiere agarrarla justo ahora y ver si est completa de pies a cabeza, pero
Penny odia las escenas tanto a como su madre las ama. No digas hola, Simon, me ha dicho.
Porque entonces tendramos que decir adis, y no soporto las despedidas.
Mi uniforme est tendido en el borde de mi cama, y empiezo a doblarlo pieza por pieza. Nuevos
pantalones grises. Corbata nueva con rayas verdes y prpuras...
Penlope suspira ruidosamente detrs de m. Yo camino de regreso a mi cama y me siento frente
a ella, intentado no sonrer de oreja a oreja.
Su rostro est crispado en un mohn.
Qu puede estarte molestando desde ya? le pregunto.
Trixie dice enfurruada. Trixie es su compaera de habitacin. Penny dice que cambiara a
Trixie por una docena de vampiros diablicos y conspiradores en un santiamn.
Qu hizo ahora?
Regresar.
Esperabas lo contrario?
Penny acomoda la almohada de Baz.
Cada ao regresa ms manaca que el ao anterior. Primero convirti su cabello en un diente
de len y luego llor cuando el viento se lo llev.
Me ro.
En defensa de Trixie digo, ella es mitad pixie. Y la mayora de los pixies son manacos.
Oh, y ella s que sabe eso. Te juro que lo usa como una excusa. No puedo sobrevivir otro ao
con ella. Un da convertir su cabeza en un diente de len y lo soplar.
Me trago otra risotada e intento no sonreir. Santas serpientes, qu bueno es verla de nuevo.
Es tu ltimo ao le digo. Sobrevivirs.
La mirada de Penny se vuelve seria.
Es nuestro ltimo ao dice. Adivina qu estars haciendo el prximo verano...
Qu?
Estars divirtindote conmigo.
Ahora s sonro.
Cazando al Humdrum?
Que se joda el Humdrum dice ella.
Ambos nos remos, y yo medio hago una mueca, porque el Humdrum luce como yocomo una
versin ma de cuando tena once aos. (Si Penny no lo hubiera visto tambin, pensara que he
alucinado toda la cosa.)

Me estremezco.
Penny lo nota.
Ests muy delgado dice ella.
Es la ropa.
Cmbiate, entonces. Ella ya lo ha hecho. Est usando su falda gris y un suter rojo. Y
hazlo rpido dice ella , ya es casi la hora del t.
Sonro de nuevo y salto fuera de la cama, cogiendo unos jeans y una sudadera prpura del
equipo de lacrosse de Watford. (Agatha juega en el equipo.)
Penny agarra mi brazo cuando paso por la cama de Baz de camino al bao.
Es bueno verte susurra.
Sonro. De nuevo. Penny hace que mis mejillas duelan.
No hagas una escena susurro.

Captulo 4
Penelope
Muy delgado. Se ve muy delgado.
Y algo an peor... enlado.
Simon siempre se ve mejor tras pasar unos cuantos meses atracndose con la carne asada de
Watford. (Y pudn de Yorkshire y t con mucha leche. Y embutidos. Y sndwiches de
mantequilla.) l es ancho de los hombros y ancho de nariz, y cuando se pone demasiado
delgado, su piel simplemente cuelga de sus pmulos.
Estoy acostumbrada a verlo as de delgado, cada otoo. Pero esta vez, hoy, es peor.
Su rostro se ve agrietado. Sus ojos estn alineados de rojo y la piel alrededor de ellos luce
spera y desigual. Sus manos son de color rojo tambin, y cuando cierra el puo, sus nudillos se
vuelven blancos.
Incluso su sonrisa es terrible. Muy grande y muy roja para su rostro.
No puedo verlo directamente a los ojos. Lo agarro de sus mangas cuando se acerca a m, y me
siento aliviada cuando sigue caminando. Porque si no lo hiciera, probablemente yo no lo dejara
ir. Probablemente lo agarrara, lo sujetara, y nos llevara tan lejos de Watford a como mi magia
nos permita. Podramos regresar cuando todo haya terminado. Dejar que el Mago y los Pitch y
el Humdrum y el resto del mundo se encargue de las guerras que al parecer aman tanto.
Simon y yo podramos mudarnos a un apartamento en Anchorage. O Casablanca. O Praga.
Yo leera y escribira. l dormira y comera. Y ambos viviramos hasta los diecinueve. Incluso
hasta los veinte.
Lo hara. Me lo llevara lejos... si no creyera que l es el nico que puede hacer una diferencia
aqu.
Si me llevara a Simon y lo mantuviera a salvo...
No estoy segura si habra un Mundo de los Magos al que regresar.

Captulo 5
Simon
Prcticamente tenemos todo el comedor para nosotros dos.
Penlope est sentada sobre la mesa con los pies en el asiento. (Porque le gusta aparentar que
no le importa). Hay unos cuantos chicos menores que nosotros, de primer y segundo ao, al otro
extremo del saln, tomando t con sus padres. Me puedo dar cuenta que ellos, chicos y adultos,
me estn observando. Los chicos se acostumbrarn a m despus de un par de semanas, pero
esta ser la nica ocasin que tendrn los padres de verme.
Muchos magos saben quin soy. Muchos de ellos, saban que vendra antes que yo mismo lo
supiera; hay una profeca sobre m... unas cuantas, en realidad, sobre un mago
extraordinariamente poderoso que vendra a arreglarlo todo.

Y uno vendr a acabarnos.


Y uno vendr a hacerlo caer.
Que el ms grande de los poderes reine,
Que nos salve a todos.
El Gran Mago. El Elegido. El Poder de los Poderes.
Es extrao creer que ese tipo sea yo, pero tampoco puedo negarlo. Quiero decir, nadie posee un
poder como el mo. Quizs no siempre pueda controlarlo o dirigirlo, pero ah est.
Creo que cuando llegu a Watford, la gente ya ms o menos haba renunciado a las viejas
profecas. O al menos se preguntaban si el Gran Mago haba venido e ido sin que ellos se dieran
cuenta.
Yo no creo que nadie se haya esperado que el Elegido viniera del mundo Normal; de la
mundanidad. Nunca ha existido un mago nacido de Normales. Pero yo seguro lo soy, porque los
magos no abandonan a sus hijos. Penny dice que no hay hurfanos en el Mundo de los Magos,
pues la magia es muy preciosa para ser rechazada.
El Mago no me dijo nada de eso cuando fue a traerme por primera vez. Yo no saba que era el
primer Normal nacido con magia, o el mago ms poderoso del que nadie haya escuchado jams.
O que muchos magos, especialmente los enemigos del Mago, pensaban que l estaba
inventndoselo todo, que era algo as como una artimaa poltica. Una especie de caballo de
Troya en la forma de un nio de once aos con pantalones grandes y la cabeza rapada.
Cuando llegu a Watford por primera vez, algunas Familias Antiguas queran que fuera de
visita, que conociera a todas las personas importantes, para as poder estudiarme en persona.

Probarme. Pero el Mago no toler nada de eso. l dice que muchos magos estn tan enfrascados
en sus propios teatritos y problemas de poder que ignoran la gran perspectiva. No permitir
que te conviertas en el pen de nadie, Simon.
Ahora agradezco que haya sido tan protector. Sera bueno conocer a otros magos y sentirme
como parte de una comunidad, pero ya he hecho mis propios amigos, y los hice cuando ramos
nios y ninguno de ellos estaba sper escandalizado sobre mi Gran Destino.
Al contrario, mi status como celebridad ha sido una responsabilidad a la hora de hacer
amistades en Watford. Todos saben que las cosas suelen explotar cerca de m. (Aunque personas
no han explotado an, eso es algo).
Ignoro las miradas curiosas desde las otras mesas y ayudo a Penlope a conseguir nuestro t.
Aunque Watford es una exclusiva escuela internado, con su propia catedral y su propio foso,
nadie aqu es mimado. Nosotros hacemos nuestra propia limpieza y, despus del cuarto ao,
lavamos nuestra propia ropa. Se nos permite usar magia para realizar nuestros quehaceres,
pero yo usualmente lo evito. Cook Pritchard se encarga de cocinar, con algunos ayudantes, y
todos tomamos tiempos para servir cada comida. En los fines de semana, te sirves solo.
Penlope llena un plato de sndwiches de queso y una montaa de bsquets tibios, y yo corto un
gran trozo de mantequilla. (Me gusta comerme mis bsquets con mucha mantequilla encima,
porque sta se derrite sobre el exterior pero mantiene una parte fra en el medio). Penny me
observa como si fuera medio asqueroso, pero tambin como si me ha extraado.
Cuntame sobre tu verano le digo, mientras trago.
Fue bueno dice. Realmente bueno.
Ah, s? Migajas caen de mi boca cuando hablo.
Mi pap y yo fuimos a Chicago. l investig un poco en el laboratorio de ah, y Micah y yo
ayudamos. Ella se ve ms relajada en cuanto menciona el nombre de su novio. El Espaol
de Micah es asombroso. Me ense muchos hechizos nuevos... y creo que si estudio ms el
lenguaje, podra llegar a lanzar hechizos como un hispanohablante.
Cmo est l?
Penlope se sonroja y le da un mordisco a su sndwich para no tener que contestar de
inmediato. Slo han paso unos meses desde la ltima vez que la vi, pero se ve diferente. Ms
madura.
Las chicas no tienen que usar faldas en Watford, pero a Penlope y Agatha les gusta usarlas.
Penny usa faldas plisadas cortas, usualmente con calcetines argyle hasta la rodilla con los
colores de la escuela. Sus zapatos son como los que usa Alicia en el Pas de las Maravillas,
negros y con hebilla. Penny siempre se ha visto ms joven de lo que es todo acerca de ella es
redondeado y aniado, tiene mejillas regordetas, piernas gruesas y hoyuelos en las rodillas y
el uniforme la hacer ver an ms joven.
Pero aun as... ha cambiado este verano. Est empezando a verse como una mujer usando la
ropa de una nia.

Micah est bien dice finalmente, colocando los mechones oscuros de su cabello detrs de
sus orejas. Es lo ms que hemos pasado juntos desde que l estaba aqu.
As que la emocin no se ha ido?
Ella se re.
No. Al contrario, se sinti... real. Por primera vez.
No s qu decir, as que intento sonrerle.
Ugh dice ella. Cierra la boca.
Lo hago.
Pero, qu me dices t? Pregunta Penny. Me doy cuenta que ha estado esperando
interrogarme y que ya no puede esperar ms. Ella le da un vistazo a la habitacin y se inclina
hacia al frente. Me puedes decir qu pas?
Qu pas, cundo?
Este verano.
Me encojo de hombros.
No pas nada.
Ella se recuesta en su silla, suspirando.
Simon, no es mi culpa haber ido a Amrica. Intent quedarme.
No digo, quiero decir que no hay nada que decir. T te fuiste. Todos se fueron. Yo regres
al hogar de acogida. En Liverpool, esta vez.
Intentas decirme que el Mago simplemente... te envi de regreso? Despus de todo?
Penlope se ve confundida y no la culpo.
Acababa de escaparme del Humdrum, y lo primero que hizo el Mago fue enviarme a empacar.
Pens, cuando Penny y yo le dijimos lo que haba ocurrido, que querra ir tras el Humdrum
inmediatamente. Sabamos dnde estaba el monstruo; Finalmente sabamos cmo luca!
El Humdrum ha estado atacando a Watford desde que llegu aqu. Enva criaturas oscuras. Se
esconde de nosotros. Deja un rastro de puntos muertos en la atmsfera mgica. Y finalmente,
tenamos una pista.
Yo quera encontrarlo. Yo quera hacerlo pagar. Quera terminar esto, de una vez por todas,
luchando junto al Mago.
Penlope carraspea. Debo de verme en el exterior a como me siento en el interior.
Has hablado con Agatha? pregunta.
Agatha? Unto mantequilla en otro bsquet. Se han enfriado, y la mantequilla no se derrite.
Penny alza su mano derecha, y la gran roca prpura en su dedo brilla en la luz del sol.
Algunos lo preferimos caliente!
Es un desperdicio de magia. Ella est constantemente desperdiciando magia en m. La
mantequilla se derrite en el ahora humeante bsquet y yo hago malabares con l para evitar
quemarme.
Ya sabes que Agatha no tiene permitido hablarme durante el verano.

Pens que encontrara una forma de hacerlo esta vez dice Penlope. Que tomara medidas
especiales, para explicarse.
Me doy por vencido con el bsquet demasiado caliente y lo dejo en mi plato.
Ella no desobedecera al Mago. O a sus padres.
Penny solo me mira. Agatha es su amiga, tambin, pero Penlope es mucho ms sentenciosa con
ella que yo. No es mi trabajo el juzgar a Agatha; es mi trabajo ser su novio.
Penny suspira y aparta la mirada, pateando la silla.
As que, eso es todo? Nada? Ningn progreso? Slo otro verano? Qu se supone que
haremos ahora?
Normalmente, soy yo el que patea cosas, pero he estado pateando paredes y a cualquiera que
me mirara mal todo el verano. Me encojo de hombros.
Regresar a las clases, supongo.
***
Penlope est evitando llegar a su habitacin.
Dice que la novia de Trixie tambin ha regresado temprano a la escuela, y que no tienen ningn
tipo de lmite personal.
Ya te dije que Trixie se perforado las orejas este verano? Ahora usa unas campanillas
ruidosas justo en las partes puntiagudas.
A veces pienso que las diatribas de Penny sobre Trixie son algo que debera comentar con un
especialista. Le digo eso.
Qu fcil para ti decirlo dice ella, estirada en la cama de Baz, de nuevo. T no vives con
una pixie.
Pero vivo con un vampiro! discuto.
Sigue sin confirmarse.
Ests diciendo que no crees que Baz es un vampiro?
Yo s que es un vampiro dice. Pero sigue sin confirmarse. Nunca lo hemos visto beber
sangre, de todos modos.
Estoy sentando en el alfizar de la ventana, inclinndome un poco sobre el foso, agarrndome
del pestillo de la ventana abierta. Me mofo:
Lo hemos visto cubierto de sangre. Hemos encontrado docenas de ratas disecadas con marcas
de colmillos en las Catacumbas... Te he dicho que sus mejillas se hinchan cuando tiene
pesadillas, cierto? Como si su boca se rellenara con dientes extras?
Evidencia circunstancial dice Penny. Y todava no s por qu te alarmas por un vampiro
que tiene temores nocturnos.
Vivo con l! Tengo que andar con mucho cuidado.
Ella rueda los ojos.
Baz nunca te hara dao en tu habitacin.

Tiene razn. No puede. Nuestras habitaciones estn hechizadas contra la traicin la Anatema
del compaero de habitacin. Si Baz hace cualquier cosa para lastimarme fsicamente dentro de
nuestra habitacin, l sera literalmente expulsado de la escuela. El pap de Agatha, el Dr.
Wellbelove, dice que sucedi una vez cuando l estaba en la escuela. Un niato golpe a su
compaero, luego fue succionado por una ventana y aterriz afuera de las puertas de la escuela.
Jams abriran para l.
Recibes advertencias cuando eres joven: Durante los primeros dos aos, si intentas golpear o
lastimar a tu compaero, tus manos se entumecen. Le lanc un libro a Baz en nuestro primer
ao, y tuve que esperar tres das para que mis manos volvieran a la normalidad.
Baz nunca ha violado la Anatema. Ni siquiera cuando ramos nios.
Quin sabe de lo que es capaz de hacer cuando est dormido le digo.
T lo sabes dice Penny. Con tanto que lo observas.
Vivo con una criatura oscura, estoy en todo mi derecho a sentirme un poco paranoico!
Te cambiara mi pixie por tu vampiro cualquier da de la semana. No hay ninguna anatema
que evite que alguien sea letalmente irritante.
Penny y yo regresamos al comedor por patatas horneadas y salchichas y rollos kaiser, y los
llevamos de regreso a mi habitacin. No podemos hacer este tipo de cosas cuando Baz est
cerca. l acusara a Penny.
Se siente como una fiesta. Solo nosotros dos, sin nada que hacer. Sin tener que escondernos de
nadie ni nada. Penlope dice que ser as algn da cuando nos mudemos juntos... Pero eso no
pasar. Ella se mudar a Amrica en cuanto termine la guerra. Quiz incluso antes que termine.
Y yo me mudar con Agatha.
Agatha y yo superaremos lo que sea que es esto; siempre lo hacemos. Estamos bien juntos.
Probablemente nos casemos despus que terminemos la escuela. Los padres de Agatha se
casaron cuando ellos terminaron la escuela. S que ella quiere una casa en el campo... Yo no
puedo pagar nada como eso, pero ella s, y ella encontrar un trabajo que la har feliz. Y su
pap podra ayudarme a encontrar un trabajo si se lo pido.
Es agradable pensar sobre eso: vivir lo suficiente para averiguar qu es lo que quiero hacer con
mi vida.
Tan pronto Penlope termina su cena, se sacude las manos.
Bien dice ella.
Yo gruo.
Todava no.
Qu quieres decir con todava no?
Quiero decir, todava no empieces a crear estrategias. Apenas llegamos, yo an no termino de
desempacar.
Ella escanea la habitacin con su mirada.
Qu te falta por desempacar, Simon? Ya desempacaste tus sudaderas.

Estoy disfrutando de la paz y la tranquilidad.


Alcanzo su plato y tomo las salchichas que ella no comi.
No hay paz dice ella. Solo silencio. Y me pone nerviosa. Necesitamos un plan.
Pero s hay paz. Baz an no llega y mira hago una demostracin con el tenedor no hay
nada atacndonos.
Lo dice el hombre que acaba de ser atacado por un duende. Simon dice ella, slo porque
hemos estado fuera de la escuela por dos meses no significa que la guerra tambin se tom
vacaciones.
Gruo de nuevo.
Suenas igual que el Mago digo con la boca llena.
Sigo sin creer que te ignor todo el verano.
Probablemente est muy ocupado con la guerra.
Penny suspira y junta sus manos.
Est esperando que empiece a ser razonable.
La har esperar ms.
La guerra.
No tiene sentido hablar sobre la guerra. Se vendr sobre nosotros tanto como si hablamos como
si no. Ni siquiera es una guerra. Son dos o tres: La guerra cvil que se est armando, las
hostilidades que siempre han existido con las criaturas oscuras, y lo que sea que es con el
Humdrum. Y cada lo de esos encontrar su camino hacia mi puerta eventualmente...
Bien repite Penny. Y debo de lucir miserable, porque lo siguiente que dice es: supongo
que la guerra seguir ah maana.
Limpio su plato, y Penny se acomoda en la cama de Baz. Ni siquiera le digo nada sobre eso. Yo
me recuesto en mi propia cama, escuchndola hablar sobre aviones y supermercados
amricanos y sobre la gran familia de Micah.
Ella se queda dormida en el medio de hablarme de una cancin que ha escuchado, una cancin
que ella piensa ser un hechizo algn da, aunque no puedo pensar en ninguna utilizacin de
Call me maybe.
Penlope? No responde. Me apoyo en mi cama y lanzo una almohada hacia sus piernas.
As de cerca estn las camas; Baz podra matarme sin tener que salir de su cama. O viceversa,
supongo. Penny.
Qu? dice ella con la cara enterrada en la almohada de Baz.
Tienes que regresar a tu habitacin.
No quiero.
Pero tienes que hacerlo. El Mago te suspendera si te encuentra aqu.
Djalo que lo haga. Me vendra bien el tiempo libre.

Salgo de la cama y me paro enfrente de ella. Su cabello oscuro cubre casi toda la almohada, y
sus gafas estn tiradas a un lado. Su falda se ha levantado, y sus piernas desnudas se miran
regordetas y suaves.
La pellizco y ella da un saltito.
Vamos le digo. Te llevar a tu habitacin.
Penny toma sus gafas y baja el ruedo de su falda.
No. No quiero que veas cmo paso las guardas.
Porque eso no es algo que quisieras compartir con tu mejor amigo?
Porque es divertido verte intentar saber cmo lo hago.
Abro la puerta y le doy un vistazo a las escaleras. No veo ni escucho a nadie.
Est bien digo, manteniendo la puerta abierta. Buenas noches.
Penny pasa junto a m.
Buenas noches, Simon. Te ver maana.
No puedo evitar sonrer, es muy bueno estar de vuelta.
Te ver maana.
Tan pronto estoy solo en la habitacin, me pongo mi pijama de la escuela Baz trae las suyas
de su casa, pero a m me gustan las de la escuela. Nunca duermo en pijamas en los centros
juveniles, de todos modos. Me hacen sentir muy, no lo s... vulnerable. Me cambio y me arrastro
hasta mi cama, suspirando.
Estas noches en Watford, cuando Baz an no est aqu, son las nicas noches de mi vida en las
que llego a dormir.
No s qu hora es cuando me despierto. La habitacin est oscura, y hay un rayo de luz de luna
cortando a travs de mi cama.
Me parece ver a una mujer de pie cerca de la ventana, y primero pienso que se trata de Penny.
Luego la figura cambia, y pienso que es Baz. Entonces decido que estoy soando y me vuelvo a
dormir.

Captulo 6
Lucy
Hay mucho que quiero decirte.
Pero el tiempo es corto.
Y mi voz no prevalece.

Captulo 7
Simon
El sol apenas est saliendo cuando escucho que abren mi puerta. Jalo las sbanas para cubrir
mi cabeza.
Vete digo, esperando que Penny empiece a hablar a pesar de mis protestas. Ella es buena
hacindome olvidar cunto la he extraado todo el verano.
Alguien se aclara la garganta.
Cuando abro mis ojos veo al Mago de pie junto a la puerta, con una expresin divertida en el
rostro.
Debajo de toda esa diversin superficial, s que se oculta algo ms oscuro.
Seor. Me siento. Lo siento.
No te disculpes, Simon. Apuesto a que no me escuchaste tocar la puerta.
No... slo permtame... Um, vestirme.
No te molestes dice l, caminando hacia la ventana, dndole un gran vistazo a la cama de
Bazincluso el Mago le teme a los vampiros. Aunque creo que l no usara la palabra temor.
l usara otras palabras, como prudencia o cautela. Lamento no haberte dado la
bienvenida ayer me dice. Cmo estuvo tu viaje?
Empujo las sbanas y me siento en la orilla de mi cama. An estoy en pijamas, pero al menos
estoy sentado.
Bien digo. Quiero decir, supongo que no del todo bien... exactamente. El hombre que me
traa result ser un duende.
Otro ms? l gira de la ventana hacia m, con sus manos entrelazadas detrs de su
espalda. Qu criaturas ms persistentes. Estaba solo?
S, seor. Tena planeado rajarse conmigo.
l sacude su cabeza.
Nunca se les ocurre venir en pares. Qu hechizo usaste?
Me muerdo el labio.
Us mi espada, seor.
Est bien dice l.
Y luego us En el aire para limpiar el desastre.
El Mago alza una ceja.
Excelente, Simon. Mira hacia abajo, hacia mis pijamas y mis pies descalzos, y luego parece
estudiar mi rostro. Qu me dices de tu verano? No tienes nada que reportar? No hay nada
inusual?

De ser as lo habra contactado, seor. Porque puedo contactarlo, si lo necesito. Tengo su


nmero telefnico. Adems, tambin podra enviarle un pjaro mensajero.
El Mago asiente con la cabeza.
Muy bien. Me mira por otro par de segundos, y luego vuelve su atencin a la ventana, como
si ya hubiese observado todo de m. Los rayos del sol iluminan su cabeza castaa oscura, y por
un minuto, se ve ms salvaje que de lo usual.
Est usando su uniforme: calzas de un verde oscuro, botas de cuero altas, una tnica verde con
pequeos bolsillos y tirantescon una espada colgando en su vaina de madera de su cinturn de
armas. A diferencia de la ma, su espada es completamente visible.
La mam de Penny, la profesora Bunce, dice que antes los magos solan usar hbitos y capas.
Tambin dice que otros directores usaban togas y birretes. El Mago, dice el, ha creado su propio
uniforme. Ella lo llama disfraz.
Creo que la Profesora Bunce debe de odiar al Mago mucho ms que cualquier otro que no sea
enemigo del Mago. Las nicas veces que escucho hablar en voz alta al pap de Penny es cuando
su esposa empieza a hablar sobre el Mago; l pone su mano sobre el hombro de ella y dice:
Mitali, cario... Y ella dice: Me disculpo, Simon, s que el Mago es tu padre adoptivo...
Pero l no lo es, realmente. El Mago nunca se me ha presentado de esa forma. Como familia. l
siempre me ha tratado como un aliadoincluso cuando era un nio. La primera vez que me
trajo a Watford, me sent en su oficina y me dijo todo. Todo sobre el Insidious Humdrum. Sobre
la magia que estaba agotando. Sobre los agujeros en la atmsfera mgica que dejaba.
Todava estaba intentando digerir el concepto de que la magia era real, y ah estaba l,
dicindome que algo se la estaba comiendocomindosela, terminndolay yo era el nico que
poda salvarla:
Eres muy joven para escuchar esto, Simon. Once aos es prcticamente nada. Pero no es justo
que sigamos ocultndote esto por ms tiempo. El Insidious Humdrum es la mayor amenaza que
el Mundo de los Magos haya enfrentado jams. Es poderoso, es txico. Luchar contra l es como
luchar contra el sueo cuando ya has sobrepasado el nivel de cansancio.
Pero tenemos que luchar. Queremos protegerte; jur hacerlo con mi vida. Pero tienes que
aprender, Simon, tan pronto sea posible, cmo protegerte a ti mismo.
l es nuestra mayor amenaza. Y t nuestra gran esperanza.
Estaba muy conmocionado para responder o hacer preguntas. Era muy joven. Solamente quera
ver al Mago haciendo ese truco de nuevo, ese que haca que un mapa se desenrollara por s solo.
Pas mi primer ao en Watford repitindome que estaba soando. Y el ao siguiente a ese pas
dicindome que no era un sueo... que todo era real.
Ya he sido atacado por ogros, he destruido un crculo de rocas antiguas, he crecido cinco
pulgadas antes de preguntar lo que deb haber preguntado desde el principio:

Por qu yo?
Por qu tengo que luchar contra el Humdrum?

El Mago me ha respondido esa pregunta en cientos de maneras durante los ltimos aos:
Porque yo soy el elegido. Porque mi llegada fue profetizada. Porque el Humdrum nunca me
dejar en paz.
Pero ninguna me parece una respuesta concreta.
Penlope me ha dado la nica respuesta que he logrado medio entender:

Porque t puedes, Simon. Y alguien tiene que hacerlo.


El Mago sigue observando algo afuera de mi ventana. Considero invitarlo a que se siente.
Entonces intento recordar alguna vez que lo haya visto sentado.
Me remuevo en el colchn y la cama chilla. l se gira hacia m, con una expresin de afliccin
en el rostro.
Seor?
Simon.
El Humdrum... Lo ha encontrado? De qu me he perdido?
El Mago frota su barbilla con su dedo ndice y su pulgar, y luego sacude su cabeza rpidamente.
Nada. No estamos ni cerca de encontrarlo, y otros asuntos han requerido mi atencin
inmediata.
Cmo puede haber algo ms importante que encontrar al Humdrum? espeto, incrdulo.
No es ms importante me dice. Slo ms insistente. Son las Familias Antiguas... ellos
estn probndome. Aprieta su mano derecha en un puo. La mitad de Gales ha dejado de
diezmar. Los Pitch le estn pagando a tres miembros del Aquelarre para que se mantengan al
margen de nuestras reuniones, as que no tenemos qurum. Y ha habido refriegas en Londres
durante todo el verano.
Refriegas?
Trampas, discusiones. Pruebas. Todas son pruebas, Simon. Ya conoces a las Familias
Antiguas, agarraran las riendas si pensaran por un momento que estoy distrado con otras
cosas. Y desharan todo lo que nosotros hemos logrado, volviendo a sus formas anticuadas.
Es que piensan que van a poder contra el Humdrum sin nosotros?
Creo que su visin es corta dice, mirndome fijamente. Creo que no les importa. Slo
quieren ms poder, y lo quieren ya.
Bueno, a m no me importan ellos le digo. Si el Humdrum acaba con nuestra magia no
tendremos nada por qu pelearnos. Deberamos estar luchando contra el Humdrum.
Y as lo haremos dice el Mago, cuando sea el tiempo correcto. Cuando sepamos cmo
vencerlo. Pero hasta ese entonces, mi mayor prioridad es mantenerte a salvo, Simon... Se
cruza de brazos. He estado consultando con los otros miembros del Aquelarre, con aquellos
que puedo confiar. Creemos que tal vez nuestros esfuerzos para mantenerte a salvo han
fracasado. A pesar de los hechizos y la vigilancia, el Humdrum siempre parece burlar todo eso
cuando se trata de llegar a ti cuando ests aqu, en Watford. Te secuestr en Junio sin siquiera
alertar ninguna de nuestras defensas.

Es vergonzoso escucharlo decir esto. Se siente como si fuese yo el que est fallando, no el Mago
o sus hechizos de proteccin. Se supone que yo soy el nico que puede luchar contra el
Humdrum. Pero finalmente tuve la oportunidad de confrontarlo, y lo ms que pude hacer fue
huir. Y ni siquiera creo haber podido lograr eso si no fuera por Penlope.
El Mago aprieta su mandbula. Tiene una de esas barbillas que se parten en la mitadcon un
filoso hoyuelo, como si un cuchillo lo hubiese pinchado. Estoy ridculamente celoso de l.
Hemos decidido dice l, con cuidado que estaras ms seguro estando en otro lugar lejos
de Watford.
No estoy seguro de a dnde est llevando esta conversacin.
Seor?
El Aquelarre ha preparado un nuevo lugar para ti. Con un tutor privado. No puedo hablar de
los detalles todava, pero yo mismo te llevar. Nos iremos pronto; tengo que estar de regreso al
anochecer.
Quiere que me vaya de Watford?
El entorna los ojos. El Mago odia repetir lo que ya ha dicho.
S. No tendrs que empacar mucho, slo tus botas y tu capa... cualquier artefacto que quieras
quedarte...
Seor, no puedo irme de Watford. Nuestras clases empiezan en una semana.
l ladea su cabeza.
Simon. Ya no eres un nio. Ya no hay nada ms que debas aprender en Watford.
Tal vez est en lo cierto. Soy un estudiante sin esperanza; no es como si mi futuro dependiera de
si me quedo o no, pero an as...
No puedo irme de Watford. Es mi ltimo ao.
El Mago se frota la barba con sus ojos entrecerrados.
Simplemente no puedo le digo. Intento pensar por qu no puedo, pero todo lo que se me
viene a la cabeza es no. No puedo dejar Watford. Todo el verano me lo pas deseando
regresar. Toda mi vida esper por este lugar. Siempre he estado en Watford o deseando estar en
Watford, y el prximo ao eso cambiar, porque tiene que cambiar, pero an no. No
repito. No puedo.
Simon. Su voz es svera. No es una sugerencia. Tu vida est en juego. Y todo el Mundo de
Magos depende de ti.
Quiero discutir ese punto: Baz no depende de m. Ninguno de los magos que sea amigo de la
Casa de los Pitch cree en m como su salvador...
Rechino los dientes con tanta fuerza que prcticamente puedo sentir la forma de cada uno.
Sacudo mi cabeza.
El Mago frunce el ceo hacia m como si fuera un chiquillo rehusndose a escuchar.
Nunca se te ha ocurrido, Simon, que el Humdrum slo te ataca cuando ests aqu?
Se le acaba de ocurrir a usted? Paso saliva. Seor? aado muy tarde.

No lo entiendo! Dice l, alzando la voz. Nunca antes has cuestionado mis decisiones.
Nunca antes me haba pedido que dejara Watford!
Su expresin se endurece.
Simon, estamos en guerra. Tengo que recordarte eso?
No, seor.
Y todos hacemos sacrificios en tiempos de guerra.
Pero siempre hemos estado en guerra le digo. Durante todo este tiempo que he estado
aqu. No podemos dejar de tener una vida slo porque hay una guerra.
No podemos? Finalmente ha perdido la paciencia. Lleva sus manos hacia la empuadura
de su espada. Mrame, Simon. Alguna vez has sabido de m permitindome una vida normal?
Dnde est mi esposa? Mis hijos? Qu hay de mi casa en el campo y mi silln junto a la
chimenea y mi cocker spaniel? Cundo tengo das libres? Cundo tengo vacaciones?
Cundo hago algo que no sea prepararnos para la batalla que se nos avecina? No podemos
ignorar nuestras responsabilidades solo porque nos aburrimos de ellas.
Bajo mi cabeza como si l la hubiese empujado hacia abajo.
No estoy aburrido de mis responsabilidades murmuro.
Habla fuerte.
Levanto mi cabeza.
No estoy aburrido de mis responsabilidades, seor.
Nuestros ojos se encuentran.
Vstete. Recoge tus cosas...
Siento como cada msculo en mi cuerpo se tensa. Todas mis articulaciones se bloquean.
No.
No puedo. Acabo de llegar. Y este verano fue el peor verano. Me aguant slo porque vendra a
Watford cuando terminara, pero ya no puedo seguir aguantando. Ya no tengo las fuerzas. Mis
reservas estn vacas, y el Mago ni siquiera me dir a dnde quiere que vaya. Y qu hay sobre
Penny? Y Agatha?
Estoy sacudiendo mi cabeza. Puedo escuchar la respiracin del Mago agitndose, y cuando
levanto la mirada, hay una neblina rojiza entre nosotros.

Mierda. No.
l da un paso hacia atrs.
Simon dice, ha sacado su varita. Enfrate!
Yo saco mi propia varita y empiezo a lanzar hechizos tras hechizos.
No pierdas la cabeza! Speralo! Manten la calma! Afrrate a lo bueno! Pero los
hechizos precisan magia, y llamar a mi magia slo empeorara las cosas. La columna roja entre
nosotros se hace ms densa. Cierro mis ojos e intento desaparecer. Intento pensar en
absolutamente nada. Caigo tendido en la cama, y mi varita cae al suelo.

Cuando recupero la concentracin, el Mago est inclinado sobre m, con su mano sobre mi
frente. Hay humo en la habitacincreo que viene de mis sbanas.
Lo siento susurro. Nunca quise...
Lo s dice l, pero todava luce asustado. Empuja mi cabello hacia atrs con su mano y
luego frota sus nudillos sobre mi mejilla de una manera reconfortante.
Por favor no me pida que me vaya le ruego.
El Mago me mira a los ojos, y a travs de ellos. Puedo verlo deliberandoy luego amainando.
Hablar con el Aquelarre dice. Quizs todava tenemos tiempo... Frunce los labios. l
tiene un bigote delgado como un lpiz, justo arriba de sus labios; a Baz y Agatha les gusta
burlarse de l. Pero no es tan solo tu seguridad lo que nos preocupa, Simon...
Sigue inclinado sobre m. Siento que no hay nada que respirar ms que humo entre nosotros.
Hablar con el Aquelarre dice de nuevo. Me aprieta el hombro y luego se levanta.
Necesitas que te lleve a enfermera?
No, seor.
Puedes llamarme si pasa algo. O si notas algo extrao, ya sabes, signos del Humdrum, o
cualquier cosa... fuera de lo ordinario.
Asiento con la cabeza.
El Mago sale de la habitacin, con su mano descansando en la empuadura de su espadalo
que significa que est pensandoy cierra la puerta firmemente detrs de l.
Yo me revuelvo en mi cama para asegurarme que no est quemndose, y despus caigo dormido
de nuevo.

Captulo 8
Lucy
Y la niebla es muy densa.

Captulo 9
Simon
Penny est sentada en mi escritorio cuando despierto de nuevo. Est leyendo un libro que es tan
grueso como su brazo.
Ya son ms de las doce dice ella. Te has vuelto un total haragn en esos hogares de
acogida. Le escribir una carta a El Telgrafo.
No puedes entrar as por as a mi habitacin sin tocar antes le digo, sentndome y
restregndome los ojos. An si tienes una llave mgica.
No es una llave, y yo s toqu. Duermes como un cadver.
Paso junto a ella para entrar al bao, ella olisquea el aire y luego cierra su libro.
Simon. Pas algo anoche que hiciera que tu magia se disparara?
Algo as. Es una larga historia.
Te atacaron?
No. Cierro la puerta del bao y alzo la voz: Te cuento ms tarde.
Penny va a enloquecer cuando le cuente que el Mago quiere enviarme lejos.
Me miro en el espejo e intento decidir si tomar una ducha o no.
Mi cabello est enredado a un lado de mi cabeza y levantado en la parte superiorsiempre
empiezo a sudar mucho cuando pierdo el control as. Me siento sucio por todas partes. Examino
mi quijada en el espejo, esperando necesitar una rasurada, pero no es as; nunca es as. Me
dejara crecer el bigote como el del Mago si pudiera, y no me importara si Baz se burlara de
m.
Me quito la camisa y froto la cruz de oro que cuelga de mi cuello. No soy religioso, de hecho es
un talismn. Ha sido transmitido en la familia de Agatha durante aos, es bueno contra los
vampiros. Estaba oscurecida y empaada cuando el Dr. Wellbelove me lo dio, pero lo he frotado
con tanta frecuencia que hice que volviera a verse el oro. A veces lo muerdo, tambin. (Lo cual
es probablemente una mala idea, ya que es una reliquia medieval.) Realmente no necesito usarlo
durante todo el verano, pero una vez que te acostumbras a llevar un collar anti-vampiros, llega a
parecer estpido quitrselo.
Todos los otros chicos en los hogares de acogida piensan que soy religioso. (Y tambin creen
que me fumo un paquete a diario, porque siempre huelo a humo.)
Miro el espejo de nuevo. Penny tiene razn. Estoy demasiado delgado. Mis costillas sobresalen.
Y los msculos de mi estmago se pueden ver, y no porque me haya musculado, sino porque no
he comido durante tres meses. Tambin tengo lunares en todo mi cuerpo, lo que hace que me
mire ms famlico incluso cuando no estoy sufriendo de desnutricin.
Tomar una ducha! grito.

Aprate o llegaremos tarde para almorzar! Puedo escuchar a Penny movindose alrededor
de mi habitacin mientras entro a la ducha. Y luego est hablndome de nuevo desde el otro
lado de la puerta: Agatha regres.
Enciendo el grifo.
Simon, me escuchaste? Agatha regres!
Ya le haba escuchado.

***
Cul es la etiqueta para hablar con tu novia despus de tres meses, cuando la ltima vez que la
viste, ella estaba agarrada de las manos con tu nmesis? (Ambas manos. Uno frente al otro.
Como si estuvieran a punto de cantar en un musical.)
Las cosas se haban vuelto extraas con Agatha durante el ao pasado, incluso antes de que la
viera con Baz en el bosque. Ella haba estado distante y callada, y cuando me lesion en marzo
(alguien haba manipulado mi varita), ella slo rod los ojos, como si yo hubiera causado todo
el embrollo.
Agatha es la nica chica con la que he salido. Hemos estado juntos desde hace tres aos, desde
que tenamos quince. Pero yo la quera desde hace tiempo, mucho antes que furamos novios. La
he querido desde la primera vez que la vi, caminando en el patio principal, con su largo cabello
plido bailando en el viento. Recuerdo haberla visto y pensar que nunca haba visto nada tan
hermoso. Y que si uno era as de hermoso, as de grcil, nada podra realmente tocarte jams.
Sera como ser un len o un unicornio. Nadie poda realmente tocarte, ya que ni siquiera estara
en el mismo plano que los dems.
Incluso estar sentado junto Agatha te hace sentir intocable. Invencible. Es como estar junto al
sol.
As que imagina lo que se siente ser su novio, es como si estuviera cargando toda esa luz
conmigo todo el tiempo.
Hay una foto de nosotros juntos del pasado solsticio de invierno. Ella est usando un largo
vestido blanco, y su madre haba trenzado murdago en su cabello de oro lechoso. Yo estoy de
pie junto a ella, usando blanco, tambin. Quizs es de mal gusto decirlo, pero en la foto, bueno,
me veo bien. De pie junto a Agatha, vestido con un traje que su padre me haba prestado... De
hecho, parezco que soy lo que se supone que debo ser.

***
El comedor est medio lleno hoy. Las clases empiezan maana. Los dems estn sentados en las
mesas y de pie en crculos abiertos, ponindose al da.
El almuerzo es jamn y rollos de queso. Penlope agarra un plato de mantequilla para m, y le
sonro. Me gustara comer mantequilla con una cuchara si fuera aceptable. (Lo hice de todos
modos, durante mi primer ao, cada vez que era el primero en bajar a desayunar.)

Exploro la habitacin por Agatha, pero no la veo. No debe de estar en el almuerzo. Me rehus a
creer que estando en el comedor, evitara sentarse en nuestra mesa, incluso teniendo en cuenta
todo.
Rhys y Gareth, los chicos que viven en la habitacin bajo la ma, ya estn sentados en nuestra
mesa, en el otro extremo.
Qu hay, Simon dice Rhys. Gareth est gritndole a alguien al otro lado del pasillo.
Qu hay, muchachos contesto.
Rhys asiente a Penny. Penlope nunca ha tenido tiempo para la mayora de nuestros compaeros
de clases, por lo que realmente ellos no tienen tiempo para ella. Me molestara si todo el mundo
me ignorara de esa forma, pero ella parece apreciar la falta de distracciones.
A veces, cuando estoy caminando por el comedor, simplemente saludando a la gente, ella me
arrastra de mi manga para apresurarme.
Tienes muchos amigos me dira.
Estoy bastante seguro de que no es posible. Y de todos modos, yo no los llamara a todos
"amigos."
Slo hay 24 horas en el da, Simon. Dos o tres personas, eso es para todo lo que cualquiera de
nosotros tiene tiempo.
Hay ms gente que eso en tu familia inmediata, Penny.
Lo s. Es una lucha.
Una vez, empec una lista de toda la gente que me importa. Cuando llegu a la sptima persona,
Penlope me dijo que tena que reducir gradualmente mi lista o dejar de hacer amigos de
inmediato.
Mi madre dice que nunca debes tener ms gente en tu vida de la que podras defender de una
rakshasa hambrienta.
No tengo idea de qu es eso le dije. De todos modos no me preocupa, soy bueno peleando.
Me gustar tener gente. Gente cercana como Penny y Agatha y el Mago y Ebb, la cabrera, y la
Seora Possibelf y el Dr. Wellbelove. Y luego solo gente amistosa, como Rhys y Gareth. Si
siguiera las reglas de Penny, nunca encontrara suficientes personas para un partido de ftbol.
Ella agita su mano con poco entusiasmo hacia los muchachos, a continuacin, se sienta entre
ellos y yo, volvindose hacia m para cerrar nuestra conversacin.
Vi a Agatha con sus padres dice ella, antes, en los Claustros.
Los Claustros es la casa de nias ms antigua y grande. Es un edifico largo bajo en el otro lado
de los jardines. Slo tiene una puerta, y todas las ventanas estn compuestas de pequeas hojas
de vidrio. (La escuela debe haber sido mega-paranoica cuando empez a admitir chicas de
vuelta en la dcada de los 1600.)
Que viste a quin? pregunto.
Agatha.

Ah.
Puedo ir por ella si quieres ella ofrece.
Desde cundo eres mi mensajera?
Desde cundo evitas hablar con ella en pblico? dice ella. Despus de lo que pas.
Me encojo de hombros.
Todo va a estar bien. Agatha y yo estamos bien.
Penny se ve sorprendida, y luego dudosa; entonces ella niega con la cabeza, dndose por
vencida.
En fin dice ella, arrancando un pedazo de su sndwich, debemos localizar al Mago
despus del almuerzo.
Por qu?
Por qu? Ests jugando a hacerte el tonto porque crees que lo encontrar lindo?
S?
Ella rueda los ojos.
Tenemos que localizar al Mago y hacer que nos diga lo que est haciendo, y hacer que nos
diga lo que ha estado pasando durante todo el verano; lo ms reciente sobre el Humdrum.
No ha descubierto nada, yo ya habl con l.
Se detiene a medio bocado.
Cundo?
Vino a mi habitacin esta maana.
Y cundo tenas planeado decrmelo?
Me encojo de hombros, de nuevo, lamiendo la mantequilla de mi pulgar.
Cundo me dejaras?
Penny rueda los ojos de nuevo. (A Penny le gusta rodar los ojos.)
Y no tena nada que decirte.
Nada acerca del Humdrum. l... miro hacia mi plato, y rpidamente hacia nuestro
alrededor dice que las Viejas Familias estn causando problemas.
Ella asiente con la cabeza.
Mi madre dice que estn tratando de organizar una mocin de censura contra l.
Pueden hacer eso?
Estn tratando. Y ha habido duelos durante todo el verano. El amigo de Premal, Sam tuvo uno
con uno de los primos Grimm despus de una boda, y ahora est en juicio.
Quin lo est?
El Grimm.
Por qu?
Hechizos prohibidos dice ella. Palabras prohibidas
El Mago piensa que debera irme le digo.
Qu? Ir a dnde?

l cree que yo debera dejar Watford.


Los ojos de Penny se agrandan.
Para combatir al Humdrum?
No. Niego con la cabeza. Solo... irme. l piensa que estara ms seguro en otro lugar. l
piensa que todo el mundo aqu estara ms seguro si me fuera.
Sus ojos se vuelven cada vez ms grande.
A dnde iras, Simon?
l no me dijo. A algn lugar secreto.
Al igual que un escondite? pregunta ella.
Supongo.
Pero, qu pasa con la escuela?
No cree que eso sea importante en este momento.
Penny resopla. Ella piensa que el Mago menosprecia la educacin en el mejor de los tiempos.
Especialmente los estudios clsicos. Cuando l cancel las clases de la lingstica, ella le
escribi una carta severa a la Junta de Facultad.
Entonces, qu es lo que quiere que hagas?
Que me vaya. Que est a salvo. Que entrene.
Ella se cruza de brazos.
En una montaa. Con ninjas. Al igual que Batman.
Me ro, pero ella no se re conmigo. Se inclina hacia delante.
No puede sacarte de la escuela, Simon. l no puede esconderte en un agujero toda tu vida.
Yo no me voy le digo. Le dije que no lo hara.
Ella levanta la barbilla un poco.
Le dijiste que no lo haras.
Yo... Bueno, no puedo simplemente dejar Watford. Es nuestro ltimo ao, ya ves.
Estoy de acuerdo, le dijiste que no?
Le dije que no quiero! No quiero ocultarme y esperar a que el Humdrum me encuentre. Eso
no me parece un plan.
Y qu dijo el Mago?
No mucho. Me enoj y empec a...
Lo saba. Tu habitacin ola como una fogata. Oh, por mis palabras! Explotaste con el
Mago en tu habitacin?
No, me detuve.
De verdad? Ella se ve impresionada. Bien hecho, Simon.
Creo que lo asust.
Yo tambin me habra asustado.
Penny, yo...
Qu?

Crees que tiene razn?


Te acabo de decir que no.
No. Acerca de... yo siendo un peligro para Watford. Un peligro para... Miro a las mesas de
los del primer ao. Todos han saltado sobre sndwiches y han empezado a comer grandes
cuencos de mermelada. Todos.
Penny empieza a desgarrar su sndwich de nuevo.
Por supuesto que no.
Penlope.
Ella suspira.
Te detuviste, no? Esta maana? Cundo le has hecho dao a alguien aparte de ti mismo?
Humo y espejos, Penny, debo hacer una lista? Voy a empezar con las decapitaciones. Voy a
empezar con la de ayer.
Esas fueron batallas, y no cuentan. Ella se cruza de brazos de nuevo. Cuentan de manera
diferente.
Ni siquiera es slo eso le digo. Es que soy un objetivo, no? El Humdrum slo me ataca
cuando estoy en Watford, y slo ataca Watford cuando estoy aqu.
Eso no es tu culpa.
Entonces?
Bueno, no puedes evitar eso.
Yo s puedo le digo. Me podra ir lejos.
No.
Qu argumento ms convincente, Pen. Unto mantequilla en mi tercer rollo de queso y
jamn. Me tiemblan las manos.
No. Simon. No puedes simplemente desaparecer. No debes hacerlo. Mira, si fueras un objetivo,
entonces yo sera el mayor riesgo. Paso la mayor parte del tiempo contigo.
Lo s.
No, quiero decir, mrame... estoy bien.
La miro.
Estoy bien, Simon. Incluso Baz est muy bien, y est constantemente pegado a ti.
Siento como si estuvieras pasando por alto todas las veces que casi has muerto slo porque
estabas conmigo. El Humdrum me secuestr hace unos meses, y t fuiste arrastrada conmigo.
Gracias a Morgana lo fui.
Ella est mirando en mis ojos, as que trato de no mirar hacia otro lado. A veces me alegra que
Penny use gafas; su contacto visual es tan feroz, es bueno tener algo que la amortige.
Le dije al Mago que no repito.
Bueno dice ella. Sigue dicindole eso.

Abue! El grito de una nia se escucha a travs de nuestra conversacin, y ya estoy


susurrando el conjuro para invocar mi espada. Al otro lado de la sala, la chica de segundo o
tercer ao est corriendo hacia una figura con brillo en la puerta.
Oh... dice Penlope, asombrada.
La figura se desvanece y reaparece, como el holograma de la princesa Leia. Cuando la nia
llega a ella se ve como una mujer mayor en un traje blanco se arrodilla y la atrapa. Ellas se
abrazan con fuerza. Entonces la figura se desvanece por completo. La nia se encuentra
temblando, y algunos de sus amigos corren hacia ella, saltando arriba y abajo.
Qu genial dice Penlope. Ella se vuelve hacia m y ve mi espada. Por las grandes
serpientes, Simon, guarda eso.
La mantengo en alto.
Qu fue eso?
No lo sabes?
Penlope.
Tuvo una Visita, qu nia ms afortunada.
Qu? Envaino la espada. Qu tipo de visita?
Simon, el velo se est levantando. S que sabes acerca de esto. Lo estudiamos en la Historia de
la Magia.
Hago una mueca y me siento de nuevo, tratando de decidir si he terminado con mi almuerzo.
Y al pasar veinte aos dice Penny, cuando el ao se desvanezca, y la noche y el da estn

sentados en paz a la mesa, el Velo se levantar. Y todo aquel que tiene luz que llamar, puede
cruzarlo, aunque no podr demorarse. Saludadlos con gozo y confianza, porque sus bocas,
aunque estn muertos, dicen la verdad.
Ella est usando su voz de citar, por lo que s que es de algn texto antiguo o algo as.
No ests ayudando le digo.
El Velo se est levantando dice ella de nuevo. Cada veinte aos, las personas muertas
pueden hablar con los vivos si tienen algo que realmente hay que decir.
Oh... le digo. Supongo que tal vez he odo hablar de eso, aunque cre que era un mito.
Uno podra pensar, despus de siete aos, que dejaras de decir eso en voz alta.
Bueno, cmo se supone que voy a saber? No hay un libro, verdad? Gua a Todas Las Cosas
Mgicas Que Son Verdaderas y Todas Las Que Son Chorradas, Justo Como Pensaste.
Eres el nico mago que no se cri con magia. T eres la nica persona que leera un libro as.
Pap Noel no es real le digo, pero el Hada de los Dientes lo es. No hay rima o razn para
estas cosas.
Bueno, el Velo es totalmente real dice Penny. Es lo que detiene a las almas de caminar.
Pero est levantndose ahora? Siento que debera sacar la espada de nuevo.

El equinoccio de otoo est llegando dice ella, cuando el da y la noche tienen la misma
duracin. El Velo se hace ms estrecho, y se levanta. Como una especie de niebla. Y la gente que
ya muri viene a decirnos cosas.
A todos nosotros?
Ojal. La gente slo vuelve si tienen algo importante que decir. Algo cierto. Es como que
vuelvan para testificar.
Eso suena... dramtico.
Mi madre dice que su ta regres hace veinte aos para decirles acerca de un tesoro
escondido. Mam tiene la esperanza de que vuelva de nuevo esta vez para decirnos ms.
Qu clase de tesoro?
Libros.
Por supuesto. Decido terminar mi sndwich. Y el huevo de Penny.
Pero a veces dice ella, es escandaloso. La gente viene para revelar asuntos. Asesinatos.
La teora es, tienes una mejor oportunidad de cruzar si tu mensaje sirve a la justicia.
Cmo puede alguien saber eso?
Es slo una teora dice Penny. Pero si la ta Beryl viene a m, voy a preguntarle lo ms
que pueda antes de que ella se vaya de nuevo.
Miro hacia atrs a travs del pasillo.
Me pregunto qu le dijo su abuela a esa chica.
Penny se re y apila sus platos.
Probablemente su receta secreta para hacer toffees de dulce de leche.
As que estos Visitantes... no son zombis? No hace mal estar seguro acerca de estas cosas.
No, Simon. Son inofensivos. A menos que le tengas miedo a la verdad.

Captulo 10
El Mago
Debera hacerlo marcharse. Podra.
l ya no es un nio, pero an obedecera una orden.
Promet cuidar de l.
Pero, cmo se cumple una promesa como esa? Cmo se cuida de un nio, cuando el nio en
particular es el poder ms grande que conoces?
Y, qu significa cuidar de un poder? Lo usas o lo conservas? Lo mantienes fuera de las
manos equivocadas? Pens que poda ser de gran ayuda para Simon, especialmente ahora.
Pens en ayudarlo a mejorar su poder, a soportarlo.
Tiene que haber un hechizo para l, algunas Palabras Mgicas que lo fortificaran o algn ritual
que hara del poder mismo algo manejable. No he encontrado nada an, pero eso no significa
que no est all afuera... Que no exista!
Y si lo encuentro
Sera suficiente para estabilizar su poder, si no puedo estabilizar al muchacho?
Eso no est en las profecas; no hay nada sobre chiquillos testarudos.
Podra ocultar a Simon del Humdrum mismo.
Podra ocultarlo de todo aquello que an no puede enfrentar.
Podra... Debera! Debera ordenarle que se vaya, y l as lo hara. l an me escuchara.
Pero, y qu si no?

Simon Snow, te perdera por completo?

Captulo 11
Lucy
Escchame

***
l era el primero de su familia en Watford, el primero con el poder suficiente para conseguir
pasar las pruebas. l vino por s mismo, todo el camino desde Gales, en tren.
David.
Lo llambamos Davy. (Bueno, algunos de nosotros simplemente lo llambamos Daft)
Y l no tena amigos - no creo que alguna vez haya tenido ningn amigo. Ni siquiera creo que yo
fuera su amigo, no al principio.
Yo era el nico que lo escuchaba.
-El Mundo de Magos,- me deca. -Qu Mundo? te pregunto Qu Mundo? Esto no es una
escuela; Las escuelas educan personas, las escuelas elevan a la gente, comprendes lo qu
quiero decir?
-Estoy recibiendo una educacin- le dije.
-Lo ests verdad?- Sus ojos azules brillaban. Siempre haba un fuego en sus ojos. Tienes
poder. T conseguiste la contrasea secreta. Debido a que tu padre la tena, y tu abuelo. Ests
en el club."
-Tambin t, Davy.
-Slo porque yo era demasiado poderoso para que me negaran.
-Claro,- le dije. -As que ahora ests en el club.
-Suerte la ma.
-No puedo decir si te refieres a eso...
-Qu suerte la ma,- dijo. Desafortunados todos los dems. Este lugar no es sobre el
intercambio de conocimientos. Se trata de mantener el conocimiento en manos de los ricos.
-Quieres decir, los ms poderosos.
-La misma diferencia,- escupi. Siempre escupa. Sus ojos siempre centelleaban, y su boca
estaba siempre escupiendo.
-As que no quieres estar aqu?- Yo pregunt.
-Sabas que la Iglesia utilizaba el Latn para dar servicios, porque no confiaban en la
congregacin con la palabra de Dios?

-Ests hablando de cristianismo? No s nada sobre el cristianismo.


-Por qu estamos aqu, Lucy, Cuando a tantos otros se les niega?
-Porque somos los ms poderosos. Es importante para nosotros aprender a manejar y usar
nuestra magia.
-Es tan importante? No sera ms importante ensear a los menos poderosos? Para
ayudarles a sacar el mximo provecho de lo que tienen? Debemos ensear slo a los poetas a
leer?
-No entiendo lo que quieres. T ests aqu, Davy. En Watford.
-Estoy aqu y tal vez si me encuentro con la gente adecuada... Si me inclino y raspo antes de
cada Pitch y Grimm, me ensearn los hechizos ms difciles. Ellos me darn un asiento en la
mesa y luego puedo pasar mi vida como lo hacen ellos, asegurndome de que nadie me la quite.
-Eso no es lo que voy a hacer con mi magia.
Dej de escupir por un segundo en el que entrecerr los ojos hacia m: -Qu vas a hacer, Lucy?
-Ver el mundo.
-El mundo de los magos?
-No, el mundo.
***
Tengo mucho que decirte.
Pero el tiempo es corto. Y el velo es grueso.
Y se necesita magia para hablar, un alma llena de ella.

Captulo 12
Simon
Da la casualidad de que estoy solo cuando veo Agatha.
Estoy tumbado en el csped, pensando en la primera vez que llegu aqu - la hierba era tan
agradable que no pens que se nos permita caminar sobre ella.
Agatha de pantalones vaqueros y una camisa blanca de gasa, y ella viene de la colina hacia m
lentamente, bloqueando el sol, as que por un segundo hay un halo alrededor de su pelo rubio.
Ella sonre, pero puedo darme cuenta que ella est nerviosa. Me pregunto si ella ha estado
buscndome. Me incorporo, y ella se sienta en el suelo a mi lado.
-Hey,- le digo.
-Hola, Simn.
-Cmo estuvo tu verano?
Ella me mira como si no pudiera creer lo estpida que es esa pregunta, pero tambin como si
tuviera una especie de alivio al tener una pequea charla. -Bueno,- dice ella. -Tranquilo.
-Viajaste?- Pregunto.
-Slo para los eventos.
Agatha es un caballo de salto. Competitiva. Creo que ella quiere saltar para Gran Bretaa algn
da. O tal vez montar? S todo sobre los caballos. Ella trat de montarme en un caballo una
vez, y me acobard.

-Simn, no puedes tener miedo de este caballo. Has matado dragones.


-Bueno, yo no tengo miedo de matarlo, verdad? Quieres que me monte en l?
-Alguna suerte?- Pregunto ahora.
-Alguna,- dice ella. -En su mayora de habilidad.
-Ah.- Yo asiento con la cabeza. -Cierto. Lo siento.
En cierto modo odio hablar con Agatha sobre cosas de caballos, y no porque tenga miedo de
ellos. Es slo una cosa ms que nunca conseguir hacer bien. Toda esa mierda elegante. Regatas
y galas y, no s, partidos de polo. La madre de Agatha tiene sombreros que parecen pasteles de
boda.
Es demasiado. Tengo suficiente para hacer frente tratando de averiguar lo que significa ser un
mago, Nunca voy pasar como a la manera nacido.
Quizs Agatha estara mejor con Baz despus de todo...
Si l no fuera malo.
Tuve que parecer como si estuviera echando humo, porque se aclar la garganta, incmoda.

-Quieres que me vaya?


-No,- le digo. -No, me alegro de verte.
-En realidad no me has mirado a m,- dice ella.
As que la miro.
Ella es hermosa.
Y yo la quiero. Quiero que todo est bien.
-Mira, Simn. S que viste...
Yo le cort. -Yo no vi nada.
-Bueno, yo te vi,- dice ella. Su voz se agudiza: -Y Penlope, y...
Le cort de nuevo. -No, quiero decir...- no estoy hacindolo bien. -yo te vi en el bosque y lo vi... A
l. Pero est bien. S que t no haras... Bueno, yo s que no lo haras, Agatha Y no importa, de
todos modos eso fue hace meses.
Sus ojos son grandes y se ven confundidos.
Agatha tiene hermosos ojos marrones. Casi oro. Y pestaas largas encantadoras. Y la piel
alrededor de sus ojos brilla como si fuera un hada. (Ella no es un hada. Las hadas que pueden
hablar con la magia son bienvenidas en Watford, si pueden encontrarla, pero ninguna jams ha
optado por asistir.)
-Pero, Simn, tenemos que... Quiero decir, no deberamos hablar de esto?
-Yo prefiero seguir adelante,- le digo. -No es importante y es que slo... Agatha, es tan bueno
verte.- me estiro por su mano.
Ella me deja tomarla.
-Es bueno verte, tambin, Simn.
Yo sonro.
Y ella casi me devuelve la sonrisa.

Captulo 13
Agatha
Es bueno verlo, siempre es bueno verlo.
Siempre es un alivio.
Pienso en ello a veces, lo que ser el momento en el que no vuelva.

Algn da Simn no va a volver.


Todo el mundo lo sabe, Creo que incluso el Mago sabe. (Penlope sabe, pero ella no cree.) Es
que... Es imposible para l vivir a travs de esto. Hay demasiadas personas que lo quieren
muerto. Demasiadas cosas peores que la gente. Cosas oscuras. Criaturas. Lo que sea que es el
Insidious Humdrum es. Todos quieren que se vaya, y l no puede seguir sobreviviendo; han
habido demasiados sustos.
Nadie es tan fuerte.
Nadie es tan afortunado.
Algn da no va a volver, y voy a ser una de las primeras personas a las que les dirn. He
pensado que pasara porque cual sea mi reaccin, no va a ser suficiente.
Simn es El Elegido. Y l me eligi a m. Y a pesar de que lo amo - crecimos juntos, pasa cada
Navidad en mi casa, yo lo amo - no es suficiente. Lo que siento no es suficiente; no va a ser
suficiente, cuando lo pierda.
Y si es como aquella vez que nuestra collie fue atropellada por un coche? Llor, pero slo
porque saba que tena que hacerlo, no porque no pude evitarlo. ...
Yo sola pensar que tal vez yo estaba guardando mis sentimientos por Simn como una especie
de auto-defensa. Como, para protegerme del dolor de perderlo, de perderlo todo, porque si
Simn se va, qu esperanza tiene alguno de nosotros?
(Qu esperanza tenemos? Simn no es la solucin a nuestros problemas; Si es slo una manera
de ejecucin)
Pero no es...No es defensa propia.
Es slo que no amo a Simn lo suficiente.
No lo quiero de la manera correcta.
Tal vez yo no tengo ese tipo de amor en m - tal vez soy defectuosa.
Y si ese es el caso, quiz debera mantenerme junto a Simn, no habra de hacerlo? Si es ah
donde me quiere, Si ah es donde todo el mundo espera que est?
Si es el nico lugar donde puedo hacer alguna diferencia?

Captulo 14
Simon
Paso una hora o algo as con Agatha, pero no digo mucho. Yo no le digo sobre el Mago.
(Y si Agatha estaba de acuerdo con el Mago? Y si ella, tambin quiere que me vaya? Yo
quiero que ella se vaya, si estuviera en peligro en Watford. Demonios, ella est en peligro aqu.
Por mi culpa.)
Cuando vuelvo a mi habitacin, Penny ya est all tumbada con un libro en la cama de Baz.
-As que t y Agatha hablaron?- ella pregunta.
-Hablamos.
-Ella explic? Lo de Baz?
-Yo le dije que no.
Penny baja su libro. -No quieres saber por qu tu novia estaba besando a tu enemigo jurado?
-Yo no s nada de 'jurado',- le digo. -Nunca he tomado un juramento.
-Estoy bastante segura que Baz s.
-De todos modos, no estaban besndose.
Penny niega con la cabeza. -Si yo cojo a Micah de la mano con Baz, me gustara una
explicacin.
-Tambin a m.
-Simn.
-Penny. Por supuesto que te gustara una explicacin. As eres t. Te gusta a exigir explicaciones
y luego decirles a todos que sus explicaciones son una mierda.
-Claro que no.
-Claro que s. Pero yo... Mira, slo no me importa. Lo olvidamos. Agatha y yo estamos bien.
-Me pregunto si olvido a Baz.
-Que se joda Baz, va a hacer lo que pueda para molestarme.
Y l va a empezar tan pronto como aparezca. Lo que podra ser en cualquier momento...
Casi todo el mundo est aqu ya. Nadie quiere perderse el picnic de bienvenida de nuevo en el
Csped esta noche. Siempre es un gran lo. Juegos. Fuegos artificiales. Espectculo de magia.
Quizs Baz se perder el da de campo, que nunca se ha perdido antes, pero es un pensamiento
agradable.
***
Penny y yo nos encontramos con Agatha en el Csped.
No veo a Baz, pero hay tanta gente, por lo que sera fcil para l evitarme si quisiera. (Baz
normalmente se asegura de que yo lo vea.)

Los peques ya estn jugando y comiendo pastel, algunos de ellos vestidos con sus uniformes de
Watford por primera vez. Sombreros cados, corbatas torcidas. Hay carreras y cantos. Me sale
un poco ahogado durante la cancin de la escuela porque est esta lnea de "aquellos aos
dorados en Watford / los que brillan intensamente, aos mgicos" que me hace pensar de nuevo
sobre cmo esto es todo. Cada da que tenga este ao, ser el ltimo da que se le parezca.
ltimo da de campo para el regreso a la escuela.
ltimo primer da de vuelta.
Hago un cerdo de m mismo, pero a Penny y Agatha no les importa, y los bocadillos de huevo y
berro son para morirse. Ms pollo asado. Pasteles de especia con glaseado de limn agrio. Y
jarras de leche fra y frambuesa.
Sigo preparado para que Baz aparezca y lo arruine todo. Sigo mirando por encima de mi
hombro. (Tal vez esto es parte de su plan, Arruinar mi noche, haciendo que me pregunte cmo va
a arruinarlo) Creo que Agatha est preocupada por verlo, tambin.
Una cosa que no me preocupa es que ataque el Humdrum. l envi monos volando a atacar el
picnic en el comienzo de nuestro cuarto ao, y el Humdrum nunca trata la misma cosa dos veces.
(Supongo que podra enviar algo ms que monos voladores. ..)
Despus se pone el sol, los peques todos regresan a sus habitaciones, y los del sptimo y octavo
ao se quedan en el csped. Nosotros encontramos un lugar, y Penny hechiza su chaqueta y la
hace una manta verde para que nos sentemos. Agatha dice que es una prdida de magia cuando
hay mantas perfectamente buenas justo dentro.
-Tu chaqueta se va a manchar de hierba.- dice ella.
-Ya es verde.-Penlope la corta.
Es una noche clida y Penlope y Agatha son ambas buenas en la astronoma. Nos acostamos en
nuestras espaldas, y sealamos las estrellas.
-Debo conseguir mi bola de cristal y decirle sus fortunas,- dice Penlope, y Agatha y yo soltamos
un gemido.
-Me voy a ahorrar la molestia,- le digo. -Vas a verme baado en sangre, pero no sers capaz de
decir quin es. Y vers a Agatha luciendo hermosa y envuelta en luz.
Penlope pone mala cara, pero no por mucho tiempo. La noche es demasiado buena para poner
mala cara. Tomo la mano de Agatha sobre la manta, y cuando la aprieto, ella aprieta de vuelta.
Este da, esta noche, todo se siente tan bien. Mgicamente bien. Como un presagio. (Yo no sola
creer en presagios. No soy supersticioso, pero un da hicimos una unidad en ellos en Ciencia
Magickal y Penny dijo que no creer en presagios era como no creer en los frijoles sobre pan
tostado.)
Despus de una hora ms o menos, alguien cruza el velo a la derecha en el csped. Es la
hermana muerta de alguien; ella ha vuelto a decirle que no fue su culpa.
Guarde la espada rpidamente esta vez, sin que Penny me dijera.
-Es increble,- dice ella. -Dos de las Visitas en un solo da, y el velo est empezando a abrir...

Cuando el fantasma se va, todo el mundo empieza a abrazarse unos a otros. (Creo que el
sptimo ao ha estado pasndose con el vino de diente de len y Bacardi Breezers. Pero
nosotros tres no somos los monitores de la clase, por lo que no es nuestro problema.) Alguien
empieza a cantar la cancin de la escuela de nuevo, y nos unimos. Agatha canta, a pesar de que
es consciente de su voz.
Estoy feliz.
Estoy muy contento.
Estoy en casa.
***
Me despierto a las pocas horas, y creo que Baz debe estar de vuelta. Yo no lo veo, no puedo ver
nada, pero hay alguien en la habitacin conmigo.
-Penny?
Tal vez es el Mago de nuevo. O el Humdrum! O esa cosa que so que vea por la ventana la
noche anterior, y que ahora acabo de recordar...
Nunca he sido atacado en mi habitacin antes, esta sera la primera vez.
Me siento y enciendo las luces sin tratar. Eso pasa a veces, con pequeos hechizos, cuando estoy
estresado. No se supone que pase. Penny piensa que podra ser como la telepata, saltndose las
palabras para llegar directamente a la meta.
Todava no veo nada, aunque creo que escucho un crujido y una especie de gemido. Las
ventanas estn abiertas. Me levanto y miro afuera, luego las cierro. Compruebo debajo de las
camas. Me arriesgo con un -"Uno, dos, tres por ti"!- luego con -"Venga, sal, de dondequiera
que ests!"- Lo que saca toda la ropa volando fuera del armario. Las recoger en la maana.
Vuelvo a la cama, temblando. Hace fro. Y todava no me siento solo.

Captulo 15
Simon
Baz no est en nuestra habitacin cuando me despierto.

***
Lo busco en comedor en el desayuno, pero l no est all.
Lo nombran durante mi primera leccin, griego con el Minotauro. (El nombre de nuestro
maestro es Profesor Minos, pero le llamamos Minotauro porque l es mitad hombre, mitad toro.)
l dice en voz alta el nombre de Baz cuatro veces. -Tyrannus Pitch? Tyrannus Basilton
Grimm-Pitch?
Agatha y yo miramos alrededor de la habitacin, y luego el uno al otro. Baz se supone que est
en Ciencias Polticas conmigo, tambin. Penny me hace tomar Ciencias Polticas; ella piensa
que podra terminar como un lder algn da despus de que le gane al Humdrum.
Yo estara feliz de pasar mis das ayudando a las cabras del rebao Ebb si sobrevivo a eso, pero
las ciencias polticas son lo suficientemente interesantes, as que la tomo cada ao.
Baz siempre las toma, tambin. Probablemente porque espera recuperar el trono algn da...
La familia de Baz dominaba todo antes de que el Mago llegara al poder. Los magos no tienen
reyes y reinas, pero los Pitch son lo ms cercano que tenemos a una familia real. Probablemente
se habran coronado a s mismos en algn momento si hubieran esperado alguna vez a que
cualquiera cuestionara su autoridad.
La mam de Baz era la directora en Watford antes de que el Mago, lo que la hizo la persona ms
importante en la magia. (Hay un pasillo cerca de la oficina del Mago con los retratos de los
directores anteriores, es como un rbol genealgico de los Pitch.) En realidad, fue su muerte que
lo cambi todo, ya que trajo al Mago al poder.
Cuando el Humdrum mat a la directora Pitch enviando vampiros a Watford, todo el mundo vio
que el mundo de los magos tena que cambiar. No podramos simplemente seguir como
estbamos, dejando que el Humdrum y las criaturas oscuras nos eliminaran uno por uno.
Tuvimos que organizarnos.
Tuvimos que pensar en una defensa.
El Mago fue elegido Mago, jefe del Aquelarre, en una sesin de emergencia, y l tambin se hizo
director interino de Watford. (Ese es tcnicamente su ttulo.) De inmediato comenz sus
reformas.

Si l ha sido exitoso o no? depende de a quin se le pregunte...


El Humdrum todava est por ah.
Pero nadie muri en el plantel escolar ya que el Mago se hizo cargo. Y todava estoy vivo, as
que supongo que me inclino a decir que est haciendo un buen trabajo.
Hace unos aos, tuvimos que escribir ensayos para Ciencias Polticas sobre la ascendencia del
Mago. Baz prcticamente llam a la rebelin. (En la cual tom una botella, para exigir que su
director dimitiera en el texto de una tarea escolar...)
Baz siempre ha jugado un juego extrao: expresar pblicamente la poltica de su familia, que es,
bsicamente "Abajo con el Mago! Tranquila y legalmente!" Como si no tuviera nada que
ocultar, mientras que su familia lleva una encubierta y peligrosa guerra real contra nosotros.
Si le preguntas a los Pitch qu odian el Mago, empiezan a hablar de "las viejas costumbres" y
"nuestra herencia mgica" y "libertad intelectual".
Pero todo el mundo sabe que lo que quieren es estar a cargo de nuevo. Quieren Watford para
volver a la forma en que sola ser, un lugar slo para los ms ricos y los ms poderosos.
El Mago elimin las cuotas escolares cuando se hizo cargo, y rechaz las presentaciones orales
y pruebas de poder para poder entrar. Literalmente cualquier persona que pueda hablar con
magia puede asistir a Watford ahora, sin importar su fuerza o habilidad, incluso si son medio
duende por parte materna, o ms sirena que mago. La escuela tuvo que construir otra residencia
de estudiantes, Casa de la Fraternidad, slo para dar cabida a todo el mundo.
"No se puede ser demasiado exigente con carne de can" es la toma de Baz sobre las reformas.
l slo odia ser tratado como otro estudiante, en lugar del heredero aparente. Si su madre
siguiera como directora, l probablemente obtuviera su propia habitacin y todo lo que l
quisiera...
Yo no lo creo as. Es horrible que su madre muriera. El hecho de que nunca he tenido a mis
padres no significa que no puedo entender lo mucho que dolera perder a tu madre.
Baz no se presenta a Ciencia Poltica, por lo que voy a mantener un ojo en su mejor amigo Niall,
en lugar. Niall no se inmuta cuando el nombre de Baz se llama, pero l me mira, como si
estuviera tratando de decir que l sabe que estoy en ellos y que le importa exactamente nada.
Abordo a Niall despus de nuestra leccin: -Dnde est?
-Tu polla? No la he visto. Le preguntaste a Ebb?
(Honestamente. No estoy seguro de por qu cabreros tienen fama por ser pervertidos. Los
vaqueros parecen ganrsela toda.)
-Dnde est Baz?- Digo.
Niall intenta pasar de m, pero yo soy imposible de superar si hago el esfuerzo. No es que yo sea
grande, Estoy solo confiado. Y cuando la gente me mira, tienden a ver todo lo que he matado
antes.

Niall se detiene y se eleva su bolsa sobre su hombro. l es un chico plido, enclenque con los
ojos marrones que deletrea un azul fangoso. Desperdicio de magia. l se burla: -Qu te
importa, Snow?
-l es mi compaero de cuarto.
-Yo creo que estars disfrutando de la soledad.
-Lo estoy.
-Entonces?
Doy un paso lejos de Niall. -Si l est planeando algo, lo voy a averiguar.- le digo. -Siempre lo
hago.
-Se nota.
-Lo digo en serio!- Grito detrs de l.
-Tu sinceridad tambin se ve!

***
En la cena, estoy tan ansioso que estoy rompiendo mi Pudn de Yorkshire en pedazos mientras
como... (Pudn de Yorkshire. Asado de ternera. Salsa. Es lo que tenemos para la cena todos los
aos el primer da. Nunca voy a olvidar mi primera cena Watford. Mis ojos casi se salieron
cuando el Cocinero Pritchard sac las bandejas de asado carne de res. No me importaba si la
magia era real en ese momento. Porque la carne asada y el pudn de Yorkshire son tan
jodidamente reales como la lluvia.)
-l podra estar de vacaciones o algo as.- dice Penny.
-Por qu l todava estara de vacaciones?
-Su familia viaja.- Agatha ofrece.
En serio? Quiero decir. Eso es lo que hablan solos en el bosque? Comparten su amor por el
viaje? Yo lanzo un trozo de pan y tumbo mi vaso de leche. Penny se estremece.
-No iba a faltar a la escuela,- le digo, recogiendo mi vaso. Penny deletrea leche a distancia. -l
se preocupa demasiado por la escuela.
Nadie discute conmigo. Baz siempre ocup el primer lugar en nuestra clase. Penny suele estar
tras de l pero ser mi compinche finalmente afect sus calificaciones. "Yo no soy tu compinche",
le gusta decir. "Yo soy un compaero de terror."
-Tal vez.- sugiere ahora -Su familia ha decidido dejar de fingir que estamos todos en paz. El
Octavo ao es opcional de todos modos. En los viejos tiempos, mucha gente se fue despus de
sptimo. Tal vez los Pitch han decidido tomar en serio.
-Ir a los colchones.- le digo.
-Exactamente.
-Contra el Mago y yo? O el Humdrum?
-No s,- dice Penny. -Siempre he pensado que los Pitch simplemente se sentaran a ver los dos
lados destruyndose unos a otros.
-Gracias.

-Sabes lo que quiero decir, Simn, las viejas familias no quieren que gane el Humdrum, pero no
les importa vencer al mago. Esperarn a atacar cuando piensen que el Mago es dbil...
-Cuando ellos piensen que yo soy dbil.
-La misma diferencia.
Agatha est mirando hacia la mesa donde Baz normalmente se sienta. Niall y Dev, otro de los
amigos de Baz, su primo o algo, estn sentados uno junto al otro, hablando con sus cabezas
cerca. -No creo que Baz se retir.- dice ella.
Penny, sentada frente a nosotros, se apoya en la lnea de visin de Agatha. -Sabes algo? Qu
te dijo Baz?
Agatha mira hacia abajo, a su plato. -l no me dijo nada.
-Tiene que haber dicho algo,- dice Penny. -Has hablado con l por ltima vez.
Aprieto mis dientes. -Penlope.- le digo sin sepralos.
-No me importa si ustedes dos han acordado seguir adelante.- Agita la mano hacia Agatha y yo.
-Esto es importante. Agatha, conoces a Baz mejor que nosotros. Qu te dijo?
-Ella no lo conoce mejor que yo.- Yo sostengo. -Yo vivo con l.
-Bien, Simn, qu te dijo?
-No hay nada que me haga pensar que ha abandonado la escuela y se pierda todo un ao de
hacerme un miserable!
-l ni siquiera tiene que estar aqu para hacer eso.- murmura Agatha. Eso me molesta, a pesar
de que yo estaba pensando lo mismo, apenas ayer.
-Ya he terminado.- le digo. -Me voy a mi habitacin. Para disfrutar de la soledad.
Penny suspira. -Clmate, Simn. No nos castigues slo porque te sientes confundido. No hemos
hecho nada.- Ella mira a Agatha e inclina su cabeza. -Bueno, yo no te he...
Agatha se pone de pie, tambin. -Tengo deberes.
Caminamos juntos hasta la puerta, luego se dirige hacia los Claustros.
-Agatha.- Llamo.
Pero no lo hago que hasta que est demasiado lejos para or.

***
Tengo la habitacin para m, y ni siquiera puedo disfrutar de ella, porque la vaca cama de Baz
slo parece siniestra ahora.
Convoco a la Espada de los Magos y practico mi forma de su lado de la habitacin. l odia eso.

Captulo 16
Simon
Baz no est en el desayuno de la maana siguiente.
O el siguiente.
l no est en clase.
El equipo de ftbol comienza a practicar, y algn otro toma su lugar. Despus de una semana,
los maestros dejan de decir su nombre cuando toman asistencia. Observo a Niall y Dev durante
unos das, pero no parecen tener Baz escondido en un granero...
S que debera estar feliz por Baz desaparecido. Es lo que siempre he dicho que quera, para
liberarme de l. Pero parece tan mal... La gente no desaparece as.
Baz no lo hara.
Baz es... indeleble. Es una mancha de grasa humana. (Parcialmente humana).
Tres semanas despus del trmino, an me encuentro caminando por el terreno de juego,
esperando verlo en la prctica de ftbol, y cuando no lo hago, me doy la vuelta y camino con
fuerza hacia fuera en las colinas detrs de la escuela.
Oigo a Ebb gritarme antes de que la vea.
-Hiya, Simn, Ahoy!
Ella est sentada por encima de m por el camino en la hierba, con una cabra acurrucada en el
regazo.
Ebb pasa la mayor parte de su tiempo en las colinas cuando el clima es bueno. A veces ella deja
las cabras deambulando por las instalaciones de la escuela, ella dice que se encargan de las
malas hierbas y plantas depredadoras. Las plantas depredadoras en Watford en realidad las
comern si tienen la oportunidad; son magia. Las cabras no lo son, sin embargo. Le pregunt a
Ebb de inmediato si la magia hiere a las cabras cuando se las comen.
-Son cabras, Simn.- dijo ella. -Pueden comer cualquier cosa.
Cuando me acerco, veo que los ojos de Ebb estn rojos. Ella los limpia con la manga de su
jersey. Es un viejo jumper de la escuela Watford, se desvaneci de rojo a rosa y teido de color
marrn en el cuello y las muecas. Si se tratara de cualquier otra persona, me preocupara.
Pero Ebb es una especie de llorona. Ella es como gor. Si gor saliera con cabras todo el tiempo
en lugar de dejar que Pooh y Piglet le animaran.
Eso pone los nervios a Penlope, todo el llanto, pero no me importa. Lo que pasa es que Ebb
nunca le dice a nadie ms que mantenga su cabeza en alto o que busque el lado bueno. Es muy
reconfortante. Me siento a su lado en la hierba y paso la mano por la espalda de la cabra.
-Qu ests haciendo aqu?- Ebb pregunta. -No deberas estar en la prctica de ftbol?
-Yo no estoy en el equipo.

Le rasca a la cabra detrs de las orejas. -Desde cundo dejas que eso te detenga?
-Yo...
Ebb inhala.
-Ests bien?- Pregunto.
-Ach. Seguro.- Ella niega con la cabeza, y su pelo sale volando alrededor de sus odos. Est
sucio y rubio y siempre cortado en una lnea clara sobre su mandbula y en la frente. -Slo la
poca del ao,- dice ella.
-Otoo?
-Volver a la escuela. Me recuerda a mis das de escuela. No se puede volver atrs, Simn, nunca
se puede volver...
Ella se frota la nariz con la manga de nuevo, luego frota su brazalete en la piel de la cabra. No
sealo que Ebb de realidad nunca dej de Watford. No quiero burlarme de ella, parece una muy
dulce cosa para m. El pasar toda tu vida aqu.
-No todo el mundo volvi.- le digo.
Su cara se desanima. -Perdimos a alguien?
El hermano de Ebb muri cuando eran jvenes. Es una de las razones por que ella es tan
melanclica; ella nunca lo super.
-No.- le digo. -Quiero decir -. Baz, Basil, no regres.
-Ah,- dice ella. -Joven Maestro Pitch. Seguramente estar de regreso. Su madre lo hizo, valoran
la educacin.
-Eso es lo que dije!
-Bueno, t lo conoces mejor.- dice ella.
-Eso es lo que he dicho, tambin!
Ebb Asiente -Pensar que sola estar en la garganta del otro.
-Todava estamos en la garganta del otro.
Ella me mira dubitativa. Ella tiene los ojos azules estrechos de color azul brillante, ms brillante
de alguna manera, porque su rostro est tan sucio.
-Ebb.- insisto, -trat de matarme.
-No con xito.- Ella se encoge de hombros. -No recientemente.
-l trat de matarme tres veces, que yo sepa! No importa realmente si funcion.
-Importa un poco,- dice ella. -Lados, qu edad tena la primera vez, once? Doce? Eso no
importa.
-Cuenta conmigo.- le digo.
-Lo hace.
Yo resoplo. -S. Ebb. Lo hace. l me odiaba incluso antes de que me conociera.
-Exactamente.- dice ella.
-Exactamente!

-Slo estoy diciendo - Ha pasado mucho tiempo desde que tuve que hechizarlos para que se
separaran.
-Bueno, no hay ninguna razn para tirar abajo todo el tiempo,- le digo. -No nos llevar a
ninguna parte. Y duele. Sospecho que estamos ahorrando.
-Para qu?- ella pregunta.
-El fin.
-El fin de la escuela?
-El fin del fin,- le digo. -La gran pelea.
-As que estabas ahorrando, y entonces l no ha venido a por ella?
-Exactamente!
-Bueno, no pierdas la esperanza- dice Ebb. -Creo que va a estar de vuelta. Su madre siempre
valora una buena educacin. La echo de menos esta vez...
Ella se seca los ojos con la manga. Suspiro. A veces, con Ebb, es mejor simplemente disfrutar del
silencio. Y las cabras.

***
Tres semanas pasan. Cuatro, cinco, seis.
Me detengo en busca de Baz en cualquier lugar donde se supone que deba estar. Cada vez que
escucho a alguien en las escaleras fuera de nuestra habitacin ahora, yo s que es Penny.
Incluso dej que pasara la noche a veces y duerme en su cama; no parece haber ningn peligro
inmediato de Baz irrumpiendo prendindole fuego a Penny.
Molest a Niall un par de veces ms, pero l ni siquiera insinu saber dnde est Baz. En todo
caso, parece que Niall espera que consiga algunas respuestas.
Me siento como si tuviera que hablar con el Mago sobre ello. Sobre Baz. Pero yo no quiero
hablar con el Mago. Me temo que an podra estar planeando enviarme lejos.
Penny dice que no tiene sentido evitarlo. -No es como que te vas perder del radar del Mago.
Pero a lo mejor lo har... Y eso me molesta, tambin.
El mago siempre se va, pero l est apenas ha estado en Watford esta vez. Y cada vez que est
aqu, l est rodeado de sus hombres. Normalmente, estara comprobndome. Llamndome a su
oficina. Dndome asignaciones, pidiendo ayuda.
A veces pienso que el mago realmente necesita mi ayuda, que puede confiar en m mejor que
nadie, pero a veces creo que l slo me prueba. Para ver de lo que estoy hecho. Para
mantenerme en orden.
Estoy sentado en la clase un da, cuando veo al Mago caminando solo hacia la Torre Llanto. Tan
pronto como termina la clase, voy hacia la Torre. Es un edificio alto de ladrillo rojo, una de las
ms antiguas en Watford, casi tan antigua como la Capilla. Se llama la Torre Llanto porque hay
vides que crecen en cada verano y fluyen de arriba hacia abajo, y porque el edificio ha
comenzado a hundirse hacia adelante en los ltimos aos, casi como si estuviera cado de dolor.
Ebb dice que no hay que preocuparse de que se caiga; los hechizos siguen siendo fuertes.

El comedor est en la planta baja de la Torre, toda la planta baja, y arriba estn aulas, las salas
de reuniones y salas de invocacin. La oficina y lugar sagrado del Mago estn en lo ms alto. Va
y viene cuando l la necesita.
El Mago tiene todo un mundo mgico que no perder de vista, en el Reino Unido, de todos modos;
y la caza del Humdrum ocupa mucho de su tiempo.
El Humdrum no slo me ataca. Esa no es ni siquiera la peor parte. (Si lo fuera, los otros magos
probablemente ya me habran arrojado a l por ahora.)
Cuando el Humdrum apareci por primera vez, hace casi veinte aos, los agujeros comenzaron
a aparecer en la atmsfera mgica. Parece que l (ella?) Puede chupar la magia de un lugar,
probablemente para usarla contra nosotros. Si uno va a uno de estos puntos muertos, es como
entrar en una habitacin sin aire. Simplemente no hay nada ah para ti, no hay magia, incluso yo
me quedo seco.
La mayora de los magos no pueden asimilarlo. Estn tan acostumbrados a la magia, a la
sensacin de magia, que se vuelven locos sin ella. As es como el monstruo obtuvo su nombre.
Uno de los primeros magos en encontrar los agujeros dice que fue como una "monotona
insidiosa, una mundanidad que se apodera de tu alma."
Los puntos muertos permanecen muertos. Uno recibe su magia de vuelta si se va, pero la magia
nunca vuelve a ese lugar. Los magos han tenido que abandonar sus hogares debido a que el
Humdrum les sac la magia.
Sera un desastre si Humdrum llegara a Watford.
Hasta ahora, por lo general enva a otra persona, o alguna otra cosa, alguna criatura oscura,
tras de m.
Es fcil para el Humdrum encontrar aliados. Cada criatura oscura en este mundo y a sus
vecinos les encantara ver a los magos caer. Los vampiros, los hombres lobo, los demonios y
almas en pena, los Manticorps, los duendes, todos nos molestan. Podemos controlar la magia, y
ellos no pueden. Adems los mantenemos bajo control. Si las cosas oscuras se salieran con la
suya, el mundo normal sera un caos. Trataran a las personas regulares como ganado. Nosotros
(magos) necesitamos que los normales vivan su vida normal, relativamente no afectado por arte
de magia. Nuestros hechizos dependen de ellos para poder hablar libremente.
Eso explica por qu las criaturas oscuras nos odian.
Pero todava no s por qu Humdrum se dirige hacia m especficamente. Porque soy el mago
ms poderoso, supongo. Porque soy la mayor amenaza.
El Mago dice que l mismo sigui mi poder como un faro cuando lleg el momento de llevarme a
Watford. Tal vez esa es la forma en la que Humdrum me encuentra, tambin.
Tomo una escalera de caracol a la cima de la Torre Llanto, donde se abre a una sala de entrada.
El sello de la escuela se presenta en baldosas de mrmol en el suelo tan pulido que hasta parece

mojado. Y el techo abovedado tiene un mural de Merln mismo invocando magia a travs de sus
manos hacia el cielo, con la boca abierta.
Hay dos puertas. La oficina del Mago est detrs de la alta puerta de arco de la izquierda. Y su
santuario y habitaciones estn detrs de la puerta ms pequea a la derecha.
Llamo a la puerta de su oficina, a la primera nadie responde. Considero llamar a la puerta de
sus habitaciones, pero eso se siente demasiado ntimo. Tal vez slo le dejar una nota.
Abro la puerta de la oficina del Mago - est bloqueada, pero la cerraduras se abren para darme
la bienvenida. Entonces entro lentamente, slo en caso de que lo est molestando... Est oscuro.
Las cortinas estn corridas. Las paredes estn normalmente llenas de libros, pero un puado
han sido derribados y que estn amontonados en pilas sobre todo el escritorio.
No enciendo la luz. Ojal hubiera trado un poco de papel o algo. No quiero mendigar alrededor
de la mesa del Mago. No es el tipo de escritorio que tiene notas Post-it para cuando ests fuera.
Recojo una pluma estilogrfica pesada. Tiene un par de hojas de papel sobre su escritorio, son
listas de citas. Tomo la primera, la volteo y escribo:

Seor, me gustara hablar con usted cuando tenga un momento. Acerca


de todo. Acerca de mi compaero de cuarto.
Y luego aado:
(T. Basilton Grimm-Pitch.)
Y entonces yo deseara no haberlo hecho, porque por supuesto el mago sabe quin es mi
compaero de cuarto, y ahora como que parece que he firmado. Entonces lo hago, firmo:

Simn.
-Simn.- dice alguien, y me sobresalto, dejando caer la pluma. Miss Possibelf est de pie en la
puerta, pero no pasa a la oficina. Miss Possibelf es nuestra profesora de Elocucin y la decana
de estudiantes. Ella es mi profesora favorita. Ella no es exactamente amable, pero creo que
realmente se preocupa, y ella parece ms humana a veces que el Mago. (A pesar de que ella no
es exactamente humana, no lo creo...) Es mucho ms probable que ella note si te sientes enfermo
o triste, o si el pulgar te est colgando de un hilo.
-Miss Possibelf,- le digo. -El Mago no est.
-Eso veo, Que...? Qu tienes que hacer aqu?
-Pens que podra estar aqu. Hay algunas cosas que tengo que hablar con l.
-l estuvo aqu esta maana, pero se ha ido de nuevo.- Miss Possibelf es alta y ancha, con una
trenza gruesa plateada que le cuelga por la espalda. Ella es increblemente graciosa, e
increblemente elocuente, y si ella est hablando contigo directamente, su voz le da una especie
de cosquillas tus odos.

-Podras hablar conmigo.- dice ella. Ella todava no entra. Ella no debe tener permiso para
cruzar las barreras.
-Bueno,- le digo. -Es en parte sobre Baz. Basil. l no ha regresado a la escuela.
-Me he dado cuenta.- dice ella.
-Sabe si l va a volver?
Ella mira a su varita, un bastn, y mueve el mango en un crculo. -No estoy segura.
-Ha hablado con sus padres?- Pregunto.
Ella me mira. -Eso es confidencial.
Asiento con la cabeza y pateo el costado de la mesa del Mago, entonces me doy cuenta de lo que
estoy haciendo y doy un paso lejos, enredando mis dedos en mi cabello.
Miss Possibelf se aclara la garganta un poco; incluso a travs de la habitacin, eso enva un
zumbido hasta la parte de atrs de mi cuello. -Yo puedo decirte.- dice, -Que es poltica de la
escuela el ponerse en contacto con los padres de un estudiante cuando un nio no regresa en un
tiempo...
-As que usted ha hablado con los Pitch?
Ella entrecierra sus ojos marrones oscuros. -Qu esperas encontrar Simn?
Dejo caer mi mano en seal de frustracin. -La verdad. Se ha ido? Est enfermo? Ha
comenzado la guerra?
-La verdad
Sigo esperando a que parpadee. Incluso los magos parpadean.
-La verdad,- dice. -Es que no tengo respuestas a cualquiera de esas preguntas. Sus padres han
sido contactados. Eran conscientes de que l no estaba en la escuela, pero no dieron ms
detalles. El Sr. Pitch es mayor de edad, como t, tcnicamente un adulto. Si no asiste a esta
escuela, yo no soy responsable de su bienestar...
-Pero no se puede ignorar cuando un estudiante no regresa a la escuela! Y si est planeando
algo?
-Entonces eso es una preocupacin para el Aquelarre, no del decano de los estudiantes.
-Si Baz est organizando una insurgencia,- prosigo. -Es una preocupacin de todos nosotros.
Ella me mira. Alzo mi mandbula y me mantengo firme. (Ese es uno de mis movimientos estndar
cuando no s qu ms hacer.) (Porque si hay una cosa que se me da bien...)
Miss Possibelf cierra los ojos, pero todava no parpadea -Es ms como que ella est cediendo.

Bien.
Ella me mira de vuelta. -Simn, me preocupo por ti, y yo siempre he sido honesta contigo.
Escchame... No lo s. Donde Basilton est. Tal vez l est por ah planeando algo horrible;
espero que no, por su bien y el tuyo. Lo nico que s es que cuando habl con su padre, pareca
sorprendido y molesto? saba que su hijo no estaba aqu, y no pareca feliz. Honestamente,
Simon, Sonaba como un hombre al lmite.

Yo exhalo con fuerza por la nariz y asiento con la cabeza.


-Eso es todo lo que s.- dice ella. -Te dir si me entero de ms, si soy capaz.
Asiento con la cabeza de nuevo.
-Ahora, tal vez deberas ir a almorzar.
-Gracias, Miss Possibelf.
Mientras paso junto a ella en la puerta, ella trata de acariciar mi brazo, pero sigo caminando, y
es incmodo. Oigo la pesada puerta de roble cerca detrs de nosotros.
No me voy a almorzar. Voy a dar un paseo, que se convirti en una carrera, que se convirti en
m buscando una solucin en un rbol en el borde de los bosques.
No puedo creer que mi espada venga cuando la llamo.

Captulo 17
Simon
Dej de buscar a Baz donde se supona que deba estar...
Pero no dejo de buscarlo.
Hago caminatas por el Bosque Vacilante en la noche. Penny ve la mirada en mi cara y no trata
de acompaarme. Agatha siempre est haciendo tareas; seguro se est esforzando este ao, tal
vez su padre le prometi un nuevo caballo o algo as.
Sola amar el bosque. Lo encontraba relajante.
Despus de algunas noches me di cuenta que no estaba caminando sin rumbo; estaba
recorriendo el bosque como si lo estuviera barriendo. Como barrimos el ao en el que Elspeth
desapareci, todos agarrndonos de las manos, caminando lado a lado, marcando parcelas
mientras bamos por ellas. Ahora las estoy marcado en mi cabeza, conjurando luz y moviendo mi
espada hacia adelante y atrs para quitar ramas de mi camino. Cortar todo el maldito bosque
si sigo as.
No encuentro nada y perturbo a los espritus. Una ninfa sale para decirme que soy bsicamente
un hombre caminando por un Apocalipsis:
-Qu es lo que buscas? -la ninfa pregunta quedndose inmvil en el aire aunque ya le haba
dicho que me daba escalofros. Su pelo es como musgo y parece una de esas chicas manga con
botas victorianas y sombrillas:
-A Baz -digo- mi compaero de cuarto
-El muerto? Con los ojos lindos?
-S -Est Baz muerto? Nunca pens en l as, bueno, es un vampiro, supongo- Espera, Ests
diciendo que est muerto? Muerto de verdad?
-Todos los chupasangre estn muertos
-Lo has visto tomar sangre?
Ella me mira. Mi espada est clavada en el suelo al lado de mis pies:
-Qu buscas, elegido?- Ahora suena irritada y deja su sombrilla verde descansar en su hombro.
-A mi compaero de cuarto. Baz. El chupasangre.
-l no est aqu- dice
-Ests segura?
-Ms segura que t.
Suspiro y clavo mi espada ms profundo:
-Bueno, no estoy nada seguro.
-Estas quemando la buena voluntad aqu, mago.

-Cuntas veces debo salvar el bosque para ganarme su confianza?


-No hay importancia en salvar el bosque si solo lo vas a derribar
-Estoy buscando. A mi compaero de cuarto.
-Tu enemigo - replic. Tiene la piel en un tono caf grseo, rugosa y ondulada como corteza y
sus ojos brillan como esos hongos que crecen en lo profundo del bosque.
-No importa lo que es,- digo- sabes de quin hablo, Cmo puedes estar segura de que no est
aqu?
La ninfa inclina su cabeza hacia atrs como si escuchara los rboles detrs de ella. Todos sus
movimientos se escuchan como la brisa pasando entre las ramas:
-l no est aqu,-dice- a menos que est escondido.
-Bueno, Obviamente est escondido! Est escondido en algn maldito lugar!
-Si nosotras no podemos verlo aqu, mago, tampoco lo vers t.
Levanto mi espada y la envaino en mi cintura:
-Pero me vas a contar si escuchan algo?
-Probablemente no.
-Eres imposible.
-Soy improbable
-Esto es importante, -digo- una persona muy peligrosa est perdida.
-No peligroso para m,- ella susurra- no es peligroso para mis hermanas. Nosotras no
sangramos.
Nosotras no jugamos juegos de ms y mayor.
-Tal vez te has olvidado que Pitch est en la Casa de Fuego.-sealo el bosque detrs de ella,
todo inflamable.
Ella levanta su cabeza y su sonrisa se quiebra. Cambia su sombrilla a su otro hombro:
-Bien
-Bien?
-Si vemos a tu guapo chupasangre, le diremos que lo buscas.
-No. Ayudas.
-Entonces le diremos a la persona dorada
-La persona dorada... Soy la persona dorada?
Ella arruga su nariz y sacude su pelo musgoso. Flores florecen de l:
-Entonces quin?
-T persona dorada. Su persona dorada. Tu pistilo y estigma.
-Pistola... Te refieres a Agatha?
-Hermana cabello dorado.
-Le dirn a Agatha si ven a Baz?
-S.- su sombrilla da vueltas en su hombro- La encontramos pacfica.
Suspiro y paso el dorso de mi mano por mi frente:

-Las he salvado al menos tres veces. Todo el bosque, Sabes eso, verdad?
-Qu buscas, elegido?
-Nada.-levando mis manos al aire y me doy vuelta para irme, pateando el retoo ms cercano Nada!
Nada bueno nunca pasa en el Bosque Vacilante.

***
Camino por el bosque.
Camino por los campos.
Recorro los terrenos de la escuela entre clases, asomndome en todos los edificios abandonados,
abriendo puertas largas.
A veces Watford parece tan grande en el interior como los terrenos amurallados y las tierras
exteriores combinados.
Hay cuartos secretos. Pasillos secretos. Alas completamente escondidas que solo se revelan si
sabes el hechizo correcto o tienes el artefacto correcto.
Hay un piso extra entre el segundo y el tercero del claustro. (Penny lo llama el contenido
extra). Es un eco en el piso de arriba. Todas las mismas cosas pasan ah, un da despus.
Hay un foso debajo del foso.
Y hay madrigueras en las montaas.
Hay tres portones secretos y solamente he logrado que uno de ellos se abriera.
A veces se siente como si he pasado toda mi vida buscando el mapa o la llave que podra hacer
que Watford, el mundo entero de magos, tuviera sentido.
Pero todo lo que encuentro son piezas del rompecabezas. Es como si estuviera en un cuarto
oscuro y solamente hay luz suficiente para ver una esquina a la vez.
Pas la mayor parte de mi quinto ao recorriendo las Catacumbas debajo de la Capilla Blanca,
buscando a Baz. La capilla es el centro de Watford, es el edificio ms viejo. Nadie sabe si
Watford comenz como un colegio u otra cosa. Tal vez una abada mgica. O una colonia de
magos, que es lo que me gusta creer. Imagnatelo una ciudad amurallada con magos viviendo
juntos, prcticamente al aire libre. Una comunidad mgica.
Las catacumbas estn debajo de la capilla y ms all de ella. Probablemente hay muchas
maneras de bajar pero yo solo conozco una.
En nuestro quinto ao vea a Baz escaparse a la capilla despus de la cena. Pens que era algn
tipo de plan, una conspiracin.
Lo seguira a la capilla por las altas arqueadas y nunca cerradas puertas delanteras, detrs del
altar, detrs del santuario y de la esquina de los poetas, por la puerta secreta y abajo hacia las
catacumbas.

Las catacumbas son especialmente tenebrosas. gata nunca bajara ah conmigo y Penlope
solo fue ah conmigo la primera vez, cuando an crea que Baz podra estar planeando algo.
Par despus de algunos meses. Tambin par de ir a los juegos de ftbol de Baz conmigo y dej
de esperar conmigo en el pasillo afuera del balcn donde Baz toma clases de violn.
Pero yo no me poda dar por vencido. No cuando todas mis pistas empezaban a tomar sentido.
La sangre en las mejillas de Baz. El hecho de que l poda ver en la oscuridad (l regresara a
nuestro cuarto en la noche y se alistara para la cama sin ni siquiera encender la luz). Despus
encontr una pila de ratas muertas en el stano de la capilla, todas perforadas y usadas, como
limones exprimidos.
Yo estaba solo cuando finalmente lo confront. Profundo en las catacumbas, dentro de las
Tumbas de Nios. Le Tombeau des Enfants. Baz estaba sentado en la esquina, calaveras
apiladas en las paredes alrededor de l:
-Me encontraste- dijo l
Yo ya tena mi espada afuera:
-Saba que lo hara
-Ahora qu?-ni siquiera se par, solo quit un poco de polvo de sus pantalones grises y se
apoy en los huesos.
-Ahora me cuentas lo que ests planeando- dije
l se rio con eso. Baz siempre se rea de m ese ao pero esta vez le sali ms plano de lo usual.
Haba antorchas pintando de naranja el cuarto gris pero la piel de Baz segua siendo plida y
blanca.
Ajust mi estancia separando mis pies debajo de mis caderas y cuadrando mis hombros:
-Ellos murieron en la plaga- dijo
-Quines?
Baz levant su mano y yo di un respingo hacia atrs.
l levant una ceja y extendi el brazo en un gesto sealando la habitacin que nos rodea:
-Ellos-dijo- Les enfants- un mechn de cabello negro cay en su frente
-Es por eso que ests aqu? Para localizar una plaga?
Baz me mir. l tena 16, los dos tenamos la misma edad, pero me haca sentir como si tuviera
5. Siempre me ha hecho sentir como un nio, como si nunca llegara a su nivel. Como si hubiera
nacido sabiendo todo sobre el mundo de los magos, su mundo. Est en su ADN:
-S, Snow.-dijo- Vine a buscar una plaga. Voy a ponerla en un vaso humeante e infectar toda
Metrpolis.
Cog mi espada.
l pareca aburrido:
-Qu haces aqu?- orden balanceando la espada en el aire
-Me siento-dijo

-No, nada de eso. Te atrap finalmente, despus de todos estos meses no me vas a contar lo que
planeas
-La mayora de estudiantes murieron- dijo
-Para. Para de distraerme.
-Mandaron a los sanos a casa. Mi ttara-ttara-to era el director. l se qued ayudando a los
cuidando a los enfermos y moribundos. Su calavera est aqu tambin. Tal vez me podras
ayudar a encontrarla. Dicen que tengo su ceja aristcrata.
-No estoy escuchando.
-La magia no les ayud- dijo Baz. Apret mi mandbula- No tenan un hechizo para la plaga
todava.-l continu- No haba palabras tan poderosas, con el poder correcto.- Explot
-Qu haces aqu?
l comenz a cantar para el mismo:
-Anillo alrededor de la rosa / un bolsillo lleno de ramilletes
-Respndeme, Baz
-Cenizas, cenizas
Clav mi espada en la pila de huesos junto a l, mandando calaveras rodando a todas partes.
Baz hizo una mueca de desprecio y se sent atrapando las calaveras con su varita:
-Cmo estaban! -ellas se volvieron en el aire y rodaron a su lugar- Muestra un poco de respeto,
Snow -dijo cortantemente y se desplom contra la pared de nuevo -Qu quieres de m?
-Quiero saber lo qu vas a hacer.
-Esto es lo que voy a hacer.
-Sentarte en una estpida tumba con un montn de huesos.
-No son solo huesos. Son estudiantes. Y profesores. Todo el que muere en Watford es enterrado
aqu.
-Y?
-Y? repiti, yo gru. Mira, Snow l se par. Era ms alto que yo, siempre ha sido ms alto
que yo. Incluso despus del verano cuando crec tres pulgadas, juro que ese cabrn afortunado
creci cuatro. Me estuviste siguiendo. Dijo. Buscndome. Y ahora me encontraste. No es mi
culpa si todava no has encontrado lo que has estado buscando.
-S lo que eres gru. Sus ojos me miraron.
-Tu compaero de cuarto? sacudo mi cabeza y aprieto el mango de mi espada. Baz se acerca
a m. Dime escupe Qu soy? Gru de nuevo y levant mi espada una pulgada.
-Vampiro! Grit. Debi haber sentido la fuerza de mi aliento en su cara. Se empez a rer.
-En serio? Piensas que soy un vampiro? Bueno, Aleisteir Crowley, qu vas a hacer al
respecto? -Sac una botella de su chaqueta y tom un trago. No saba que l haba estado
tomando, clav mi espada en la tierra. Trat de recordarme estar siempre listo para la batalla y
la volv a agarrar. -Clavar una estaca en el corazn? pregunt, cayendo de nuevo en la
esquina y descansando su brazo en una montaa de calaveras decapitar tal vez? Eso solo

Funciona si mantienes mi cabeza separada de mi cuerpo e igual as podra caminar y mi cuerpo


no parara hasta que encontrara mi cabeza mejor hazlo con fuego, Snow, es la nica solucin
quera partirlo en dos. Ah y en ese momento por una maldita vez.
Pero segua pensando en Penlope cmo sabes que es un vampiro, Simn? Lo has visto
tomar sangre? Te ha amenazado? Ha tratado de esclavizarte?.
Tal vez lo ha hecho. Tal vez es por eso que lo he estado siguiendo por seis meses. Y ahora lo
tena:
-Haz algo, -dijo burlonamente. -Salva el da, Snow. O la noche. Rpido, antes de que .
Mmmm qu cosa horrible debo hacer? Es muy tarde para todo el mundo ac abajo, solo a ti
puedo lastimar, no es cierto? Y no creo que est de humor para tomar tu sangre qu pasara si
accidentalmente te convirtiera? Estara atorado contigo para toda la eternidad. Baz movi la
cabeza y tom otro trago de su botella no creo que la no muerte te mejore, Snow. Solamente
arruinara tu complexin. Se rio de nuevo. Sin ganas. Cerr sus ojos como si estuviera
cansado.
Probablemente lo estaba, yo lo estaba. Estuvimos jugando al gato y al ratn en las catacumbas
todas las noches por semanas. Solt mi espada pero la dej sin envainar y di un paso hacia
atrs:
-No tengo que hacer nada dije-. S lo que eres. Ahora solo tengo que esperar a que cometas un
error.- Hizo un gesto de dolor sin abrir los ojos.
-En serio Snow? Ese es tu plan? Esperar a que yo mate a alguien? Eres el peor elegido
jams elegido.
-Pdrete dije. Lo que siempre significa que he perdido una discusin. Empec a salir de la
tumba, necesitaba hablar de esto con Penlope, necesitaba reagrupar.
-Si hubiera sabido que era as de fcil deshacerse de ti, -Baz dijo detrs de m- te hubiera dejado
atraparme hace semanas llegu a la superficie esperando que no se convirtiera en un
murcilago y volara hacia m (Penny dice que es un mito, pero igual).
Poda orlo cantar, incluso despus de caminar diez minutos. Cenizas, cenizas, todos caemos.

***
No he vuelto a las catacumbas desde esa noche...
Espero hasta que estoy bastante seguro de que todo el mundo est en la cama, con suerte
dormida, entonces me escapo a la Capilla Blanca.
Dos bustos custodian la puerta secreta en el Rincn de los Poetas: el ms famoso de los poetas
magos modernos, Carroll y Seuss. Tengo un poco de cuerda de nylon, y ato un extremo
alrededor del cuello de Theodor.
La puerta en s, un panel en la pared, siempre est bloqueada y no hay ninguna clave. Pero todo
lo que tienes que hacer para abrirla es poseer un genuino deseo de entrar. La mayora de la
gente simplemente no lo tiene.

La puerta se abre para m. Y se cierra detrs de m. El aire se vuelve ms fro de inmediato.


Enciendo una antorcha de la pared y elijo mi primer camino.
Abajo en los sinuosos tneles de las catacumbas, utilizo cada hechizo de revelacin que me s, y
cada hechizo de encontrado. ("Salid, salid, de dondequiera que ests! Es hora de aparecer!
Scooby-Dooby-Doo, dnde ests?"). Llamo a Baz por su nombre completo, lo que hace que un
hechizo sea ms difcil de resistir.
Las palabras mgicas son difciles. A veces para revelar algo oculto, tienes que utilizar el
lenguaje de aquella poca escondida en la distancia en la que se crearon. Y a veces una vieja
frase deja de funcionar cuando el resto del mundo est cansado de decirla.
Nunca he sido bueno con las palabras.
Eso es en parte porque soy algo as como un mago intil.
Las palabras son muy poderosas dijo la seorita Possibelf durante nuestra primera leccin de
Palabras Mgicas. Nadie ms estaba prestando atencin; ella no estaba diciendo nada que no
supiera ya. Pero yo estaba tratando de guardar todo en mi memoria.
Y se vuelven ms poderosas continu cuanto ms sean dichas y ledas y escritas, en
combinaciones especficas y consistentes.
La clave para lanzar un hechizo est en aprovechar ese poder. No slo diciendo las palabras,
sino invocando su significado.
Lo que significa que tienes que tener un buen vocabulario para hacer magia. Y tienes que ser
capaz de improvisar sobre la marcha. Y ser lo suficientemente valiente para hablar. Y tener un
buen odo para lograr un slido desenvolvimiento de la frase.
Y tienes que entender realmente lo que ests diciendo, cmo las palabras se traducen en la
magia.
No puedes agitar tu varita y repetir lo que le has odo a alguien decir en la esquina de la calle;
eso es una buena manera de sacar accidentalmente a alguien de sus cojones.
Nada de eso viene naturalmente a m. Las palabras. El lenguaje. Hablar.
No recuerdo cuando aprend a hablar, pero s que trataron de enviarme a especialistas. Al
parecer, eso puede sucederles a los nios en la crianza, o a nios con padres que no hablan con
ellos, simplemente no aprenden.
Yo sola ver a un consejero y a un terapeuta del habla.
Usa tus palabras, Simn. Me pona tan ensangrentadamente enfermo or eso. Era mucho ms
fcil simplemente coger lo que quera en lugar de pedirlo. Era mejor golpear a quienes me
hacan dao, incluso si me golpeaban de regreso.
Casi no habl el primer mes que estuve en Watford. Eso fcil no era; nadie ms por aqu se
callaba.
La Srta. Possibelf y algunos de los otros profesores se dieron cuenta y empezaron a darme clases
particulares. Lecciones de cmo hablar en voz alta. A veces, el Mago se sentaba en aquellos
momentos, frotndose su barba y mirando por la ventana.

Me imaginaba gritndole Usa tus palabras!. Y entonces me lo imaginaba dicindome que


haba sido un error haberme trado aqu.
De todos modos, todava no soy bueno con las palabras, y soy una mierda con mi varita, as que
me las arreglo con la memorizacin. Y con sinceridad, eso ayuda, aunque no lo creas. En caso
de dudar, slo hago lo que Penny me dice que haga.
Elaboro mi camino cuidadosamente a travs de las catacumbas, haciendo mi mejor esfuerzo con
los hechizos que puedan hacer el trabajo por m.
Encuentro puertas ocultas dentro de puertas ocultas. Encuentro un cofre del tesoro que est
roncando profundamente. Encuentro una pintura de una nia con el pelo rubio y lgrimas
corriendo por sus mejillas, en realidad derramndose, como un GIF tallado en la pared. Un yo
ms joven se habra quedado para averiguar su historia. Un yo ms joven habra convertido esto
en una aventura.
Sigo buscando a Baz.
O alguna pista.
Todas las noches me devuelvo cuando llego al final de mi cuerda.

Captulo 18
Lucy
Sabas que esas paredes tienen mil aos?
Hay espritus que se mueven a travs de ellas, que hablan idiomas que nadie puede entender.
Pero supongo que no importa. Nadie los escucha.
Las paredes siguen siendo iguales que cuando yo caminaba por ellas. La Capilla. La Torre. El
puente levadizo.
Los lobos son nuevos. Los peces-bestias. Me pregunto dnde los habr encontrado Davy? Qu
hechizo lanz para traerlos aqu? Y qu cree que evitarn?
Paranoico Mit dijo siempre. l piensa que todo el mundo va por l.
Creo que algunas personas realmente podran ir a por l argument.
Slo porque l es algo as como un imbcil rencoroso dijo ella.
l se preocupa demasiado.
Por l mismo? De acuerdo.
Por todo dije. l no puede dejar nada por fuera.
Lo has estado escuchando durante demasiado tiempo, Lucy.
Siento lstima por l... Y si quieres escucharlo, te daras cuenta de que lo que dice tiene
sentido. Por qu no pueden los duendecillos y centauros con herencia de magos venir a
Watford? Y por qu mi hermano tiene que quedarse en casa? Slo por no ser poderoso?
Tu hermano es un idiota dijo. Lo nico que le importa es Def Leppard1.
Sabes lo mucho que le doli a mi madre cuando fue rechazado. l tiene una varita, y ni siquiera
sabe cmo usarla. Mis padres casi se divorcian por eso.
Lo s. Suaviz Mitali. Lo siento. Pero la escuela solamente es un poco grande. No puede
tener a todo el mundo.
Podramos hacerla ms grande, eso dice Davy. O podramos construir una nueva escuela.
Imagnatelo, escuelas por todo el pas para cualquier persona con magia.
Ella frunci el ceo.
Pero el punto de Watford es que es la mejor. La mejor educacin para los mejores magos.
Ese es el punto de Watford? Entonces Davy tiene razn. Es elitista.
Mit suspir.
Davy dice que estamos cada vez ms dbiles dije. Como sociedad. Que los salvajes, las cosas
oscuras nos aniquilaran de la faz de la tierra y vendrn a reclamar nuestra magia.
1

Def Leppard es el creador de una banda llamada Crashdiet britnica de hard rock originaria de Sheffield, Reino Unido, que
iniciara su carrera a finales de los aos setenta.

Te dijo que viven debajo de tu cama?


Estoy hablando en serio dije.
Lo s dijo con tristeza. Deseara que no. Qu espera Davy que hagas? Qu espera de
cualquiera de nosotros?
Me inclin hacia ella y le susurr mi respuesta:
"La Revolucin".

***
He estado vagando.
Tratando de encontrar mi camino hacia ti.
Las paredes son las mismas. Y la Capilla. Y la Torre.
Las corbatas son ms delgadas. Las faldas son ms cortas. Pero los colores son los mismos...
No puedo dejar de sentirme orgullosa de Davy ahora, piensas que es gracioso viniendo de m,
pero no puedo evitar sentirme orgullosa de l.
l lo consigui. Su revolucin.
Le abri estas puertas a cada nio bendecido con la magia.

Captulo 19
Simon
Era casi Halloween antes de que yo finalmente hablara con el Mago.
l mismo me llama. Un petirrojo vuela hasta griego y deja caer una nota en mi escritorio. El
Mago tiene a menudo un pjaro o dos aleteando a su alrededor. Petirrojos, en su mayora. Y
reyezuelos y gorriones (como Blancanieves). Prefiere lanzar Un pajarito me dijo que usar su
mvil.
Cuando la clase ha terminado, me dirijo hacia una dependencia en el extremo ms alejado de los
terrenos, en contra de la pared exterior. Hay establos detrs de ah que se han convertido en un
garaje y cuarteles.
Sus Hombres estn afuera, Penny dice que le parece que los Hombres del Mago seran mejores
si hubiera algunas mujeres entre ellos, y ellos estn reunidos alrededor de un gran camin verde
que nunca he visto antes, algo as como un camin militar con paredes de lona. Uno de ellos est
sosteniendo una caja de metal. Estn tomando turnos para recibir la caja y examinarla.
Simn dice el Mago, saliendo del garaje. Pone su brazo alrededor de mi hombro y me lleva
lejos de la camioneta. Aqu ests.
Hubiera venido de inmediato, seor, pero estaba en clase. Y el Minotauro dijo que habra
enviado un pjaro ms grande si se tratara de una emergencia.
El Mago frunce el ceo.
El hechizo no funciona con aves ms grandes.
Lo s, seor. Lo siento. l no quera escuchar.
Bien. l palmotea mi hombro. No era una emergencia. Solo quera verte. Para ver cmo
ests. La Srta. Possibelf me dijo sobre el ataque, los bichos, dijo que era el Humdrum.
Flibbertigibbets. En la clase de Palabras Mgicas. Todo un enjambre de ellos. Yo nunca haba
visto un enjambre de flibbertigibbets antes.
Los llamamos bichos porque son aproximadamente del tamao de los abejorros, pero los
flibbertigibbets son ms como aves. Uno puede matar a un perro o a una cabra o a un grifo. Dos
o tres pueden acabar con un mago. Ellos penetran en los odos y zumban tan fuerte, que no se
puede pensar. En primer lugar pierdes tu mente y luego llegan a tu cerebro, y pierdes todo lo
dems.
Los Flibbertigibbets no atacan a las personas, por lo general no. Pero llegaron a travs de la
ventana de la clase la semana pasada y me rodearon como una nube naranja de dilogo. La
peor parte fue la sequedad, soportando la sensacin que siempre acompaa a los ataques del
Humdrum.

Todos los dems en la clase corrieron.


Se senta como el Humdrum, seor. Pero por qu iba a enviar flibbertigibbets? Son a duras
penas una amenaza.
No para ti, sin duda. El Mago se frota la barba. Tal vez lo nico que quiere es recordarnos
que l est ah fuera. Con qu los golpeaste?
Muerto en el aire.
Bien hecho, Simn.
Yo... Creo que mat a algunas otras cosas, tambin. Ebb encontr faisanes en el campo. Y Rhys
tena un periquito...
El Mago mira al petirrojo revoloteando por encima de su hombro, luego aprieta mi brazo.
Hiciste lo que tenas que hacer. Y nadie result herido. Has visto a la enfermera?
Estoy bien, seor. Doy un paso ms cerca. Seor. Tena la esperanza de que, quiero
decir Ha hecho algn progreso? Con el Humdrum? Veo a los Hombres ir y venir. Pero yo
no. Yo podra ayudar. Penlope y yo. Podramos ayudar.
Su mano se desliza de mi hombro, y l descansa sobre su cadera.
No hay nada que reportar en ese aspecto. No hay avances, ni ataques. Slo la ampliacin
constante de los agujeros. Casi deseara que el Humdrum mostrara su cara de nuevo me
estremezco ante el recuerdo de aquel rostro; el mago contina: para recordarle a estos tontos
retrasados de lo que realmente estamos en contra.
Miro por encima del hombro a la camioneta. Los hombres han estado cargando cajas junto a
nosotros durante todo el tiempo en el que hemos estado hablando.
Seor, le lleg mi mensaje?
l entrecierra sus ojos.
Sobre el muchacho Pitch desaparecido.
Sobre mi compaero de cuarto. l todava no ha regresado.
El Mago se frota su barba con el dorso de su guante de cuero.
Tienes razn de estar preocupado, creo. Las Viejas Familias estn cerrando filas, manteniendo
a sus hijos en casa, atornillando sus puertas. Estn preparndose para hacer un movimiento en
contra de nosotros.
Sus hijos?
Empieza a recitar nombres, chicos que conozco, pero no bien. De sexto, sptimo, y octavo ao.
Pero, seguramente digo las Familias saben que el Humdrum acabara con nosotros si no nos
mantenemos unidos. l es ms poderoso que nunca.
Tal vez eso es parte de su plan dice el Mago. He dejado de intentar de entender a esta gente.
Ellos se preocupan ms por su propia riqueza y poder que por nuestro mundo. A veces pienso
que sacrificaran cualquier cosa con tal de verme caer...
Cmo puedo ayudar, seor?

Siendo cuidadoso, Simn. l pone su mano en mi brazo de nuevo y se vuelve hacia m. Me


voy de nuevo en un par de horas.
Pero tena la esperanza, a la luz de este nuevo ataque, de que podra convencerte de hacer caso
a mis palabras. Vete de aqu, Simn. Deja que te lleve al paraso del que te habl, lo ms lejano
que yo puedo llevarte del peligro.
Doy un paso atrs.
Pero fueron solo flibbertigibbets, seor.
Esta vez.
No. Seor. Se lo dije... Estoy bien aqu. Estoy perfectamente seguro.
Nunca ests a salvo! Dice, y lo dice con tanta fuerza, que casi parece una amenaza. La
seguridad, la estabilidad, es una ilusin. Es un dios falso, Simn. Se aferra a una balsa que se
hunde en lugar de aprender a nadar.
Entonces puedo tambin estar aqu! digo. Demasiado alto. Uno de los hombres del Mago,
Stephen, me mira. Mi voz cae: Si ningn lugar es seguro, puedo tambin quedarme aqu. Con
mis amigos. O puedo tambin luchar, puedo ayudarlo.
Cerramos los ojos, y lo veo saciarse con decepcin y pena.
S que podras, Simn. Pero la situacin es muy delicada en estos momentos...
l no tiene que terminar. S lo que quiere decir.
El Mago no necesita una bomba.
No envas bombas en misiones de reconocimiento o las invitas a reuniones de estrategia. Tienes
que esperar hasta que te has quedado sin opciones, entonces las dejas caer.
Yo asiento con la cabeza.
Luego me alejo de l, caminando de vuelta hacia el corazn de los terrenos.
Puedo sentir a sus Hombres mirndome. Son slo uno o dos aos mayor que yo. No me gusta
que ellos piensen que son an ms viejos, que se sientan tan importantes. Odio los pantalones de
color verde oscuro que llevan, y las estrellas de oro en sus mangas.
Simn! Grita el Mago.
Yo aplano mi expresin, y luego vuelvo.
l est levantando una mano para protegerse sus ojos del sol. Me regala una rara sonrisa. Una
pequea.
El Humdrum puede ser ms poderoso que nunca, pero t eres ms poderoso que nunca,
tambin. Recuerda eso.
Asiento con la cabeza y lo veo caminar de vuelta al garaje.
Voy tarde para reunirme con Penlope.

Captulo 20
Penlope
Estamos estudiando en las colinas, a pesar de que hace fro, ya que a Simn no le gusta
practicar donde cualquiera pueda verlo.
l tiene su trenca2 gris y una bufanda de la escuela de rayas verde-en-verde, y yo debo de tener
los pantalones desgastados debido a que el viento sopla a travs de mis medias grises.
Es casi Samhain3, el Velo se cerrar pronto, y la ta Beryl no ha mostrado un pelo.
Es lo que es! Dice Simn, apuntando su varita a una pequea roca sentada en el tocn de un
rbol. La roca tiembla, luego colapsa en un montn de polvo. No puedo decir si el hechizo est
funcionando dice o si slo estoy destruyendo cosas.
Todos los estudiantes de octavo ao estn encargndose de la creacin de un nuevo hechizo
para el final del ao, encontrando un nuevo giro en el lenguaje que gane poder o en uno viejo
que se haya pasado por alto, y luego encontrar la manera de aplicarlo.
Los mejores hechizos nuevos son prcticos y duraderos. Las frases suelen ser una mierda; la
gente mundana se cansa de decirlos, entonces solo siguen adelante. (Los hechizos van mal de esa
manera, expiran justo cuando los lanzamos). Las canciones son inciertas por la misma razn.
Realmente casi nunca lo hace un estudiante de Watford, crear un hechizo que se afiance.
Pero mi madre tan slo estaba en sptimo ao cuando trabaj en La dama no est girando!, y
sigue siendo un hechizo muy til en combate, especialmente para las mujeres. (Mam est un
poco avergonzada por eso, creo. De tener un hechizo que se ensea en talleres de la Ofensiva del
Mago).
Simn ha estado tratando una nueva frase todas las semanas desde el inicio del plazo. Su
corazn no est en ella, y yo realmente no lo culpo. Incluso los hechizos de intentado-yverdadero pifiaron en su varita. Y a veces cuando arroja las metforas, suceden brutalmente
literales. Como cuando lanz Pelo del perro en Agatha hace seis aos para ayudarla a superar

Abrigo de lana tupida, corto, con capucha, canes y bolsillos en el frente con tapa, que se abrocha pasando unas piezas
alargadas de madera o hueso por unas presillas.
3
Halloween.

una resaca, y en su lugar, la cubri con pelo de perro. Creo que esa fue la ltima vez que Simn
apunt con su varita a una persona. Y la ltima vez que Agatha tom una bebida.
l barre los escombros fuera del tocn y se sienta, empujando su varita en su bolsillo.
Baz no es el nico que est perdido.
Qu quieres decir? Sealo con mi varita algunas piezas de ajedrez que he puesto en el
suelo. El juego comienza!
El alfil se cae.
Lo intento de nuevo.
El juego est en marcha!
No pasa nada.
Esta frase tiene que ser buena para algo digo. Es Shakespeare ms Sherlock Holmes.
El Mago me dijo que las Viejas Familias han estado sacando a sus hijos fuera de la escuela
dice Simn. Dos chicos de sptimo ao no han vuelto. Y Marcus, el primo de Baz, se ha ido. No
est ms que en sexto ao.
Cul es Marcus?
En forma. Mechones rubios en el pelo. El centrocampista.
Me encojo de hombros y me agacho para recoger las piezas de ajedrez. Estoy siendo bastante
literal conmigo misma en este momento, porque he intentado todo lo dems con esta frase. Me
siento como que podra ser un hechizo de buen comienzo, un catalizador...
Slo son chicos los que no han vuelto? Pregunto.
Eh dice Simn. No s. El Mago no me dijo.
l es como machista. Niego con la cabeza. Marcus, fue l quien qued atrapado en un
montacargas cuando estbamos en cuarto ao?
S.
Uno que se ha unido al otro lado, eh? Bien, mira como tiemblo.
El Mago piensa que las Familias se estn preparando para alguna gran huelga.
Qu quiere que hagamos al respecto?
Nada dice Simn.
Deslizo las piezas de ajedrez en mi bolsillo.
Qu quieres decir?
Bueno, l todava quiere que me vaya
Tengo que fruncir el ceo, porque Simn levanta las cejas y dice:
Lo s, Penny, no me voy a ninguna parte. Pero si me quedo aqu, entonces l quiere que
mantenga el perfil bajo. l quiere que mantengamos el perfil bajo. l dice que sus Hombres
estn trabajando en ello, y es delicado.
Umm. Me siento al lado de Simn en el tocn del rbol. Tengo que admitir que, de cierto
modo, me encanta la idea de mantener el perfil bajo, y dejar que el mago se encargue de su loco

negocio sin nosotros, por una vez. Pero no me gusta que me digan que debo mantener el perfil
bajo. Tampoco a Simn. Crees que Baz est con estos otros chicos? Pregunto.
Tiene sentido, no?

Yo no digo nada. Realmente, realmente odio hablar con Simn sobre Baz. Es como hablar con el
Sombrerero Loco sobre el t. Odio tener que alentarlo.
l golpea alguna corteza del tocn con la parte de atrs de su taln.
Me apoyo en l, porque tengo fro y l siempre est caliente. Y porque me gusta recordarle que
no le tengo miedo.
Tiene sentido dice.

Captulo 21.
El Mago.
Libros. Artefactos. Joyera encantada. Muebles encantados. Garras de mono, patas de conejo,
gnomes gnoses
Tomamos todo. Aunque sepa que eso es intil para m.
Este ejercicio tiene ms de un objetivo. Es bueno recordarles a las Antiguas Familias que
todava estoy dirigiendo este espectculo.
Esta escuela.
Este reino.
Y no hay ninguno de ellos que pudiera hacerlo mejor.
Ellos me llaman un fracaso porque el Humdrum todava anda por ah, robando nuestra magia,
fregando nuestra tierra limpia -pero quin de ellos podra representar una amenaza?
Quizs Natasha Grimm-Pitch habra podido poner al Humdrum en su lugar pero ella se fue
hace mucho tiempo, y ninguno de sus amigos y parientes tienen siquiera una pizca de su talento.
Envo a mis Hombres a tomar los tesoros de mis enemigos, para atacar sus libreras. Les
muestro que incluso un nio con la cara roja en mi uniforme tiene ms poder de lo que ellos
tendrn en este nuevo mundo. Les muestro que sus nombres no valen nada.
Pero aun
No encuentro lo que necesito. No encuentro ninguna respuesta real. Todava no puedo
arreglarlo.
El Mago ms Grande es ahora nuestra ltima esperanza.
Pero nuestro Mago ms Grande es fundamentalmente defectuoso. Agrietado. Roto.
Simon Snow es ese Mago; Lo s.
Nadie como l ha caminado por nuestra tierra jams.
Pero Simon Snow mi Simon- todava no puede soportar su poder. El todava no puede
controlarlo. l es la nica embarcacin lo suficiente grande para sostenerlo, pero l est
agrietado. l est comprometido. l es
Solo un nio.

Tiene que haber una manera un hechizo, un encanto, un token- que pueda ayudarlo. Somos
Magos! Las nicas criaturas mgicas que pueden manejar y dar forma al poder. En algn lugar
de nuestro mundo, hay una respuesta para Simon. (Un ritual. Una receta. Una rima)
As no es cmo funcionan las profecas
As no es como las historias se desarrollan
Incompleta.
Si hay una grieta en Simon, entonces hay una manera de repararlo.
Y la vamos a encontrar.

Captulo 22.
Simon.
Estoy reprobando griego, creo. Y estoy perdido en Ciencias Polticas.
Agatha y yo nos metemos en una pelea acerca de ir a su casa por el descanso de medio tiempo:
No quiero dejar Watford, y no creo que ella realmente quiera que vaya a su casa con ella. Pero
ella quiere que yo quiera. O algo.
Dejo de llevar mi cruz y la pongo en una caja debajo de mi cama
Mi cuello se siente ms ligero, pero mi cabeza se siente llena de piedras. Sera de gran ayuda si
pudiera dormir, pero no puedo, y realmente no tengo que hacerlo. Yo solo puedo seguir adelante
en breves siestas y magia.
Sigo teniendo que patear a Penny fuera de mi habitacin, as ella no se puede dar cuenta de
cmo paso mi noches.
Pero nadie est usando la cama de Baz argumenta.
Nadie est usando tu cama le digo.
Trixie y Keris juntan las camas cuando no estoy all, es probable que haya polvo de pixie por
todos lados.
No es mi problema, Penny.
Todos mis problemas son tus problemas, Simon.
Por qu?
Porque todos tus problemas son mis problemas!
Ve a tu cuarto!
Simon, por favor.
Ve. Podras ser expulsada.
Solo si me atrapan.
Ve.
Cuando Penny finalmente se va, yo tambin.
Me doy por vencido en las Catacumbas y comienzo a frecuentar las murallas en su lugar.

Realmente no espero encontrar a Baz aqu -Dnde se ocultara? Pero por lo menos siento como
que lo ver venir.
Adems me gusta el viento. Y las estrellas. Nunca me pongo a ver las estrellas durante el verano;
no importa en qu ciudad termine, siempre hay demasiadas luces.
Hay una torre de vigilancia all fuera con un pequeo rincn, con un banco y un techo. Veo a
los Hombres del Mago yendo y viniendo toda la noche en su camin militar. A veces me quedo
dormido.

* * *
Te ves cansado dice Penny en el desayuno. (Huevos fritos. Championes fritos. Frijoles al
horno y pudin negro. ) Tambin Ella se inclina sobre la mesa. hay una hoja en tu cabello.
Hmmm. Sigo comiendo el desayuno. Habr tiempo para una segunda porcin antes de
clases, si me apuro.
Penny alcanza mi cabello otra vez, luego mira a Agatha y aleja su mano. Agatha siempre ha
estado celosa de Penny y yo, no importa cuntas veces le digo que no es de esa manera.
(Realmente no es de esa manera.)
Pero parece que Agatha nos est ignorando a ambos. De nuevo. Todava. No hemos pasado
ningn tiempo a solas desde nuestra pelea. Honestamente, ha sido un alivio.
Es una persona menos preguntndome si estoy bien. Pongo mi mano en su pierna y la aprieto, y
ella se vuelve hacia m, sonriendo con la mitad inferior de su rostro.
Correcto dice Penny. Nos vamos a reunir esta noche en la habitacin de Simon. Despus
de la cena.
Una reunin acerca de qu? pregunto.
Estrategia! susurra Penny.
Agatha despierta. Estrategia de qu?
Sobre todo dice Penlope. Sobre el Humdrum. Sobre las Antiguas Familias. Acerca de en
lo que realmente andan los Hombres del Mago. Estoy cansada de no hacer nada. No se sienten
como que estamos siendo dejados a un lado?
No dice Agatha. Me siento como que deberamos estar agradecidos por algo de paz.
Penny suspira. Eso es lo que yo tambin pensaba, pero estoy preocupada de que estemos
siendo arrullados. Intencionalmente arrullados.
Agatha niega con la cabeza. Estas preocupada de que alguien quiera que estemos felices y
cmodos.
Si! Penlope dice, apuando el aire con su tenedor.
Dios nos libre, dice Agatha.
Deberamos estar en el plan dice Penlope. Lo que sea que sea. Siempre hemos estado en
el plan, incluso cuando ramos nios. Y ahora somos adultos. Por qu el Mago nos esta
marginando?

Crees que el Mago nos est arrullando? pregunta Agatha. O lo est haciendo el
Humdrum? O tal vez Baz? Ella est siendo sarcstica, pero Penny o bien no se da cuenta o
pretende que no lo hace.
Si dice Penny, y apuala el aire otra vez, como si estuviera asegurndose de que est
muerto. Todo lo anterior!
Espero que Agatha discuta un poco ms, pero ella solamente sacude su cabeza sacude su
cabello de maz y pone unos huevos en su tostada.
Ella no luce feliz o cmoda. Ella tiene el ceo fruncido, y sus ojos are cansados y no creo que
ella este usando maquillaje.
Te ves cansada le digo, sintindome mal de apenas darme cuenta.
Ella se inclina contra m por un momento, luego se sienta recta de nuevo. Estoy bien, Simon.
Ambos se ven cansados Penny declara. Tal vez tienen trastorno de estrs post-traumtico.
Tal vez no estn acostumbrados a tanta paz y tranquilidad.
Aprieto la pierna de Agatha otra vez, luego me levanto para conseguir ms huevos, tostadas y
championes.
Arrullado oigo a Penny diciendo.

Captulo 23
Penlope
Fue una matanza traerlos hasta aqu arriba, y Agatha sigue quejndose:
Penlope, esta es una casa de chicos. Nos expulsarn.
Bueno, el dao ya est hecho digo, sentndome en el escritorio de Simon. Es posible que
te atrapen sin importar si te vas ahora o ms tarde, por lo tanto deberas quedarte.
No te atraparn dice Simon, tirndose en su cama. Penny viene todo el tiempo.
A Agatha no le agrada nada escuchar esto. (La ignoro; si es tan idiota como para creer que
Simon y yo nos gustamos de esa forma despus de todos estos aos, nada que diga podr sacarla
de eso y no voy a perder mi tiempo intentndolo.) Ella deliberadamente se sienta tan lejos de
nosotros a como le es posible, aunque eso significa que tiene que sentarse en la cama de Baz.
Entonces se da cuenta de lo que ha hecho, y parece querer saltar fuera de la cama. Sus ojos
buscan frenticamente alrededor de la habitacin, como si el mismo Baz fuera a caminar fuera
del bao. Simon se ve igual de paranoico.
Qu par de tontos.
Todava no s por qu estamos teniendo esta reunin dice Agatha.
Para repasar lo que sabemos le digo, buscando materiales alrededor de la habitacin.
Esto sera ms fcil si tuviramos un pizarrn...
Levanto mi varita y conjuro un Ves lo que digo! y empiezo a escribir en el aire: Lo que

sabemos...
Nada dice Agatha. Se levanta la sesin.
La ignoro.
A mi parecer, siempre hay tres cosas de las que tenemos que preocuparnos.
1., escribo, El Humdrum.
Qu sabemos sobre el Humdrum?
Que luce como yo dice Simon, intentando seguirme. Agatha no se ve sorprendida por esta
informacin; Simon de seguro ya le ha contado lo que sucedi. Y que quiere algo de m
contina Simon, por eso est detrs de m.
Y sabemos que ha estado en silencio digo. No ha habido ms que murmullos desde Junio.
Agatha se cruza de brazos.
Pero el Humdrum sigue all afuera comindose la magia, no es as?
S reconozco, pero no tanta como antes. Mir a mi pap el fin de semana y me dijo que los
agujeros se estn esparciendo con ms lentitud de lo usual. Aado esto a mis notas.

No sabemos si se come la magia dice Simon. No sabemos con exactitud lo que el


Humdrum hace con la magia.
Prosigamos con lo que s sabemos... le digo, y escribo, 2. La Guerra con las Familias

Antiguas.
No lo llamara una guerra dice Agatha.
Pero han habido refriegas, s? dice Simon. Y duelos.
Agatha resopla.
Bueno, uno no puede simplemente entrar a la casa de alguien demandando revisar su tico sin
esperar que hayan unos cuantos duelos.
Simon y yo nos giramos hacia a ella al mismo tiempo.
A qu te refieres? le pregunto.
El Mago responde Agatha. He escuchado a Madre hablando con sus amigas del club. l
ha estado allanando casas de magos en busca de magia oscura.
Nunca haba escuchado de esto.
Ha allanado tu casa?
No lo hara dice Agatha. Mi padre es miembro del Aquelarre.
Qu clase de magia oscura? pregunta Simon.
Probablemente cualquier cosa que pueda ser usada como un arma dice Agatha.
Cualquier cosa puede ser usado como un arma replica Simon.
Aado a mis notas: allanamientos, magia oscura, duelos.
Y sabemos que las Familias Antiguas han mantenido a algunos de sus hijos lejos de Watford
aade Simon.
Podra tratarse de una coincidencia le digo. Deberamos hacer un poco trabajo de
campo... tal vez los chicos desaparecidos solo se fueron a la universidad.
O tal vez solo se han hartado de ser tratados como villanos dice Agatha.
O tal vez dice Simon, ya se han unido a un ejrcito.
Aado a mis notas: Aliados de Pitch abandonando la escuela.
Simon se pone nervioso.
Qu hay de Baz?
Agatha arrastra su mano por el colchn.
Ya llegremos a eso les digo. Mantengmonos enfocados en lo que sabemos.
Simon sigue insistiendo.
Miss Possibelf cree que l s est desaparecido. Dijo que su pap sonaba bastante asustado.
Suspiro y aado una tercera columna: 3. Baz. Pero no hay nada que escribir debajo.
Yo sigo sin creer que sea una guerra insiste Agatha. Son solo polticas, como en el mundo
Normal. El Mago tiene poder, y las Familias Antiguas quieren tener ese poder de regreso. Se
quejarn y rompern tratos y harn fiestas...
No es solo poltica. Simon se inclina sobre ella, apuntndola. Es el bien contra el mal.
Agatha rueda los ojos.
Pero el otro lado tambin dice eso.

Es eso lo que dice Baz? pregunta l.


Yo intento intervenir.
Simon.
No es solo poltica repite. Es el bien. Contra el mal. Nuestras vidas dependen de ello. Si
las Familias Antiguas se salieran con la suya, yo ni siquiera estuviera aqu. No me dejaran
entrar a Watford.
Pero eso no era personal, Simon dice Agatha. Era porque eres un Normal.
Cmo es que soy un Normal? l lanza sus manos al aire. Soy el mago ms poderoso del
que nadie haya escuchado nunca.
Ya sabes a lo que me refiero replica Agatha, y est siendo sincera, creo. Nunca ha habido
Normales en Watford.
Ella tiene razn, pero me pregunto de quin lo est repitiendo.
Fui profetizado dice Simon, escuchndose patticamente a la defensiva. Intento maquinar
una manera de cambiar el tema.
Simon fue profetizado.
O alguien lo fue. Una y otra vez.
El mago ms poderoso que jams haya caminado sobre la faz de la Tierra vendra, y l (o ella)
supuestamente llegara cuando el Mundo de Magos ms lo necesitara.
Y Simon haba aparecido.
El Humdrum estaba devorando nuestra magia, el Mago y las Familias Antiguas se agarraban
como perros y gatosy entonces Simon lleg. l vino con su poder e ilumin el firmamento
mgico como una tormenta elctrica.
Muchos magos pueden recordar dnde estuvieron exactamente ese da. (Yo no, sin embargo.
Tena tan solo 11 aos.) Mi mam estaba dando clases. Ella dijo que se sinti como si tocara
directamente un cable pelado y sintiera la electricidad golpearla desde adentro. Magia cruda,
flamante, abrasadora...
La magia de Simon todava se siente as. Nunca se lo he dicho, pero es horrible. Solo estar de pie
junto a l cuando su magia se dispara es como recibir un toque. Tus msculos se sienten molidos
despus, y tu cabello huele a humo.
A veces el poder de Simon seduce a otros magos; lo pueden sentir, y quieren estar ms cerca.
Pero cualquiera que haya estado cerca de Simon durante mucho tiempo pasa de sentirse
seducido.
Una vez, su magia se dispar mientras intentaba protegernos a m y a Agatha de un clan de
tejones quejones como tejones ordinarios, pero peores y Agatha pas con los nervios de
punta por una semana. Le dijo a Simon que haba agarrado un resfriado, para que no se sintiera
mal. Agatha es menos tolerable al poder de Simon que yo; probablemente porque ella no posee
tanto poder. Tambin podra ser que su magia no es compatible.
Eso puede pasar algunas veces, incluso cuando dos personas estn enamoradas. Hay una vieja
historia, una tragedia romntica, acerca de dos enamorados cuya magia los volvi locos...
No creo que Simon y Agatha estn enamorados.

Pero no es mi trabajo decirles. (Y adems, ya lo he intentado.)


De todos modos, Mam dice que cuando el Mago trajo a Simon de regreso a Watford, era como
si estuviera embaucando a todo el Mundo de Magos. Aqu est el salvador del que han estado

hablando durante siglos.


Incluso la gente que no crea se senta indispuesta a decirlo en voz alta. Y nadie poda negar el
poder de Simon.
Ellos s trataron de mantenerlo lejos de Watford. El Mago tuvo que convertirlo en su heredero
para que as pudiera entrar a Watfordy para hacer que entrara al Libro de la Magia.
An hay un montn de gente que no acepta a Simon, incluso entre los aliados del Mago. Se
requiere de algo ms que solo magia para ser un mago es lo que siempre ha dicho Baz.
Suena como una idiotez clasista, pero de alguna manera, es verdad:
Los unicornios tienen magia. Los vampiros tienen algn tipo de magia. Los dragones, los
Numpties, los Merwolvestodos tienen magia.
Pero no eres un mago a menos que puedas controlar la magia, a menos que puedas hablar el
lenguaje de la magia. Y Simon... Bueno. Simon.
Ahora, l se levanta y camina hacia la ventana, abrindola por completo y sentndose en el
alfizar. Su varita est a medio carsele, as que la saca de su bolsillo trasero y la tira sobre su
cama.
No. 4, escribo en el aire, El Mago.
Entonces sabemos que los Hombres del Mago estn allanando casas... digo. Y, Simon, no
habas dicho que los viste guardando cosas en los establos? Podramos dar un vistazo por ah.
Me ignora, observando el exterior desde la ventana.
Agatha digo. Qu ms has escuchado en casa?
No lo s dice, frunciendo el ceo y jugando con el ruedo de su falda. Padre ha tenido
muchas reuniones de emergencia con el Aquelarre. Madre tuvo que decirle que ya no las
hicieran en casa. Ella cree que nuestros vecinos Normales podran sospechar.
Muy bien digo, quizs deberamos avanzar con las preguntas, entonces. Qu es lo que no
sabemos?
Empiezo a escribir una nueva columna en el aire, pero Agatha se pone de pie y empieza a
caminar hacia la puerta.
De verdad tengo que estudiar.
Agatha. Intento detenerla. Espera, te atraparn si te vas sola!
Pero ella ya ha salido por la puerta.
Simon exhala ruidosamente y se pasa una mano por el cabello, alborotando los rizos rubios de
su cabeza.
Ir a caminar dice, marchando hacia la puerta, dejando su varita en su cama.
Una parte de m medio espera que vaya detrs de ella, pero no creo que lo haga.
Suspiro, luego me siento en su cama y releo nuestra escasa lista. Antes de irme, soplo mis
palabras por la ventana con un Limpia el aire.

Captulo 24
Agatha
No s qu es lo que estoy esperando.
Que l me vea aqu de pie en la muralla, con mi cabello azotndome el rostro y mi vestido
revoloteando a m alrededor...
Y luego, qu?
Que signifique algo para l?
Que me vea aqu arriba, esperando por l, y que me vea por primera vez, que piense: Ah est
mi respuesta. Y luego me aflojara mis listones y los atara a su mueca o su pierna. Y,
Morgana, qu significara todo aquello, de todos modos?
Algo.
Algo nuevo.
Yo s que Basil, no lo s... piensa en m. O, al menos, pensaba en m. S que l sola observarme.
Especialmente cuando estaba con Simon.
S que siempre ha odiado lo que Simon y yo tenemos. Que lo ha deseado. Que hara cualquier
cosa para separarnos.
Baz siempre estaba all, interrumpindonos cuando estbamos juntos. Atrayndome lejos de
Simon, luego simplemente atrayndome. Desapareciendo. Huyendo.
Le segua el juego a veces... tal vez debera agradecerle a Baz por nunca hacer comentarios
sobre mi fanfarronera.
Porque tal vez no era fanfarronera.
Tal vez s me ira con Baz. Lo segu al bosque aquel da; todava no s en qu estaba pensando.
Quiero decir, Yo s quin es Baz. S lo que es.
No puedo romper con Simon por un vampiro Conservador, mis padres me repudiaran. Y ni
siquiera s qu implicara eso. Tendra que ser malvada? Tendra que mezclar veneno en las
bebidas de otras personas? Practicar magia oscura? O solo tendra que sentarme junto a un
chico diferente en una mesa diferente...? Ser hermosa en el otro costado de la habitacin?
Contrastaramos como el oro y la oscuridad. Ambos plidos como la nieve.
Tal vez no tendra que ser malvada... pero Baz no esperara que fuera buena, siempre tan buena.
Y probablemente viva para siempre.
Camino por el terrapln, en la noche, con mi vestido blanco y mi capa hasta la rodilla. La noche
se est volviendo fra. Puedo sentir mis mejillas sonrojndose.
Tal vez l me vera aqu arriba antes que yo lo viera a l.
Tal vez l me deseara.
Y yo tambin sabra lo que deseo.

Captulo 25.
Lucy.
Seguir intentndolo
Seguir llamando.
S que este es tu lugar.

Captulo 26.
Simn
Al principio, cuando la veo de pie a lado de las murallas, creo que ella es un fantasma. Un
Visitante.
Ella es plida y lleva un fluido vestido blanco, y su cabello blanco esta suelto y vuela alrededor
de su cabeza pero todo el mundo que ha llegado a travs del Velo llevaba puesto la ropa en la
que murieron -no el estereotipo de ropa de fantasma.
No reconoc a la dama blanca en las murallas como Agatha hasta que esta se sobresalta y se
vuelve hacia m. Ella debe haberme odo mientras sacaba mi espada. Inmediatamente la guarde
cuando vi que era ella.
Oh Dije Oye. Pens que estabas estudiando.
Ya no me siento enojado con ella. Ahora que estamos de pie en el aire fresco, y he tenido tiempo
para aclarar mi mente.
Estaba estudiando Ella dijo Entonces me sent con ganas de salir a caminar.
Yo tambin Estoy mintiendo de nuevo.
Juro que normalmente no miento y les guardo secretos a mis amigos como esto. Es solo -No
puedo decirles que estoy aqu afuera buscando a Baz. Quiero decir, no quiero volver a hablar
nunca con Agatha sobre Baz, por obvias razones, y Penlope simplemente no quiere orlo.
Despus de nuestro quinto ao, Penny decidi que no estaba permitido hablar de Baz, a menos
que el presente un claro y presente peligroNo puedes quejarte de l cada vez que te saca de quicio, Simn. Eso significara que nunca
dejaras de quejarte.
Por qu no puedo? Le pregunte T te quejas acerca de tu compaero de cuarto.
No constantemente.
- Lo suficientemente constantemente
Qu tal esto? tu puedes hablarme de Baz cuando el presente un claro y presente peligro. Y,
ms all de eso: no ms del 10 por ciento del total de nuestra conversacin.
No voy a hacer clculos cada vez que hable contigo sobre Baz.
Entonces err opta por no quejarte de l constantemente.
Ella sigue sin tener paciencia para eso, a pesar de que yo estaba completamente correcto sobre
Baz ese ao l estaba tramando algo. An ms all de su habitual merode alrededor, siendo
un vampiro.
Aquella primavera, Baz intento robar mi voz. Eso es la peor cosa que t le puedes hacer a un
mago- tal vez peor que el asesinato; un mago no puede hacer magia sin palabras. (No por lo
general, de todos modos)

Sucedi afuera en el csped: Yo haba visto a Baz escabullirse hacia afuera sobre el puente
levadizo en la oscuridad, y fui tras l. Lo segu hasta las puertas principales, y luego l se detuvo
y se volvi hacia m, todo casual, con las manos en sus bolsillos como si supiera que yo estaba
detrs de l todo el tiempo.
Yo estaba a punto de iniciar algo con el cundo Philippa corri detrs de m, diciendo, Hola,
Simon! En su vocecita chillona. Pero tan pronto como dijo mi nombre, no poda parar. Ella
chillo monstruosamente, como si una vida de palabras hubieran sido arrancadas de ella.
S que Baz lo hizo.
S que el hizo algo.
Lo vi en sus ojos cuando Philippa se qued muda.
Philippa fue enviada lejos. El Mago me dijo que ella tendra su voz de vuelta, que no era
permanente, pero ella nunca regreso a Watford.
Me pregunto si Baz todava se siente culpable. Mi pregunto si alguna vez lo hizo.
Ahora l tambin se ha ido.
Cuando me doy cuenta de Agatha otra vez, ella est temblando. Me desabrocho mi abrigo gris,
deslizando los botones de cuernos a travs de los bucles de cordn. Aqu digo, deslizando el
abrigo hacia afuera.
No dice ella Estoy bien.
Le tiendo el abrigo de todos modos.
No, est bien. No Simon. Qudate con tu abrigo.
Bajo los brazos. No parece correcto ponerme el abrigo de nuevo, as que la doblo sobre un
brazo.
No s qu ms decir.
Esta es la mayor cantidad de tiempo que Agatha y yo hemos estado solos desde el inicio del ao
escolar. Ni siquiera la he besado desde que hemos vuelto. Probablemente debera besarla
Me extiendo y tomo su mano pero me mov demasiado rpido, porque ella parece sorprendida.
Sus manos se abren, y algo se cae. Me arrodillo, recogindolo antes que se mueva lejos.
Es un pauelo.
S que es el pauelo de Baz antes de haber visto sus iniciales bordadas en la esquina, a lado del
escudo de armas (llamas, la luna, tres halcones)
S que es suyo porque l es la nica persona que conozco que lleva pauelos anticuados. El dejo
caer uno en mi cama, sarcsticamente, cuando estbamos en primer ao, la primera vez que me
hizo llorar.
Agatha trata de sacar el pauelo de mi mano, pero no lo suelto. Rompo su agarre y me alejo de
ella.
Qu es esto? Pregunto, sostenindolo en alto. (Los dos sabemos lo que es)
Tu estas tu estas esperando por l? Vas a reunirte con el aqu? El viene?
Sus ojos son grandes y brillantes. No. Por supuesto que no.

Cmo puedes decir Por supuesto que no cuando ests aqu, obviamente pensando en l,
sosteniendo su pauelo?
Ella se cruza de brazos. T no sabes lo que estoy pensando.
Tienes razn, no lo s, Agatha. Realmente no lo s. Es aqu a dnde vienes todas las noches?
Cundo nos dices que estas estudiando?
Simn
Contstame! Aquello sale como una orden. Sale empapada en magia, algo que no debera
ser posible porque esas no son palabras mgicas, eso no es un hechizo. El hechizo para forzar
la honestidad es La verdad, toda la verdad, y nada ms que la verdad. pero yo nunca lo he
usado, es un hechizo avanzado, y uno restringido. Sin embargo, veo la coaccin en el rostro de
Agatha. No digo, empujando la magia en mi voz T no tienes que hacerlo.
Su cara se cae de la coaccin a la repugnancia. Ella se aleja de m.
No fue mi intencin hacer eso le digo Agatha. No quera. Pero t Lanzo mis brazos hacia
arriba. Qu ests haciendo aqu?
Qu pasa si estoy esperando a Baz? Ella lo escupe, sabiendo que me va a golpear. Lo hace.
Por qu lo haras?
Se vuelve hacia la pared de piedra. No s, Simn.
Lo ests esperando?
El viento est en su cabello, hacindolo elevarse tras ella. No dice ella No estoy esperando.
No tengo ninguna razn para creer que l va a venir.
Pero t quieres.
Ella se encoge de hombros.
Qu est mal contigo, Agatha? Estoy tratando de controlar mi temperamento ahora l es
un monstruo. Un monstruo real.
Todos somos monstruos. dice ella.
Eso quiere decir que yo lo soy.
Trato de no sucumbir a la rabia que se acumula en mis piernas. Me estas engaando? Con
Baz? Ahora estas con l?
No.
Quisieras estar con l?
Ella suspira, y se inclina hacia adelante en las piedras speras. No lo s.
No quieres decirme alguna otra cosa? Cmo, Lo siento? No quieres arreglar esto?
Ella me mira por encima de su hombro. Arreglar que, Simn nuestra relacin? Ella se
vuelve hacia m de nuevo Cul es nuestra relacin? Soy solo yo disponible cuando necesitas
una cita para el baile? Y llorando de alegra cada vez que regresas de la muerte? Porque
todava hago eso por ti. Todava puedo hacer todo eso. Incluso si no estamos juntos.
Su perfecta barbilla rosa es empujada hacia adelante y comienza a temblar. Sus brazos todava
estn cruzados.

T eres mi chica, Agatha digo.


No. Penlope es tu chica.
T eres m
Sus brazos cayeron. Qu Simn, que soy?
Paso mi mano por mi cabello y aprieto los dientes. T eres mi futuro!
El rostro de Agatha es desencajado y baado en lgrimas. Aun encantadora, sin embargo.
Y se supone que quiero eso? ella pregunta.
Yo lo quiero.
T nicamente quieres un final feliz.
Merln, Agatha, t no?
No! Yo no! Quiero ser alguien en este momento, Simon, no sus felices para siempre. No
quiero ser el premio al final. La cosa que obtienes si t derrotas a todos los jefes.
Estar enredndolo todo. Lo ests haciendo feo.
Ella se encoge de hombros otra vez. Tal vez.
Agatha Sostengo mi mano hacia ella. La que no est sosteniendo el pauelo de Baz.
Podemos arreglar esto.
Probablemente dice ella Pero no quiero.
No puedo pensar en que ms decir.
Agatha no me puede dejar. Ella no me puede dejar por l. Oh, el amara eso el amara tener
eso sobre m. Maldita sea todo, el ni siquiera est aqu para tener eso sobre m.
Te amo, Agatha le digo, creyendo que podra funcionar. Aquellas palabras son prcticamente
magia por si solas. Las digo una vez ms Te amo.
Agatha cierra los ojos para no mirarme. Ella gira su cara lejos. Yo tambin te amo, Simn.
Creo que es por eso por lo que contine con esto por tanto tiempo.
No quieres decir eso. le digo.
Lo hago, ella dice. Por favor no pelees conmigo.
No me puedes dejar por l.
Ella mira hacia m una vez ms. No te estoy dejando por Baz, Simn. l se fue. Es solo que ya
no quiero estar contigo. No quiero cabalgar contigo hacia el atardecer Ese no es mi todo feliz.
Yo no discuto con ella.
No me quedo afuera en las murallas.
Mis mejillas estn calientes y con comezn, y eso siempre es una mala seal.
Me apresuro pasando a Agatha a las escaleras, y corro por ellas rpidamente as que me salto
algunas y sigo subiendo hasta que encuentro la otra.
Y entonces yo solo estoy flotando por las escaleras. Cayendo sin realmente caer.
Nunca he hecho esto antes, y es raro.

Hago una nota para decirle a Penny, despus una nota para no decirle a ella, pero de cualquier
manera corro hacia los Claustros porque no quiero volver a mi habitacin vaca, y el puente
levadizo se ha ido y no se ha donde ms ir.
Estoy bajo la ventana de Penny y pienso en como simplemente podra llamarle si el Mago no
hubiera prohibido los telfonos en Watford hace dos aos.
Todava me siento caliente.
Trato de sacudir un poco de la magia fuera de m, y algunas chispas se enganchan en las hojas
secas debajo de m. Las tiro lejos.
Me pregunto si Agatha aun esta en las murallas No puedo creer que ella me dijo lo que me
dijo. Por un momento, me pregunto si ella ha sido poseda. Pero sus ojos no eran todos negros.
(Eran sus ojos negros? Estaba demasiado oscuro para ver)
Ella no me puede dejar as. Ella no me puede dejar.
Estbamos fijos. Estbamos destinados.
ramos el final de todo. (Si yo consegua un final) (T tienes que pretender que t tienes un final.
T tienes que seguir como si lo tuvieras; de otra manera, t no puedes seguir en lo absoluto)
Les gusto a los padres de Agatha. Incluso ellos podran amarme. Su papa me llama "hijo". No
como "Pienso en ti como mi hijo, " pero ms como "Cmo estas, hijo? Como si fuera un hijo.
El tipo de persona que podra ser el hijo de alguien.
Y su madre dice que soy guapo. Eso es realmente todo lo que su madre me deca. No luces

guapo, Simn? "


Qu le va a decir ella a Baz? No luces guapo, Basil? Por favor, no mates a mi familia con tus

espantosos colmillos
El padre de Agatha, el doctor Wellbelove, odia las Pitches. l dice que son crueles y elitistas.
Ellos trataron de mantener fuera a su abuelo de Watford a causa de balbucear.
Joder, no puedo yo solo. No puedo.
Me recuesto contra un rbol y pongo mis manos en mis muslos, dejando que mi cabeza caiga
hacia adelante y mi magia corra a travs de m. Cuando miro abajo a mis piernas, es como si no
tuviera fronteras. Como si yo fuera borroso en los bordes.
Tengo que arreglar esto. Con Agatha.
Voy a decir lo que sea que ella quiere que diga.
Voy a matar a Baz, por lo que l no ser ms una opcin.
Le dir, voy a hacer que ella cambie de opinin - Cmo ella puede decir que no hay tal cosa
como los finales felices? Eso es todo por lo que he estado trabajando. El final feliz es cuando las
casas van a empezar para m.
Tengo que arreglar esto.
Est todo bien ah, Simon? Es Rhys. El viene a lo largo de la ruta de acceso a la biblioteca
en su silla de ruedas.

Miro hacia arriba. Todo bien. Hola. No estoy bien. Mi cara esta enrojecida, y creo que estoy
llorando. Mis bordes se ven borrosos para l? l se apresura ms all de m.
Dejo que Rhys tenga la delantera, y luego lo sigo de vuelta a Mummers House.
Debera dormir
Me aseguro de que mi poder se apaga, - que no voy a prender la cama con fuego entonces me
duermo.
Y maana, lo voy a arreglar.

Captulo 27.
Simon.
Esta vez, no estaba durmiendo cuando escuche los ruidos.
Solo estaba acostado en mi cama pensando en Baz.
Qu le dijo el a Agatha? Qu promesa el hizo?
Tal vez l no tena que decirle nada. Tal vez el solo tena que ser el mismo. Ms inteligente que
yo. Ms atractivo. l podra ir a todos los eventos de Agatha y vestir el traje correcto y los
zapatos correctos. El sabra que corbata usar en cada mes del ao.
Si el no fuera un vampiro, Baz seria malditamente perfecto.
Malditamente perfecto. Me doy la vuelta y entierro mi cara en mi almohada.
Entonces hay un crujido, y un viento frio. Trato de ignorarlo. He sido engaado por este
sentimiento antes. No hay nadie aqu. Nadie en la ventana, nadie en la puerta.
El frio se mete por mi pijama, jalo las cobijas, girando sobre mi espaldaY veo a una mujer de pie al final de mi cama.
La reconozco. Es la misma persona que estaba en la ventana aquella noche. Y ahora la
reconozco como una Visitante; he visto lo suficiente de ellos. Ella ha venido desde detrs del
Velo.
T no eres el Ella me dice. Su voz es fra -realmente fra, como que se adentra en mi huesos y
framente se vuelca a travs de toda mi piel y muy dbil.
Quiero llamar a mi espada, pero no lo hago. Quin eres t? Le digo.
Yo sigo viniendo. Este es su lugar. Aqu es donde me llaman. Pero solo estas t aqu
Ella es alta y est vistiendo ropas formales, como un abogado o un profesor, y su cabello oscuro
est recogido en un moo grueso. A pesar de que ella es translucida, puedo ver que sus ropas
son de color rojo, que su piel es oliva oscuro, y que sus ojos son grises. La reconozco por el
retrato afuera de la oficina del MagoNatasha Pitch, la ltima directora de Watford.
Dnde est el? Pregunta Dnde est mi hijo?
No lo s Le respondo.

Le hiciste dao?
No.

No puedes mentirle a los muertos.


Yo no quiero hacerlo.
Ella mira su cama vaca, y su tristeza es tan intensa que en aquel momento, yo hara cualquier
cosa para traerlo de vuelta con ella (Hara cualquier cosa por traerlo de vuelta)

El velo se est cerrando. Sern veinte aos antes de que pueda ver a mi hijo de nuevo. Ella se
vuelve hacia m y se empuja hacia adelante. Ella est empezando a desvanecerse. Todos se
desvanecen; Penlope dice que ellos no pueden permanecer por mucho tiempo, dos minutos
como mximo.
T tendrs que hacerlo.
Hacer qu? Ella es tan fra, no puedo soportar tenerla tan cerca de m.
Ella extiende sus manos y toma mis hombros- sus manos como el hielo, su aliento un frio
doloroso en mi cara.
Dile a mi hijo Dice ella con fiereza Dile a l que mi asesino camina- Nicodemus sabe. Dile a

Basilton que encuentre a Nico y me traiga paz. Lo entiendes?


Si Le digo Encontrar a Nico
Nicodemus. Dselo.
Lo hare, Le digo Se lo dir.
Su cara se cae Mi hijo, Ella dice, con lgrimas reunindose en sus ojos. Dale esto. Ella se
inclina hacia adelante y presiona un beso en mi sien. Nunca nadie me ha besado ah. Nunca
nadie me ha besado en cualquier lugar que no sea la boca.
Mi hijo, Dice, y suena como un susurro, pero creo que es un grito- creo que ella se acaba de
desvanecer.
Me acuesto en la cama, temblando, despus de que ella se fue. La habitacin est muy fra.
Debera hacer un fuego, pero no quiero abrir los ojos.
Me debo haber quedado dormido, porque el frio me despierta de nuevo, una nueva ola de ello,
en la profundidad de la noche. Cuelga como una nube de frio sobre mi cama, luego se filtra en
m, tocndome, acunndome.
Mi hijo, mi hijo Escucho.
No hay figura en esta ocasin, solo el frio est en todas partes. Y la voz es ms alta y ms
delgada, un grito en el viento.
Mi hijo, mi hijo. Mi capullo de rosa. Yo nunca te habra dejado. l me dijo que ramos

estrellas.
Le dir Le digo. Lo grito Le dir!
Solo quiero que ella se vaya.
Simon, Simon. Mi capullo de rosa
Cierro mis ojos y me cubro con las mantas. Pero el frio esta sobre m, el frio est en m. Se lo
dir!
Si Baz alguna vez regresa, lo hare.

Captulo 28.
Simon.
No puedo esperar para salir de mi habitacin en la maana. Corro por la puerta con mi corbata
colgando alrededor de mi cuello y mi suter arrojado encima de mi hombro.
No tengo planes de regresar. Nunca. No hay lugar para m ah entre todos esos fantasmas.
Dejare que la madre de Baz pase el rato con su cama vaca; estoy cansado de verlo.
Tengo que decirle a Penny lo que paso. Ella estar decepcionada de que yo no perforara al
fantasma con preguntas. Siento lo de su hijo perdido, Seora Pitch, pero desde que Baz no est

aqu, bien podemos utilizar ese tiempo para avanzar en la ciencia mgica
Penny ya tiene t y tostadas en nuestra mesa cuando llegue ah. Agarro un plato de pescado
ahumado con huevos revueltos.
Tenemos que hablar Digo, dejndome caer en una silla enfrente de ella.
Est bien dice ella Pens que me haras golpearte para sacrtelo.
Ya lo sabes? Cmo lo sabes?
Bueno, s que algo paso. Agatha est sentada sola, y ella ni siquiera me mira.
Agatha? Levanto la vista. Agatha sentada sola en el otro lado del comedor, leyendo un libro
mientras come cereal.
Y? Penny pregunta Es esto sobre m durmiendo en tu habitacin? Porque puedo hablar
con ella sobre eso.
No Digo No nosotros terminamos.
Penny estaba a punto de tomar un bocado de su pan tostado, pero ella se detiene a mitad del
camino Tu terminaste con ella? Por qu?
No lo s. Creo que ella est enamorada de Baz. Eso me recuerda algo. Estoy usando los
mismos pantalones que ayer. Meto una mano en el bolsillo y encuentro su pauelo.
Oh Penlope dice Creo que sabra que esto pasara. Quiero decirEmpujo mi cara hacia adelante.
Sabras que pasara? Cmo sabras que esto pasara? Mi novia enamorndose de mi
enemigo de toda la vida? Mi novia, que es buena, enamorndose de mi enemigo, que es
completamente malvado?
Bueno, su relacin ha tenido mejores aos, Simon. T y Agatha, ambos, se vean como si solo
estuvieran siguiendo la rutina.
Y la rutina incluye a ella engandome con Baz?
Ella te engaaba?

No lo s.
Penny suspira. Como si ella sintiera lastima por m. Ella es insoportablemente protectora a
veces.
Agatha no est realmente enamorada de Baz. Ella solamente est buscando por algo que se
quede. Es romntico estar enamorada de un vampiro muerto.
Muerto?
Sabes lo que quiero decir Penny dice Desaparecido. Seriamente desaparecido.
Estaba Baz muerto? No lo sabra su madre si as fuera? No lo habra visto ella detrs del
Velo? Tal vez la muerte es un lugar muy grande. (Tendra que ser) Tal vez ella estaba buscando
a Baz aqu porque ella no lo haba visto todava en el otro lado.
Revuelvo mis huevos un par de veces y luego dejo caer el tenedor.
En todo esto, nunca he considerado realmente que Baz podra estar muerto. Oculto, si
confabulando. Tal vez incluso secuestrado o lastimado, pero no muerto.
El prometi hacer mi vida miserable.
Cuando las puertas del comedor se abrieron, es casi como si yo lo hubiera hecho, como si lo
hubiera convocado. El aire frio se cuela en la habitacin. Afuera es brillante, en el patio, y al
principio, todo lo que podemos ver es la silueta de una persona.
Esto ha sucedido tantas veces desde que la escuela empez que nadie est asustado ahora, ni
siquiera los pequeos.
Cuando la figura se adelanta, le reconozco al instante.
Alto. Pelo negro peinado hacia atrs de su frente. Labios curvados en una mueca de desprecio
Conozco esa cara tambin como la ma.
Baz.
Me pongo de pie demasiado rpido, tirando mi silla. Al otro lado de la habitacin, una taza cae
al suelo y se rompe miro hacia all y veo que Agatha tambin est de pie.
Baz da pasos hacia nosotros.

Baz.

Segunda parte

Captulo 29
Baz
Es innecesariamente grandioso usar un brete Ssamo en las puertas, pero lo hago de todas
maneras porque s que todos estarn en la sala, y tambin tengo que hacer una entrada.
Lo quiero de esta manera. Quiero ser la primera persona en contar la noticia de que estoy de
vuelta.
Snow es el primero en reaccionar-se pone de pie, manda los muebles volando. Es muy difcil no
voltear los ojos. (Es un poco trabajoso no mirarlo. l es delgado. Y estirado. Normalmente, ya
debera haber vuelto a un peso normal.)
Dev y Niall, benditos, actan como si hubiera llegado ocho minutos tarde al desayuno, en lugar
de ocho semanas. Dev, le da un codazo a Niall, y Niall me da una mirada aburrida, luego mueva
el tazn del t de mi lugar, el cual dejaron vaco. Buenos hombres.
Camino hacia la mesa de servir y me hago un plato. Pretendo que no estoy ferozmente
hambriento. (Me siento como si ahora siempre fuera a tener hambre.)
Snow sigue de pie. Su entrometida ayudante est jalando su manga, intentando hacer que se
siente. l debera escucharla. Esperen, Qu es este?... Dnde est Wellbelove en este lindo
retrato?
Escaneo el cuarto sin girar la cabeza. Hay esta, sentada al otro lado del cuarto -Problemas en
el paraso?-Mirndome. Todos me estn mirando. Pero me doy cuenta que Wellbelove est
esperando algo extra de m, as que se lo doy. Un larga y fra mirada. Deja que piense lo que
quiera d eso; lo har de todas maneras.
Me siento en la mesa, y Dev me pone una taza de T.
-Baz,-dice, sonriendo.
-Caballeros,-Digo. -De qu me he perdido?-

Captulo 30
Baz
Snow se levanta de nuevo cuando entro a nuestro saln de griego. Tomo asiento sin mirar en su
direccin. Es suficiente Snow, no soy la Reina.El no responde-Aun debe estar trabajando en una bravata.
Snow Brama como nadie. Pero! Yo! Me refiero! Um! Es solo que! No es de preguntarse
porque no puede soltar un hechizo completo.
El Minotauro se cruza de brazos y resopla cuando me ve. MR. Pitch,- Dice. Veo que decidi
unrsenos.
-Lo he hecho, Seor.
-Debemos discutir sus planes para ponerse al corriente-Claro, Seor. Aunque creo que se dar cuenta que aun voy un poco adelantado de la clase; mi
madre siempre insista en que trabajara en griego y latn durante el verano.- Es bueno
mencionar a mi madre con otros profesores. Todos aun la recuerdan puedo ver como sus
cabezas se empiezan a inclinar en una reverencia.
El Minotauro trabajaba en los campos cuando mi madre era directora; las creaturas no eran
permitidas para ensear en ese entonces. Lo reto a que utilice eso en mi contra.
Los reto a malditamente todos.
-Lo veremos,- Dice, entrecerrando sus ojos de vaca.
No estoy mintiendo. El griego no ser un problema para m y estar bien en latn, Palabras
Mgicas y Declamacin. Ciencias Polticas puede ser una molestia, dependiendo de que tanto
hayan avanzado. Igual Historia y Astrologa.
Me tendr que romper la espalda para quedar de primero otra vez, y no me imagino que el
Entrenador Mac me deje entrar de nuevo en el equipo
Tal vez me dieran un respiro si les dijera que fui secuestrado.
No le voy a decir a nadie nunca que fui secuestrado.
Secuestrado. Y por malditas Numpties, tras del hecho.
Las Numpties son como Trolls, pero mucho ms asquerosas. Son grandes y estpidas y siempre
tienen frio. Van por ah envueltas en sabanas y vestidos si os tienen, si no, se cubren a ellas
mismas en hojas y peridicos viejos. Normalmente viven bajo los puentes. Porqu les gusta vivir
bajos los puentes. Y son solo lo suficientemente inteligentes para golpearte la cabeza con un
garrote y arrastrarte hasta su cuchitril, si ellas ganan algo con ello.

La ta Fiona estaba encantada cuando me entro en una guarida de Numpties. Me regao todo el
camino de vuelta a casa y todo el camino de vuelta a Wadfort. Me hizo sentar en el asiento de
atrs de su MG (Del 67. Glorioso) el asiento del frente es para personas que nunca han sido
secuestradas por malditas Numpties. Por Dios, Baz (A la ta Fiona le gusta maldecir como un
Normal. Ella cree que es punk)
Me poda dar cuenta que esta mitad disgustaba conmigo, mitad aliviada de que aun estuviera
vivo.
Haba estado atrapado debajo de ese puente por seis semana, en un atad y no creo que las
Numpties estuviera tratando de torturarme. Pienso que crean que era un tratamiento
humanitario para un vampiro. Incluso me traan sangre. (Decid no pensar de donde la haban
sacado) ellos no me traan comida. La mayora de las personas no se dan cuenta de que un
vampiro necesita ambas. La mayora de las personas sabe una mierda acerca de los vampiros
Yo s una mierda acerca de los vampiros. No es como si me hubieran dado un folleto de
instrucciones cuando me mordieron.
Las Numpties me mantuvieron en un atad por seis semanas y cada da o algo, me tiraban un
poco de sangre. (En un vaso plstico de treinta y dos onzas con una pajilla que se doblaba.)
Puedo durar sin comer ms que una persona normal; pero estaba bastante arruinado cuando
Fiona me encontr.
Afortunadamente, mi ta es absolutamente una chica mal. Ella se deshizo de las Numpties antes
de encontrar mi atad; luego me bombardeo con magia de curacin. Acostarse temprano,
levantarse temprano! segua susurrando. Y Mejrate Pronto!
(Me record del da en el que fui Convertido Fiona y mi padre me golpeaba con magia de
curacin que arreglo las marcas de la mordida y los moretones pero no toco los cambios que ya
estaban sucediendo dentro de m.)
Estaba un dbil cuando Fiona me ayudo a salir del atad.
-Ests bien?- Pregunto.
-Hambriento. Sediento.
Ella pateo una Numpty muerta cuando moran parecan piedra gigantes, grandes pilas de moho
y materia gris. -Puedes beber de una de estas?Me burle. No.- la sangre de Numpty es pantanosa y salda, definitivamente no potable.
Probablemente por eso las enviaron tras de m.
-Te llevo a McDonalds.- Ella dijo.
-Llvame a la escuela.
Fiona me compro tres Big Macs, y yo me acabe la primera de dos mordiscos y se devolvi. Ella
detuvo el auto a un lado de la carretera para dejarme vomitar. Estas daado, Basil. Te voy a
llevar a casa.-Es septiembre, llvame a la escuela.
-Es octubre, te voy a llevar a casa para que descanses.

-Es octubre? Llvame a la escuela Fiona. Ahora.- Me limpie la boca con mi camiseta. Aun
tenia mis tenis blancos Las Numpties me haban atrapado afuera del club; mi ropa estaba
manchada de cada manera imaginable y ahora recientemente vomitadas.
Fiona sacudi la cabeza. La escuela no importa ahora, chico. Estamos en medio de la guerra.
-Siempre estamos en medio de la guerra. Llvame de vuelta a Wadfort estara destrozado si
Bunce acaba nuestro ltimo ao en el primer lugar de la clase.
-Baz, todo es diferente ahora. Has sido secuestrado. Y mantenido por rescate.
Me apoye en el auto. -es por no que las Numpties no me mataron? Porque pagaste el rescate?-Mierda, no. Pitches nunca han pagado rescates y no vamos a empezar ahora.
-Soy el nico heredero vivo.
-eso es lo que dijo tu padre. l quera pagar. Le dije que saba que mi hermana haba tocado
fondo cuando se cas con un Grimm, pero no lo iba a dejar quitarnos ms de nuestro orgullo.
Sin ofender, Basil.- Me tendi otra Big Mac Intenta de nuevo. Ms despacio.
Le di un mordisco. -Por qu me secuestraron? Pregunte por encima de tres capas de pan y
carne de res.
-dijeron que queran dinero. Que queran varitas.
-Para qu iban a querer varitas las Numpties?
-Ellas no las queran! La pregunta es quien las contrato. O quien se las gano no s cmo
consigues que una Numpties haga tu trabajo; tal vez solo les traes botellas de agua caliente.
Ellas seguan llamndonos de tu celular, hasta que se descarg. Tu padre pens que ellas te
haban llevado y luego tratar de pensar que hacer contigo. Pero todo esto me huele a El Mago.
No le bast con quitarnos el puesto; l quiere todo lo que nos hace poderosos.
-T piensas que El mago me mando secuestrar? El director de mi escuela?
-El Mago es capaz de cualquier cosa- ella dijo. T no lo crees?
Yo si lo creo. Pero Fiona culpa de todo a El Mago. As que es difcil tomarla en serio, incluso
cuando ella acabo de asesinar a alguien para salvarte la vida.
Ms que nada, en ese momento, estaba pensando en acostarme.
-Oh.-Dijo Fiona. Toma.- Saco mi varita Marfil pulido con la empuadura en cuero- de su
gigante cartera y la meti en el bolsillo de mi short. La saque. As que,- Dijo ella. Obviamente,
no vas a volver a la escuela, justo a las garras de ese bastardo.
-Claro que lo voy a hacer.
-Basilton.- Nombre completo, todas las tres silabas.
-l no va a molestarme en la escuela,- argumente, -No con todo el mundo viendo.
-Baz, tenemos que ponernos serios. l est atacando a nuestra familia de nuevo, directamente.
-Estoy serio. Soy ms valioso como un espa que como un soldado, de todas formas Eso es lo
que siempre han dicho las Familias.
-Eso era lo que decamos cuando eras un nio pequeo. Ahora eres un hombre.

-Soy un estudiante,-Dije. -Qu crees que dira mi madre si supiera que me estas sacando de la
escuela?
Fiona resoplo y sacudi la cabeza. Aun seguamos de pie a un lado de la carretera. Ella abri la
puerta del auto para m. Sbete, canalla manipulador.
-Solo si me llevas a Wadfort.
-te voy a llevar a casa primero. Tu padre y Daphne quieren verte.
-y luego a Wadfort.
Me empuj hacia el auto. Jess. S. Si an quieres ir.
Claro que aun quiero ir a Wadfort
Una vez que haya visto a mi padre. Una vez que mi madrastra haya llorado sobre m. Una vez
que haya dormido doce horas bajo una nueva barrera de hechizos de curacin.
Me quede en cama quince das.
Todos trataron de convencerme de que me quedar ms tiempo.
Incluso Vera, mi vieja niera fue trada para aplicar un poco de culpa. (Vera es Normal. Ella
racionaliza toda nuestra extraeza pretendiendo que estamos en la mafia. Mi padre hechiza su
inocencia cada vez que es mucho para ella.)
Pero despus de dos semanas, me levante de la cama, empaque mis maletas y fui a sentarme en
el asiento delantero del auto de Fiona.
-Lo robare si es necesario- Grite a la carretera. O robare un bus!
No haba manera en la que no fuera a la escuela- este es mi ltimo ao. Ultimo ao es la torre.
Ultimo ao en el terreno de juego. Ultimo ao de atormentar a Snow antes de que nuestro
antagonismo se convirtiera es algo ms permanente y menos entretenido.
Mi ltimo ao en Wadfort, el ltimo lugar donde vi a mi madre
Yo iba a regresar, maldita sea.
La ta Fiona sali en sus pesadas botas Doc Martens (clich) y abri mi puerta.
-Asiento de atrs-Ella dijo. El asiento delantero es para la gente que no ha sido secuestrada
por malditas Numpties.

***
Pedo sentir a Snow mirndome durante todo Griego, realmente sentirlo. Esta tan alterado, su
magia esta por todos lados.
A veces cuando se pone as, me tiento a empujarlo a un lado Respira profundo Snow. Djalo ir.

Un poco de ello, antes de que empieces otro incendio. Cualquier cosa que te preocupe, esto no
ayudara
Nunca lo hago. Empujarlo a un lado. O persuadirlo. En lugar de eso solo lo molesto hasta que
explota.
Eso es lo que Snow hace mejor. El no planea o ataca El solo explota, y cuando lo hace, se lleva
todo lo que est en su camino.

El mismo es mitad Numpty. El Mago le da guantes y sabanas y l explota en cualquier direccin


que El Mago lo apunta. Yo lo he visto. Probablemente lo he visto ms veces que nadie excepto
Bunce
La forma en la que Snow empieza a desenfocarse y a brillar. Como un motor de reaccin. La
forma en la chispas se revientan y hay una erupcin en su aura. Las luces se reflejan en su
cabello, y sus pupilas se contraen hasta que sus ojos son azul oscuro. El usualmente est
sosteniendo su espada, as que hay es donde empiezan las llamas azotndose alrededor de sus
manos y muecas, lamiendo la espada. Lo vuelve loco. Su cerebro se detiene, yo creo, en el
momento en el que empieza a balancearse. Eventualmente el poder sale de l en ondas. Planas y
ennegrecidas olas. Es mucho ms poder del que el resto de nosotros tenemos. Ms poder del que
podemos imaginarlos. Saliendo de l como si fuera una tasa que se dej bajo una cascada.
He visto como sucede e cerca, de pie justo a su lado. Si Snow sabe que ests ah, te escuda. No s
cmo lo hace, incluso no s por qu. Es solo como si l, enserio, usara el poco control que tiene
para proteger a las dems personas.
El Minotauro est zumbando ahora. Conjugando verbos que se desde que tena 11.
Puedo sentir los ojos de Snow en la parte de atrs de mi cabeza. Puedo oler su magia. Ahumada,
pegajosa. Como madera verde en una fogata. Las personas sentadas alrededor de nosotros se
estn volviendo estpidas y borrachas por ella. Veo a Bunce tratando de sacudrsela Ella lo
est mirando. l me est mirando a m.
Giro mi cabeza solo lo suficiente para que l vea mi labio levantndose.

Captulo 31
Simn
Voy directo a la habitacin tan pronto acaban las lecciones, pro Baz no est ah. Su roba esta en
su guardarropa. Su cama est hecha. Sus botellas y tubos estn de vuelta en el bao.
Abro la ventana a pesar de que esta congelando; me he sobrecalentado todo el da. Penlope
prcticamente tuvo que contenerme en el desayuno. Quera precipitarme dnde vas y exigir
saber dnde haba estado. Quera- creo que solo quera asegurarme de que realmente era l. Me
refieroes obviamente l.
Baz est de vuelta.
Baz est vivo. O tan vivo como puede estar.
Se vea horrible hoy, incluso ms plido que de costumbre. Esta ms delgado que de costumbre,
tambin, y hay algo diferente en la forma en la que se mueve un arrastre. Como si tuviera
piedras de diferentes pesos atadas a cada pierna.
Yo solo quera atropellarlo y derribarlo y darme cuenta de todo por m mismo. Que est mal con
l. Donde haba estado
Espero en nuestro cuarto hasta la cena, pero Baz no vuelve. Luego me ignora en el comedor.
Tambin ignora a Agatha. (Ella lo est mirando tanto como yo, pero no creo que este
preocupada de que l haya vuelto a asesinarla) ella est sentada sola en una mesa y no puedo
decidir si eso me pone triste o molesto. Si haga misma me pone triste o molesto. O que se supone
que debo estar sintiendo por ella. No puedo pensar ahora.
-Estaba pensado que podramos estudiar en la biblioteca esta noche- Penny dice en la cena,
como si yo no estuviera literalmente humeante.
-Voy a tener que hablar con l en algn momento,- Digo.
-No, no tienes,- Ella dice. de todas formas, Cuando ustedes dos hablan?
-Voy a tener que enfrentarlo.
Ella se inclina sobre su tarta de cabaa. Eso es lo que me preocupa Simn. Tienes que calmarte
primero.
-Estoy calmado.
-Simn. T nunca estas calmado.
-Eso duele, Penny.
-No debera. Es una de las razones por las que te amo.

-Yo soloNecesito saber dnde ha estado


-Bueno, l no va a decirte.
-Tal vez me diga algo sin intencin de hacerlo, en el proceso de no decirme. Qu es lo que est
haciendo? Parece que hubiera estado en alguna prisin de horror americana.
-Tal vez ha estado enfermo.
Maldicin, no haba pensado en eso. Cada escenario en el que pens tena a Baz escondido,
conspirando en algn lugar. Tal vez haba estado enfermo y conspirando.
-no importa cul sea la verdad,- Dice Penny. No te va a ayudar ponerte a pelear con l.
-No lo hare.
-Simn, lo hars. Cada ao. Tan pronto como lo ves. Y yo solo creo que esta vez no deberas.
Algo est pasando. Alga peor que Baz. El Mago prcticamente ha desaparecido, y Premal ha
estado en alguna misin secreta durante semanas mi mama dice que dejo de devolverle los
mensajes.
-Est preocupada por l?
-Ella siempre est preocupada por Premal.
-Estas tu preocupada por l?
Penny mira hacia abajo. S.
-Lo lamento -Deberamos buscarlo?Me devuelve la mirada con firmeza. Mama dice que no. Ella dice que debemos esperar y
prestar atencin. Pienso que ella y papa estn preguntando por ah, encubierto, y no quiere que
nosotros atraigamos mucha atencin a ellos. Por lo que t tienes que calmarte. Solo mantn los
ojos abiertos. Observa. No voltees ningn mueble o mates nada.
-T siempre dices eso.- Suspiro. -Pero cuando se trata de nosotros o ellos, quieres que mate
algo.
-T nunca quieres matar, Simn.
-Nunca siento que tenga otra opcin.
-Lo se.- Ella me sonre. Tristemente. No mates a Baz esta noche.
-No lo hare.
Pero probablemente voy a tener que matarlo algn da, y los dos lo sabemos.

Penlope me deja irme a mi cuarto luego de la cena, y no trata de seguirme, ella est atrapada
con Trixie y su novia ahora que Baz ha vuelto. Las personas Gays tiene una ventaja injusta.
Ella se queja.
-Solo cuando se trata de visitar a su compaeros de cuarto- Digo.
Ella es lo suficientemente decente para no discutir.

Estoy nervioso cuando llego a la cima de las escaleras. Aun no s lo que le voy a decir. Nada.Oigo a Penny en mi cabeza. Haz tu tarea y ve a dormir.
Como si fuera tan fcil.
Compartir habitacin con la persona que ms odias es como compartir habitacin con una
sirena. (Del tipo que hay en los autos de la polica, no del tipo que te atrapa cuando cruzas el
canal ingles) no puedes ignorar a esa persona y nunca te acostumbras a ella. Nunca deja de ser
doloroso.
Baz y yo hemos pasado siete aos haciendo muecas y grundole al otro. (El haciendo muecas y
yo gruendo) los dos nos mantenemos tan alejados de la habitacin como podemos cuando
sabemos que el otro est ah, y cuando no nos podemos evitar, hacemos lo mejor por no hacer
contacto visual. Yo no hablo con l. No hablo enfrente de l. Nunca dejo que vea algo que pueda
contarle a la perra de su ta, Fiona.
Yo trato de no llamar perra a las mujeres, pero la ta de Baz, Fiona, una vez me hechizo los pies
a la tierra. Yo s que fue ella; la o decir Defiende tu Posicin!
Y la he atrapado dos veces intentado colarse a la oficina de El Mago. Es la oficina de mi

hermana,- Ella dijo. solo me gusta visitarla a veces.


Ella pudo haber estado diciendo la verdad. O tal vez estaba intentado destituir a El Mago.
Y ese era el problema con todos los Pitches y sus aliados es imposible saber cundo estn
planeado algo y cuando estn siendo normales.
Ha habido aos cuando he credo que puedo saber su plan si presto mucha atencin a Baz.
(Quinto ao) y aos en los que decid que vivir con l era castigo suficiente, que no poda
tambin mantenerme pendiente de l. (El ao pasado)
En los primeros das, no haba estrategias o decisin. Solo los dos forcejeando en los pasillos y
patendonos el trasero dos o tres veces al ao.
Sola rogarle a El Mago por un compaero de cuarto nuevo, pero as no es como funciona. El
Crisol nos emparejo a Baz y a m en el primer da de escuela.
Todos los de primer ao son emparejados de esa manera. El Mago prende un fuego en el patio,
los de ltimo ao ayudan y los peques hacen un crculo alrededor. El Mago coloca el Crisol es
un crisol de verdad, tal vez la cosa ms vieja en Wadfort- en la mitad del fuego y dice el
encantamiento; luego todos esperan que el hierro que hay dentro se empiece a derretir.
Es el sentimiento ms extrao cuando la magia empieza a funcionar dentro de ti. Yo estaba
preocupado de que no funcionara en m Porque yo era un intruso. Todos los otros nios se
empezaron amover hacia el otro, y yo segua sin sentir nada. Pens en fingirlo pero no quera
ser atrapado.
Y luego si sent la magia, como un gancho en mi estmago.

Me tropec hacia adelante y mire a mi alrededor, y Baz estaba caminando hacia m. Vindose
tan calmado. Como si estuviera viniendo hacia m porque quera no porque hubiera un imn
mgico en su interior.
La magia no para hasta que t y tu compaero se dan la mano Yo saque mi mano hacia Baz
inmediatamente. Pero l solo se qued ah de pie lo mximo que puedo. No se cmo resisti el
jaln; senta como si mis intestinos se fueran a salir y a envolver alrededor de l.
-Snow,-l dijo.
-S,- dije, moviendo m mano.-Aqu.
-El heredero de El Mago.
Asent, pero ni siquiera saba lo que significaba eso en ese entonces. El Mago me hizo su
heredero para que yo tuviera un lugar en Wadfort. Tambin por eso es que tengo su espada. Es
un arma histrica, era dada al heredero de El Mago, antes cuando el ttulo de Mago se pasaba
en la familia en lugar de ser designado por el Aquelarre.
El Mago me dio tambin una varita hueso con mango de madera, era de su padre- para que yo
tuviera mi propio instrumento mgico. Tienes que tener magia dentro de ti, y una forma de
sacarla; ese es el requerimiento bsico para Wadfort y el requerimiento bsico para ser un
mago. Cada mago hereda algn artefacto mgico. Baz tiene una varita, como yo; todo los
Pitches trabajan con varitas. Pero Penny tiene un anillo. Y Gareth tiene una hebilla de cinturn
(es bastante inconveniente l tiene que levantar su pelvis cada vez que quiere hacer un hechizo.
El parece creer que es guay, pero nadie ms lo hace)
Penlope cree que mi varita de segunda mano es parte de la razn por la que no funciona mi
magia Mi varita no est ligada a m por sangre. No sabe que hacer conmigo. Despus de siete
aos en el Mundo de los Magos, sigo buscando primero a mi espada; s que vendr cuando la
llame. Mi varita viene, pero la mitad del tiempo, est muerta.
La primera vez que le ped a El Mago un nuevo compaero fue unos meses despus de que Baz y
yo empezramos a vivir juntos.
El Mago no quera escuchar del tema aunque supiera quien era Baz y supiera mejor que yo que
los Pitches eran serpientes y traidores.
-Ser emparejado con tu compaero es una tradicin sagrada en Wadfort-l dijo. Su voz era
gentil pero firme. El Crisol los emparejo juntos, Simn. Deben proteger al otro, conocer al otro
tan bien como si fueran hermanos.
-S, pero seor- estaba sentado en la gran silla de cuero en su oficina, la que tiene tres cuernos
en la punta. El Crisol deba haber cometido un error. Mi compaero es un completo estpido.
Incluso puede ser malvado. La semana pasada embrujo mi laptop para que se quedara cerrada,
y s que fue l. Estaba prcticamente cacareando.
El Mago sol se sent en su escritorio, acariciando su barba. El Crisol los emparejo juntos,
Simn. Debes cuidar de l.

l siempre me daba la misma respuesta hasta que me canse de preguntar. Incluso dijo que no la
vez que hubo pruebas de que Baz quiso alimentarme a una quimera.
Baz lo admiti, luego argumento de que el hecho de que hubiera fallado era castigo suficiente.
Y El Mago estuvo de acuerdo con el!
A veces El Mago no tiene sentido para mi
Fue en los ltimos aos que me di cuenta que El Mago me hace quedar con Baz para mantener a
Baz bajo su control. Lo que significa espero- que El Mago confa en m. Piensa que soy digno
del trabajo.
Decid tomar una ducha y afeitarme mientras Baz no est. Solo me corte dos veces, que es mejor
que de costumbre. Cuando salgo, usando pantalones de pijama de franela y una toalla alrededor
del cuello, Baz est en su cama, desempacando la maleta de la escuela.
Levanta la cabeza, y su cara esta toda retorcida. Parece que ya le he afectado.
-Qu ests haciendo?-grue entre los dientes.
-Tomando una ducha. Cul es tu problema?
-Tu.- dice, tirando su maleta al piso. Siempre eres t.
-Hola, Baz. Bienvenido de vuelta.
El mira lejos de m. -Dnde est tu collar?- Su voz es baja.
-M qu?
No puedo ver su rostro completo, pero esta aparentando la mandbula.
-Tu cruzMi mano vuela hacia mi garganta y luego a los cortes en mis mejillas. Mi cruz. Me la quite hace
semanas.
Me apuro hacia mi cama y la cojo, pero no me la pongo. En lugar de eso camino alrededor de
Baz y me paro en su espacio hasta que mire. Lo hace. Sus dientes estn apretados, y su cabeza
esta inclinada hacia un lado, como si estuviera esperando que yo haga el primer movimiento.
Sostengo la cruz con las dos manos. Quiero que se d cuenta de lo que es, de lo que representa.
Luego la levanto por encima de mi cabeza y la dejo caer lentamente sobre mi cuello. Mis ojos
estn fijos en los de Baz y la no quita la mirada, aunque sus fosas nasales se mueven.
Cuando la cruz eta de vuelta en mi cuello, sus parpados caen y se endereza.
-Dnde has estado?- Pregunto.
Sus ojos vuelven a los mos. No. Te. Interesa.
Siento como la magia sube e intento apaciguarla. Sabes que te vez como la mierda.
Se ve incluso peor ahora que lo veo de cera. Hay una pelcula gris sobre l, incluso sobre sus
ojos, que siempre estn grises.
Los ojos de Baz son el tipo de gris que sale cuando mezclas el azul oscuro con el verde oscuro.
Gris como el agua. Hoy son del color del pavimento mojado.
El finge una risa. Gracias, Snow, t te ves spero y enclenque.

Lo estoy, y es su culpa. Cmo se supone que deba comer y dormir, sabiendo que l estaba haya
afuera, conspirando en mi contra?
Y ahora est aqu, y no me va a decir nada importante, yo podra estrangularlo por hacerme
pasar por eso.
Opodra hacer mi tarea.
Solo hare mi tarea.
Lo intento. Me siento en mi escritorio a, y Baz se sienta en su cama, y eventualmente se va sin
decir nada y yo s que va a las catacumbas a cazar ratas. O al bosque a cazar ardillas.
Y s que una vez mata y dreno a un Merwolf pero no s porque su cuerpo fue arrastrado hasta
el borde del foso. (Odio a los Merwolf casi tanto como Baz. No son inteligentes, no lo creo, pero
siguen siendo peligrosos.)
Me voy a la cama luego de que Baz se va, pero no me duermo. Solo ha estado de vuelta un da y
ya necesito saber dnde est a cada momento. Es el quinto ao de nuevo.
Cuando finalmente vuelve a la habitacin, oliendo a polvo y desintegracin, cierro los ojos.
Ah es cuando me acuerdo acerca de su mama.

32

Baz
Casi voy a la oficina del mago esta noche.
Solo por quitarme a mi ta Fiona de encima lo ms pronto posible.
Me gao todo el camino hasta Wadfort. Ella cree que El Mago va a hacer otro movimiento
pronto. Ella cree que l estaba buscando algo en especfico. Aparentemente, l ha estado
visitando Allanando- todos los hogares de las Viejas Familias desde hace dos meses. Solo llega
en su Range Rover (1981, Warwick verde, encantador) y bebe su T mientras sus hombres
buscan en las bibliotecas con hechizos de bsqueda.
-El Mago dice que uno de nosotros est trabajando con el Humdrum- Dijo Fiona, -Que no hay
nada que temer mientras no tengamos nada que esconder.
Ella no tuvo que decirme que hay mucho que esconder en nuestra casa. Nosotros no estamos
trabajando con el Humdrum -por qu algn mago decidira trabajar con el Humdrum?-Pero
nuestra casa est repleta de libros prohibidos y objetos oscuros. Incluso algunos de nuestros
libros de cocino estn prohibidos. (Aunque han sido siglo, por lo menos, desde que los Pitches
coman hadas.) (Incluso ya no puedes encontrar hadas) (Y no es porque no las comimos.)
Fiona no vive con nosotros. Ella tiene un piso en Londres y sale con Normales. Periodistas y
bateristas. No soy una traidora de raza.-Ella dira. Nunca me casara con alguno.- Creo que
sale con ellos porque no parecen reales. Creo que es todo por mi madre.
Padre dice que Fiona pensaba que mi madre colgaba la luna. (Or a mi padre hablar de ella, mi
madre podra realmente haber colgado la luna. O tal vez fue colgaba para ella.)
Fiona estaba aprendiendo con un herborista en Beijn cuando mi madre muri. Ella vino para su
funeral y nunca se volvi a ir. Ella se qued con mi padre hasta que l se cas, luego se mud a
Londres. Ahora mi ta vive del dinero de la familia y de la magia, y vive para vengar a su
hermana.
Es una mala combinacin.
Fiona es inteligente-y poderosa. Pero mi madre era la jugadora de ajedrez de la familia. Mi
madre estaba destinada a la grandeza. (Eso es lo que dice todo el mundo.)
Fiona es vengativa. Es impaciente. Y a veces solo quiere rabiar contra la mquina Incluso si
ella no est segura de que hace la maquina o como funciona o como exactamente rabiar con
ella.
Su gran plan para descubrir a El Mago es enviarme a escabullirme en su oficina. Ella est
obsesionada con la oficina de El Mago; era la oficina de mi madre, y creo que Fiona piensa que
se la puede robar de vuelta a l.
-Escabullirme en su oficina y Hacer qu?- Le pregunte.

-Mirar.
-Qu esperas que encuentre?
-Bueno, no lo s Est bien? Debe estar dejando pistas en algn lado. Mira en su computador.
-El nunca esta hay para usar su computador.-Dije. Seguramente mantiene todo en su telfono.
-Bueno, entonces roba su telfono.
-T roba su telfono. Dije. Tengo tarea.
Ella dijo que se estara reuniendo pronto con las Viejas Familias Un consorcio de todos los que
fueron dejados a un lado en la revolucin de El Mago.
(Mi padre va a estas reuniones, pero su corazn no est en ello. El prefiere hablar del ganado y
las semillas mgicas. Los Grimms son agricultores. Mi madre tuvo que haber estado muy
enamorada para casarse con l.)
Despus de que mi madre muri, cualquiera que tuviera el coraje de hacerle frente a El Mago
era rpidamente quitado del Aquelarre. Ninguna de las Viejas Familias ha tenido un puesto en
la ltima dcada incluso cuando la mayora de las reformas fueron hechas para nosotros:
Libros prohibidos, frases prohibidas. Reglas acerca de cundo nos encontramos y con quienes.
Impuestos que cubren todas las iniciativas de El Mago; mas notablemente por pagar por cada
fauno bastardo y primo centauro, y cada pattica excusa de mago en el Reino para que acuda a
Wadfort. El Mundo de los Magos nunca haba tenido impuestos; en lugar de eso, tenemos
estndares.
No puedes culpar a las Viejas Familias por vengarse del mago cada vez que pueden.
De todas maneras, le dije a Fiona que lo hara. Que ira a la oficina del mago y mirara, incluso
si fuera intil.
-Toma algo- Ella dijo, apretando el volante.
Yo estaba en el asiento de atrs, as que solo poda ver un poco del rostro de Fiona en el espejo
retrovisor. -Tomar qu?
Ella se encogi de hombros. No importa. Toma algo.
-No soy un ladrn,-Dije.
-No es robar Esa oficina es de ella, es tuya. Toma algo para m.
-Est bien.- Dije.
Casi siempre estoy de acuerdo con Fiona al final. La forma en la que ella extraa a mi madre
ase que se mantenga viva para m.

***
Pero esta noche estoy demasiado cansado para hacer la tarea de Fiona.
Y demasiado nervioso. No puedo quitarme el sentimiento de que soy seguido de que quien sea
que pago a las Numpties lo intentara de nuevo.

Para el momento en el que acaba en las catacumbas, siento como si estuviera arrastrando mi
propio cadver por los escalones de la torre hasta nuestra habitacin.
Snow est dormido cuando entro.
Normalmente me ducho en las maanas y l lo hace en las noches.
Tenemos todo el baile resuelto, despus de tantos aos. Movernos por la habitacin sin tocar o
hablar o mirar al otro. (O al menos no mirar al otro mientras el otro est prestando atencin.)
Pero esta noche hay telaraas en mi cabello, y estaba tan sediento que tengo sangre bajo mis
uas.
Eso no pasa dese que tena 14, no desde que me estaba acostumbrando a esto. Puedo drenar a
un poni sin mancharme los labios.
Me muevo por la habitacin silenciosamente. Por mucho que disfruto molestar a Snow, esta
noche solo quiero limpiarme y dormir un poco.
Nunca deba intentar un da de clases entero. Mi pierna se durmi, y mi cabeza me est
matando. Tal vez es bueno que el entrenador Mac no me deje volver al equipo, si no puedo durar
siete horas en un escritorio. (l se vea triste cuando fui a prctica. Y sospechoso. Dijo que
estaba a prueba.)
Tomo una rpida, silenciosa ducha y cuando subo a mi cama, siento como cada hueso de mi
cuerpo se queja alegremente.
Mierda, extraaba esta cama. Aunque sea polvorienta y abultada con plumas de ganso que se
salen y te chuzan.
Mi habitacin en casa es enorme. Todos los muebles tienen mil aos de viejos y no me dejan
colgar nada o mover nada porque todo est registrado en el Fondo Nacional. Cada pocos aos
el peridico local viene y hace un artculo.
Mi cama haya es pesada y si miras de cerca, puedes ver cuarenta y dos grgolas talladas en el
cabezal. Sola haber un taburete porque la cama era muy alta para que pudiera subir solo.
Esta cama, en Wadfort, es ms ma de lo que esa lo ha sido.
Muy acuesto de lado, de cara a Snow. Esta dormido, as que no importa si lo miro. As que lo
hago. Incluso si no me hace ningn bien.
Snow duerme en un nudo: Sus piernas recogidas y sus puos metidos, hombros encorvados,
cabeza metida y su los risos de su cabello en la almohada. Un poco de la luz de la luna se refleja
en su piel de len.
No haba luz con las Numpties. Solo una larga noche de dolor, ruido y sangre.
Estoy tal vez mitad sordo, creo. Me refiero, normalmente, cuando camino y me siento bien La
mitad de m est perdida.
Cuando estaba en ese atad, me acerque ms a m mismo.
Me deje salir
Solo para estar cuerdo. Solo para poder pasar por ello.

Y cuando me sent que me estaba dejando salir demasiado, me sostuve de la nica cosa de la que
estaba seguro.
Ojos azules.
Risos de bronce.
El hecho de que Simn Snow en el mago ms poderoso. Que nada puede lastimarlo, incluso yo.
Que Simn Snow est vivo.
Y que estoy perdidamente enamorado de l.

Captulo 33
Baz
La palabra clave hay es perdidamente
Eso fue evidente en el momento en que me di cuente de que yo sera el ms miserable si
consegua matar a Snow.
Me golpeo durante nuestro quinto ao. Cuando Snow me segua como un miserable perro atado
a mi tobillo. Cuando l no me daba ni un solo momento de consuelo para darme cuenta de mis
sentimientos o tratar de alejarlos. (Lo que eventualmente trate ese verana. En vano.)
Deseara nunca haberme dado cuenta. Que lo amo.
Solo ha sido un tormento.
Compartir habitacin con la persona que ms quieres es como compartir habitacin con un
incendio.
l est constantemente atrayndote. Y t ests constantemente parndote muy cerca. Y sabes que
no es bueno que no hay nada bueno que no hay absolutamente nada que sacar de ello.
Pero lo haces de todas formas.
Y luego
Bueno. Luego te quemas.
Snow dice que estoy obsesionado con el fuego. Yo argumento que es un lado inevitable de ser
inflamable.
Me refiero, supongo que todo el mundo es inflamable en ltima instancia. Pero los vampiros son
trapos con aceite. Somos papel de flash.
La broma cruel de todo esto es que yo vengo de una larga lnea de magos dos largas lneas, los
Grimms y los Pitches. Soy brillante con el fuego. Tan pronto como no me acerque demasiado.
No
La broma cruel es que Simn huele como el humo.
Snow lloriquea l est plagado de pesadillas, los dos lo estamos- y rueda hasta quedar de
espaldas, levanta un brazo por un momento hasta que lo deja caer sobre su cabeza. Sus ridculos
risos caen de nuevo en la almohada. Snow lleva el cabello corto a los lados pero arriba est
cubierto de risos sueltos. Caf dorado. Esta oscuro ahora, pero aun puedo ver el color.
Conozco tambin su piel. Otro tono de dorado, el ms claro. Snow nunca se broncea, pero hay
pecas en sus hombros y lunares esparcidos por toda su espalda, brazos y piernas. Tres lunares
en su mejilla derecha, dos debajo de su oreja izquierda, uno sobre su ojo izquierdo.
No me hace ningn bien saber todo esto.
Pero no estoy seguro si lo hace peor. No estoy seguro si se puede volver peor.

Las ventanas an estn abiertas; Snow duerme con ellas abiertas todo el ao a menos que yo
pelee por ello. Es ms fcil dormir con ms sabanas en i cama que quejarme. Me acostumbre al
peso de ellas sobre mi piel.
Estoy cansado. Y lleno. Puedo sentir la sangre movindose en mi estmago Probablemente me
va a despertar para orinar.
Snow gime de nuevo, y vuelve ponerse de lado.
Estoy en casa. Finalmente.
Me quedo dormido.

Captulo 34
BAZ
A Snow no le importa una mierda despertarme a m.
A l le gusta ser la primera persona en bajar a desayunar, Chomsky sabe porque. Son las 6 AM,
y l ya est movindose por la habitacin como si fuera una vaca que accidentalmente apareci
aqu.
Las ventanas siguen abiertas, y el sol est saliendo. Estoy bien en la luz del sol eso es otro mito.
Pero no me gusta. Pica un poco, especialmente en las maanas. Snow sospecha, creo, y esta
constantemente abrindolas cortinas.
Creo que solamos pelear ms sobre cosas como estas.
Y luego casi lo mato, y pelear sobre las cortinas se volvi ridculo.
Snow te dira que trate de matarlo en el tercer ao. Con la quimera. Pero solo estaba tratando
de asustarlo ese da quera ver que mojar sus pantalones y llorara. En lugar de eso exploto
como una bomba-H.
Tambin dira que intente tirarlo por las escaleras el siguiente ao. En realidad estbamos
peleando en la cima y tuve un golpe de suerte y lo mande volando. Luego, cuando mi ta Fiona
pregunto si haba empujado a Simn por las escaleras les dije Mierda, claro que lo hice
Pero el siguiente ao, quinto ao, yo en realidad intente matar a Simn.
Lo odie tanto esa primavera. Odiaba la visin de l odiaba lo que verlo me haca a m.
Cuando ta Fiona me dijo que haba encontrado una forma de sacar el heredero de El Mago de
tu camino. Estaba ms que dispuesto a ayudar. Me dio un grabador de bolsillo, una cosa
ancestral con un cinta real, y me advirti de no hablar cuando estuviera encendido; me lo hizo
jurar en la tumba de mi madre.
No s qu esperaba que sucedierame senta como si estuviera en una pelcula de espas,
parado cerca de las puertas y presionar el botn en el momento que viera que Simn empezaba a
perder la paciencia.
Tal vez pens que lo estaba atrapando
Tal vez pens que lo lastimara o que lo matara.
Tal vez pensaba que nada poda matarlo.
Luego llego Philippa maldita Stainton corriendo a travs del terreno para avergonzarse a s
misma. (Ella no dejaba a Snow ese ao, aunque el claramente no estaba interesado.) La
grabadora se trag su voz en un horrible chillido, como si un ratn estuviera siendo chupado
por una aspiradora. Le di detener tan pronto la escucheya era muy tarde.

Snow saba que yo lo haba hecho, pero l no poda probar nada. Y nadie ms poda yo no
haba tocado mi varita. No haba dicho una palabra.
La ta Fiona estaba apenas molesta por el incidente. Philippa Stainton ella no es una de

nosotros verdad?
Recuerdo devolverle la grabadora a mi ta, pensando en la cantidad de magia que tuvo que
ponerle. Preguntndome donde haba conseguido tanta magia.
-No te veas tan triste, Basil- dijo Fiona, tomndolo. lo tendremos la prxima vez.
Unos das despus en Palabras Mgicas, Miss Possiblef nos asegur que Philippa estara bien.
Pero ella nunca volvi a Wadfort.
Nunca voy a olvidar el rostro de Philippa cuando se le fue la voz.
Nunca voy a olvidar el de Snow.
Esa fue la ltima vez que intente herirlo. Permanentemente.
Maldigo a Snow. Lo amenazo. Pienso en matarlo todo el rato, y algn da lo intentare pero
hasta ese da, Cul es el punto?
Voy a perder.
Ese da. Cuando Snow y yo tengamos que pelear.
Puedo ser inmortal (Tal vez. No s a quin preguntarle.) Pero soy el tipo de inmortal al que
puedes cortar o prenderle fuego.
Snow es algo ms.
Cuando explota, es ms un elemento que un mago. No estoy seguro que nuestro lado lo vaya
sacar o contener pero se yo s- que tendr que hacer mi parte.
Estamos en guerra.
El Humdrum pudo haber matado a mi madre, pero El Mago le quitara la magia a toda mi
familia. Solo por dar un ejemplo con nosotros. l ya ha quitado nuestra influencia. Ennegrecido
nuestro nombre. Nosotros solo estamos esperando el da que tome la opcin nuclear
Snow es la opcin nuclear. Con Snow metido en su cinturn, El Mago es omnipotente. l puede
conseguir que hagamos lo que l quieraEl puedo hacernos desaparecer.
No puedo dejar que eso suceda.
Este es mi mundo, el Mundo de los Magos. Tengo que hacer mi parte para pelear por l. Incluso
si s que voy a perder.
Snow est de pie enfrente de su guardarropa, tratando de encontrar una camisa limpia. Pasa un
brazo por encima de su cabeza, y veo los msculos cambiar en su hombro.
Todo lo que hago es perder.
Me siento y me quito las sabanas. Snow se sobresalta y agarra una camisa.
-Olvida que estoy aqu?- pregunt. Camino hacia mi guardarropa y pongo mi camisa y
pantaln sobre mi brazo. No s porque Simn se queda en su ropa como si tuviera una gran
decisin que tomar. El usa su uniforme todos los das, incluso los fines de semana.

Cuando cierro la puerta de mi guardarropa, l me est mirando. Se ve inestable. No estoy


seguro de que hice para estabilizarlo, pero hago una cara de desprecio de todas maneras, solo
para molestarlo.
Me visto en el bao. Snow y yo nunca nos hemos vestido en frente del otro; es una extensin de
nuestra mutua paranoia. Y gracias a las serpientes por eso mi vida ya es lo suficientemente
dolorosa.
Cuando estoy vestido y listo vuelvo a la habitacin, Snow sigue de pie cera a su cama, con la
camisa puesta pero desabotonada, con la corbata alrededor de su cuello. Su cabello se ve peor
que cuando se despert, como si hubiera estado pasando las manos por los risos.
l se congela y me mira.
-Qu pasa, Snow? Te comi la lengua el gato?
El retrocede. Te comi la lengua el gato es un hechizo malvado, y yo lo use en su contra cuando
estbamos en tercer ao.
-Baz- Se aclara la garganta. Yo-soy una desgracia para la magia?
El rueda los ojos. Yo-Escpelo, Snow. Uno pensara que estas tratando de decir un hechizo lo ests? La prxima
vez, usa tu varita, ayuda.
El pasa una mano por su cabello de nuevo. -Podras solo?
No hay nada remarcable sobre los ojos de Snow. Son tamao estndar y forma estndar. Un
poco irritados y sus pestaas son gruesas y marrn oscuro. Sus ojos ni siquiera son de un color
remarcable. Solo azules. No aciano. No azul oscuro. No con un poco de avellana o violeta.
El parpadea hacia m. Tartamudeando. Siento que me sonrojo. (Mierda, tanta sangre beb
anoche. Soy capaz de sonrojarme.)
-No.- Digo, y recojo mis libros Yo solo no podra.
Estoy fuera de la puerta. Bajando los escalones.
Escucho a Simn gruendo tras de m.
Cuando baja a desayunar, su corbata aun cuelga. Bunce frunce el ceo y la jala de un lado. El
suelta su bollo y limpia su mano en el pantaln antes de atarla. El luego me mira pero yo ya
estoy mirando a otro lado.

Captulo 35
Simon
Penlope quiere que comamos el almuerzo afuera en el csped. Dice que es un da clido, que el
suelo est seco y que no podramos tener un picnic como este hasta la primavera.
Yo creo que ella solo quiere mantenerme alejado de Baz y Agatha. Ellos han estado jugando
con el otro toda la semana. Tomndose turnos para mirarse desde el pasillo, luego rpidamente
mirar a otro lado. Baz siempre me mira a m tambin, para asegurarse que este mirando.
Todo el mundo sigue hablando sobre donde estaba. Los rumores ms populares son Una
oscura ceremonia de madurez que lo dejo muy marcado para ser visto en pblico e Ibiza.
-Mi madre viene para llevarme al pueblo hoy,- Dice Penny. Estamos sentados contra un gigante
y enroscado Tejo., mirando al csped en diferentes direcciones. Vamos a ir a cenar,-Dice. Quieres venir?
-Estoy bien, gracias.
-Podemos ir al lugar de Ramen que te gusta. Mi mama pagara por todo.
Sacudo la cabeza. Parece que tengo que estar pendiente de Baz,-Digo. Aun no tengo pistas de
donde ha estado.
Penny suspira pero no me contradice. Ella mira a al Tejo marrn. Extrao las Visitas. Eran tan
mgicas
Me rio.
-Sabes a lo que me refiero,-Ella dice. La ta Beryl volvi con mama y me lo perd.
-Qu dijo?
-Lo mismo que la vez pasada! Deja de buscar mis libros. No hay nada ah para tu gusto
-Espera, Ella volvi para decir que no busquen sus libros?
-Ella era una acadmica como mama y papa. No cree que alguien sea lo suficientemente
inteligente para tocar su investigacin.
-No puedo creer que tu pariente volvi solo para insultarte.
-Mama dice que siempre supo que la ta Beryl se llevara su mala actitud con ella al infierno.
-Los fantasmas incluso aparecen en el lugar equivocado?
-Yo pienso en ellos ms como almas
-Almas, entonces. Alguna vez se pierden?
-No estoy segura.- Penny se gira para enfrentarme, sosteniendo un pedazo de pastel Batternberg.
Lo tomo. S que puedes confundirlos,- dice. puedes intentar esconder su objetivo.

Como si, estuviera preocupado que un alma va a volver y contar tu secreto, puedes intentar
esconder la persona viva que podran Visitar. Incluso ha habido asesinatos. Si yo te mato, no
puedes tener un Visitante; entonces, no puedes or o contar mi secreto.
-Entonces los Visitantes se confunden
-S, ellos solo aparecen donde piensan que alguien podra estar. Donde estara la persona real.
Madam Bellamy dice que ha visto a su esposo paseando en el fondo de su saln de clases antes
de que realmente pasara por el Velo.

Igual que cuando vi a la mama de Baz por la ventana


Debera contarle a Penny lo que paso. Siempre le cuento a Penny lo que pasa.
-Vamos,-Ella dice, ponindose de pie y sacudindose el pasto muerto de la parte de atrs de sus
piernas. Vamos a llegar tarde a clases.
Ella sostiene su mano por encima de las servilletas y la envoltura de plstico, y gira su mueca.
Un lugar para cada cosa y cada cosa en su lugar desaparecen.
-Desperdicio de magia,- Digo por costumbre, recogiendo nuestras mochilas.
Penny rueda los ojos. Estoy tan cansada de escuchar eso. Se supone que tenemos que usar
magia. Para que la estamos guardando?
-Para que este ah si la necesitamos.
-Se la respuesta oficial, Simn.-gracias. En Amrica, ellos creen que te vuelves ms poderoso
entre ms magia uses.
-Igual que con los combustibles fsiles.
Penny me mire y luego resopla.
-No te veas tan sorprendida-digo. Se sobre combustibles fsiles.

***
Baz est en la mitad de mis clases. Solo hay cincuenta chicos en nuestro ao; hubo un tiempo en
el pasado donde l y yo tenamos cada leccin juntos. Todo el da.
Usualmente nos sentamos tan apartados como es posible, pero hoy en Declamacin, Madam
Bellamy nos hizo alejar todos nuestros escritorios y trabajar en parejas, Baz termina justo a mi
lado.
Madam Bellamy no ha sido la misma desde su Visita; es como-bueno es como si ella hubiera
visto un fantasma. Ella sigue ponindonos a hacer trabajo prctico mientras ella camina
alrededor de la habitacin, vindose perdida.
A este punto, octavo grado, ya hemos pasado las cosas bsicas de Declamacin Hablar fuerte,
darle a las consonantes, proyeccin. Ahora todo es un matiz. Como darle a los hechizos ms
poder dicindolos con fuego e intencin. Como pausar justo antes de una palabra clave puede
enfocar el hechizo.

Gareth es mi pareja hoy. Y la mayora de los das. l es terrible en Declamacin. Sigue diciendo
sus hechizos como si estuviera leyendo de una tarjeta de notas. Funcionan, pero aterrizan como
bombas de plomo. Si Gareth hace a algo levitar, se sacude; si transforma algo; parece que
estuviera pasando en animacin barata a cmara lenta.
Penlope dice que duele mirar a Gareth-y no solo por su ridcula hebilla de cinturn mgica.
Baz dice que Gareth nunca habra entrado a Watford en los viejos tiempos.
La declamacin de Baz es perfecta. En cuatro idiomas (Aunque supongo que solo estoy creyendo
en lo que dice cuando habla de francs, griego y latn.) puedo orlo tras de mi recitando hecho
de enfriamiento y calentamiento uno tras del otro. Siento el aire cambiar en la parte de atrs de
mi cuello.
-Vaya ms despacio, Mr. Pitch,-Dice Madam Bellamy. No hay necesidad de gastar magia.
Oigo la irritacin en la voz de Baz mientras empieza a recitar los hechizos incluso ms rpido.
A veces es perturbador lo mucho que Baz y Penny tiene en comn. Se le he mencionado a ella Y ambas de sus familias odian a E Mago.
-Mi familia no es nada como los Pitches!- Ella argumento. Ellos son especitas y racistas. Baz
probablemente cree que yo no debera estar en Watford.
-Es l racista?-pregunto. -l no es una raza? Su mama se vea un poco hispnica o rabe en
su pintura.
-rabe es un idioma, Simn. Y todos son de una raza. Y Baz es la persona ms blanca que he
visto.
-Solo porque l es un vampiro,-Digo.
Maldita sea, le tengo que decir a Baz sobre su mama. O le tengo que decir a Penny sobre la
mama de Baz o tal vez, incluso a El Mago. Si no fue el Humdrum quien mato a la madre de
Baz Quin fue?
No puedo guardar un secreto tan grande. No tengo espacio
Penny se mete a mi cuarto antes de irse con su mama. Ella es estpidamente valiente-es la nica
cosa estpida sobre ella- y juro que se pone peor cuando estamos mucho tiempo en emergencias.
Estoy tentado a cerrar la puerta cuando veo que es ella.
-Baz te acusara si te ve en la torre,-digo. Y t sers suspendida.
Ella agita su mano, despectivamente. l est por el campo de juego, viendo al equipo practicar.
Ella empuja la puerta, y yo la detengo. Alguien ms te delatara, entonces.
-Nah. Todos los chicos en tu ao me tienen miedo. Piensan que los convertir en sapos.
-Hay un hechizo para eso?
-S, pero es enormemente agotador, y tendra que besarlos para revertirlo.
Suspiro y dejo ir la puerta, mirando por las escaleras mientras Penlope pasa hacia la
habitacin.

-Solo estoy aqu para conversarte de que vengas conmigo.-Ella dice.


-no va a funcionar.
-Vamos, Simn. Mi mama no me regaara tanto si estas cerca.
-En lugar de eso, me regaara a mi.- Me siento en mi cama, tengo unos pocos libros regados por
ah. Y unos viejos documentos de la biblioteca.
-Correcto. Ser una carga compartida Oye, ests leyendo El Registro Mgico?
El Registro es lo ms cercano que tiene los magos al peridico. Hace seguimiento a los
nacimientos y muertes, enlaces mgicos y leyes, mas cada minuto de las reuniones del Aquelarre.
Saque unos pocos volmenes de los 2000s de la biblioteca. Sip,-digo, -He escuchado que es
muy interesante.
-Escuchaste eso de m,-ella dice, -Y s que no estabas escuchando. Por qu ests leyendo El
Registro Mgico?
Miro los libros. -Alguna vez has escuchado de un mago llamado Nico o Nicodemus?
-Como en la historia?
-No. No lo s-tal vez. Solo alguien. Tal vez un poltico o alguien que estuvo en el aquelarre? O
un profesor?
Ella se inclina sobre mi cama. Esto es para El Mago?Estas en una misin?
-No.- Sacudo la cabeza. No, no lo he visto. Yo estoy-es acerca de Baz- Penny rueda los ojos.
Estaba pensando en su mama,-Digo, -Algo que hoy, que tal vez ella tena un enemigo.
-los Pitches siempre han tenido ms enemigos que amigos.
-Correcto. De todas formas, probablemente no es importante.
Penny no esta tan interesada, pero yo hice una pregunta, as que trata de responderla. Un
enemigo llamado Nico- Pero algo en su bolsillo suena. Sus ojos se agrandan, y mete su mano
en el bolsillo.
Siento que mis ojos se agrandan, tambin. -Tienes un telfono?
-Simn
-Penlope, no puedes tener un mvil en Watford!
Ella se cruza de brazos. No veo porque no.
-Por las reglas. Hay riegos de seguridad.
Ella frunce el ceo y saca el telfono Un IPhone banc, nuevo- -Mis padres se sienten mejor si
lo llevo.
-Cmo funciona eso aqu?-pregunto. Se supone que hay hechizos
Penlope est mirando sus mensajes. Mama lo encanto. Ella est aqu ahora, en las puertasMira hacia arriba. -Por favor ven con nosotras.
-tu mama hara de un supervillano aterrador.
Penny sonre. Ven a cenar, Simn.
Sacudo la cabeza de nuevo. No, quiero mirar estas cosas antes de que Baz regrese.

Finalmente ella se rinde, y corre los escalones de la torre como si no le importara una mierda
ser atrapada. Voy a la ventana a ver si puedo ver a Baz en el campo de juego.

Captulo 36
Penlope
Mi mama insisti en que llevara el telfono despus de lo que paso con e Humdrum.
Por unas semanas este verano, ella estaba diciendo que no poda volver a Watford, mi papa ni
siquiera trato de hablar con ella. Creo que tal vez l se senta responsable. Que ya tena que
haber descubierto al Humdrum para estos momentos.
Papa paso todo el mes de junio en su laboratorio, no sala ni para comer. Mama hizo su plato
favorito de Biryani y dejaba platos afuera de su puerta.
-Ese loco!- discuta mama. Enviando nios para pelear contra en Humdrum.
-El Mago no nos envi,- Trate de decirle. El Humdrum nos tom.- Pero eso solo pona ms
furiosa. Pienso que ella quiere saber cmo lo hizo el Humdrum. (Es imposible robar a alguien
as, transportarlo tan lejos. La magia que requiereincluso Simn no tiene suficiente.) Pero
mama se rehsa a acercase intelectualmente.
Me pone realmente contenta que ella no se enterara de los detalles de cada vez que Simn y yo
nos hemos metido, y nos hemos salido, debo aadir. Mereceos un poco de crdito por ello.
Mama probablemente se hubiera relajado ms pronto, si no fuera por las pesadillas
Yo no grite cuando paso:
Un minuto, Simn y yo estbamos en el Bosque Vacilante, expiando a Baz y Agatha Yo
cogiendo el brazo de Simn. Y al siguiente minuto, estbamos en un claro en Lancashire. Simn
lo reconoci Vivi en un hogar ah cuando era un nio, cerca de Pendle Hill. Hay una gran
escultura que parece un tornado y lo primero que pens era que el sonido era el Humdrum.
Yo ya poda sentir que estbamos en uno de sus lugares muertos.
Papa estudia lo lugares muertos, as que estado en muchos de ellos. Son los huecos en la
atmosfera mgica que empezaron a aparecer cuando lo hizo el Humdrum. Estar en un lugar
muerto es como perder un sentido. Como abrir la boca y darte cuenta que no puedes hacer
ningn sonido. La mayora de los magos no pueden soportarlo. Empiezan a enloquecer
inmediatamente. Pero papa me dijo que l nunca ha tenido tanta magia como la mayora de los
magos, as que no le aterra tanto perderla.
As que Simn y yo aparecimos en este claro, y me di cuenta de inmediato que era un lugar
muerto pero era ms que eso.
Era peor. Haba este raro silbido en el aire, y todo estaba seco, muy seco y caliente.
Tal vez no es un lugar muerto, pens, tal vez es un lugar que est muriendo.

-Lancashire,-Simn se dijo a s mismo.


Y luego el Humdrum estaba ah.
Y supe que era el Humdrum porque era la fuente de todo. Como cuando sabes que el sol es lo
que hace que el da brille. Todo el calor y la sequedad venan de l. O succionndose hacia l.
Y ninguno de nosotros, Simn o yo, grito o trato de correr, porque estbamos demasiado
sorprendidos: ah est el Humdrum y l se vea exactamente como Simn. Igual que Simn
cuando lo conoc. Once aos de edad, en unos jeans mugrientos y una vieja camiseta. El
Humdrum estaba incluso rebotando esa pelota roja que Simn no soltaba en nuestro primer ao.
El nio le tiro la pelota a Simn, y Simn la atrapo. Luego Simn le empez a gritar al
Humdrum, -Detente! Detente! Mustrate, cobarde!-Mustrate!
Hacia tanto calor, y estaba tan seco, y se senta como si la vida estuviera siendo succionada de
nosotros, succionada por nuestra piel.
Los dos lo habamos sentido en los ataques del Humdrum, ese arenoso y seco chupn. Sabamos
como l se senta, lo reconocimos. Pero nunca habamos visto al Humdrum antes. (Ahora me
pregunto si era la primera vez que el Humdrum era capaz de mostrarse a s mismo.)
Simn estaba seguro que el Humdrum estaba usando su rostro solo para molestarlo. Segua
gritndole que mostrara su verdadero rostro.
Pero el Humdrum solo rea. Como un nio pequeo. De la forma en que ren los nios pequeos
una vez que han empezado y no pueden parar.
(No puedo decir porque lo pienso o a que signifique, pero no creo que el Humdrum haya
aparecido as solo como una broma. Pienso que es su forma real. Que l se ve como Simn.)
La succin era demasiada. Mire hacia mi brazo, y haba un fluido amarillo y sangre empezando
a salir de mis poros.
Simn estaba gritando. El Humdrum se rea.
Me estire para tomar la pelota de Simn y la lance por la colina.
Entonces el Humdrum dejo de rer y sali corriendo tras ella inmediatamente. En el segundo
que se gir de nosotros, la succin paro.
Me ca.
Simon me recogio y me puso sobre su hombro (Lo que es bastante asombroso, considerando que
peso tanto como l.) l se impuls como un Marine, y tan pronto como estuvo fuera del lugar
muerto, me llevo hacia el frente y unas grandes y huesudas alas salieron de su espalda. Casi
alas. Sin forma y con demasiadas plumas, con muchas articulaciones
No hay ningn hechizo para eso. No hay palabras. Simn solo dijo Deseara poder volar he
hizo las palabras mgicas.
(No le he dicho a nadie esa parte. Los magos no son genios; no nos basamos en deseos. Si
alguien supiera que Simn puede hacer eso, lo quemaran en la hoguera.)

Los dos estbamos heridos, as que intente decir hechizos de curacin. Segua pensado que el
Humdrum nos trasportara de vuela tan pronto como encontrara su pelota. Pero tal vez ese no
era la clase de truco que l puede hacer dos veces en el da.
Simn vol tan lejos como puedo conmigo colgada de l pegada a l con hechizos que se
deshacan rpidamente. Luego creo que l se dio cuenta de lo locos que nos veamos y aterrizo
en un pueblo cercano.
bamos a tomar un tren pero Simn no poda retraer sus alas. Porque no eran alas. Eran huesos
y plumas y magia y deseos.
De esto son mis pesadillas:
Escondidos en un zanja a un lado de la carretera. Simn exhausto. Yo estoy intentando coger las
alas de Simn y empujarlas de vuelta a su espalda, para que l pueda caminar al pueblo y coger
un tren. Las alas se estn deshaciendo en mis manos. Simn sangrando.
En mis sueos, no puedo recordar el hechizo correcto
Pero lo record ese. Es un hechizo para los nios asustados, para quitar bromas prcticas y
vuelos de la imaginacin. Presione mi mamo a la espalda de Simn y grite, Sin Sentido
Las alas se desintegraron en pedazos de polvo y sangre en sus hombros.
Simn robo el bolsillo de alguien en la estacin del tren, para que pudiramos comprar tiquetes.
Dormimos en el tren, apoyndonos juntos. Y cuando volvimos a Watford, era la mitad de la
ceremonia de final de ao, y mama y papa estaban all, y me arrastraron a casa.
Ellos casi no me dejan volver a la escuela este ao trataron de convencerme en quedarme en
Amrica. Mama y yo nos gritamos, y desde entonces no hemos hablado propiamente.
Les dije a mis padres que no poda perderme mi ltimo ao. Pero todos sabamos que en verdad
a lo que me refera era que no poda dejar venir a Simn sin m.
Les dije que caminara hasta Watford, que encontrara un vuelo.
Ahora me hacen llevar un telfono mvil.

Captulo 37
Agatha
Watford es un lugar tranquilo si no ests saliendo con Simn Snow y si pasaste muchos aos
con Simn Snow que nunca te molestaste en hacer otros amigos. Yo no tengo compaera de
habitacin, el crisol me dio como compaera a, Philippa, enfermo en nuestro quinto ao y se fue
a casa.
Simn dice que Baz le hizo algo. Pap dice que ella tuvo, repentina laringitis traumtica Una
tragedia para un mago
-Sera una tragedia para cualquiera, -Dije. Los Normales tambin hablan.
Yo en realidad no extrao a Philippa. Ella estaba muy celosa de que yo le gustara a Simn. Y se
rea a de mis hechizos. Adems, siempre se pintaba las uas sin abrir una ventana.
Yo si tengo amigos, amigos reales, de vuelta en casa, pero no tengo permitido contarles acerca
de Watford. Ni siquiera soy capaz de decirles papa me hechizo cuando me sorprendi
quejndome con mi mejor amiga, Minty, sobre mi varita.

-Solo dije que era una molestia cargarla a todos lados! No le dije que era mgica!
-Oh por el amor a las serpientes, Agatha,-Dijo pap.
Mi mam estaba lvida. Tienes que hacerlo, Welby.
As que papa me apunto con su varita: Ix-nay on the atfort-Way!
Es un hechizo serio. Solo los miembros del aquelarre tienen permitido hacerlo. Pero se supone
que era una situacin seria: si le dices a los Normales acerca de la magia, tienen que ser
perseguidos y rastreados. Y si eso no es posible, tienes que mudarte.
Ahora Minty (Nos conocimos en la escuela primaria, ese es su primer nombre, No es
exuberante?) piensa que voy a un internado sper religioso que no permite el internet. Lo que es
verdad, por lo que se.
La magia es una religin.
Pero no hay algo como no creer o solo ir a misa en pascua y navidad. Toda tu vida gira
alrededor de la magia todo el tiempo. Si naciste con magia, tienes que quedare con ella, y con
los dems magos, y con guerras que nunca terminan porque las personas ni siquiera saben
cundo comenzaronNo les hablo as a mis padres.
O a Simn y Penny.
***

Baz esta caminado solo a travs del patio. No hemos hablado desde que regreso.
En realidad nunca hemos hablado, creo. Incluso esa vez en el bosque. Simn apareci antes de
que pudiramos llegar a algn lado, y luego Simn desapareci.
(Cuando crees que tiene una escena sin Simn, l se aparece para recordarte que todos los
dems son personajes secundarios en su catstrofe.)
Tan pronto como Simn y Penny desaparecieron esa noche, Baz solt mis manos. Qu mierda
le acabo de pasar a Snow?
Esas fueron sus ltimas palabras hacia m.
Pero el sigue observndome en el comedor. Enloquece a Simn. Esta maana, Simn se hart y
golpeo el tenedor contra la mesa, y cuando mire a Baz, el me guio un ojo.
Me apuro para alcanzarlo. El sol se est escondiendo, y hace ver su piel gris casi tan caliente. S
que est volviendo mi cabello del color del fuego.
-Basil- Digo framente, sonriendo como si su nombre fuera un secreto.
Gira la cabeza un poco para verme. Wellbelove.-El suena cansado.
-No hemos hablado desde que regresaste.-Digo.
-Hablamos antes de eso?
Decido ser atrevida. No tanto como me hubiera gustado.
El suspira. Mierda, Wellbelove, debe haber una mejor manera de llamar la atencin de tus
padres.
-Qu?
-Nada.-Dice, volviendo a caminar.
-Baz, pens pens que tal vez necesitabas alguien con quien hablar.
-Nop, estoy bien.
-Pero
l se detiene y suspira, frotndose los ojos. MiraAgatha. Los dos sabemos que cualquier coa
por la que t y Snow estn pasando, pronto lo arreglaran y volvern a su destino dorado. No lo
compliques.
-Pero nosotros noBaz empieza a caminar de nuevo. Esta cojeando un poco. Tal vez por eso es que no est jugando
futbol. Contino siguindolo.
-Tal vez no quiero un destino dorado.- Digo.
-Cuando encuentres una manera de hacer a un lado el destino, hzmelo saber.- Esta caminando
tan rpido como puede con su cojera, y decido no correr par mantenerme a su ritmo. Eso se
vera espantoso.
-Tal vez quiero algo ms interesante.- Grito.
-Yo no soy ms interesante!- el grita de vuelta, sin girar la cabeza. Yo solo soy malo para ti.
Aprende la diferencia.
Me muerdo mi labio inferior e intento no cruzar los brazos como una nia de seis aos.

Cmo sabe el que es malo para m?


Por qu todo el mundo cree saber a dnde pertenezco?

Captulo 38
Baz
Snow ha estado mirndome todo el da ya son semanas- y yo solo no estoy para eso. Tal vez ta
Fiona tena razn; deb quedarme ms tiempo en casa y descansar. Me siento como la completa
mierda.
No me puedo llenar, no puedo calentarme y anoche, tuve alguna clase de ataque en las
catacumbas. Es tan malditamente oscuro all abajo. Y aunque puedo ver en la oscuridad, me
senta como si estuviera devuelta en ese maldito atad de las Numpties.
No pude quedarme ms tiempo. Atrape seis ratas, golpee sus cabezas en el suelo, ate sus colas
en un nudo, luego las traje arriba y las seque en el patio bajo las estrellas. Tal vez les haya
enviado un mensaje a toda la escuela, dicindoles que soy un vampiro. Un vampiro que le tiene
miedo a la oscuridad.
Le tire los cuerpos de las ratas a los Merwolves. (Ellos son peores que las ratas. Los drenara a
todos si su sabor no se quedara por semanas en mi boca. Picante y con sabor a pescado.)
Luego dorm como la muerte por nueve horas, y segua sin ser suficiente. He estado dormido
sobre mis pies desde el almuerzo, y no puede solamente ir a mi cuarto y tomar una siesta. Snow
probablemente se sentara en frente mo y me observara.
Ha estado siguindome desde que volv. No haba sido tan persistente desde nuestro quinto ao
incluso me sigui al bao de hombres y pretendi que se tena que lavar las manos.
No tengo la fuerza para eso.
Me siento como si tuviera 15 otra vez, como si me fuera a rendir si se acerca demasiado
besarlo o morderlo. La nica razn por la cual fui capaz de soportar ese ao era que no poda
decidir cul de esas opciones me sacara de mi miseria.
Probablemente Snow mismo me sacara de mi miseria si intentara cualquiera de las dos.
Esas eran mis fantasas del quinto ao: Besos y sangre y Snow librando al mundo de m.
Mire la prctica de futbol esta tarde, solo como una excusa por sentarme, luego me separe del
equipo cuando los dems iban a cenar.
Wellbelove me alcanzo en el patio e intento succionarme en su drama, pero no tengo tiempo para
el dolor. O a Miss Possiblef decir que El Mago vuelve a Watford maana y aun no me eh
colado en su oficina. (Probablemente porque es una idea idiota.) Pero si subo all y tomo algo
por lo menos me quitare a Fiona de encima por un tiempo.

Voy a la Torre Llorosa, y me salto la escalera en espiral para toma el ascensor del personal
hasta la ltima planta.
Paso por la puerta de las habitaciones del director. Cuando mi madre era directora, yo viva con
ella aqu. Yo era solo un nio pequeo. Mi padre venia la mayora de los fines de semana, y
todos volvamos a la casa en Hampshire cada verano.
Mi madre sola dejarme jugar en su oficina mientras ella trabajaba. Ella vendra recogerme de
la guardera y yo pondra todos mis legos en su alfombra.
Cuando llego a la oficina del directo, la puerta se abre fcilmente para m El Mago nunca quito
las guardas que puso mi madre que mi madre puso para dejarme entrar. Tambin puedo entrar a
su cuarto. (Me escabull una vez y vomite en su retrete.)
Fiona me tendra inspeccionado su dormitorio todas las noches, pero le dije que tenamos que
guardarnos ese truco hasta que enserio lo necesitramos. Hasta que pudiramos usarlo. Y no
solo para dejar bolsas de mierda en su cama.

-Adems, Fiona, no voy a cagar en una bolsa.


-Yo cagare, tu tocaras; puede ser mi mierda.
Mi estmago se aprieta cuando entro a la oficina. Cuando veo el escritorio de mi madre. Esta
oscuro aqu las cortinas estn cerradas- as que hago un fuego en mi palma y lo sostengo
enfrente de m.
Mi madrasta se terrfica cuando hago esto Basilton, no. Eres inflamable.
Pero tener fuego es tan fcil para m como respirar; casi no consume magia, y siempre me siento
completamente en control. Puedo hacer que gire entre mis dedos como una serpiente. Como
Natasha,-Mi padre siempre dice. l tiene ms fuego que un demonio.
(Aunque mi padre dibujo una dura lnea cuando me encontr fumando cigarrillos en la cochera.
Por el amor de Crowley, Baz, tu eres inflamable.)
La oficina del director se ve igual que cuando yo jugaba aqu. Uno pensara que El Mago tirara
todas las cosas de mi madre y colgara afiches del Che Guevara pero l no lo hizo.
Hay polvo en su silla. En la silla de mi madre. Y polvo grueso en el teclado del computador no
creo que l incluso lo use. l no es del tipo de sentarse y teclear. l siempre est mirando
alrededor o blandiendo una espada o haciendo algo para justificar su disfraz de Robin Hood
Abro su gaveta superior con mi varita, no hay nada aqusuplementos de oficina. Un cargador
de telfono.
Mi madre mantena T en su gaveta y Aero barras de menta, y gotas de olor a clavo. Me inclino
a ver si puedo olerlas puedo oler cosas que las dems personas no. (Puedo oler cosas que
ninguna persona puede.) (Porque no soy una persona.)
La gaveta hule a madera y cuero. El cuarto huele a cuero. Acero y bosque, como el mismo
Mago. Abro las otras gavetas con mi mano. No hay ninguna trampa explosiva. No hay nada
personal en absoluto. No estoy seguro que llevarle a Fiona. Tal vez, un libro.

Sostengo mi llama hacia los libros y pienso en soplar, incendiar todo. Pero luego, noto que los
libros estn fuera de orden. Obviamente fuera de orden. Apilados, en lugar de acomodados en el
estante algunos de ellos estn en el suelo. Quiero acomodarlos de nuevo, por tema en la forma
en la que los tena mi madre. (Siempre tuve permitido tocar sus libros. Tena permitido leer
cualquier libro, siempre y cuando lo pusiera de vuelta en su lugar y prometiera preguntar si no
entenda algo o si algo me asustaba.)
Tal vez debera tomar ventaja de que los libros estn fuera de orden: nadie notaria si alguno se
pierde o muchos. Alcanzo uno con un dragn en la espina; la boca del dragn est abierta, y
fuego sale del ttulo: Fuego y Llamas El Arte De Quemar.
Un eje de luz se abre en la estantera enfrente de m, y yo me muevo lejos, mandando a volar el
libro, pasando las pginas. Algo sale volando mientras que el libro toca el suelo.
Snow est de pie en la puerta. -Qu ests haciendo aqu?- El exige. Su espada ya est afuera.
He visto la espada en accin muchas veces, uno cree que ser aterradora pero en su lugar es
tranquilizadora. He lidiado con esto, con Snow antes.
Debo estar realmente exhausto porque le digo la verdad: -Buscando un libro de mi madre.
-T no deberas estar aqu.-l dice, con ambas manos en la espada.
Sostengo mi luz ms arriba y me alejo de la estantera. No le estoy haciendo dao a nada. Solo
quiero un libro.
-Por qu?- el mira hacia el libro que est en el suelo entre nosotros y camina hacia adelante,
abandonado su postura. Me recuesto contra la estantera y cruzo un tobillo sobre el otro. Snow
se agazapa sobre el libro. El probablemente piensa que es una pista, lo que revelara mi
conspiracin.
Se pone de pie de nuevo, mirando un pequeo pedazo de papel en su mano. Se ve molesto.
Toma,- dice suavemente, sostenindolo hacia m. Lolamento.
Tomo el papel, una fotografa, y l me observa. Estoy tentado en meterlo en mi bolsillo y mralo
despus, pero la curiosidad me gana, lo miro.
Soy yo.
Abajo en la guardera, creo. (Watford sola tener una guardera para el personal; ah fue donde
los vampiros atacaron.)
Soy solo un bebe en esta foto. Tres o cuatro aos, usando un peto gris claro con botones
bombachos, y botas de cuero blancas. Mi piel es lo aterrador: un escueto dorado rojizo contra
mi camisa de cuello blanco y medias blancas. Estoy sonrindole a la cmara, y alguien est
sosteniendo mis dedos
Reconozco el anillo de bodas de mi madre. Reconozco su gruesa y spera mano.
Y luego puedo recordar su mano. Descansando en mi pierna cuando quera que me quedara
quieto. Sosteniendo su varita firmemente hacia el aire. Metindose en su escritorio para coger
un dulce y mintindoselo en la boca.
-Tus manos estn callosas- Deca cuando pasaba una por mi mejilla.

-Son las manos de los que sostienen el fuego.- Ella deca. Lanzadores de llamas.
Las manos de mi madre acariciando mis mejillas. Poniendo mi cabello tras las orejas.
La manos de mi madre sostenan muchsimo prendiendo el aire de la guardera en llamas
mientras un mostro de piel color tiza clavaba sus dientes en mi cuello.
-Baz- Dice Snow. Est recogiendo el libro y sostenindolo hacia m.
Lo tomo.
-Necesito decirte algo.- l dice.
-Qu?- Desde cundo yo y Snow tenemos cosas que decirle al otro?
-Necesito hablar contigo.
Levanto mi mentn. Habla, entonces.
-No aqu.- el guarda su espada. Se supone que no deberamos estar aqu, ylo que tengo que
decirte es como personal.
Por un momento incluso no un momento, medio segundo- lo imagino dicindome La verdad es
estoy desesperadamente atrado hacia ti. Y luego me imagino a m escupindole en la cara.
Luego me imagino lambiendo sus mejillas y besndolo. (Porque tengo problemas. Pregntale a
cualquiera.)
Yo Pide un deseo la llama fuera de mi mano, meto la foto en el bolsillo, y pongo el libro bajo
mi brazo. Suerte para nosotros- Digo, -Tenemos nuestra propia suite en la cima de la torreta.
Es lo suficiente privada para ti?
El asiente, avergonzado, y me hace seas para que camine con l. Solo vamos,-l dice.
Yo lo hago.

Captulo 39
Simon
Atrape a mi enemigo con las manos en la masa, escabullndose en la oficina de El Mago. Podra
hacer que lo expulsaran por esto. Finalmente.
En lugar de eso le di la cosa que vino a robar, luego le dije que si podamos estar un tiempo
solostodo por una foto de bebe.
Pero la visin del rostro de Baz en esa fotosonriendo solo porque estaba feliz, con sus mejillas
rojas como manzanas.
Y la mirada en su rostro cuando la vio. Como si alguien hubiera tocado una bocina y todas las
paredes a su alrededor se hubiera derrumbado.
Caminamos de vuelta a la habitacin, y es raro; no tenemos ninguna experiencia caminando
junto al otro, incluso aunque siempre nos dirijamos en la misma direccin. Mantenemos
distancia en las escaleras, luego nos separamos incluso ms mientras cruzamos el patio. Siego
queriendo volver a sacar mi espada.
Baz se ha suavizado para el momento en el que llegamos a la habitacin. Cierra la puerta de un
golpazo tras nosotros, pone el libro en su cama, y luego se cruza de brazos. Bien, Snow.
Estamos solos. Lo que sea que tengas que decirme dilo.
Yo cruzo mis brazos tambin. Est bien,-Digo. Solosintate Est bien?
-Por qu debera sentarme?
-Porque me ests haciendo sentir incmodo.
-Bien,-Dice. Deberas estar contento de que no te est haciendo sangrar.
-Por el amor de Dios,-Digo. Solo maldigo como un Normal cuando se me acaba la paciencia. Puedes calmarte? Esto es importante.
Baz sacude la cabeza, exasperado, pero se sienta al final de su cama, fruncindome el ceo. l
tiene estos lnguidos ojos de perro que siempre se ven como si estuvieran asomndose por
debajo de sus parpados, incluso cuando tiene los ojos muy abiertos. Y sus labios naturalmente se
vuelven hacia abajo en las esquinas. Es como si su rostro estuviera diseado para poner mala
cara.
Camino hacia la mochila con mis libros y sao un cuaderno. Escribe todo lo que pude el da
despus que la mama de Baz vino a verme; pens que estaba escribiendo todo para compartirlo
con El Mago.
Me siento en mi cama, enfrentndolo y el de mala gana se da la vuelta para enfrentarme.

-Est bien,-Digo, -Mira. No quiero decirte esto. Ni siquiera s si debera. Pero es tu mama, y no
creo que sea correcto escondrtelo.
-Qu pasa con mi madre?- descruza los brazos y se inclina hacia adelante, cogiendo mi
cuaderno.
Le arrebato el cuaderno. Te estoy diciendo. Esta bien? Solo escucha
Entrecierra lo ojos.
Estoy estpidamente nervioso. Cuando no estabasNo estabas cuando el Velo se levant.
l lo adivina inmediatamente sus fosas nasales se expanden, y sus ojos se ponen un poco locos
l es malditamente inteligente, no s cmo voy a conseguir lo mejor de l.
-Mi madre-l dice.
-ella estaba buscndote. Ella segua volviendo. Aqu. Dnde estabas que ella no pudo
encontrarte?
-Mi madre paso por el Velo?
-Sip. Ella dijo que haba sito citada a aqu, a nuestra habitacin, que este era tu lugar. Y estaba
bastante cortada de que no estuvieras aqu. Quera sabe si yo te haba lastimado.
-Ella hablo contigo?
-Sip. Quiero decir Si.-Paso las manos por mi cabello. Ella vino buscndote y me pego un susto
de muerte, preguntando si te haba lastimado. Y luego dijo que el Velo se estaba cerrandoMiro a mi cuaderno.
Baz me lo quita, escaneando la pgina hambrientamente, luego me lo lanza de vuelta. Escribes
como un animal. Qu dijo ella?
-Ella dijo que-Me falla la voz. Que su asesino camina. Que debes encontrar a Nicodemus y
traerle paz.
-Traerle paz?
No s qu ms decir. Su rostro est en agona.
-Pero ella mato a los vampiros,- Dice.
-Lo s.
-Se refiere al Humdrum?
-No lo s.
-Dmelo de nuevo
Miro hacia mis notas. Su asesino camina, pero Nicodemus lo sabe. Encuentra a Nicodemus y
trele paz.
-Quin es Nicodemus?
-Ella no lo dijo.
-Qu ms?-l dice. -Hay algo ms?
-Bueno Ella me beso.- Mi mano se levanta y paso suavemente los dedos sobre mi frente. Me
dijo que era para ti. Que deba drtelo.
Pone los puos a los lados. Luego. Qu?

-Luego se fue,-Digo. Volvi una vez ms, la misma noche, la ltima noche antes de que el Velo
se cerrara.- Baz se ve como si quisiera estrangularme. Y estaba diferente, ms triste, como si
estuviera llorando.- Miro hacia mis notas. Y no pude verla esa noche pero ella dijo Mi hijo,
Mi nio capullo de rosas dijo eso varias veces, creo. Luego me llamo por mi nombre y dijo que
nunca te hubiera dejado. Y luego: l dijo que seriamos estrellas.
-Quin dijo? Nicodemus?
-Supongo, no lo s.
l se levanta de la cama y empieza a caminar por la habitacin. Mi madre volvi. Volvi a
verme. Y en lugar de eso t hablaste con ella. Increble.
-Bueno, Dnde estabas t? Por qu ella no pudo encontrarte?
-Estaba indispuesto! No es nada que te incumba!
-Bueno, espero que tu viaje secreto haya valido la pena!-Grite. Porque tu madre volvi por ti!
Ella volvi y volvi y volvi Y t estabas planeando tu desesperanzada rebelin!
El deja de caminar, y va por m, sus manos alcanzando mi cuello. Y no estoy asustado de l como
lo estoy de m mismo, incluso aunque l quiera matarme. Porque si el me toca, el ser
expulsado. La Anathema.
Me levanto y cojo sus muecas. Estn fras. Baz no quieres lastimarme.-l se tensiona contra
mi apretn. Esta jadeando con rabia. No quieres lastimarme.- Digo tratando, de empujarlo de
vuelta. -Est bien? Lo lamento. Mrame, lo lamento.
Sus ojos grises de enfocan, y da un paso hacia atrs, arrebatndome sus brazos. Los dos
miramos alrededor de la habitacin. Esperando que la Anathema haga efecto.
Hay un golpeteo en la puerta, y los dos saltamos.
-Simn?- Oigo decir a Penny.
Baz arquea una ceja, y prcticamente puedo orlo decir, Interesante. Paso a su lado y abro la
puerta. -Penny, que estas?
Ella ha estado llorando. Ella empieza de nuevo Simn se abalanza a mis brazos. Lentamente
pongo mis brazos a su alrededor y miro a Baz, esperando que ponga la alarma.
El sacude la cabeza, como si fuera mucho para l. Los voy a dejar solos.-l dice, pasando a
nuestro lado hacia la puerta. Odio pensar en cmo usara esto contra Penlope, o contra m.
pero ahora tengo a Penny sollozando en mi camisa.
-Oye, -Digo, tocando su espalda. No soy bueno abrazando, ella sabe eso, pero parece que en este
momento no le importa. Oye Qu pasa?
Ella se aleja y limpia su rostro con una manga de su camisa. Sigue usando su abrigo. mi
mama-su rostro esta todo estrujado. Se limpia de nuevo con su manga.
-Esta ella bien?
-Ella no est lastimada nadie esta lastimado. Pero ella me dijo que Premal volvi ayer.- Penny
esta hablando muy rpido y sigue llorando. Vino por El Mago con dos ms de sus hombres, y
queran investigar nuestra casa.

-Qu? Por qu?


-El Mago los envi. Premal dijo que era una investigacin rutinaria por magia prohibida, pero
mama dijo que no algo como investigacin rutinaria, y ella seria condenada a Slough antes de
dejar que El Mago la tratara como si fuera un enemigo del estado. Y luego Premal dijo que no
era una peticin. Y mama dijo que podan regresar con una orden del Aquelarre- Penny est
temblando en mis brazos. Y Prem dijo que estamos en guerra y que el mago es El Mago, que de
todas formas Qu tena que esconder mama? Y mama dijo que ese no era el punto. El punto
eran liberaciones civiles, y la libertad, y tener a tu hijo de veinte aos apareciendo en tu casa
como Rolf en The Sound Of Music. Y estoy segura que Premal estaba humillado y no actuando
como el mismo o tal vez actuando ms idiota como el mismo que de costumbre. porque dijo
que volvera, y que mama deba reconsiderar su idea. Y mama dijo que poda volver como un
Nazi y un Fascista pero no como su hijo. La voz de Penny falla de nuevo, y cubre su rostro con
sus brazos, pegndome con los codos en el mentn.
Pongo mi cabeza hacia atrs y la sostengo de los hombros. Oye- Digo, -Estoy seguro que esto
es solo algo que se sali e las manos. Hablaremos con El Mago.
Ella se sacude lejos de m. -Simn no. No puedes hablar con l de esto.
-Pen. Es El Mago. l no va a lastimar a tu familia. l sabe que ustedes son buenos.
Ella sacude la cabeza. Mi mama me hizo prometer no decirte, Simn.
-no hay secretos,- Digo, de repente a la defensiva. Tenemos un pacto.
-Lo s! Por eso estoy aqu. Pero t no le puedes contar a El Mago. Mi madre est asustada y mi
madre no se asusta.
-Por qu no los dejaron simplemente investigar la casa?
-Por qu debera ella hacerlo?
-Porque, -Digo. Si El Mago est haciendo esto, tiene una razn. El simplemente no amenaza a
las personas. l no tiene tiempo para eso.
-Pero Qu pasa si encuentran algo?
-En tu casa? No lo harn.
-Podran. Ella dice. Conoces a mama. La informacin quiere ser libre No existe los
pensamientos malos nuestra biblioteca es tan grande como las de Watford y tiene mejor
contenido. Si quieres encontrar algo peligroso ah, estoy segura que lo hars.
-Pero El Mago no quiere lastimar a tu familia.
-A quin quiere lastimar, Simn?
-A las personas que quieren lastimarnos!- Digo. Prcticamente gritando. A la gente que
quiere lastimarme!
Penlope cruza los brazos y me mira. Ella casi dejo de llorar. El Mago no es perfecto. El no
siempre tiene razn.
-Nadie lo es. Pero tenemos que confiar en l. l est haciendo lo mejor que puede.- Tan pronto
como lo digo, siento un peso de culpa en mi estmago.

Deb decirle a El Mago sobre el fantasma. Deb decirle a Penny. Deb decirle a ambos antes que
a Baz. Puedo estar espiando para el lado incorrecto.
-Tengo que pensar sobre esto. Dice Penny. No es mi secreto para contar o el tuyo.
-Est bien.
-Est bien.- unas lgrimas ms y sacude la cabeza de nuevo. Debera irme. No puede creer que
Baz no haya vuelto con el capitn de la casa aun. Ellos probablemente pensaran que est
mintiendo
-no creo que l te est delatando.
Ella resopla. Claro que lo est. No me importa. Tengo mejores cosas de que preocuparme.
-Qudate un poco.-Digo. Si se queda, le dir sobre la mama de Baz.
-No. Podemos hablar sobre esto maana. Solo necesitaba contarte.
-Tu familia estar bien, -Digo. no tiene que preocuparte por eso. Lo prometo.
Penlope no se ve convencida, y medio espero que me diga que tan intiles han sido mis
palabras hasta ahora. Pero ella solo asiente y me dice que me vera en el desayuno.

Captulo 40
Baz
Puedo ver a Bunce oscilar por esto.
(No crea que era posible para nadie pasar las barreras de gnero. Bunce seguro encontr una
forma. Ella es incesantemente diablica.)
Pero ni siquiera me importa.
Encuentro mi camino hacia las catacumbas y cazo inconscientemente.
La tumba de mi madre est aqu. Odio pensar que ella tal vez est observndome. Pueden las
almas ver a travs del Velo? Sabe que me he convertido en uno de ellos?
A veces me pregunto qu hubiera pasado si ella hubiera vivido.
Fui el nico nio en la guardera que fue Convertido ese da. Los vampiros me hubieran llevado
con ellos si mi madre no los hubiera detenido.
Mi padre vino por mi tan pronto como lo escucho. Y l y Fiona hicieron todo lo posible para
curarme pero saban que yo haba cambiado. Saban que la sed por sangre se manifestara sola
Y ellos solo
Ellos actuaron como si nada hubiera pasado. Crowley, ellos tiene suerte que yo no hubiera
empezado a devorar gente cuando entre a la pubertad. No creo que mi padre lo haya
mencionado alguna vez, incluso si me hubiera encontrado drenando a la mucama. Basil,

cmbiate por algo limpio para la cena. Vas a molestar a tu madrastra.


Aunque el preferira mucho ms encontrarme desnudando a la mucama (Definitivamente ms
decepcionante mi rareza que no estar muerto.)
Mi padre nunca acepta que soy un vampiro aparte de mi inflamabilidad- s que nunca me
mandara lejos por eso.
Pero mi madre?
Ella me hubiera matado.
Ella me habra enfrentado, lo que soy, y hubiera hecho lo correcto.
Mi madre nunca dejara entrar a vampiros a Wadfort. Ella no lo hizo.
Termino mi caminata en su tumba. En la piedra en la pared que la marca.
Ella fue la persona ms joven en dirigir Wadfort y uno de los tres directores en la historia en
morir defendindola. Ella es mantenida aqu, en un lugar de honor, parte de la fundacin de la
escuela.
Mi madre volvi.

Ella volvi por m.


A qu se refieren cuando dicen que no pudo encontrarme?
Tal vez los fantasmas no puedan ver a travs de atades.
Tal vez no pudo verme porque no estoy completamente vivo. Podre yo verla cuando Simn
termine conmigo?
l lo harTerminarme.
Snow har la cosa correcta.

***
Me quedo en las catacumbas hasta que acabo de alimentarme. Hasta que acabo de estar furioso.
Hasta que no puedo soportar ver mi fotografa ms. (Gordita, suertuda bolsa de sangre)
Hasta que acabo de llorar.
Uno pensara que eso es algo que se pierde en el cambioLas lgrimas. Pero sigo orinando, y
sigo llorando. Sigo perdiendo agua. (En realidad no s cmo todo funciona; mi familia no deja
acercarme a un doctor mgico y o es como si me dieran resfriados o necesitara vacunas.)
Las flores que deje afuera de la tumba de mi madre se han marchitado. Digo Flores de Mayo
y florecen de nuevo. Toma ms magia de la que puedo gastar ahora las flores y la comida
toman vida- y me caigo contra la pared.
ltimamente cuando estoy cansado, no puedo mantener la cabeza derecha. Y mi pierna derecha
no esa bien desde las Numpties; esta adormecida. Piso contra el piso de piedra, y algo se
dispara por mi taln.
Si mi madre volviera por el Velo, significa que no ha seguido adelante completamente. Ella no
est aqu ella no puede verme- pero ella no est en el siguiente lugar. Su alma esta agravada en
el medio.
Cmo se supone que tengo que ayudar?
Encontrar a este Nicodemus? Es l el que envi a los vampiros?
Siempre me han dicho que el Humdrum fue el que envi los vampiros. Incluso Fiona piensa que
el Humdrum envi los vampiros. El Humdrum es el que ha enviado todo lo dems a Watford
Mi pierna esta tan adormecida cuando llego a la torre, que tengo que caminar con la derecha y
arrastrar la izquierda, todo el camino de las escaleras.
Bunce ya no est en nuestra habitacin. Snow est en la cama, y las ventanas estn abiertas. l
est baado. Snow usa el jabn que da la escuela el huele a hospital cuando est limpio.
No me molesto en limpiar mi cara o cambiarme. Solo me dejo en i esqueleto y pantaloncillos y
me subo a la cama. Me siento como la muerte. La muerte ni siquiera se calienta.
Tan pronto como estoy listo con los ojos cerrados, disponindome para no llorar otra vez
Snow aclara la garganta. Despierto, entonces. No voy a llorar.
-Te voy a ayudar.- l dice tan suave, que solo un vampiro podra orlo.

-Ayudarme a qu?
-Te ayudare a encontrar a quien sea que asesino a tu madre.
-Por qu?
Se da la vuelta para enfrentar a mi cama. Yo puedo verlo en la oscuridad. l no puede verme.
l se encoge de hombros. Porque atacaron a Watford.
Me giro lejos.
-Porque ella era tu madre, -l dice. Y la mataron al frente tuyo. Y esoeso est mal.

Captulo 41
Lucy
El Velo se est cerrando, atrayndonos a todos Pero no puede poner sus manos sobre m.
No creo que haya mucho de m. Imagina eso, no tener suficiente vida en ti paro no poder estar
realmente muerto. No tener lo suficiente para pasar pero tampoco para volver.
Prefiero quedarme aqu.
Prefiero seguir hablndote, aunque no puedas escucharme. Incluso si no puedo verte. (Hubo un
momento cuando pens que poda; hubo un momento cuando pens que escuchabas.)
Me quedo. Voy a la deriva. Me deslizo por pisos que no me sostienen. Paso por paredes que no
me contienen. Todo el mundo es gris, y lleno de sombras.
A ellas les cuento mi historia.

Tercera Parte

Captulo 42
Simon
Baz est casi totalmente vestido cuando despierto.
Est parado junto a las ventas las cierra, incluso aunque sea muy caliente aqu y est atando
su corbata en el reflejo.
l tiene cabello largo para ser hombre. Cuando juega futbol, cae sobre sus ojos y mejillas. Pero
l lo peina hacia atrs cuando sale de la ducha, as que se ve como un gnster a primera hora de
la maana o un vampiro de una pelcula a blanco y negro.
Me pregunto si Baz se sale con la suya al ser un vampiro luciendo tanto como uno. Sera mucho
preguntarle por ello -tambin un poco en la nariz. (Baz tiene una larga y delgada nariz. Del tipo
del que empieza muy arriba en la cabeza de alguien y prcticamente se mete en medio de las
cejas. A veces cuando lo estoy mirando, quiero alcanzarla y bajarla uno centmetros. No es como
si eso fuera a funcionar.) (Su nariz tambin est un poco torcida hacia el final yo hice eso.)
No s en qu estamos esta maana.
Me refiero, promet ayudarlo a encontrar que le paso a su mama. Se supone que empecemos
eso en estos momentos? O es el tipo de promesa que va a volver y acosarme dentro de aos,
justo cuando me haya olvidado de ella?
Y no importa que, sigamos siendo enemigos verdad? El sigue queriendo matarme?
El probablemente no intentara matarme hasta que le ayude con su mama supongo que ese es un
pensamiento confortante.
Baz le da una ultimo tirn a su corbata, luego se gura hacia m, colocndose su chaqueta. -No te
vas a salir de esto.
Me siento. -Qu?
-No vas a pretender que anoche fue un sueo o que no queras decir lo que dijiste. Me vas a
ayudar a vengar la muerte de mi madre.
-Nadie dijo nada sobre vengar.- Me quito las sabanas y me pongo de pie, sacudiendo mi cabello
con ambas manos. (Se vuelve enmaraado cuando duermo.) -Te dije que te ayudara a encontrar
a su asesino.
-Eso es ayudarme, Snow. Porque tan pronto como sepa, los voy a matar.
-Bueno, no te voy a ayudar con esa parte.
-Ya lo ests haciendo.- Dice Baz, colgando su maleta sobre s hombro.
-Qu?

-Empezando ahora,- l dice, sealando hacia el suelo. -Vamos a empezar esto ahora. Es nuestra
prioridad nmero uno.- l se dirige hacia la puerta.
Quiero discutir. -Qu?
Baz se detiene, resopla, luego se gira de nuevo hacia m.
-Qu hay acerca de todo lo dems?
-Qu es todo lo dems?- l dice. -Clases? Aun podemos ir a clases.
-No- Gruo. -T sabes de que hablo.- Pienso en los ltimos siete aos de mi vida. De cada
amenaza sin sentido que me ha hecho, Y de cada una de las que si lo tuvieron. -Quieres que
trabaje en esto contigo, pero tambin quieres empujarme por las escaleras.
-Est bien. Prometo no empujarte por las escaleras hasta que resolvamos esto.
-Estoy hablando en serio,- Digo. -No puedo ayudarte si tu estas intentado sabotearme todo el
tiempo.
l se burla. -piensas que esto est planeado? Qu devolv a mi madre de la muerte para
joderte la vida?
-No.
-Tregua- l dice.
-Tregua?
-Estoy seguro que sabes que significa la palabra tregua, Snow. Ninguna agresin hasta que
resolvamos esto.
-Ninguna agresin?
El rueda los ojos. -Ningn acto de agresin.
Agarro mi varita de la mesa que hay en medio de nuestras camas y camino hacia l, la sostengo
con la izquierda y estiro la derecha. -Jralo,- Digo. -Con magia.
El entrecierra los ojos hacia m. Puedo ver la tensin en su mandbula.
-Est bien.- l dice, apartando mi varita. -Pero no dejare que te acerques a m con eso.-El saca
su propia varita del bolsillo dentro de su chaqueta y la sostiene entre nosotros. Luego toma mi
mano con la suya l est frio- y yo la quito, como reflejo. El aprieta su agarre.
-Tregua,-Dice Baz, mirndome a los ojos.
-Tregua,- Digo, sonando mucho menos seguro.
-Hasta que sepamos la verdad.
Asiento.
Luego l le da un golpecito a nuestras manos. La Palabra de un Hombre Ingles es Todo Lo
Que Vale
Siento la magia de Baz pasar por mi mano. La magia de alguien ms nunca se siente como la
tuya como la saliva de alguien mas nunca sabe cmo la tuya. (Aunque supongo que solo puedo
hablar de la de Agatha) La magia de Baz quema. Como frotar el calor. Cuelga en los msculos
de mi mano.

Acabamos de hacer un juramento. Nunca haba hecho un juramento antes. Baz an puede
romperlo todava puede ponerse en mi contra- Pero su mano se acalambrara, y perder la voz
por unas semanas. Tal vez eso es parte de su plan.
Los dos estamos mirando a nuestras manos unidas. Aun puedo sentir su magia.
-Podemos hablar de esto despus de las lecciones,- Dice Baz. Aqu.
Su apretn se relaja, y yo quito la mano. -Est bien.

***
Llego tarde al desayuno, y Penlope no cogido ninguna tostada o arenques ahumados para m.
Ella dice que no quiere hablar, y yo no quiero hablar tampoco, anqu tenga mucho que contarle.
Agatha sigue sin sentarse con nosotros. Ni siquiera la vi esta maana me pregunto si sali con
Baz. Deb haber agregado eso a la tregua: Tambin tienes que dejar en paz a mi novia.
Ex novia, creo. De todas formas. -Has odo algo ms de tu madre?- Le pregunto a Penny.
-No,- ella dice. -Va Baz a delatarme?
-No. El Mago volvi?
-No lo he visto.
Se come solo la mitad de su desayuno, y yo me como el doble, solo para mantener mi boca
ocupada. Me voy temprano a Griego porque siento que desilusione a Penny no puedo tomar su
lado contra El Mago. Para lo que vale, nunca podra tomar el lado del Mago contra ella,
tampoco.
Cuando llegue al saln de clases, Baz ya est ah. Ignorndome. Me ignora toda la maana. Lo
veo en los corredores unas pocas veces, susurrando con Dev y Niall.
Cuando es hora de reunirnos en la habitacin, le digo a Penny que me voy a saltar el T por
estudiar, y corro a travs de patio para llegar a la torre Mummers.
Subo tan rpido las escaleras hasta que me empiezo a preguntar si la cita es una trampa lo que
es solo paranoia. Baz no tiene que atraerme a la habitacin; estoy ah cada noche.
No es como la vez que trato de alimentarme a una quimera. Esa vez, me dijo que lo viera en el
Bosque Vacilante. l dijo que tena informacin para m, y que era muy arriesgado contarme en
los terrenos de la escuela.
Yo saba que el estaba mintiendo.
Me dije a mi mismo que solo ira al Bosque Vacilante para ver que estaba pasando y golpearlo
hasta que estuviera en el suelo. Pero una parte de mi aun pensaba que el en realidad si saba
algo acercad e mis padres me refiero, alguien debe saber quines eran. E incluso si Baz iba a
usar lo que saba en mi contra, aun sera algo.
Fue malditamente hermoso cuando la quimera noto primero a Baz, escondindose en los
rboles, y fue tras el en lugar de m. Deb haber dejado que el monstruo lo probara. Le habra
servido a Baz

Luego est el momento ene l que estbamos en sexto ao, y me dejo una nota en la caligrafa de
Agatha, dicindome que la esperara bajo el rbol de tejo pasada la noche. Estaba helando, y
obviamente ella no apareci, me quede afuera toda la noche hasta que el bajaron el puente
levadizo la maana siguiente. Mi hechizo de temperatura no funcin, y los demonios de la nieve
me seguan lanzando castaas a la cabeza. Pens en aplastarlas, pero son criaturas mgicas en
peligro de extincin. (Calentamiento global.) Segua esperando que algo peor apareciera. Por
qu me torturara Baz con demonios de nieve? Ellos solo son medio sensibles bolas de nieve con
cejas y manos. Ni siquiera son oscuros. Pero nada ms vino, lo que significa que el malvado
plan de Baz no funciono o que su malvado plan era congelarme casi hasta la muerte en la
noche antes de un gran examen.
Luego el ao pasado, l me dijo que Miss Possibelf quera verme, y cuando fui a su oficina, l
haba atrapado una mofeta. Miss Possibelf estaba segura que yo era el responsable Aunque a
ella enserio le agrado.
Me vengue poniendo la mofeta en el guardarropa de Baz, lo que no fue mucha venganza porque
compartimos habitacin.
Estoy afuera de la puerta ahora. Todava tratando de decidir si es una trampa. Decid que no
importa porque incluso si estuviera seguro de que es una trampa, igual ira.
Cuando abro la puerta, Baz est colocando un viejo pizarrn en medio de las camas.
-De dnde sali eso?- Pregunto.
-De un saln de clases.-Si Pero cmo llego hasta aqu?
-Vol.
-No,- Digo. -En serio.
El rueda los ojos -Yo Arriba, Arriba y lejos. No fue mucho trabajo.
-Por qu?
-Porque estamos resolviendo un misterio, Snow. Me gusta organizar mis ideas.
-As es como normalmente planeas mi cada?
-S. Con tizas de varios colores. Deja de quejarte.- El abre su maleta y saca unas manzanas y
cosas envueltas en papel de cocina. -Come,- Dice, lanzndome una.
Es un rollo de tocineta. Tambin tiene una jarra de T.
-Qu es todo esto?
-T, obviamente. S que no puedes funcionar a menos que ests llenndote.
Destapo el rollo y decido tomar un poco. -Gracias.
-No me agradezcas- Dice. -Suena mal.
-No tan mal como tu trayndome rollitos de tocineta.
-Est bien, de nada -Cundo llega Bunce?
-Por qu debera llegar?

-Porqu ustedes hacen todo juntos, No lo hacen? Cuando dijiste que ayudaras, estaba
contando con que trajeras tu mitad inteligente.-Penlope no sabe nada sobre esto.- Digo.
-Ella no sabe sobre la Visita?
-No.
-Por qu no? Pensaba que se contaban todo.
-Porque parece que fuera tu problema.
-Es mi problema.- Dice Baz.
-Correcto. Entonces no le dije. Ahora Por dnde empezamos?
Hace mala cara. -Estaba esperando que Bunce nos dijera por dnde empezar.
-Empecemos con lo que sabemos,- Dije. Penlope siempre empieza as.
-Correcto- Baz parece nervioso. Est golpeando la tiza contra sus pantalones, dejando manchas
blancas. Nicodemus, escribe en la pizarra en ordenada letra inclinada.
-Eso es lo que no sabemos- Digo. -A menos que se te haya ocurrido algo.
El sacude la cabeza. -No. Nunca he escuchado de l. Hice una revisin superficial en la
biblioteca durante el almuerzo pero no voy a encontrar nada en El jardn de versos de un

nio.
La mayora de libros mgicos han sido removidos de la librera de Watford. El Mago quiere que
nos enfoquemos en libros Normales para que estemos cerca del lenguaje.
Antes de las reformas del Mago, Watford protega tanto lo hechizos tradicionales y enseaba
esos en lugar de hechizos nuevos que funcionaban mejor. Incluso hubo una iniciativa para hacer
al libro y la cultura Victorianos ms populares con los Normales, solo para darle una nueva
vida a los hechizos.
-El lenguaje evoluciona Dijo El Mago. -Nosotros tambin debemos hacerlo.
Baz mira de nuevo al pizarrn. Su cabello est seco y cae en hebras suelta sobre sus mejillas; el
acomoda una pieza tras su oreja, luego escribe una fecha en la pizarra.
12 de agosto de 2002
Empiezo a preguntar que paso ese da, luego lo entiendo.
-Solo tenas cinco aos,- Digo. -Recuerdas algo?
El me ira, luego de vuelta a la pizarra. -Un poco.

Captulo 43
Baz
Un poco. No recuerdo como empez el da o ninguna de las partes normales.
Solo recuerdo algunas cosas sobre todo ese ao: Un viaje al zoolgico. El da despus que mi
padre se rasuro el bigote y no lo reconoc.
Recuerdo ir a la guardera, en general.
Que nos daban digestivos y leche todos los das. El mural de conejo en el techo. Una pequea
nia que me morda. Recuerdo que haba trenes, y que a m me gustaba el verde. Que haban
bebes, y a veces, si alguno estaba llorando la Miss me dejaba pararme al pie de la cuna y decir, -Est bien, pequeo, t vas a estar bien.- Porque eso es lo que deca mi mama cuando yo
lloraba.
No creo que hubiera muchos de nosotros all. Solo los nios de la facultad. Dos cuartos. Yo an
estaba con los bebes.
No recuerdo especficamente haber ido all el doce de agosto. Pero si recuerdo cuando lo
vampiros atravesaron las puertas.
Los vampiros-nosotros- somos fuertes cuando estamos casando. Una pesada puerta de roble
tallada con conejos y tejones eso no sera una barrera para un grupo de nosotros.
No puedo decir cuantos vampiros haba en la guardera ese da. Parecan docenas, pero eso no
puede ser correcto, porque yo fui el nico nio que fue mordido. Recuerdo a ese, un hombre,
levantndome como si fuera un cachorro de la parte de atrs de mi overol. El babero se subi y
me ahogo por un momento.
De la forma en la que lo recuerdo, mi madre estaba justo atrs de ellos, ah casi de inmediato.
Poda orla gritando hechizos antes de verla. Vi su fuego azul antes de ver su rostro.
Mi madre poda invocar el fuego. Poda quemar por horas sin fatigarse.
Lanzo corrientes de fuego sobre las cabezas de los nios; el aire estaba vivo con l.
Recuerdo a personas luchando. Recuerdo a uno de los vampiros encenderse como una vela
Romana. Recuerdo la mirada en el rostro de mi madre cuando me vio, un momento de agona
antes de que el hombre que me sostena clavara sus colmillos en mi cuello.
Y luego dolor.
Y luego nada
Me tuve que haber desmayado.
Cuando despert, estaba en la habitacin de mi madre, y mi padre y Fiona estaban diciendo
hechizos de curacin sobre m.
Cuando despert, mi madre ya no estaba.

Captulo 44
Simon
Baz levanta su mano en el tableo y escribe vampiros, y luego, en una misin para el Humdrum, y
luego, una fatalidad.
No s cmo l puede hacer esto hablar acerca de los vampiros y sin aceptarse como uno.
Pretendiendo que no lo s. Que l no sabe que yo ya se.
-Bueno, no solo una fatalidad,- Digo. Tambin estn los vampiros No? Tu madre los mato a
todos? Cuntos?
-Es imposible de decir.- El cruza los brazos. No quedaron restos.- l se gira de nuevo a la
pizarra. No hay restos, en esa clase de muertes, -solo cenizas.-As que el Humdrum envi vampiros a Watford-La primera ruptura en la historia de la escuela,-l dice.
-Y la ultimo,-Aado.
-Bueno, se ha vuelto un poco ms complicado, Verdad?- Dice Baz. Esa es una cosa que le
podemos agradecer a tu Mago esta escuela es tan cerrada como un tambor. El escondera
Watford tras el Velo si pudiera.-Ha habido algn ataque de vampiros desde ese?
Baz se encoge de hombros No creo que los vampiros normalmente ataquen magos. Mi padre
dice que ellos son como osos.Ellos.
-Cmo?- Pregunt.
-Bueno, ellos caza donde es ms fcil, entre los Normales y no atacan Magos a menos que estn
muertos de hambre o rabiosos. Es mucho esfuerzo.
-Qu ms te ha dicho tu padre sobre los vampiros?
La voz de Baz es hielo: -El tema casi nunca sale a relucir.
-Bueno, solo estoy diciendo- Me pongo derecho y hablo deliberadamente Servira n esta
situacin en especfico si nosotros supiramos como ellos trabajan.
Sus labios se levantan. Estoy seguro que beben sangre y se convierten en murcilagos, Snow.
-Me refiero a culturalmente Esta bien?
-Correcto, eres un fantico de la cultura.
-Quieres mi ayuda o no?
El suspira y escribe Vampiros: sangre para pensar en la pizarra.

Meto el ltimo pedazo del rollo en mi boca. -Los vampiros en realidad pueden convertirse en
murcilagos?
-Por qu no le preguntas a uno? Siguiendo adelante: Qu ms sabemos?
Me levanto de la cama y limpio mis manos en los pantalones, luego tomo una copia de El
Registro de mi escritorio. Mire la edicin del ataque-abro en libro en el lugar correcto y lo
sostengo frente a l. El retrato oficial de su madre toma casi media pgina. Tambin hay una
foto de la guardera, quemada y llena de ceniza, y el titular.

VAMPIROS EN LA GUARDERIA
Natasha Grimm-pitch muere defendiendo Watford de creaturas oscuras.
Est alguno de nuestros hijos a salvo?
-Nunca haba visto esto,- Dice Baz, tomando el libro. Se sienta en mi silla y empieza a leer la
historia en voz alta.
-El ataque tomo lugar solo das antes que el ao escolar de otoo empezara. Imaginen la

carnicera que hubiera ocurrido en un da normal en Watford


-La seora Mary, la directora de la guardera, dice que una de las bestia ataco a Grimm-Pitch
desde atrs, fijando sus colmillos en el cuello de ella despus de que ella casi decapitara a otro
que estaba amenazando a su propio hijo. ella era como la furia misma dice Mary. Como
algo salido de una pelcula. El monstruo la mordi y ella escupi un Tyger, Tyger, brillante
ardor luego los dos se prendieron en llamas
Baz deja de leer. l se ve desconcertado. Yo no saba eso,- l dice ms al libro que a m. No
saba que ella haba sido mordida.
-Qu es tigre, tigre...? Me detengo. No confi en m mismo al decir nuevos hechizos en voz alta.
-Un hechizo de sacrificio,- l dice. Era popular con asesinos amantes despreciados.
-As que De mat a si misma? Intencionalmente?
El cierra los ojos, y su cabeza cuelga hacia adelante. Siento como si debera hacer algo para
hacerlo sentir mejor, pero no hay manera der ser confortado por tu peor enemigo.
Excepto Diablos, yo no soy su peor enemigo lo soy? Diablos y horrores.
Sigo de pie a su lado, choco mi mano contra su hombro algo as como un golpe reconfortante.
Y alcanzo el libro. Sigo leyendo en voz alta donde l lo dejo:
-Su hijo, Tyrannus Basilton de 5 aos de edad, fue sacudido pero no herido. Su padre, Malcom

Grimm, ha llevado el nio a la casa familiar de Hampshire a que se recupere.


-El aquelarre es convocado a una reunin de emergencia para discutir el ataque a Watford; la
elevacin de problemas con creaturas oscuras; y la necesidad de un director provisional.

-Ha habido rumores sobre cerrar la escuela hasta que nuestro problemas con las criaturas
oscuras se resuelva, e incluso sugerencias de que como los Americanos y Escandinavos
enviamos a nuestros hijos a escuelas Normales.
-Hay ms artculos sobre eso,- Digo. Sobre qu hacer con Watford. He ledo el trabajo de unos
meses. Muchas reuniones y debates y ediciones. Hasta que El Mago tomo control en febrero.
Baz est mirando a travs de m a la nada. Su cabello est en sus ojos, sus brazos cruzados y
est sosteniendo sus propios codos. Trato de confortarlo otra vez realmente poniendo mi mano
es su hombro esta vez. Est bien,- Digo.
l se re. Un oscuro ladrido Eso debe ser la nica cosa que no est bien.
-No. Me refiero a que est bien que no ests bien. Lo que quiera que ests sintiendo est bien.
l se levanta, sacudindose mi mano. Es eso lo que te dicen tus amigos cada vez que vuelas
otro pedazo de la escuela? porque te estn mintiendo. No est bien. Y no lo estar nunca. Hasta
ahora, solo ha sido una seal de que peores cosas vendrn. T no estars bien O lo hars,
Snow?
Siento un ola de rojo elevarse por mi espalda y hombro, y la reprimo, caminando
deliberadamente lejos de l. Esto no es sobre m.
-Yo no estara tan seguro,-El grue. Pero me he equivocado antes. Siempre es sobre ti.
Suelto el libro en mi escritorio y me dirijo a la puerta. Deb haber sabido que esto no
funcionaria. l es un imperdonable idiota, incluso cuando est siendo completamente pattica.

-Pens que estabas estudiando- Penlope dice.


Tiene su computadora afuera en la sala y papeles esparcidos a su alrededor. Hay una jarra de t
pero estoy seguro que ya est frio.
Pongo mi mano en el jarrn y digo, A algunos les gusta caliente. Oigo el t hervir.
-le estaba ayudando a Baz con algo- Digo. Pero termino. Para siempre.
Ella arruga la nariz y mientras me sirvo una taza de t. Se lo que est pensado ahora, eso no
debera pasar, luego ella levanta la cabeza y arruga la nariz en mi direccin. Estabas
ayudando a Baz con algo?
-S. Fue un error.- me siento y bebo el t. Me quema la lengua.
- Por qu estabas ayudando a Baz con algo?
-Larga historia.
-Tengo mucho tiempo, Simn.
Hay es cuando escuchamos el primer grito. Me pongo de pie, volteando la mesa y rompiendo la
jarra de t definitivamente.
Nios llegan corriendo al comedor desde el patio. Todos estn gritando. Cojo a alguien de
primer ao corriendo adelante de m, prcticamente levantndola del brazo. -Qu es?

-Dragn!- Ella llora. El Humdrum envi un dragn!


Mi estaba esta en mi mano, y ya estoy corriendo hacia la puerta. S que Penny est justo tras de
m.
El patio esta vaco, pero hay marcas en la fuente y una marca de tierra negra en la fuente. Y
puedo sentir al Humdrum en el aire, ese sentimiento vaco, el seco toque. La mayora de los
estudiantes de Watford reconocen ese sentimiento ahora; es tan bueno como una sirena.
Sigo corriendo a travs de la primera y segunda puerta, una ola de calor me golpea en el arco
cuando estoy a punto de pisar el puente levadizo. Una pared de aliento caliente. Sostengo mi
brazo sobre mi rostro y siento a Penny agarrar la parte de atrs de mi camisa. Ella pone la
mano con su anillo sobre mi hombro. No puedes tocar esto.
-Qu es eso?- Le grito.
-Un hechizo de barrera. No funcionara a menos que el dragn sepa la cancin.
-Como el dragn va a saber esa cancin?
-Estoy haciendo lo mejor que puedo, Simn.
-Yo ni lo puedo ver!- Grito. -Puedes t?
No lo puedo ver, pero puedo orlo, creo. Aleteando. Un rio de llamas cae en el csped y miro
hacia arriba, est planeando sobre nosotros. Parece un T-Rex con ojos amarillos de gato y
grandes alas rojas.
Penny sigue diciendo hechizos sobre mi hombro para intentar que baje al suelo.
-Qu haremos con l en el suelo?
-Que no nos prenda en fuego.
Trato de recordar la ltima vez que pelee con un dragn, pero tena 11 en ese tiempo, y estoy
casi seguro que solo lo prend en llamas. Acrcate ms, pienso hacia el monstruo, para que
pueda quemarte.
El dragn gira en el cielo sin disparar hacia nosotros, y considero por un segundo que alguno de
los hechizos de Penny est funcionando. Luego veo su objetivo, un grupo de nios, tal vez de
tercer ao, agachados bajo un rbol de tejo.
Miss Possibelf est con ellos, y puedo ver cmo le dice hechizos al dragn con su bastn. Corro
hacia el rbol, sacando mi varita del bolsillo y gritando tan fuerte como pude para que el dragn
me escuchara. Su atencin por favor.
Lanzo todo el peso de mi magia a l
El dragn para a mitad de camino para mirarme, sostenindose en el aire por un momento como
si hubiera sido pausado. Luego levanta su cabeza de nuevo y carga en mi direccin.
-Oh, genial.- Dice Penlope. Esta uno pocos pasos atrs. Ella se gira hacia la escuela no al
dragn y grita No hay nada que ver aqu.
-Qu ests haciendo? Le grito, girando hacia la derecha para que el dragn no pase por los
edificios.

-Tu hechizo de atencin funciono en todos!- Dice Penny Estn saliendo a observar! No hay
nada que ver aqu- le grita de nuevo a las puertas. -Como estabas!
Miro hacia tras y veo nios parados en el puente y corriendo por el borde de las ramplas. El
dragn est planeando de nuevo, y decido correr hacia l. Una cinta de fuego pasa sobre mi
cabeza. Me tiro al suelo en el ltimo minuto y giro lejos, sus dientes pasan por el suelo junto a
m.
Se eleva, bufando en lo que reo es desesperacin, luego embiste hacia m, abriendo la
mandbula. Oscilo mi espada hacia su cuello, la cuchilla da en el punto y se queda metida. El
dragn se eleva de nuevo, y yo lo hago con l, sosteniendo mi espada y aprovechando el
momento para oscilar hacia la cabeza de la bestia. Mis rodillas metidas bajo su quijada.
Esto es mejor. Ahora puedo estrangularlo.
El dragn esta intentado de que me suelte, y yo estoy tratando de sacar mi espada de su piel,
para que pueda apualarlo de nuevo, cuando escucho a Baz llamarme. Levanto la vista y lo veo
corriendo por las rampas.
Debi haber puesto algn hechizo en su voz para que lo pudiera escuchar. (Me pregunto si es un
escchame, escchame, nunca he podio decir ese.)
-Simn,-l est gritando, -No le hagas dao.
Qu no le haga dao? Ala mierda eso. Contino tratando de sacar mi espada.
-Simn!- Baz grita de nuevo. Espera! No son creaturas oscuras!- l llega al final de las
rampas, pero en lugar de detenerse, se para en la cima de la pared y salta del edificio! Y no se
cae! El flota sobre el foso y aterriza al otro lado. Es la cosa ms hermosa que he visto.
El dragn de be pensarlo tambin porque deja de batallar conmigo y sigue con la cabeza a Baz.
Sus alas estn batindose con menos furia. Casi cuelgan en el aire, inmerso en la direccin de
Baz y resoplando pequeas respiraciones de fuego.
Baz corre hacia nosotros, luego se para con las piedras separadas, su varita en el aire.
-Baz!-Grito, -No! T eres inflamable!
-Igual que todo!- El grita hacia mi
-Baz!
Baz ya est sealando al dragn y diciendo un hechizo:
Mariquita, Mariquita Vuela hasta tu casa .Tu casa est ardiendo y tus hijos estn huyendo.
La primera lnea es un hechizo comn para pestes y plagas y cosas como esas. Pero Baz sigue.
Est tratando de decir la rima completa. Como si l fuera el mismo Houdini.
-Mariquita, mariquita vuela hasta tu casa. Tu casa est ardiendo y tus hijos estn huyendo.
Todos menos uno, Es Nan Porque se escondi debajo de la sartn.No hay nada en el mundo ms poderoso que las rimas de guardera, los poemas que la gente
aprende cuando son nios, se quedan en sus cerebros para siempre. Un mago poderoso puede
hacer retroceder a un ejrcito con Humpty Dumpty
-Mariquita, mariquita, vuela hasta tu casa, t casa est en llamas, y tus hijos deben arder.

El dragn no est volando hacia su casa, pero esta fascinado por Baz. Aterriza frente a l y
ladea la cabeza. Un aliento de fuego ahora, es todo lo que le toma eliminar a Baz.
Baz se queda en su lugar:
-Todos menos una, y su nombre es pequeo john, y est bajo una parrilla.
Me deslizo del cuello de a bestia, sacando mi espada con el peso de mi cuerpo mientras caigo.
-Mariquita, Mariquita, vuela a casa, tu casa est en llamas y tus hijos deben arder.
Me pregunto porque nadie est ayudndole, luego me giro y veo a todos los estudiantes y
profesores parados en las puertas y en las rampas. Todos aun prestando atencin, como les dije
que hicieran. Incluso Penny se ha rendido. O tal vez ella esta atnita como yo. Baz sigue
adelante.
-Todos excepto uno, y su nombre es Aileen, y ella se escondi bajo un tazn de sopa.
El dragn mira sobre su hombro, y creo que piensa en irse. Pero luego extiende sus las
frustrado.
Baz levanta la voz. Hay sudor en su frente y sobre la lnea de su pelo, su mano est temblando.
Quiero ayudarlo, pero tal vez arruine su hechizo. Pienso en herir al dragn mientras esta
distrado, pero Baz me dijo que parara. Camino lentamente hasta que estoy tras de l.
El dragn sacude la cabeza y empieza girarse de nuevo. Empiezo a creer que enserio se quiere
ir. Que quiere que el hechizo funcione.
-Mariquita, mariquita, vuela a casa, tu casa est en llamas, y tus hijos deben arder.
Hora, todo el brazo de Baz est temblando.
Pongo mi brazo en su hombro para estabilizarlo. Y luego hago algo que nunca he hecho antes,
algo que yo probablemente nunca intentara con alguien que me diera miedo lastimar.
Yo empujo.
Tomo un poco de la magia que siempre est tratando de salir de m, y la empujo hacia Baz.
Su brazo se endereza, y su voz se vuelve ms fuerte. Vuela a casa.- A mitad de la oracin.
Las alas del dragn se estremecen, y se sacude hacia atrs.
Empujo un poco ms de magia. Estoy preocupado de que sea demasiada, pero Baz no se cae o
trastabilla. Sus hombros estn firmes como rocas bajo mis palmas.
-Mariquita, mariquita, vuela a casa.- l dice. Las alas del dragn estn aleteando
frenticamente, y se est echando hacia atrs en el aire, como un avin volando hacia atrs.
Dejo de empujar y cierro los ojos, dejando que Baz tome mi magia si la necesita. No quiero
sobrecargarlo y tenerlo como una granada en mi mano.
Cuando abro los ojos de nuevo, el dragn es un punto rojo en el cielo, y hay un aplauso
alzndose por las rampas.
-Como eran!- Grita Baz, sealando con su varita hacia la escuela. La multitud rpidamente
empieza a dispersarse. Luego Baz se aleja de mi mano y me mira.
Me est mirando como si yo fuera un completo loco. (Lo que los dos ya sabemos es verdad.) Su
ceja derecha esta arqueada, parece que se hubiera salido de su ojo.

-Por qu me ayudaste?- Yo pregunto.


-Tregua.- Dice Baz, todava alarmado. Luego sacude su cabeza, igual que hizo el dragn cuando
est tratando de alejar su hechizo. _De todas formas, no estaba ayudndote.- Sube su mano y
frota su cuello. Estaba ayudando al dragn. T lo habras matado.
-Estaba atacando la escuela.
-No porque ella quisiera. Los dragones no atacan a menos que hayan sido amenazados. Y los
dragones ni siquiera viven en esta parte de Inglaterra.
Penlope corre hacia m como un tren descarrilado. Agarra mi mano y la pone en su hombro.
Mustrame.- Ella dice. Deja que fluya.
Quito mi mano. -Qu?
Ella la toma de nuevo. Vi lo que acab de pasar.- Ella pone mi mano en su hombro. -Dnde
aprendiste a hacer eso?
-Para,- Digo, y trato de decirlo en serio, mirando a cualquiera que pueda ornos. El Csped est
lleno de nios, inspeccionando las marcas y actuando como gente que casi muere pero o lo hizo.
Solo le estaba dando apoyo moral.
-Excelente trabajo, caballeros.- Miss Possibelf est de pies a nuestro lado; ni siquiera la vi
caminar as aqu. Muy pocas veces he visto una rima de guardera tan fuerte, Mr. Pitch, y
nunca una situacin que la necesitara tan desesperadamente.
Baz se inclina humildemente. Perfectamente. Su cabello cae hacia adelante.
-Mr. Snow,- ella sigue, girndose hacia m. Tal vez debe hacer un reporte para el directo
cuando regrese. Y puede trabajar en moderacin esta semana en Declamacin.
Inclino la cabeza. S, seora.
-Sigan adelante,- Ella dice sin ninguna magia.
Penlope coloca mis manos en sus hombros una vez ms. Yo las quito.
Cuando me giro hacia el castillo, veo a Agatha, la nica que sigue mirndonos desde la muralla.

Captulo 45
Simon
-Te Visitaron! Y no me lo dijiste!
Penlope est de pie con las manos sobre sus caderas, y estoy bastante seguro de que estara
diciendo hechizos para herirme si Baz no le hubiera quitado su varita.
-le contaste a l?- ella mueve su mano hacia Baz. -Pero no me lo dijiste a m?
-Fue la mama de l.
-Si-Ella dice. Pero l ni siquiera estaba aqu.
-iba a decirte, Penny, pero luego el regreso, y todo se complic.
- Nosotros te estamos diciendo ahora,- Dice Baz
-Nosotros?- Ella dice. -Desde cundo ustedes dos son un nosotros?
-Nosotros no somos un nosotros- Digo en un medio grito.
Baz levanta las manos al aire y se deja caer sobre su cama. Ustedes don imposibles.
-Y desde cundo,- Penny me dice a m, -T eres una corriente a la que otros magos
simplemente pueden conectarse?
-No lo s,- Yo digo. Nunca lo haba intentado antes.
-Intntalo de nuevo ahora,-Ella dice, sentados en la cama a mi lado.
-Penny, no, no quiero hacerte dao.
Ella pone mi mano en su hombro. Simn, imagnate todo lo que haramos con tus poderes y mis
hechizos. Podramos acabar con el Humdrum para la cena, y luego acabar el hambre y tener paz
mundial.
-Imagina lo que El Mago hara cuando se d cuenta que tiene un generado nuclear de energa en
su patio trasero.- Dice Baz en voz baja desde su cama.
Paso saliva y miro hacia la pared. Penny baja las manos. Tengo que admitir que no tengo
muchas ganas de contarle al mago, ni a nadie, lo que hice hoy. Es lo suficiente malo que no
pueda controlar mis poderes. No quiero que me los quieten completamente de las manos.
Penny cubre mis manos con las suyas en la cama. -Fue un hechizo especial?- Pregunta
suavemente.
-No,- Digo, -Yo soloempuje.
-Mustrame.
Baz se levanta sobre un codo para mirar. Miro a Penny a los ojos.
-Confi en ti.- Ella dice.
-Eso no significa que no te hare dao.
Penny se encoje de hombros. El dolor es temporal.

-Eso no significa que no te hare dao.


Ella se encoje de hombro de nuevo. Vamos. Tenemos que entender como funciona esto.
-Nosotros no tenemos que hacerlo,- Digo. Tu solo quieres hacerlo.
Ella aprieta mi mano. Simn.
Puedo ver que la decisin est tomada; no me dejara en paz hasta que haga esto. Trato de
recordar cmo se senta afuera en el Csped. Como si me estuviera abriendo, desenrollando,
solo un poco. Solo djalo apenas salir
Le doy el ms leve empujn.
-Santas serpientes!- Dice Penny, quitando las manos de las mas y saltando fuera de la cama.
Que jodan a un troll de nueve dedos, Simn- Ella est sacudiendo las manos, y hay lgrimas en
sus ojos. Stevie Nicks y Gracie Slick! Mierda!
Estoy de pie. Perdn! Penny, lo lamento, djame ver!
Baz vuelve a caer en su cama, cacareando.
Penlope levante el brazo. Se ve rojo y manchado. Lo lamento tanto, -Digo, tomando su mueca
gentilmente. -Deberamos ir a la enfermera?
-No lo creo,- Ella dice. Creo que est pasando.- Su brazo esta temblando. Baz se levanta de la
cama y le hecha un vistazo.
-Se sinti como si te estuviera poniendo un hechizo?- Pregunto.
-No.- Los dos contestan a la vez.
-Fue ms la sorpresa, -Dice Penlope, luego mira a Baz. Cmo fue para ti?
El saca la varita. No lo s. Yo estaba concentrado en el dragn.
-Te doli?- Ella le pregunta l.
-Tal vez no viste lo que creste ver, -Dice Baz. Tal vez Snow realmente me estaba dando apoyo
moral.
-Correcto. Y tal vez t eres el mago ms poderoso en cinco generaciones.
-Tal vez lo soy.- l dice, golpeado su varita de marfil contra el brazo de Penny. Mejrate
pronto.
-Cmo se sinti eso?- Le pregunto a ella.
-Mejor,- dice reluctantemente, poniendo su brazo lejos de nosotros. Ella le frunce el ceo a
Baz -Caliente.
Baz sonre, subiendo de nueva esa ceja.
-Me refiera a la temperatura.- Ella dice. Tu magia se siente como un quemn, Basil.
Baz mueve su varita, se encoje de hombros y se gira hacia la pizarra. Corre en la familia.
Como dije, la magia de cada uno se siente diferente. La magia de Penlope se siente gruesa y
hace que tu boca sepa a salvia. Me gusta un poco.
-Entonces- Ella dice, siguindolo hacia la pizarra. Tuviste una visita. Una Visita real,
Natasha Grimm-pitch estuvo aqu.
Baz mira sobre su hombro. Suenas impresionada, Bunce.

-Lo estoy,- Dice Penlope. Tu madre fue un hroe. Ella desarrollo un hechizo par a la fiebre de
gnomo. Y fue la directora ms joven en la historia de Watford.
Baz est mirando a Penny como si nunca la hubiera visto antes.
-Y- Penlope sigue. Defendi a tu padre en tres duelos antes de que el aceptara su propuesta.
-Eso suena barbrico.- YO digo.
-Era una tradicin,- Dice Baz.
-Era brillante.- Dice Penlope. He ledo los minutos.
-Dnde?- Pregunta Baz
-Los tenemos en la librera de casa,- Ella dice. Mi padre ama los rituales matrimoniales.
Cualquier clase de magia familiar, de hecho. El y mi madre estn comprometidos en cinco
dimensiones.
-Eso es encantador.- Dice Baz, y estoy asustado porque creo que lo dice en serio.
-Voy hacer que el tiempo se detenga cuando m le proponga a Micah, -Ella dice.
-El pequeo americano? Con las gruesas gafas?
-No tan pequeo ahora.
-Interesante.- Baz frota su mentn. Mi madre colg la luna.
-Ella era una leyenda. Penlope dice.
-Crea que tus padres odiaban a los Pitches,- Digo.
Los dos me miran como si hubiera metido la mano en el tazn de la sopa.
-Esas son polticas.- Dice Penlope. Estamos hablando de magia.
-Obviamente,- Digo. -En que estaba pensando?
-Obviamente,- Dice Baz No lo hacas.
-Qu esta pasando ahora?- Digo -Qu estamos haciendo?
Penlope se cruza de brazos y mira al pizarrn, -Nosotros,- ella declara vamos a descubrir
quien mato a Natasha Grimm-Pitch.
-La leyenda.- Dice Baz.
Penlope le da una mirada de ternura, de la clase que normalmente guarda para m. Para que
ella pueda descansar en paz.

Captulo 46
Baz
Penlope Bunce es una hechicera fuerte. N me molesta decirlo.
Bueno, no me molesta decirlo ahora que ella est de alguna manera de mi parte.
No me pregunto porque Snow la sigue a todo lado como un estpido perro congnito. Estoy casi
seguro de que no sabemos nada ahora que no supiramos antes, pero Bunce es afilada y
confiada, cada minuto con ella en la habitacin se siente como progreso.
Tambin, ella reparo nuestra ventana, ahora ya no suena.
Pue3do darme cuenta que aun piensa que yo soy repugnante y desagradable, pero roma no se
construy en la admiracin mutua. Ella tiene una buena memoria par Historia Mgica, su cas a
debe estar llena de libros prohibidos, y la mitad de sus opiniones conseguiran que la tiraran a
los calabozos si su apellido fuera Pitch en lugar de Bunce.
(Debe haber algo de mundanidad en alguna parte de su sangre; Bunce es el ltimo apellido en el
Realm. Y deberan ver a su padre, profesor Bunce. l es un libro lleno de notas en el pie de
pgina, trado a la vida, es una chaqueta hecha de parches de codo. El enseo una unidad
especial sobre el Humdrum el ltimo ao, y no recuerdo haber sido capaz de seguirlo en una
frase completa.)
Snow y Bunce me mandaron a conseguir la cena, porque soy el nico que le agrada a la
cocinera Pritchard; ella es una prima lejana, y cuando regreso, Bunce tiene una pieza de tiza
verde, y est aadiendo notas a mis notas en una pequea, y arrugada caligrafa.
Nicodemus
-mirar en la biblioteca
-Preguntar a mama? (Algn riesgo?)
-Preguntar a El Mago? No.
-Google? S! (No hace dao, Simn.)
Incluso sus notas esta dirigidas a Snow. Son como Ant y Dec. Unidos por la cadera. Hmmm
me pregunto si Wellbelove se nos unir tambin.
-Simn tiene razn sobre los vampiro,- Dice Bunce girndose lejos de la pizarra.
La bandeja de la comida se inclina en mis manos. Me detengo un momento para arreglarla. Qu?

-Los vampiros,- Ella dice, girndose y colocando sus manos sobre la cadera. Su falda est
cubierta con polvo de tiza.
Snow baja el libro y viene a tomar el jarrn de leche. Lo levanta hacia su boca, y yo lo golpeo en
el mentn.
-Anathema!- l dice.
-No estoy intentando hacerte dao; estoy tratando de protegerte de tus asquerosos modales. El
cuarto no me culpara esta vez, pequeo estpido. Hay vasos justo ah.
l pone la leche en la mesa que hay en medio de nuestras camas, luego toma los vasos y la
bandeja llena de sndwich. La cocinera Pritchard te dio todo esto?- El destapa una bolsa
llena de brownies.
-Le agrado.- Digo.
-Pensaba que yo le agradaba,- l dice. La salve de un Skink de cocina!
-Bueno, a ella le agrado por quien soy.
-Vampiros,- Dice Penlope. -Me estn escuchando?
Hago una mueca. Fuera de hbito. Coge un sndwich, Bunce.
-Cmo vamos a saber quin envi a los vampiros? O Qu queran si no sabemos nade de
vampiros?- Ella sigue hablando.
-Los vampiros quieres sangre- Dice Snow con la boca llena de carne mechada.
-Pero pueden conseguir eso en todo lado,- Ella dice. La pueden conseguir fcilmente. En Soho.
Despus de media noche.- ella coge un sndwich y se sienta en la cama de Snow, cruzando las
piernas. Podra ver bajo su falda si quisiera, y si ladeara mi cabeza un poco. No puedo pensar
en un lugar ms difcil para que un vampiro consiga sangre,- ella dice. Que Watford, en la
mitad del da.
Ella tiene el punto aqu.
-As que Para qu intentarlo?- ella pregunta.
-Bueno, el ao escolar todava no haba empezado,- yo digo, cogiendo una manzana As que
nadie estaba pendiente.
-S, pero es Watford.- ella sacude su largo cabello. incluso en ese entonces, haba una barrera
de guardias contra las criaturas oscuras.
-No tiene ningn sentido,- Dice Snow. El Humdrum mando los vampiros. Igual que el dragn
hoy. No tena que estar aqu tampoco.
No estoy seguro si Snow se da cuenta, o me crey cuando le dije. Yo pens que iba a asesinar ese
dragn a sangre fra en frente de toda la escuela.
Bueno, no a sangre fra, estaba atacndonos. Pero acabar con un dragn es cosa oscura, muy
oscura incluso para mi familia. T no asesinas a un dragn a menos que ests abriendo una
puerta hacia el infierno.

-Pero si la directora Grimm-Pitch estaba hablando sobre el Humdrum,-Dice Bunce. -Por qu


pondra eso sobre Baz? Acaso espera ella que Baz acabe con el Humdrum? Y qu hay de
Nicodemus?
Snow se encoje de hombros. Debemos que dejar de pensar en el cmo solo un ataque.
-Es el nico ataque en la historia de la escuela.- Yo contesto.
-Si,- l dice, -Pero un montn de cosas ms estaban pasando en ese momento. El Mago dice que
las criaturas oscuras crean que nos estbamos debilitando, estaban haciendo serios
movimientos en nuestro reino.
-Cundo dijo eso?- Penny pregunta.
-Est en El Archivo,- Dice Snow. El Mago dio un discurso en el aquelarre, incluso antes de la
invasin a Watford.- el mete lo que queda de su sndwich en la boca y se estira sobre Penny por
un libro. Su chaqueta y jumper estn en el suelo, y su camisa blanca sale de sus pantalones por
un lado.
El encuentra la pgina correcta rpidamente, la muestra hacia nosotros. Yo estoy de pies a un
lado de ellos, no preparado aun para sentarme en la cama de Snow.
Es la pgina principal de El Archivo. El discurso de El Mago est impreso en toda la pgina, y
hay un cuadro con fechas y atrocidades, todos los ataques contra los magos en un espacio de
cinco aos. NUESTRO DOMINIO EN PELIGRO? Es el titular.
-Espera un minuto- Bunce le quita el libro y le pasa su sndwich para que lo sostenga; l le da
un mordisco. No hay nada sobre el Humdrum.- Ella avanza hasta la historia de la muerte de mi
madre, la escanea con su dedo. Nada sobre el Humdrum aqu tampoco.
Ella cierra el libro y le da un golpecito a la portada con su anillo. Peine de dientes finos,
Humdrum! el libro se abre, y se empiezan a pasar las pginas. Pasan ms rpido cerca del
final; y el libro se cierra en su regazo.
-No lo menciona.
-Eso no tiene sentido- Digo. El Humdrum exista en ese momento. El primer lugar muerto
apareci en los 90 cerca de Stonehenge. Lo estudiamos para historia mgica.
-Lo se.- Ella dice. Mi mama estaba embarazada de mi cuando paso. Ella y papa visitaron el
sitio.- Bunce toma lo que queda de su sndwich de simn y le d aun mordisco. Ella me mira,
masticando sospechosamente. Me pregunto cmo supieron
-Quines? Qu?- Pregunto.
-Me pregunto cmo supieron que era el Humdrum quien estaba detrs de todo.- Dice Bunce, Detrs de los ataque de las criaturas oscuras y los lugares muertos? Cmo supieron que era el
antes de saber cmo se senta? as es como lo identificamos ahora. El sentimiento.
-Sentiste al Humdrum?-Pregunta Snow. -Ese da, en la guardera?
-Estaba un poco distrado.- Digo.
-Qu te dijeron?- pregunta Bunce.
-Qu me dijeron, quienes?

-Tu familia. Despus de que tu madre muriera.


-No me dijeron nada. Qu haba que decirme?
-Te dijeron que eran vampiros?
-No tenan que decirme eso. Yo estaba ah.
-lo recuerdas?- Ella pregunta. Viste los vampiros?
-Si.- Pongo la manzana de vuelta en la bandeja.
Snow se aclara la garganta. Baz Cundo fue la primera vez que oste que fue el Humdrum
quien envi los vampiros?
Ellos estn imaginando a mi padre sentndome en la silla de cuero y dicindome Basilton hay
algo que tengo que decirte
l nunca dijo esas palabras.
Nadie le dice nada a nadie en mi familia. Solo lo sabes. Aprendes a saberlo.
Nadie tena que decirme que hablbamos sobre mi madre, pero no hablbamos sobre la muerte
de mi madre.
Nadie tena que decirme que era un vampiro:
Recuerdo ser mordido, crec con las mimas historias de terror que todos, luego un da despert
queriendo comer sangre. Y nadie tuvo que decirme que no la tena que tomar de una persona.
-Lo supe en la escuela,- digo. Igual que ustedes.- Los dos se vean sorprendidos.
-Qu les paso a los vampiros?- Pregunta Snow. No a los que mato tu madre a los otros.
-El amago saco a la mayora de Inglaterra- Digo. Creo que es la nica vez que mi familia
cooperado con sus redadas.
-Mama dic que la guerra empez con las redadas a los vampiros.- Dice Bunce.
-Cul guerra?- Pregunta Snow.
-Todas ellas,- ella dice. Se inclina sobre el regazo de Snow para alcanzar los brownies.
Tomo un sndwich y la manzana, me pongo de pie. Necesito aire.
Me espero hasta que estoy en las catacumbas para comer. En realidad no me gusta mucho comer
enfrente de los dems.

Captulo 47
Simon
Penny est de vuelta haciendo notas en el pizarrn

Halar con papa en vacaciones de navidad. Ok esperar tanto tiempo? Pedirle que enve notas?
-Por qu todas ellas?- Pregunto
-Hmm?
-Por qu todas las guerras? Por qu todas empezaron con las redadas de vampiros?
-La guerra con las cosas oscuras empez ah,- ella dice. Eso debe ser obvio. Me refiero, magos
y vampiros nunca se han llevado bien, necesitamos a los Normales vivos, y ellos los necesita
muertos. Pero invadiendo Watford, eso fue un acto de guerra. Y fue el primer ataque real del
Humdrum.
-Qu pasa con la guerra de las Viejas Familias?
-Bueno, las reformas del mago empezaron ah.- ella dice.
-Deseara que hubiera solo una guerra,- digo. y un enemigo que pudiera destruir.
-Wow,- dice Penny, finalmente girndose de la pizarra, -Qu vas a hacer ahora que no tienes a
Baz?
-An tengo a Baz.
-No como un enemigo.
-Solo tenemos una tregua.- Digo
-Una tregua de compartir magia.
-Penny.- frunzo el ceo y me caigo de nuevo en mi cama. Estoy hecho polvo.
La siento subiendo a mi lado. Intenta de nuevo,- Ella dice, tomando mi mano.
-No.
-Por qu lo intentaste con Baz?
-No lo hice.- Yo solo quera ayudarlo, y no saba cmo. As que puse mi mano en l y pens en
ayudarlo.
-Fue bastante extraordinario.
-Crees que todos se dieron cuenta?
-No Tal vez. No lo s. Yo me di cuenta, porque estaba muy cerca. Pero lo vi pararse ms firme
cuando lo tocaste. Y luego el hechizo empez a funcionar.

No hay forma de que Baz sea lo suficientemente poderoso para mandar atrs un Dragn- Ella
aprieta mi mano. Intntalo de nuevo.
Aprieto la de ella. No. Te hare dao.
-No le hiciste dao a Baz.
-Tal vez lo hicel nunca lo admitira.
-Tal vez no le hiciste dao.- ella dice, -Porque l ya est muerto.
-Baz no est muerto.
-Bueno, l no est vivo.
-Creo creo que lo est,- Digo. l tiene magia. Eso es vida.
-Dientes de Morgan. Imagina si lo pudieras hacer de nuevo. Si pudieras en realidad controlar
tus poderes, simn.
-Baz era el que controlaba mis poderes.
-Era como si estuvieras concentrado por primera vez. Lo estabas usando como una varita.
-Yo no lo estaba usando.

Captulo 48
Baz
Cuando regreso, Bunce no est. Puedo darme cuenta que ha estado sentada en mi cama de
nuevo huele como ella. Como sangre y chocolate y hierbas de cocina. Se lo discutir maana.
Snow se ha baado, el cuarto est hmedo por eso, pero nuestros papeles y cena siguen regados
en el suelo. Es como tener dos compaeros de cuarto descuidados.
El pizarrn est en orden, aunque, lleno de la caligrafa de Bunce y empujado contra la pared.
Tomo mi chaqueta y la encanto para que est limpia, colgndola en mi guardarropa. Mi corbata
est metida en el bolsillo. La saco y la cuelgo.
Com mi sndwich en el stano, bajndolo con algunas ratas. Tengo que ir a cazar al bosque de
nuevo; las ratas se estn acabando en las catacumbas, aunque yo trato de no tomar las hembras.
Es horrible cazar en el Bosque. Tengo que hacerlo durante el dia porque El Mago levanta el
puente al atardecer, y no puedo Flotar Como Mariposa sobre el foso todas las noches como lo
hice hoy; no tengo la magia.
Miro por encima de mi hombro a Snow, un largo y envuelto grumo en su cama.
l tiene la magia.
l puede hacer cualquier cosa.
An estoy zumbando con su magia, y han pasado horas desde que quito su mano de m. l me ha
lanzado hechizos antes, pero esto es diferente. Esto fue como ser alcanzado por un rayo. Me
siento limpio. Sin fondo.
No, eso no es correcto, no sin fondo. Sin centro. Como si fuera ms grande en el interior. Como
si pudiera decir cualquier hechizo, cumplir cualquier promesaAl principio fue como si Snow me estuviera dando magia. Envindomela. Pero luego la magia
solo estaba ah. Era ma, en ese momento, todo lo que era de l.
Est bien. Tengo que dejar de pensar de esa manera. Como si fuera un regalo. Snow nunca se
hubiera abierto a m sino hubiera un dragn sobre nosotros
Me pregunto si pudiera tomar la magia de l si lo intento, pero la idea me revuelve el estmago.
Me cambio en el bao y me cepillo los dientes, y cuando salgo, veo a Snow sentado en su cama.
-Baz?
-Que.- Me siento en mi cama, encima de las sabanas.
-Yo Puedes venir aqu?
-No.
-Yo puedo ir all, entonces.
Cruzo las piernas y los brazos. No, No puedes.

Snow suspira, exasperado. Bien, pienso.


-Solo. Ven aqu.- l dice. -Esta bien? Tengo que intentar algo.
-Puedes escuchar lo ridculo que suenas?
l se levanta. Esta oscuro en la habitacin, pero sali la luna, y siempre puedo verlo mejor de lo
que l me ve. Est usando pantalones de pijamas de franela gris, de la escuela, y su cruz dorada.
Su piel es tan gris como la ma en esta luz, y brilla como una perla.
-No te puedes sentar en mi cama.- Digo mientras l se sienta en mi cama. Y tampoco Bunce. Mi
cama apesta a intensidad y brownies.
-Toma,- l dice, estirando su mano.
-Qu quieres de m, Snow?
-Nada- l dice. Y lo dice en serio, el bastardo. Tenemos que intentarlo de nuevo.
-Por qu?
-Para que sepamos que no fue una casualidad.
-Fue una casualidad. Estabas peleando con un dragn, y yo te estaba ayudando, fue totalmente
una casualidad.
-Merln, Baz, No quieres saberlo?
-Si me puedo conectar a tu generados?
-No fue as,- l dice. Yo te deje hacerlo.
-Vas a dejarme hacerlo de nuevo?
-No.
-Bueno, entonces no importa si fue una casualidad!
Snow sigue sentado en mi cama. Bueno,- l dice. Tal vez.
-Tal vez Qu?
-Tal vez lo haga de nuevo,- l dice. Si hubiera una situacin como hoy, si hubieran vidas en
riesgo, y esto pudiera ser una solucin, una opcin ms que, solo, explotar.
-Qu pasa si lo pongo en contra tuya?
-Mi magia?
-Si.- Digo. Qu pasa si tomo tu magia, y la hechizo en tu contra, y empiezo Baz versus Simn,
de una vez por todas.
La boca de Snow est abierta. Su lengua brilla negra contra la oscuridad. -Por qu eres as de
villano?- el suena asqueado. -Por qu ya has pensado en eso?
-Pens en eso cuando esta rimando a el dragn.- Digo. -No lo hiciste t?
-No.
-Por cosas as es que voy a vencerte.
-Estamos en tregua.
-Aun puedo pensar antagnicamente. Tengo pensamientos violentos hacia ti, constantemente.
l toma mi mano. Quiero quitarla, pero no quiero parecer asustado, y tambin no quiero
quitarla. Maldito Snow. Tengo pensamientos violentos hacia l, ahora mismo.

-Voy a intentarlo ahora- l dice.


-Bien.
-Deberas decir un hechizo?
-No lo s,- Digo. Este es tu experimento.
-No lo hagas, entonces.- l dice. No de inmediato. Pero dime si te duele.
-No me doli antes,- Murmuro.
-No lo hizo?
-No.
-Cmo se sinti?
-Deja de hablar sobre sentimientos.- Digo, sacudiendo su mano. Golpame. O crgame. Lo que
sea que quieras hacer.
Snow lame su labio de abajo y entrecierra los ojos. As se vea esta tarde? Crowley.
Siento su magia.
Al principio es un zumbido en la punta de mis dedos, luego una carga de esttica sobre mi brazo.
Trato de no retorcerme.
-Estas bien?- l pregunta. Con voz suave.
-Bien. Qu ests haciendo?
-No lo s,- Murmura. -Abrindome? Creo.
La esttica en mi brazo se vuelve un repiqueteo, como si chispas elctricas estuvieran
prendindose en llamas. La incomodidad se va, aunque el sentimiento de llamas se vuelve ms
fuerte. Con esto s que hacer: esto es fuego.
-Sigues bien?- Pregunta.
-Magnifico.- Digo.
-Qu significa eso? Significa que puedes usarla?
Me rio, y sale ms natural de lo que pretenda. Snow. Siento que podra decir un soneto en
estos momentos.
-Mustrame.- Dice.
Estoy tan lleno de poder, siento que puedo ver sin abrir los ojos. Como si pudiera volverme una
supernova y tener mi propia galaxia. As es ser Simn Snow? Tener el infinito en el bolsillo?
Hablo claramente: Estrellita, Donde estas
Cuando acaba con la siguiente frase, el cuarto alrededor de nosotros ya no est, y las estrellas
estn tan cerca para poderlas tocar.
Por encima del mundo, tan arriba
Simn toma mi otra mano, y mi pecho crece ms. Merln y Morgana,- l dice. -Estamos en el
espacio?
-No lo s.- Digo.
-Es eso un hechizo?
-No lo se.

Los dos miramos alrededor. No creo que estemos en el espacio; puedo respirar bien. Y no siento
que este flotando lejos, aunque estoy cerca de la histeria. Tanto poder. Tantas estrellas. Mi boca
sabe a humo. -Te estas conteniendo?- Le pregunto.
-No conscientemente,- Dice Snow. -Es demasiado?
Yo sonri. Mierda, Snow. Deja de hablar. Esto es embarazoso.
-Quieres que me quite?
-No. Quiero mirar las estrellas.
-Me voy a quitar.- l dice.
Y lo hace. Se siente como si la corriente se fuera, si la corriente estuviera hecha de herona y
fuego.
Sacudo la cabeza. No suelto las manos de Snow.
-Estas bien?- El pregunta.
-Si. Tu?
-Bien.
Ahora solo estamos sentados en mi cama, tomados de las manos, Simn Snow y yo. No puedo
mirar a sus ojos, as que miro a su cruz.
-Tu madre,- l dice.- Cuando volvi, dijo eso sobre las estrellas. l dijo que seriamos
estrellas
-Pienso que eso es una coincidencia.
-Si.- Simn asiente. -Te qued un poco? como, se qued contigo? Mi magia?
-Cmo residuo?- Yo pregunto.
-S.
Sacudo mi cabeza. No. Un sentimiento. Un zumbido. No poder.
-Puedes hacerlo de tu lado?
-A que te refieres?
-Seguimos tocndonos,- l dice. Intenta conectarte.
Cierro los ojos e intento abrirme, trato de ser una aspiradora o un hoyo negro. No pasa nada.
Trato de jalar a Snow, entonces. De chuparlo a l con mi propia magia no pasa nada.
Abro los ojos. No. No puedo tomarla de ti. Nunca he odo de un mago que tome la magia de los
dems. Puedes imaginarlo? si hubiera un hechizo para eso? Nos destruiramos.
-Ya nos estamos destruyendo
-No puedo tomarla.- Digo de nuevo.
-No crees que te hizo dao, mi magia?
-No lo creo.
-As que lo podemos hacer de nuevo.
-Lo acabamos de hacer, Snow.
l se ve inusualmente pensativo. Me pregunto si se le olvido que est cogiendo mi mano. O si
olvido lo que significa tomarse de las manos. O si se olvid enteramente de quien soy.

Pienso en quitar mi mano, pero en este punto, Snow puede prender en llamas en mi mano, y yo
no la quitara. Siento que l tiene que hacerlo.
-Baz.- l dice, y no es imprescindible para el decir mi nombre, pero s que l lo evita. Esto es
estpido. Si vamos a trabajar juntos, no puedes seguir pretendiendo que no lo s.
-No sabes que.- Digo, quitando mis manos.
-No s sobre ti. Sobre lo que eres.
-Sal de mi cama, Snow.
-No cambiara nada
-No lo har?
-Bueno, hara las cosas ms fciles,- l dice. -Cmo podemos discutir sobre lo que sabemos
sobre vampiros cuando tu no admites ser uno?

-Sal de mi cama
Snow se pone de pie, pero no se aleja. Lo s. Lo s desde el quinto ao Cmo quieres que te
ayudemos cuando mantienes todos estos secretos? Por qu empezaste la escuela tarde? Por
qu estas cojeando?
-Eso no tiene que ver contigo.- Yo siseo. Nada de eso.
-Tienes razn, pero dijiste que quieres mi ayuda. As que lo volviste mi problema.
-Te dir lo que crea que es relevante.
-Se supone que debemos averiguar quien envi vampiros chupa-sangre a matar a tu madre y t
eres un vampiro chupa-sangre. No crees que es relevante?
Como si pudiera admitir eso. En voz alta. Como si cualquier otro mago no estuviera encantado
de prenderme fuego si supieran la verdad.
Como si el mismo Snow no estuviera tratando de exponerme todos los das por siete aos.
Cierro la mandbula.
Debera irme. Volver a las catacumbas. Pero la magia de Snow me ha drenado, no estoy seguro
que pueda ponerme de pie, ahora. Solo cierro los ojos.
-Estoy cansado de ti hoy,- Digo. Me ha alcanzado un rayo, dos veces en las ltimas doce horas,
y ahora solo estoy cansado.

Captulo 49
Simon
Agatha quiere hablar conmigo despus de nuestra leccin de Palabras Mgicas.
Ella no me ha dicho ninguna palabra desde que nos separamos ella casi ni me mira- as que
ahora cuando ella se acerca hacia m, mi respuesta inicial es mirar el suelo y tratar de caminar
lejos de ella. Ella tiene que agarrar mi manga para conseguir mi atencin, lo que es incmodo
para los dos.
Simon ella dice. Puedo hablar contigo?
Ella luce tan nerviosa; se est mordiendo el labio inferior. Tengo que admitirlo, mi primer
pensamiento es que Agatha me extraa. Que ella quiere que volvamos a estar juntos.
Yo le dira que si, por supuesto. Ni siquiera voy a hacer que me pregunte. Podemos regresar a
como ramos antes. Tal vez incluso le dira lo que est pasando con Baz, tal vez ella puede
ayudar.
Luego pienso en Agatha en nuestra habitacin, lo suficiente cerca como para que Baz pueda oler
su pulso, y decido que no le voy a decir todo, no de inmediato.
Pero si volvera con ella.
Todo esto ha sido una mierda. Ignorndonos uno al otro. Sentados lejos. Actuando como
enemigos cuando todo lo que hemos sido alguna vez es amigos.
Volvera con ella. Justo a tiempo para navidad.
ltimamente he estado pensando un montn en navidad. Siempre la paso con los Wellbeloves.
Lo he hecho desde la primera vez que llegue a Watford.
Creo que al principio debi haber sido por una cosa filantrpica de su padre el Dr. Wellbelove.
Esa es exactamente el tipo de cosa que el hara abrir su casa en navidad para los hurfanos.
As fue como Agatha y yo nos hicimos amigos. No estoy seguro si ella alguna vez me habra
hablado si no se hubiera quedado atrapada conmigo en su casa todos los aos por dos semanas.
No es que Agatha sea engredaBueno ella es un poco engreda. Creo que a ella le gusta verse ms bonita que los dems y
tener mejor ropa y ser afortunada.
No puedo culparla por ello.
Pero tambin, ella simplemente no es tan social. Especialmente en la escuela. Ella sola estar
realmente involucrada con el baile, antes de Watford, y ella sigue totalmente involucrada con los
caballos, y creo que ella es ms cercana de sus Normales amigos de verano que de cualquier
persona aqu.

Agatha no es como Penny. Ella no se preocupa de forma natural por las polticas mgicas. Y ella
no es como yo, ella no tiene que preocuparse.
No creo que Agatha se preocupe mucho acerca de la magia, y punto. La ltima vez que nosotros
hablamos sobre el futuro, ella estaba pensando acerca de convertirse en veterinaria.
Dr. Wellbelove es todo acerca de la igualdad normal-mgico, y como no les sirve a los magos
pensar que son superiores a los normales. (Entiendo lo que Welby dice La madre de Penny
dir pero podemos hacer todo lo que los normales pueden hacer, adems de la magia. Cmo
es que no somos mejores? )
Su padre nunca presiono a Agatha para que escogiera una carrera mgica. Creo que ella
incluso podra salir con un Normal, si ella quisiera. (A su madre probablemente podra
importarle; los Normales no se permiten en el club)
De todos modos, me encanta estar con los Wellbeloves, siempre y cuando ellos no estn lanzando
una cena elegante o arrastrndome a travs de la temporada de eventos.
Todo en su casa es nuevo. Ellos tienen una televisin que ocupa toda una pared, con altavoces
gigantes escondidos detrs de pinturas de caballos, y todos sus sofs son de cuero.
La madre de Agatha siempre est afuera, y su padre por lo general en la clnica. (l tambin es
un doctor normal, pero la mayora de sus pacientes son magos. l se especializa en dolencias
agudas anormales) Ellos tienen una persona que se encarga de la limpieza, Helen, que cocina
para Agatha y la lleva a todas partes. Pero nadie trata a Helen como una criada. Ella se viste
con ropa normal, sin ningn uniforme, y est obsesionada con Doctor Who.
Todos ellos son buenos conmigo, incluso Helen. La madre de Agatha me da ropa bonita por
Navidad, y su padre habla conmigo acerca de mi futuro como si no fuera a morir en una bola de
fuego.
Realmente ellos me gustan. Y me gusta la navidad. Y he estado pensando en lo extrao que ser
estar sentado en la mesa del comedor, hablando con los padres de Agatha, sabiendo que ella y
yo hemos terminado.
Agatha y yo permanecemos en el aula de Palabras Mgicas despus de que todos se fueran.
Ella sigue mordindose el labio.
Agatha... le digo.
Es acerca de navidad dice.
Ella pone su cabello detrs de sus orejas. Ella tiene el cabello perfectamente lacio, partido en la
mitad as que naturalmente le enmarca el rostro. (Penny dice que es por un hechizo. Agatha dice
que no lo es. Penny dice que los hechizos de belleza no son nada de los que avergonzarse.)
Mi pap quiere que sepas que, por supuesto, todava eres bienvenido en nuestra casa para
navidad. Agatha dice.
Oh, digo. Bien.
Pero creo que ambos sabemos lo incomodo que sera, ella continua. Ella luce muy
incmoda, ciertamente. Para los dos.

Correcto le digo. Seria incmodo, supongo.


Eso arruinara navidad dice.
Me detengo antes de que pueda decir: Lo hara? Realmente lo hara, Agatha? Es una casa

grande, y yo estara todo el tiempo en la sala de televisin.


Correcto digo en su lugar.
As que le dije a mi pap que t probablemente iras a quedarte con los Bunces.
Agatha sabe que no me puedo quedar con los Bunces. La mam de Penlope solo puede
aguantarme dos o tres das antes de que empiece a tratarme como a un Gran Dans que no
puede evitar destrozar cosas con su cola.
La casa de los Bunces no es pequea, pero est llena de gente y montones, y montones de cosas.
Libros, papeles, juguetes, platos. No hay manera de no ser torpe. Tendras que ser incorpreo
para no regar las cosas
Correcto le digo a Agatha. Est bien.
Ella mira al suelo. Estoy segura de que mis padres aun te enviaran regalos.
Les enviare una carta.
Eso estara bien ella dice. Gracias.
Ella se cuelga su bolsa sobre su hombro y da un paso lejos de m, luego se detiene y lanza su
cabello fuero de su cara. (Es solo un gesto, su cabello nunca est en su cara.) Simon. Fue
asombroso como venciste al dragn.
Me encojo de hombros. S, bueno, Baz lo hizo, no? Yo hubiera rajado su garganta si hubiera
sabido cmo.
Mi papa dice que el Humdrum lo envi.
Me encojo de hombros otra vez.
Feliz navidad, Simon Agatha dice. Luego ella pasa junto a m hacia la puerta.

Captulo 50
Simon
Realmente solo deberan dejarme que me quede en su habitacin. dice Penlope. Eso
hara ms fcil las cosas.
No Baz y yo decimos a la vez.
Dnde dormiras? Pregunto En la baera?
La pizarra sigue tomando gran parte al final de nuestras camas, y ahora hay un montn de
libros alrededor de ella. Cada libro til de la librera de Watford ha hecho su camino hasta
nuestra habitacin, gracias a Baz y Penlope y ninguno de ellos lo han sacado propiamente,
estoy seguro.
Hemos estado trabajando aqu cada noche, aunque no tenemos mucho, tenemos un desastre para
demostrarlo.
No me importa dormir en el bao dice Penny. podra encantarla para que este blandita.
No dice Baz. Ya es bastante malo compartir un bao con Snow.
Penny, t tienes una habitacin perfectamente buena digo, ignorando el pinchazo.
Simon, una habitacin perfectamente buena no tendra a Trixie en ella.
Ella es tu compaera de habitacin? pregunta Baz. La Pixie?
Si dice Penlope.
El curva sus labios hacia arriba y hacia abajo al mismo tiempo. Imagina que eres un Pixie.
dice l. S que es desagradable, pero imagnalo: eres un Pixie, y tienes una hija, y t la
llamas Trixie. Trixie la Pixie. 1. (1, Juego de palabras. Trixie the pixie. Los Pixies son unas

criaturas del folclore britnico. Son pequeas hadas esbeltas, que viven en los bosques.)
Creo que es algo lindo digo.
T piensas que Trixie es algo linda dice Penny.
Trixie es linda. Me encojo de hombros.
Snow dice Baz. Acabo de comer.
Ruedo mis ojos. El probablemente piensa que los Pixies son especies menores, como gnomos y
trolls de internet.
Es como ser un hada llamada Mary 2 prosigue el. (2. Juego de palabras. Hada en ingls es
Fairy. )
O un vampiro llamado Gampire 3 digo. (3. Juego de palabras. Vampiro en ingls es
Vampire.)
Gampire ni siquiera es un nombre propio, Snow. Eres terrible en este juego.

En defensa de Trixie dice Penelope, y puedes notar que a ella le duele decirlo. Los Pixies
probablemente no van por ah hacindose llamar Pixies Quiero decir, t puedes ser un humano
llamado Newman o un nio llamado Roy, y nadie lo pensara dos veces. 4 (4. Juego de palabras.
Human Newman. Boy Roy.)
Apuesto que tu habitacin est cubierta de polvo de Pixies dice Baz, estremecindose.
No hagas que empiece, digo Buenas noches, Penny.
Est bien dice ella, ponindose de pie y recogiendo el libro que estaba leyendo. Es una
copia encuadernada de El Registro; todos, lo hemos tomado para leerlo completo buscando
pistas. Nos estamos convirtiendo en expertos in en eventos que pasaron hace una dcada.
Todo es tan raro
No solo es estar trabajando con Baz, sino que tambin tenerlo alrededor todo el tiempo cuando
estoy pasando el rato con Penny.
El sigue sin querer hablar con nosotros fuera de la habitacin.
Baz dice que el verlo confraternizar con el enemigo confundira a sus secuaces. El en realidad
los llamo as mis secuaces. Tal vez l me estaba tomando el pelo
No siempre puedo decir cuando Baz se est burlando de m. l tiene una boca cruel. Parece
como si estuviera burlndose incluso cuando l es feliz por algo. En realidad, no s si alguna vez
l se siente feliz. Es como si el tuviera dos emociones: cabreado y sdicamente divertido.
(y confabulando, es eso una emocin? Si es as, tres.)
(Y disgustado. Cuatro)
De todos modos, Penlope y yo todava no le decimos todo a Baz. Nosotros nunca hablamos
sobre el Mago, por ejemplo si lo hacemos esto inmediatamente se convierte en una pelea. Plus
Penny no quiere que Baz sepa cmo es su familia con el Mago. (A pesar de que pienso que Baz
probablemente poda simpatizar.)
Penny contina recordndome que Baz sigue siendo mi enemigo. Que cuando la tregua termine,
l podra utilizar todo lo que ha aprendido en mi contra.
Pero no estoy seguro si soy el nico que lo necesita recordar. En la mitad del tiempo que
estamos juntos, solo estoy sentando en mi cama leyendo mientras Penelope y Baz estn
comparando su Top 10 de hechizos favoritos de 1800 o debatiendo el valor mgico de Hamlet
contra Macabeth.
El otro da, el la acompao a los claustros en su camino a las Catacumbas. Cuando el regreso,
reporto que no haba ninguna pista de como ella entraba a la casa Mummers. Al da siguiente,
ella me dijo que l no se dio cuenta del todo que estaba en camino a chupar la sangre de los
roedores.
Vas por el mismo camino? ahora ella le dice a l, desde la puerta.
No, no voy a salir esta noche, l dice.
Tan jodidamente raro.
Los veo en el desayuno, chicos dice Penny, cerrando la puerta detrs de ella.

Si Baz no va a cazar esta noche, puedo tomar una ducha e ir a dormir. Tendemos a luchar ms
ferozmente cuando somos solamente nosotros dos.
Estoy consiguiendo mi pijama cuando el habla:
Entonces, Cul es tu plan para la prxima semana? Para las vacaciones?
Siento que mi mandbula se aprieta. Probablemente vaya a casa de Penny por unos cuantos
das, y luego pasare el resto aqu.
No vas a celebrar en la casa de los Wellbelove?
Cierro de golpe mi armario. No hemos hablado de esto todava. Baz y yo. Acerca de Agatha.
No s si ellos dos estn hablndose. O reunindose. Agatha ya ni siquiera va a cenar. Creo que
ella come en su habitacin.
No digo, caminando junto a su cama.
Snow dice.
Qu?
Deberas venir a Hampshire.
Me detengo y lo veo. Qu? Por qu?
Baz se aclara la garganta y se cruza de brazos, levantando la barbilla para enfatizar lo mucho
que mira hacia abajo
Debido a que juraste ayudarme a encontrar al asesino de mi madre.
Te estoy ayudando.
Bueno, t serias ms de ayuda para m estando all en vez de aqu. La librera en mi casa es
demasiado grande para yo cubrirla toda. Y tengo un coche all, podramos realmente investigar.
Incluso aqu no tienes internet.
Estas sugiriendo que vaya a casa contigo.
Si.
Para navidad.
Si.
Con tu familia.
Baz rueda los ojos. Bueno, no es como si tuvieras tu propia familia.
Ests loco Me muevo de nuevo hacia el cuarto de bao.
Cmo es esto loco? el demanda. Podra utilizar tu ayuda, y no hay nada aqu para ti. Se
podra pensar que apreciaras la compaa.
Me detengo en la puerta y me giro hacia el de nuevo. Tu familia me odia.
S, y? Yo tambin.
Ellos quieren matarme le digo.
Ellos no te mataran, seras un invitado. Incluso si quieres voy a lanzar el hechizo. Se nuestro
invitado.
No puedo quedarme en tu casa. Me estas tomando el pelo?

Snow, hemos vivido en la misma habitacin por siete aos. Cmo puedes tener un problema
con esto?
Ests loco! digo, cerrando la puerta.
Totalmente loco.
* * *
Tu mam no confa en m? le digo.
Estamos caminando por el pasillo, y Penlope inmediatamente comienza a callarme con su
mano. Ella confa en ti dice ella. Ella confa en ti por completo. Ella sabe que eres
honesto y directo, y que si t escuchas algo que no debes, t iras directamente con el Mago a
contrselo.
No lo hara!
Es posible, Simon.
Penny!
Shhhhh.
Penny lo intento de nuevo, en voz ms baja. Nunca hara algo para meter a tu madre en
problemas con el Mago. Y no la puedo imaginar haciendo cualquier cosa que pudiera meterla en
problemas con el Mago.
Ella envi lejos a los hombres de Mago de nuevo, dice Penny. Premal dice que la
prxima vez el propio Mago estar viniendo a la casa.
Entonces yo debera estar all digo. l nunca le hara dao en frente de m.
Penny para de golpe. Simon. De verdad crees que el Mago le hara dao a mi madre en
absoluto?
Me detengo, tambin. No. Por supuesto que no lo hara.
Ella se inclina. mama esta llenado una peticin con el aquelarre; ella piensa que esto va a
funcionar por s solo. Pero t sabes que necesito investigar la tragedia de Watford mientras
estoy en casa, y no hay manera de que mam te deje entrar en nuestra biblioteca con todo lo que
est pasando. Ella te llama Mini-Mago.
Por qu no le agrado a tu madre?
A ella le agradas dice Penny. Es el quien no le agrada.
A tu madre no le agrado, Penny.
Es solo que ella piensa que atraes problemas. Y t lo haces, Simon. Literalmente.
S, pero no puedo evitarlo.
Penlope comienza a caminar de nuevo. le estas predicando a la cabeza del coro
No es que me importe estar solo en navidad no me importa mucho. Pero nadie est aqu en el
da de Navidad. Voy a tener que entrar en la cocina para comer. Supongo que podra
preguntarle al Cook Pritchard por la llave.

Llegamos a nuestra siguiente leccin, e intencionalmente golpeo mi hombro con la pared junto a
la puerta. (Las personas que te dicen que golpear cosas no te hace sentir mejor no han golpeado
lo suficiente.) As es como lo llamamos ahora? pregunto. La Tragedia de Watford?
Le toma a Penny un segundo regresar a nuestra conversacin. es como lo llamaban en ese
momento, dice. Qu importa como lo llamemos?
Nada. Solo. Estamos haciendo esto porque alguien muri. La mam de Baz muri. La
Tragedia de Watford hace que suene como que le paso a gente muy lejana de nosotros que no
nos importa.
Dile al Mago que te quedaras aqu en navidad dice ella. l va a querer pasarla contigo
Eso me hace rer.
Qu? pregunta Penny.
Te imaginas? le digo. Navidad con el Mago?
Cantando villancicos ella se re.
comiendo galletitas.
Viendo el discurso de la Reina.
Piensa en los regalos digo, riendo. El probablemente envolver una maldicin para m
solo para ver si puedo romperla.
Vendara tus ojos, te dejara en el infierno del bosque, y te dir que vayas a la casa con la cena.
Ja! sonro. Al igual que en nuestro tercer ao.
Penny toca mi brazo, y me alejo, contra la pared. Habla con el dice ella. Es un imbcil
loco, pero l se preocupa por ti.
* * *
Baz es uno de los ltimos estudiantes en irse por las vacaciones. l se toma su tiempo para
empacar su maleta de cuero. Tiene la mayora de nuestras notas ah El todava no ha decidido
si va a hablar con sus padres acerca de todo eso pero va a investigar lo que pueda. Alguien
tiene que saber algo acerca de Nicodemus.
Estoy acostado en mi cama, tratando de pensar en lo agradable que ser tener la habitacin
para m solo y tratando de no mirarlo. Me aclaro la garganta. Ten cuidado, si? Quiero
decir, no sabemos quin es este Nicodemus, y si es peligroso, no queremos que l se entere que
lo estamos buscando.
Solo voy a hablar con las personas en las que confo. dice Baz.
S, pero eso es, no es as? No sabemos en quien confiar.
Confas en Penlope?
S.
Confas en su madre?
Confo en que ella no es malvada.
Bueno, yo confo en mi familia. No importa si t no lo haces.
Solo te estoy diciendo que seas cuidadoso digo.

Deja de mostrar preocupacin por mi bienestar Snow, me ests haciendo sentir incmodo.
El cierra la tapa de su bal y cierra los broches. Entonces el me mira con el ceo fruncido, y
decide algo. Estoy familiarizado con esa mirada. Pongo mi mano en la empuadura de mi
espada.
Snow dice l.
Qu?
Siento como si tuviera que decirte algo. Por el bien de la tregua.
Lo observo, esperando.
Ese da que t nos viste a Wellbelove y a m en el Bosque
Cierro los ojos. Cmo puede ser posible que esto tenga algo que ver con nuestra tregua?
El contina. Ese da en el que t me viste con Wellbelove en el Bosque, no es lo que t piensas.
Abro los ojos. No estabas tratando de tirarte a mi novia?
No.
Murete, le digo. Has estado tratando de meterte entre m y Agatha desde el da que ella
me escogi por encima de ti.
Ella nunca te escogi por encima de m.
No seas tan egocntrico, Baz.
El luce dolido; eso es algo nuevo. No contina. Lo que estoy diciendo es que yo nunca fui
una opcin para Wellbelove.
Empujo mi cabeza de nuevo a mi almohada. yo no lo habra pensado, pero al parecer, estaba
equivocado. Mira, ahora tienes una oportunidad clara con ella. Ella termino conmigo.
Ella me interrumpi l dice. Ese da en el Bosque.
Lo ignoro.
Ella interrumpi mi cena. Ella me vio. Le estaba pidiendo que no le contara a nadie.
Y tenas que sostener sus manos para eso?
Solo lo hice para hacerte enojar. Saba que estabas viendo.
Bueno, funciono. le digo.
No me estas escuchando Ahora el luce muy dolido. Nunca me intente meter entre
Wellbelove y t. Solo estaba tratando de hacerte enojar.
Ests diciendo que coqueteabas con Agatha solo para hacerme enojar?
Si.
Nunca te preocupaste por ella?
No.
Aprieto los dientes. Y t crees que quera escuchar eso?
Bueno, obviamente. Ahora puedes volver con ella y tener la mejor navidad del mundo.
Eres un idiota! digo, ponindome de pie y avanzando hacia el..
Anatema! grita, y yo lo escucho, pero casi golpeo mi puo en su mandbula de todos
modos.

Me detengo justo antes. Ella lo sabe?


l se encoje de hombros.
Eres un idiota
Solo era coqueteo dice Baz. No es como si yo tratara de alimentar a una quimera con
ella.
S, pero a ella le gustas le digo. Creo que le gustas ms que yo.
El inclina su cabeza y se encoje de hombros, otra vez. Por qu no iba a hacerlo?
Jodete, Baz. En serio Estoy de pie tan cerca de l, estoy prcticamente escupiendo en su
cara. Ella estaba cargando tu pauelo ensangrentado, todo este tiempo en el que no estabas.
Desde el ao pasado.
Cul pauelo?
Voy al cajn donde tengo guardado el pauelo con mi varita y otras cuantas cosas, entonces lo
agito en su cara. Este.
Baz coge la tela de mi mano, y la cojo de vuelta hacia a m porque no quiero que lo tenga. No
quiero que l tenga nada en este momento.
Mira dice. Voy a parar. Dejare a Wellbelove sola a partir de ahora. Ella no me importa.
Eso lo hace peor!
Entonces no voy a parar! dice, como si fuera el nico que debiera estar enojado. Es
eso mejor? Joder, me voy a casar con ella, y tendremos los hijos ms guapos en la historia de la
magia, y los llamaremos a todos Simon solo para conseguir fastidiarte.
Solo vete! Grito. En serio. Si tengo que seguir vindote, no me va importar nada acerca
de la Anatema. Si voy a ser echado de Watford, al menos por fin habr terminado contigo!

Captulo 51
Baz
Yo estaba tratando de hacerle un favor a Snow.
Un favor que no sirve del todo para mis intereses del todo.
Maldita sea, yo solo debera casarme con Wellbelove. Mi padre lo amara.
Csate con ella. Dale las llaves de lo que sea que ella quiera llaves. A continuacin, busca miles
de hombres que luzcan exactamente como el jodido Simon Snow y rompe cada uno de sus
corazones de diferentes maneras.
Wellbelove no es muy poderosa, pero ella es hermosa. Y tiene una gran montura; ella y mi
madrastra podran ir a montar.
Entonces mi padre podra dejar de retorcerse las manos debido a que el apellido Pitch vaya a
morir conmigo. (A pesar de que la lnea Pitch ya muri conmigo; estoy bastante seguro que los
vampiros no pueden tener bebes) (Crowley, puedes imaginar bebes vampiros? Que pesadilla)
(Y porque mi ta Fiona no transmite su maldito apellido? Si mi madre pudo darme su apellido,
Fiona sin duda puede proporcionarle al mundo unos cuantos Pitches ms.
Creo que si me llego a casar con una chica de buena familia, a mi padre ni siquiera le importara
que sea gay. O quien engendro a sus nietos. Si la idea de transmitir el nombre de mi madre de
esa manera no revolvi mi estmago, yo lo considerara.
Snow probablemente encontrara una nueva forma de odiarme si l se enterara que pens
framente estas cosas sobre el amor, el sexo y el matrimonio. Acerca de su perfecta Agatha.
Pero, Siquiera importa si mis intenciones no son buenas? Mi camino al infierno no est
empedrado con buenas intenciones o malas- es solo mi camino.
Sigue adelante, Snow. Perdona a tu novia. No estoy interponindome en tu camino. Vayan y
prense en malditas colinas juntos y vean el atardecer por el cabello del otro. estoy cansado
de ser una molestia. He terminado. Tregua.
Yo no esperaba arreglar nada con todo esto co-operar. No estoy esperando convertir o
convencer a Snow. Pero creo que estamos haciendo progresos. Como que tal vez cuando esto
termine, l y yo estaramos parados a cada lado de la trinchera, pero no nos estaramos
escupiendo el uno al otro. No lo estaramos echando a perder por una pelea.
S que Simon y yo siempre vamos a ser enemigos
Pero pens que tal vez habamos llegado a un punto donde no quisiramos serlo.

Captulo 52
Simon
Con Penny (y Baz) fuera de aqu, paso un montn de tiempo caminando alrededor de los
jardines de la escuela. Decid ir a buscar la guardera
Baz piensa que la Torre Weeping se la trago despus de que su madre muri. Penny dice que eso
puede suceder a veces cuando un mago est vinculado a un edificio, especialmente si ellos
arrojaron ah sangre mgica. Cuando se derrama su sangre, eso tambin daa al edificio. El
lugar forma una especie de quiste alrededor.
Pienso en lo que podra pasar si yo muriera en la Casa Mummers despus de todas esas veces
en las que he derramado mi sangre ah para que la habitacin me reconozca.
Esa la razn por la que a Penny no le gustan los juramentos y hechizos de sangre. Si t eres tan

bueno como las palabras, las palabras deben ser lo suficiente buenas.
La estoy citando de nuevo. Todo el da he tenido conversaciones con ella en mi cabeza. A veces
Baz tambin se une a la conversacin imaginaria usualmente para decirme que soy un
estpido. aunque el nunca utiliza esa palabra, ni siquiera en mi mente. Muy vulgar.
Estoy caminando alrededor de la Torre Weeping de esa manera, hablando conmigo mismo y
metiendo los dedos en mi nariz, cuando algo afuera de la ventana llama mi atencin. Veo una
lnea de cabras movindose a travs de la nieve desde el puente levadizo. Una figura que parece
ser Ebb va detrs de ellos.
Ebb, Ebb
Ebb ha estado en Watford desde que tena 11 aos y ella ahora tiene por lo menos 30 o 40.
Ella debe haber estado aqu cuando la directora Pitch muri. Ebb nunca se fue.
Las cabras estn de vuelta en su granero para el tiempo en el salgo de ah. Llamo a la puerta
No quiero asustar a Ebb; ella vive aqu con las cabras.
S que es extrao, pero honestamente, es difcil imaginar a Ebb viviendo cerca de otras
personas. Otros miembros del personal. Ella puede hacer lo que quiera en el granero. Las
cabras no la molestan.
Hiya, Ebb! Le digo, tocando un poco ms Soy yo, Simon.
La puerta se abre y una de las cabras asoma el hocico antes de que Ebb aparezca.
Simon! Ella dice, sosteniendo la puerta abierta y dejndome entrar Qu ests
haciendo aqu? Pens que todo el mundo se haba ido a su casa.
Solo vine a decir feliz navidad Le digo, siguindola adentro del granero. Es ms clido en
el interior, pero no por mucho. No me extraa que Ebb vaya vestida de esa manera -su
andrajoso suter de Watford sobre otro suter, con una larga bufanda de la escuela y un li en
forma de gorro de lana.
Serpientes vivas, Ebb, es frio como el ingenio de una bruja aqu.

No esta tan mal ella dice Vamos, construir un fuego.


Caminamos a travs de las cabras a la parte trasera del granero, que sirve como la sala de estar
de Ebb. Ella tiene una pequea mesa y una alfombra aqu un aparato de TV, el nico en
Watford, hasta donde yo s. Todo est acomodado alrededor de una estufa que no est
conectado a ninguna pared o chimenea.
Esa es la mejor parte de visitar a Ebb a ella no le preocupa mucho gastar su magia. La mitad
de las cosas que salen fuera de su boca son hechizos, pero yo nunca he visto su magia
disminuida o agotada.
La estufa funciona gracias a la magia, estoy seguro. Y ella probablemente usa la magia para ver
partidos de futbol.
Por qu ella no puso una ducha mgica? Agatha pregunto la ltima vez que vino a visitar a
Ebb conmigo que debe haber sido hace muchos aos. Yo no s dnde se baa Ebb. Tal vez ella
solo se Limpi como una patena cada maana
(Tena la misma idea cuando tena 13, pero Penny me dio un discurso sobre que las patenas no
son muy limpias, realmente, y Limpio como una patena solo se lleva la mugre que puedes ver.)
Ebb arroja algunas ramas en la estufa y atiza el fuego.
Bueno, Feliz navidad para ti. Ella dice Me atrapaste justo a tiempo. Maana me voy a
casa.
Para ver a tu familia? Pregunto.
Ebb es del este de Londres. Ella asiente con la cabeza.
Necesitas a alguien que cuide de las cabras?
Nah, voy a dejarlas vagar en los jardines. Qu pasa contigo? Vas a dnde Agatha?
No digo Pens que tena que quedarme aqu. Mi ltimo ao y todo eso, tratando de
absorber la mayor cantidad de Watford como pueda.
T siempre puedes regresar, Simon. Yo lo hice. Quieres un caf? Temo que todo lo que tengo
aqu es caf. No, espera, tengo algunos cuantos bizcochos Rich Tea. Vamos a comrnoslos antes
de que se pongan blandos.
Doy vuelta a una cubeta y me siento cerca del fuego. Ebb se queja en las alacenas que estn en
la parte posterior del granero. Ella tambin tiene estantes colgados all, repletos de animales de
cermica llenos de polvo.
Cuando yo estaba en segundo ao, le di a Ebb una pequea y frgil cabra por navidad; la haba
encontrado durante el verano en una venta de garaje. Ella se emocion tanto por ella que le
trado figuras de porcelana todas las navidades durante unos aos. Cabras, ovejas y burros.
Me siento vergonzosamente con las manos vacas cuando Ebb me da una astillada taza de caf y
una pila de bizcochos.
No estoy seguro de lo que hara por aqu. Le digo No creo que Watford necesite dos
pastores. Una de las pequeas cabras se ha acercado y est acariciando mi rodilla. Le extiendo
un bizcocho en la palma de mi mano y lo toma.

Ebb sonre y se acomoda en su silln. Podramos encontrar algo para ti. No es como si
hubiera existido una vacante cuando la seora Pitch me trajo aqu.
La mama de Baz. Digo, rascndole las orejas a la cabra. Conseguir que Ebb hable acerca
de eso puede ser ms fcil de lo que pensaba.
La misma. Ella dice Ahora, ella era un mago muy poderoso.
La conocas bien?
Ebb le da un mordisco a su bizcocho. Bueno, ella me enseo Palabras Mgicas cuando estaba
en la escuela. Ella dice, resoplando migas fuera sobre su pauelo sucio. Y ella era la
directora. As que supongo que la conoca de esa manera. Ciertamente no nos movamos en los
mismos crculos, tu entiendes pero despus de lo que paso con mi hermano Nicky, mi familia ya
no se movi en ningn circulo en lo absoluto.
El hermano de Ebb muri cuando ella estaba en la escuela. Ella habla mucho de l, incluso
aunque la ponga toda llorosa cuando habla de l. Esta es una razn por la que Penny nunca
habla con Ebb. Ella es tan melanclica. Incluso las cabras parecen desanimadas.
A m las cabras me parecen bien. Unas pocas estn curioseando alrededor el silln de Ebb, y el
pequeo se ha sentado cerca de mis pies.
Tena miedo de irme de Watford Ebb continua y la seora Pitch me dijo que no tena que
hacerlo. Mirando hacia atrs, ella probablemente estaba preocupada de que levantara mi
propia marca de problemas. Siempre he tenido ms poder que sentido. Yo era un barril de
plvora Nicky y yo, ambos lo ramos. La seora Pitch hizo un servicio a la magia cuando ella
me acogi y me dijo que no tena que preocuparme por lo que viniera despus. El poder no tiene
que ser una carga, ella dijo. Si es demasiado pesado alrededor de tu cuello, mantenlo en otro
sitio. En un cajn. Debajo de tu cama. Djalo ir, Ebeneza. Ella deca. Naciste con l,
pero no tiene que ser tu destino. Lo que es algo que nunca mi papa me dijo Me pregunto si la
seora Pitch habra sido tan indulgente si yo hubiera sido uno de los suyos.
Estoy rindome y tratando de no escupir el bizcocho mojado.
Qu? Ella dice. Esto se supone que es una historia inspiradora.
Tu nombre es Ebeneza?
Es perfectamente un buen nombre. Muy tradicional! Ella tambin re, y se mete un
bizcocho completo a la boca, tragndolo con caf.
Ella suena bien le digo La mama de Baz.
Bueno s. Quiero decir, ella era feroz como un len. Y ms oscura de lo que las personas
estaban dispuestos a soportar todos los Pitches lo son y ella lucho por las reformas con sus
propias uas y dientes. Pero ella amaba Watford. Ella amaba la magia.
Ebb Cmo muri tu hermano? Nunca le he preguntado esto antes. Nunca he querido
alterar a Ebb ms de lo que ya lo est.
Ella inmediatamente se desplaza hacia adelante en su silla y mira lejos de m. Bueno, eso no
es algo de lo que hablamos.

No debera hablar de l en lo absoluto ellos sepultaron su nombre, cuando no pudimos enterar


su cuerpo, incluso lo sacaron del Libro pero l era mi hermano gemelo. No se siente correcto
pretender que nunca lo fue.
Yo no saba que era tu gemelo.
Si. Socio en el crimen.
T debes extraarlo.
Yo lo hago. Yo lo extrao. Ella olfatea. No he hablado con l desde el da que se fue. No
importa lo que diga la gente.
Por supuesto que no Le digo l est muerto.
Se lo que dicen.
Honestamente, Ebb. Nunca he odo a nadie hablar acerca de tu hermano aparte de ti.
Ella me mira por un segundo, su espalda rgida; entonces ella parece recordarse y se vuelve
hacia el fuego, encorvndose de nuevo. Lo siento, Simon. Yo solo Creo que la gente
pensaba que me iba a ir con l. Que yo no sera capaz de vivir sin l. Nicky quera que yo fuera.
Quera que tambin te suicidaras?
l quera que fuera con l a Ella mira a su alrededor, con ansiedad, y su voz se reduce a
un susurro. Con los vampiros. Nicky dijo que l estara esperando por m que siempre estara
esperando por m.
Se me cae el bizcocho que estaba sosteniendo. Con los vampiros?
Realmente nadie habla sobre l? Sobre m?
No, Ebb Con los vampiros? El hermano de Ebb fue con los vampiros?
Ella parece perdida. Ellos nunca lo mencionan, incluso despus de todo lo que hace
Supongo que eso es lo que pasa cuando te san del Libro. Yo estaba ah para ello. La seora
Pitch me dejo decir las palabras.
Ella se sostienee incluso a pesar de que es solo Ebb, estoy tan sorprendido de estar asustado.
La cabra descansando a mis pies salta y se aleja. Ebb no se da cuenta. Esta tan triste como
nunca antes la haba visto. Hay lgrimas corriendo en limpias lneas por sus sucias mejillas.
Ella levanta una mano, y las palabras se prenden, pero no queman:

Nicodemus Petty.
Estoy tan sorprendido, casi las alcanzo y las agarro. Nicodemus!
Nicodemus quien fue con los vampiros!
Nicky. Ebb susurra El nico mago que ha escogido la muerte con los vampiros. Ella se
seca los ojos con la manga. Lo siento, Simon. No debera hablar de l, pero no puedo dejar de
pensar en el en esta poca del ao. Los das de fiesta. Fuera de aqu por su cuenta.
l todava est vivo?
Esa fue la pregunta equivocada, o tal vez estoy siendo demasiado intenso: Ebb se enjuaga una
nueva ronda de lgrimas.
El sigue por ah, Dice Creo que me gustara saber si l se ha ido. Antes siempre poda
sentir cuando l estaba en problemas.

Dnde est? Pregunto. Siento que sueno demasiado urgente, demasiado desesperado por
saber.
Ebb se vuelve hacia el fuego. Te lo dije, no he hablado con l desde el da que se fue. Lo juro.
Te creo Digo. Lo siento mucho. T debes debes de extraarlo mucho.
Como si yo extraara mi propio corazn. Ebb dice. Ella alza su mano y quita cada letra.
l estaba con ellos? Pregunto. Los vampiros que mataron a la madre de Baz?
Ebb levanta el mentn. No Ella dice de manera defensiva. Le pregunte a la seora Mary
yo misma antes de que muriera. Ella me juro que no estaba all ese da. El nunca hara una cosa
as. Nicky no quera matar a la gente. El solo quera vivir para siempre.
Estabas t aqu? Pregunto. Cundo paso?
Su cara se cae ms de lo que crea posible. Yo estaba afuera con las cabras. No pude
ayudarla.
Qu paso con la guardera? Presiono, preocupado de que en cualquier minuto Ebb va a
estar llorando tanto que no podr responder mis preguntas. A dnde se fue?
Se escondi lejos. Ella dice, sorbiendo fuerte. Estaba aqu para proteger a los nios y
fracaso. As que la sala se escondi. Se escondi entre las paredes y el suelo. La encontr en el
stano una vez. Luego, en el corazn de la Torre Weeping. Y luego se fue.
Probablemente debera preguntarle a Ebb mas cosas. Penny no parara ahora. Baz tendra su
varita afuera, demandando saber todo.
Pero en cambio yo solo me siento con Ebb y observo el fuego. A veces la veo limpiando sus ojos
con la punta de su bufanda. Como si estuviera poniendo tierra de nuevo en su cara.
Lo siento Le digo. No era mi intencin hablar de temas tan dolorosos. Hay tanto sobre
Watford que no se
Qu sabemos cualquiera de nosotros sobre Watford? Ebb suspira Incluso las ninfas
Woods no pueden recordar un momento antes de la Capilla Blanca.
Lo siento Digo.
Ebb se inclina hacia m y pone su brazo alrededor de mis hombros. Ella hace eso a veces.
Cuando era un nio, me encantaba. Me sentaba sper cerca de ella, por lo que sera ms fcil de
alcanzar.
Pish, Ella dice. T no sacaste el tema. l siempre est en mi mente. En cierto modo, es
bueno hablar de ello. Para lograr sacar algo de ello de mi corazn, aunque sea por un minuto.
Me levanto, y ella me sigue hasta la puerta, luego me da una cariosa palmadita en la espalda.
Feliz navidad, Simon. Dice ella, dndole a sus mejillas otra limpiada. Si te sientes solo
Ella dice tu puedes llamarme. Enviarme una bengala? De acuerdo? Lo voy a sentir.
Me veo en la mitad, Ebb debe ser tan poderosa como el Mago enviar una bengala?
Estar bien. Digo Gracias, Ebb. Feliz navidad.
Ella abre la puerta por m y trato de no lucir como que estoy apurado por decir adis pero tan
pronto como ella cierra la puerta, empiezo a correr hacia mi casa.

Llevo nieve todo el camino hasta la torreta entonces saco el dinero que tengo guardado en el
fondo del armario. No es mucho pero creo que me llevara a Hampshire.
Intento que alguien me lleve a la estacin de ten, pero nadie me recoge. Est bien. Sigo
corriendo. Llego a la estacin y compro mi boleto y un sndwich.
Estoy en el tren, a una hora de Watford y a una hora de Winchester, cuando me doy cuenta que
probablemente podra haberle pedido el telfono a alguien y llamado.

Captulo 53
Baz
Me gusta practicar el violn en la biblioteca. Mis hermanos y hermanas no estn admitidos aqu
todava, y hay una pared de ventanas de plomo insonorizado que da a los jardines.
Me gusta practicar el violn, y punto. Soy bueno en eso. Y distrae todas las partes de mi cerebro
que apenas se interponen en mi camino. No puedo pensar de forma ms clara que cuando estoy
tocando.
Mi abuelo tambin tocaba. l poda lanzar hechizos con su arco.
Olvid mi violn aqu cuando me fui a la escuela tena mi cabeza en las nubes y estoy un poco
rgido ahora por la falta de prctica. Estoy trabajando en una cancin de Kishi Bashi4 que mi
madrastra, Daphne, llama "innecesariamente taciturna".
Basilton... Sr. Pitch.
Dejo que el instrumento se caiga de mi barbilla y me giro. Vera est de pie en la puerta.
Lamento interrumpir. Pero su amigo est aqu para verle.
No espero a nadie.
Es un amigo de la escuela dice ella. Est usando su uniforme.
Pongo el violn abajo y enderezo mi camisa.
Supongo que puede ser Niall. l viene a veces. Aunque por lo general, enva un texto primero...
No es por lo general, siempre. Y no estara en uniforme. Nadie lo estara; estamos en
vacaciones.
Cojo el ritmo, casi trotando a travs de la sala y el comedor, con la varita en mano. Daphne est
en la mesa con su ordenador porttil. Ella mira con curiosidad. Detengo el paso.
Cuando llego al vestbulo, Simn Snow est de pie all como un perro perdido.
O una vctima de amnesia.
Lleva su chaqueta Watford y pesadas botas de cuero, y est cubierto de nieve y barro. Vera le
debi haber dicho que se quedara en la alfombra, porque l est de pie justo en todo el medio de
ella.
Su cabello es un desastre, su rostro est enrojecido, y l luce como si fuera a estallar all mismo,
sin ninguna provocacin.
Me detengo en el arco de entrada al vestbulo, guardo mi varita en mi manga, y deslizo mis
manos en mis bolsillos.
4

Msico y violinista.

Snow.
l sacude su cabeza hacia arriba.
Baz.
Estoy tratando de imaginar lo que ests haciendo en mi puerta... Acaso rodaste por una
colina muy empinada y aterrizaste aqu?
Baz... dice de nuevo. Y espero por l para sacarlo. Ests, ests usando jeans.
Inclino mi cabeza.
Lo estoy. Y t ests usando la mitad de la campia.
Tuve que caminar desde la carretera.
Lo hiciste?
El taxista tena miedo de bajar su carro. l piensa que tu casa est embrujada.
Lo est.
l pasa saliva. Snow tiene el cuello ms largo y la deglucin ms llamativa que he visto nunca.
Su barbilla sobresale y la aprensin de su manzana de Adn es toda una escena.
Bueno le digo, deliberadamente levantando las cejas. Ha sido muy amable de tu parte pasar
por aqu.
Snow deja escapar un gruido frustrado y da un paso hacia adelante, fuera de la alfombra, y
luego da un paso atrs.
Vine a hablar contigo.
Asiento con la cabeza.
Correcto.
Es que
Muy bien le digo de nuevo, esta vez cortndolo con cierta holgura. En realidad no quiero que
l se frustre como para que se vaya. (Yo nunca quiero que Snow se vaya). Pero no puedes
entrar en la casa de esa manera. Cmo incluso conseguiste llegar ac?
Te lo dije. Camin desde la carretera principal.
Podras haber lanzado un hechizo para mantenerte limpio.
Me frunce el ceo. Snow nunca lanza conjuros en s mismo, o en ninguna otra persona, si puede
evitarlo. Deslizo mi varita desde el puo de mi camisa y apunto hacia l. l se estremece, pero
no me dice que me detenga. Yo "Limpio como un silbido!" sus botas. El barro se arremolina
en el aire, y abro la puerta de entrada, barriendo la suciedad hacia afuera con mi varita.
Cuando cierro la puerta, Snow est quitndose el abrigo empapado. l lleva los pantalones
escolares y el jersey rojo, y sus piernas y cabello todava mojados. Levanto mi varita de nuevo.
Estoy bien dice, detenindome.
Vas a tener que quitarte las botas le digo. Todava estn goteando.
l se agacha para desabrochrselas, provocando que parte de sus pantalones de lana mojados
queden ridculamente tensos sobre sus muslos...
Y entonces Simn Snow est de pie en mi hall de entrada con los pies con calcetines color rojo.
Toda la sangre que tengo en m se eleva a mis odos y mejillas.
Vamos, Snow. Vmonos a hablar.

Captulo 54
Simn
Sigo a Baz de una habitacin gigante a otra. Su casa no es un castillo, no creo, pero est lo
suficientemente cerca de serlo.
Caminamos por un comedor que se ve como algo salido de Downton Abbey5, y hay una mujer en
la mesa, trabajando en un porttil plateado.
Ella se aclara la garganta y Baz se detiene para presentarme.
Madre, te acuerdas de mi compaero de cuarto, Simn Snow?
Ella ya debi haberme reconocido, pero todava se ve sorprendida, lo que me recuerda de
preguntarme qu diablos pienso que estoy haciendo aqu. En la Casa del jodido Pitch.
Qu estara pensado en el tren o en el taxi, o incluso mientras caminaba las cinco millas desde
la carretera principal hasta la puerta principal de Baz?
Nunca pienso.
Snow dice Baz. T ya conoces a mi madrastra, Daphne Grimm.
Es agradable verla a usted, seora Grimm le digo.
Ella sigue mirando sorprendida.
Y usted, seor Snow. Est aqu por asuntos oficiales?
No s lo que quiere decir; Nunca tengo asuntos oficiales.
Baz est sacudiendo la cabeza, tratando de cortar como sea esa mirada en el rostro de su madre.
l est aqu slo de visita, madre. Tenemos un proyecto que estamos trabajando juntos, un
proyecto escolar. Y no tienes que llamarlo as. Puedes llamarlo slo Simn.
T no me dices Simn murmuro.
Vamos a estar en mi habitacin dice Baz, ignorndome.
Su madrastra se aclara la garganta.
Voy a mandar a alguien por ustedes cuando la cena est lista.
Gracias dice Baz, y se pone de nuevo en movimiento, guindome por una escalera tan
grandiosa, que hay estatuas construidas all, de mujeres desnudas que sostienen crculos de luz.
No puedo decir si son de luz elctrica o mgica, pero tiene sentido tener luces integradas en tus
escaleras cuando todo en tu casa es ya sea de madera oscura o de color rojo oscuro, y las
ventanas estn tan lejos que el centro de la casa se siente como el fondo del ocano.
Trato de seguir su ritmo. Todava no puedo creer que l est usando jeans. Era de suponer que
no usara su uniforme cuando no estuviera en la escuela, pero siempre me haba imaginado a
5

Serie dramtica de la televisin inglesa.

Baz holgazanear en trajes y chalecos, como con pauelos de seda colgando alrededor de su
cuello.
Quiero decir... se ven como jeans realmente muy caros. Oscuros. Y cmodos desde su cintura
hasta sus tobillos sin lucir apretados.
Me pregunto por un momento si l me est llevando a una trampa. No saba que iba a venir, pero
no haces casas como sta para que vengan con trampas integradas? Probablemente tire de un
cordn negro con borlas y me deje caer en un calabozo tan pronto como termine dicindole lo
que s.
Llegamos a un largo pasillo, y Baz abre una alta puerta arqueada de una habitacin. Su
habitacin.
Es otra broma de vampiros: Las paredes tienen paneles de tela de color rojo, y su cama es
monstruosa y decorada con grgolas. (Hay grgolas. En su cama.).
l cierra la puerta detrs de m y se sienta encima de un cofre que est a los pies de la cama.
Hay grgolas en este tambin.
Muy bien, Snow dice Qu demonios ests haciendo aqu?
T me invitaste le digo. Tan poco convincente. Tan eternamente poco convincente.
Es por eso que ests aqu? Para Navidad?
No. Estoy aqu porque tengo algo que decirte, pero t me invitaste.
Niega con la cabeza como si yo fuera un idiota.
Slo dime. Es sobre mi madre?
Me enter quin es Nicodemus.
Eso capta su atencin. Se pone de pie de nuevo.
Quin?
l es el hermano de Ebb.
Ebb? Tu novia?
Ebb, la pastora de cabras.
Ella no tiene un hermano.
Ella lo tiene le digo. Un gemelo. l fue sacado del Libro cuando se convirti en un vampiro.
Juro que la cara de Baz se pone an ms blanca.
El hermano de Ebb se convirti? Lo sacaron del Libro por eso?
No, l se uni a los vampiros. Voluntariamente.
Qu? Baz se burla. As no es como actualmente funciona, Snow.
Entro en su espacio.
Cmo funciona, Baz?
T no puedes jodidamente unirte.
Este Nicodemus lo hizo. Trat de que Ebb se fuera con l.
Ebb. La pastora de cabras. Tiene un hermano llamado Nicodemus del que nadie ha odo.

Te lo dije, no hemos odo hablar de l porque lo sacaron. Es por eso que Ebb vive en Watford.
Tu madre le dio un trabajo, as ella no se unira a su hermano. Los dos eran malditos
superhroes, supongo, y todo el mundo tena miedo de que se unieran y se convirtieran en spervampiros.
Ebb conoca a mi madre?
S. Tu madre le dio a Ebb su trabajo.
Baz est all de pie como si quisiera golpear algo o drenarlo.
Bueno, dnde est ahora? Pregunta Este Nicodemus?
Ebb no lo sabe. Se supone que ella no habla con l. Incluso se supone que no habla de l.
Baz se burla de nuevo, entonces me recuerda que en realidad l es un sper-vampiro, un spervillano:
No sabe, verdad? Bueno dice ya lo veremos.
Puse mi mano en su pecho. Ya no me queda ni un paso para estar ms cerca de l.
No le digo con firmeza. Ebb no sabe dnde est Nicodemus. No hablaremos con ella de
nuevo.
Baz traga y lame su labio inferior de color rosa grisceo.
Voy a hablar con la pastora de cabras si quiero, Snow.
No, si quieres mi ayuda. Mantengo mi mano en su pecho porque siento como si todava
necesitara ser retenido, pero no puedo creer que me dejara hacerlo.
Su mano vuela hacia arriba y se cierra por encima de mi mueca. (Como si hubiera ledo mi
mente) (Es alguna cosa de vampiros?).
Est bien dice, empujando mi mueca hacia abajo. Entonces, cmo encontramos a
Nicodemus?
No he pensado en eso hasta este momento. He venido aqu tan pronto como sal de Ebb.
Bueno, qu piensa Penlope?
No he hablado con ella todava.
Dnde est ella?
No lo s, te lo dije, no he hablado con ella. Vine directamente aqu.
Baz parece confuso.
Viniste directamente aqu?
Preferas que esperara para decirte despus de las vacaciones de Navidad?
Baz entrecierra los ojos y se lame los labios de nuevo. Pongo mis manos en mis caderas, slo
para tener algo que hacer con ellas.
Y t? Le pregunto. Has hecho algn progreso?
l mira hacia otro lado.
No. Quiero decir, he estado leyendo un montn de libros sobre vampiros.
Me detengo a m mismo de decir: "La autoayuda?".
Qu has descubierto? Le pregunto en su lugar.

Que ellos estn muertos y son malvados y les gusta matar bebs.
Eh digo. No dice nada acerca de las patatas fritas inglesas y saladas? Baz se las come
en su cama cuando piensa que estoy dormido, luego barre las migajas entre nuestras camas.
l me mira, y luego se aleja, caminando hacia su escritorio.
Nadie sabe nada acerca de los vampiros dice, jugueteando con una pluma. En realidad no.
Tal vez debera ir a hablar con ellos.
Llaman a la puerta y esta se columpia para abrirse.
Se supone que debes tocar! Baz encaja la puerta antes de que la nia incluso d un paso en
el interior. Es su hermana, creo. Ella an es demasiado joven para Watford. Ella se parece a su
madrastra, bonita y de cabello oscuro, pero no como Baz y su madre, ellas estn dibujadas en
lneas ms marcadas que esto.
Yo toqu dice ella.
Bueno, se supone que debes esperar a que yo diga siga.
Mam dice que tienen que bajar a cenar.
Bueno dice.
Ella se queda all.
Estaremos abajo pronto dice. Vete.
La muchacha voltea los ojos y deja que la puerta se cierre. Baz se devuelve a pensar y a
juguetear con la pluma.
Bueno le digo ser mejor que me vaya. Enva un mensaje si escuchas ms. Puedes tratar de
llamar, pero no creo que nadie conteste el telfono de la escuela durante las vacaciones.
Qu? l me frunce el ceo.
Te dije: enva un mensaje si
No me dejars ahora.
Ya te dije todo lo que s.
Snow, llegaste en el ltimo tren, luego caminaste durante una hora. No has comido en todo el
da, y tu cabello est todava hmedo, no vas a ninguna parte esta noche.
Bueno, yo no puedo quedarme aqu.
No has estallado en llamas todava.
Baz, escucha
l me corta con una mano.
No.

Captulo 55
Baz
Snow fue un desastre en la cena.
Cena qu yo podra haber disfrutado si no estuviera tan desesperado porque Snow se quedara.
Todo en su plato pareca confundirlo, y l se alternaba entre mirar su comida miserablemente y
aspirarla por completo, porque estaba claramente hambriento.
Daphne prescindi de su manera de hacerlo sentir cmodo, y los nios se limitaron a mirarlo.
Incluso ellos haban odo hablar del Heredero del Mago.
Pap parece pensar que trabajo en algn plan oscuro (Supongo que s tengo un plan oscuro,
pero esta vez no tiene nada que ver con la inhabilitacin de Snow). l Pap me llev a un lado
despus de cenar y me pregunt si quera que llamara a las Familias por asistencia.
No le dije Por favor, no lo hagas. Snow est aqu slo por un proyecto de la escuela.
Pap prcticamente gui un ojo.
He pensado en decrselo. Que mam regres por m. Pero y si me pregunta por qu no regres
a l? Y si se lo lleva a las Familias? Nunca haban entendido por qu yo estaba trabajando con
Snow y Bunce. Y ahora mismo, Snow y Bunce parecen ser los mejores aliados que yo pudiera
tener. Son implacables una vez que se proponen algo. Totalmente dignos de confianza, sin
ningn sentido de auto-preservacin. He visto a estos dos descubrir complots y hacer retroceder
a los monstruos una y otra vez.
Snow todava se est comiendo la cena. Daphne sigue ofreciendo raciones extra, por cortesa, y
Snow sigue aceptndolos.
En realidad nunca me haba sentado en una mesa con Snow antes. Dejo de vigilarlo, y me
permito disfrutar, por lo menos durante unos minutos. Sigo haciendo eso, desde que todo esto
comenz complacindome a m mismo (Qu es lo que dicen acerca de pedir el postre primero
si ests en el Titanic?)
Los modales en la mesa de Snow son atroces: es como ver comer a un perro salvaje. Un perro
salvaje al que te gustara pasarle la lengua.
Despus de la cena, nos vamos a la biblioteca y le muestro lo que he encontrado sobre vampiros.
l sigue alejndose de m, y yo finjo no darme cuenta. Probablemente deberamos llamar a
Bunce y ver lo que piensa de todo esto, sugiero que lo hagamos maana.
No hay nada en nuestra biblioteca que hable sobre algn Nicodemus. Ya he buscado, pero lo
hago de nuevo. Me paro en la puerta y arrojo "Peine de dientes finos! Nicodemus Petty!"
Ninguno de los libros viene volando de los estantes.

Logramos encontrar algunas menciones de la familia Petty, por lo que leemos esas. Son una
antigua familia de East End, y una grande, y cada pocas generaciones, nace una superhroe
como Ebb. Si Snow no hubiera llegado a estar por encima, Ebb podra haber sido la maga ms
poderosa de nuestro mundo y pensar que ella gasta todo ese poder en cabras y en abatirse.
Crees que se habr hecho algo en El Registro? Se pregunta Snow. Cundo Nicodemus
cruz?
No s le digo. Tal vez no. Probablemente queran mantenerlo muy en secreto, y no parece
como si le hiciera dao a nadie.
Cul es el punto de convertirse en un vampiro dice Snow si no ests planeando hacerle
dao a nadie?
Cul es el punto de convertirse en un vampiro? Pregunto.
Dmelo t.
Me trago mi temperamento y luego trago otra vez, y sigo mirando a travs de un libro.
Snow se sienta frente a m en la pequea mesa, tirando de una silla acolchada.
No dice. Estoy siendo serio. Por qu Nicodemus lo ha hecho?
Me ests pidiendo que plantee una teora?
l asiente con la cabeza.
Para llegar a ser ms fuerte le digo. Fsicamente.
Cunto ms fuerte? Pregunta Snow.
Me encojo de hombros.
Habra que preguntarle. No sabra cmo comparar. Porque no me recuerdo siendo normal.
Qu ms? Pregunta.
Para mejorar... sus sentidos.
Como para ver mejor?
En la oscuridad le digo. Y escuchar ms. Y oler ms agudamente.
Para vivir para siempre?
Niego con la cabeza.
No lo creo. No creo que funcione as. Pero l nunca... estar enfermo.
Snow baja sus cejas.
Cuando se mira de esa manera, por qu no todo el mundo cruza?
Debido a que es la muerte le digo.
Es evidente que no lo es.
Dicen que el alma muere.
Eso es una tontera dice.
Cmo lo sabes, Snow?
Observacin.
Observacin le digo. No puedes observar un alma.
Se puede con el tiempo dice. Creo que s

Es la muerte le digo porque necesitas comer vida para mantenerte con vida.
Eso somos todosdice. Eso es comer.
Es la muerte le digo, negndome a levantar la voz porque cuando tienes hambre, no puedes
dejar de pensar en comerte a otras personas.
Snow se sienta de nuevo. Su boca est abierta porque nadie le ense a cerrarla. Empuja el
labio inferior con su lengua. Pienso en lamerle la sangre de esta.
Es la muerte le digo, mirando hacia abajo a mi libro porque nos fijamos en los dems, las
personas que viven, y se ven muy lejanas. Parecen algo ms. La forma en que planean parece
algo ms. Y estn llenas de algo que no tienes. Podras tomarlo de ellas, pero todava no ser
tuyo. Estn llenas, y... tienes hambre. No ests vivo. Solo ests con hambre.
Hay que estar vivo para tener hambre dice Snow. Hay que estar vivo para cambiar.
Tal vez deberas escribir un libro sobre vampiros le digo.
Tal vez debera. Al parecer, soy el mayor experto del mundo.
Cuando miro hacia arriba, Snow est mirando directamente haca m.
Puedo sentir la cruz alrededor de su cuello, como esttica en mis glndulas salivales, pero eso
nunca ha sido algo menos desalentador. Yo podra derribarlo en este momento. (Besarlo?
Matarlo? Improvisar?).
Deberas preguntarle a tus padres dice Snow.
Si estoy vivo? Joder. No quera decirlo as. Para concederle algo, aunque fuera un poco.
Snow cierra la boca. Traga. Ah es donde yo le muerdo, justo en la garganta.
Quiero decir l dice debes preguntarles si recuerdan a Nicodemus. Tal vez ellos saben
dnde est.
No les preguntar a mis padres sobre el nico mago que sali corriendo para unirse a los
vampiros. Eres un completo imbcil?
Oh dice. Supongo que no pens en ello de esa manera.
T nunca piensas le digo. Y entonces Oh. Oh, oh, oh.

Simn
Baz est corriendo de nuevo, as que estoy corriendo detrs de l. No hemos visto a nadie desde
la cena. Esta casa es tan grande, que podra absorber a una multitud y todava parecera vaca.
Estamos en un ala diferente ahora. Otro pasillo largo. Baz se detiene frente a una puerta y
comienza a lanzar hechizos conciliadores.
As que predeciblemente paranoica murmura.
Qu estamos haciendo? Le pregunto.
Buscando a Nicodemus.
Crees que podra vivir aqu?
No dice. Pero
Se abre la puerta, y estamos en otro dormitorio gtico espeluznante. ste es como un gtico
travs de los tiempos, ya que en la parte superior de las grgolas, hay carteles de los aos 80 y
90 de estrellas del rock que llevan un montn de delineador de ojos negro. Y alguien incluso ha
escrito Never Mind The Bollocks6 en aerosol de color amarillo en una pared, arruinando el
papel antiguo pintado de blanco y negro.
De quin es esta habitacin? Pregunto.
Baz est agachado junto a una estantera.
De mi ta Fiona.
Doy un paso atrs de la puerta.
Qu estamos haciendo aqu?
Buscando algo... Un segundo despus, l saca un gran libro de recuerdos prpura con
Remember the Magic7 grabado en la parte delantera en oro. Aj! Dice. Estoy bastante
seguro de que Fiona fue a la escuela con Ebb. La he odo hablar de ella. Despectivamente, te lo
prometo. Ella nunca mencion al hermano de Ebb, sin embargo...
Baz est hojeando las pginas. Me agacho a su lado.
Qu es eso?
Es un libro de memoria dice. Se solan dar a los que salan de Watford antes de que el
Mago se hiciera cargo. A la bola de egresados. Tiene fotos de las clases de cada ao y pequeas
historias... l sostiene el libro abierto en una pgina llena de fotos. Me hace desear tener algo
parecido, no tengo ninguna foto ma o de mis amigos. Agatha tiene unas pocas, creo.
6
7

Nunca con la mente en los cojones.


Recuerda la Magia.

Baz ha volteado el libro hasta la parte posterior, y est estudiando detenidamente una gran foto
de una clase, entrecerrando los ojos.
Debajo de la foto, alguien ha sido grabado en un par de instantneas.
Mira le digo, sealando la foto de una chica sentada contra un rbol, el rbol de tejo. Ella
tiene el alocado cabello oscuro con una franja rubia, y est sonriendo con su nariz arrugada y
su lengua entre los dientes. Hay un chico huesudo sentado a su lado con el brazo colgando
alrededor de sus hombros. Ebb le digo. Debido a que el lacio cabello rubio es el mismo. Y el
acantilado borde de sus pmulos. Pero nunca haba visto a Ebb luciendo tan segura de s misma,
y no puedo imaginarla sonriendo de esa manera. En la imagen, alguien ha escrito Nickels y
yo, y ha punteado la i con un corazn.
Fiona! Dice Baz, cerrando el libro de un golpe.
Tomo el libro y lo abro de nuevo, establecindome en el suelo y apoyndome en la cama. Hay
pocas pginas por cada ao, Fiona estaba en la escuela con grandes fotos de la clase y
pginas en blanco donde podas poner otras imgenes y certificados. No es difcil detectar a
Fiona en cada foto de las clases el mechn blanco debe ser natural, y luego encontrar a Ebb
y a Nicodemus, siempre de pie uno junto al otro, luciendo casi exactamente iguales, pero
completamente diferentes. Ebb luce como Ebb, amable y segura, en cada imagen. En cambio,
Nicodemus parece que estuviera a punto de sacar del cascarn algn plan. Incluso desde el
primer ao.
Encuentro otra instantnea de Nicodemus y la ta de Baz, esta vez posando con trajes pasados de
moda.
Sabas que Watford sola tener un grupo de teatro? Pregunto.
Watford tena un montn de cosas antes del Mago. Baz toma el libro y lo coloca en el
estante. Vamos.
A dnde vamos?
En este momento? A la cama. Maana? A Londres.
Debo estar cansado, porque ninguna de estas afirmaciones tiene sentido para m.
Vamos dice Baz. Te voy a ensear tu habitacin.
* * *
Mi habitacin resulta ser la ms espeluznante an:
Hay un dragn pintado en el arco de la puerta, y su cara est encantada para que brille y te siga
en la oscuridad.
Adems hay algo debajo de la cama.
No s exactamente qu, pero gime y hace clic y hace que los postes de la cama se sacudan.
Termino en la puerta de Baz, dicindole que me voy a Watford.
Qu? l est medio dormido cuando llega a la puerta. Y sonrojado, debi haber ido a cazar
despus de que me fui a la cama. O tal vez le tienen unas jaulas en los jardines.
Me voy le digo. Esa habitacin est embrujada.

Toda la casa est embrujada, te lo dije.


Me voy.
Vamos, Snow, puedes dormir en mi sof. Los fantasmas no pasan el rato aqu.
Por qu no?
Yo los arrastro hacia afuera.
T me arrastras hacia afuera murmuro, y me lanza una de sus almohadas en mi cara. (Huele
a l).
Me doy cuenta, apenas estoy instalndome en su sof, que no me refiero a eso. Acerca de que l
me arrastra hacia afuera.
Yo sola decirlo en serio. Yo usualmente lo haca.
Pero l es la cosa ms familiar en esta casa, y me duermo mejor, escuchando a Baz respirar, que
lo que he dormido desde que las vacaciones de invierno comenzaron.

Captulo 56
Fiona
Muy bien, Natasha, s que no debera haberle dicho nada.
T no lo habras hecho.
Los cisnes a la derecha de mi casa estn buscando problemas. Siendo problemas, cada
sangriento momento en el que l est vivo.
Hblame de Nicodemus dice l, igual l ya sabe todo lo que necesita.
Sabe que es mi favorito; ese es el problema. l lo sera, incluso si hubiera tenido una camada de
cachorros. Arrogante como Mick Jagger8, aqul. E inteligente como un ltigo.
Quin ha estado hablando contigo acerca de Nicodemus? Pregunto.
Se sienta en mi mugrienta mesita y comienza a beber de mi t, mojando lo ltimo de mi torta
dulce de lavanda en este.
Nadie dice. Mentiroso Acabo de or que l es como yo.
Un mocoso intrigante?
Sabes lo que quiero decir, Fiona.
Bonito traje, Basil, A dnde te diriges?
A bailar.
l est todo equipado en su mxima expresin. Chaqueta de punto de ciervo, si no estoy
equivocada. Luce como si estuviera aqu para reclamar su premio BAFTA9.
Me siento frente a l.
l no es nada parecido a ti le digo.
Deberas haberme dicho l dice Que yo no era el nico.
l lo eligi. Cruz.
Qu importa si lo eleg, Fiona? El resultado es el mismo.
No es difcil le digo- Se march de nuestro mundo. Se march. Dijo que iba a evolucionar.
Dijo que iba a ser algo ms que magia.

Eres lo suficientemente poderoso ahora, Nicky.


Qu es lo que decimos acerca de 'suficiente' seorita Pitch?
Su corbata de la escuela se esconda en el bolsillo de su chaqueta. Que cruel y fra sonrisa.
l nos traicion, Basil. Siento la vieja ira, todo lo viejo, elevndose por mi garganta.
Y l fue sacado dice mi sobrino.
Debido a que era un traidor le digo.
Debido a que era un vampiro dice Baz, y no puedo evitarlo, esa palabra todava me hace
retroceso.
8
9

Vocalista de la banda musical The Rolling Stones.


Academia Britnica de las Artes Cinematogrficas y de la Television.

No se supona que deba ser yo, Natasha. Decirle a este chico cmo hacer su camino en el
mundo. No soy buena en esto. Mrame. Treinta y siete aos de edad, enrollando mis
articulaciones en mi bata y comiendo bikkies10 para el desayuno siempre que me las arregle para
levantarme, soy una desgracia.
Qu le diras a l si estuvieras aqu?
No importa. Yo s lo que diras, y ests equivocada.
Esa es una manera en la que te he superado. Fui lo suficientemente dbil como para darle a tu
hijo una oportunidad. Y mralo ahora, l puede estar muerto, pero no est perdido. l es oscuro
como boca de lobo y afilado como una cuchilla, y est lleno de tu magia. Es una hoguera. l te
hara sentir orgullosa, Tasha.
No te van a herir, Basil le digo Eso es de lo que se trata? Nadie sabe de ti, e incluso si se
enterarn, lo que no pasar, ellos sabrn que no podemos prescindir de ti. Las Familias estn
finalmente listas para contraatacar al Mago. Todo esto est ocurriendo.
l lame su labio inferior y mira por mi pequea ventana. El sol todava est afuera, y s que le
molesta, aunque no se quejar. Desengancho la cortina, y mi cocina queda sumergida entre las
sombras.
Vive todava? pide Baz. Nicodemus?
Eso creo. En cuestin de conversaciones. No he odo nada diferente.
Has odo?
Hay un paquete de cigarrillos sobre la mesa. Enciendo uno con mi varita y tom unas buenas
caladas, dejando la ceniza en mi platillo.
Tu sabes que Las Familias utilizan mis conexiones de Londres...
Qu significa eso, Fiona?
Hablo con gente aqu que nadie ms quiere. Indeseables. No estoy preocupada por ensuciarme
las manos de vez en cuando.
Entonces, hermana, l ladea una de sus cejas hacia m.
Escupo un poco de humo.
Pff. No es as, pervertido.
As que Nicodemus es un indeseable dice.
No estamos autorizados a hablar de l. Es la ley mago.
Me cortars tan fcilmente?
Oh, joder, Baz, sabes que no lo hara. En qu ests?
No puedo dejar de ser curioso Se inclina hacia m sobre la mesa. Est vivo? l caza?
Ha envejecido? Ha volteado a alguien?

10

Tipo de galletas.

Nicodemus Petty no tiene ninguna respuesta para ti, chaval. Estoy golpeando mi cigarrillo
contra l, as que lo apag antes de que accidentalmente lo queme. l es un gngster de
pacotilla, un matn de tercer nivel en una pelcula de Guy Ritchie. l pensaba que iba a ser el
ms fuerte mago, pero termin jugando a los dados en la trastienda de algn bar de vampiros en
Covent Garden. l tir toda su vida por la borda, y lastim a todos los que lo amaban, y no hay
nada que puedas aprender de l, Basil. A parte de cmo ser un vampiro de mierda.
La ceja de Baz todava est elevada. Bebe el resto de mi t.
Bien dice. Has dado tu parte.
Bien. Vete a casa y estudia.
Estoy en vacaciones.
Entonces vete a casa y encuentra la manera de acabar con El Mago.
Te lo dije. Voy a bailar.
Observo su traje nuevo y sus zapatos negros brillantes.
Basil. Has conocido a alguien?
l sonre, y se ha olvidado del problema. Debimos haberlo dejado caer en el Tmesis dentro de
una bolsa de piedras. Debimos haberlo dejado donde las hadas.
Algo as.

Captulo 57
Agatha
Estoy sentada en el mostrador de Penlope, rociando glaseado rosa en otra galleta de jengibre
con forma de damita.
Por qu las damitas de jengibre tienen que vestir de rosa? pregunta Penny.
Por qu las damitas de jengibre no deberan vestir de rosa? Le digo. Me gusta el rosa.
Slo porque has sido condicionada para que te gusten las Barbies y todo lo del gnero de
Lego.
Estoy en desacuerdo, Penny. Nunca he jugado con Lego.
Salir con Penny, en realidad, va mejor de lo que pensaba. Cuando ella me arrincon en el patio
antes de salir a vacaciones, pens que me iba a morder por haber abandonado a Simn.
Oye dice ella me enter de que Simn no va a venir para Navidad.
Debido a que no estamos saliendo ms, Penlope. Contenta?
Por lo general dice pero no porque rompieran.
Es imposible terminar una conversacin con Penny. Puedes ser grosero, puedes ignorarla, ella
es inquebrantable.
Agatha dice De verdad crees que quiero estar con Simn?
Creo que Penny quiere ser la persona ms importante en la vida de Simn, pero eso es un s o
un no?
No s, Penlope. Pero s que no queras que yo estuviera con l.
Debido a que ambos parecan miserables!
Eso no era asunto tuyo!
Por supuesto que lo era! Dice. Son mis amigos.
Puse mis ojos en ella, de una manera muy obvia, pero ella sigui adelante.
Esto no es lo que quera hablar contigo dice enrgicamente. Escuch que Simn no ir a tu
casa para Navidad. Y l no puede venir a mi casa porque mi mam est cabreada por lo del
Mago, pero pens que tal vez t y yo todava podamos reunirnos y hacer galletas e intercambiar
regalos.
Siempre hacemos eso, cada ao, nosotros tres.
Sin Simn?
Correcto, como dije, mi madre tiene gusanos en la cabeza acerca de Simn.

Pero nunca hemos pasado el rato sin Simn le digo.


Slo porque l siempre est alrededor dice Penny. El hecho de que ustedes rompieran, no
significa que ya no seamos amigas, t y yo.
Somos amigas?
Nicks y Slick, espero que s dice Penny. Slo tengo tres amigos. Si no somos amigas,
pasara a tener slo dos.
* * *
Qu estn haciendo, chicas? La madre de Penny entra en la cocina, llevando su porttil
como si no pudiera dejar de leerlo el tiempo suficiente como para hacer una taza de t. Su
cabello est recogido en un moo desordenado y oscuro, y est usando el mismo crdigan y los
mismos joggers11 que llevaba puestos cuando llegu aqu ayer. Mi madre no dejara su
dormitorio con ese aspecto.
La profesora Bunce ensea historia de la Edad Media en una universidad normal, y es una
historiadora mgica. Ella ha publicado toda una estantera llena de libros de magos, pero no
gana ningn dinero hacindolo. No hay suficientes magos que apoyen a las artes y ciencias
mgicas como posibles carreras. Mi padre hace bien como mdico mgico porque es uno de los
pocos con el entrenamiento adecuado, y todo el mundo necesita un doctor. El padre de Penny
enseaba lingstica en una universidad local, pero ahora trabaja tiempo completo para el
Aquelarre, investigando el Humdrum. Incluso tiene su propio personal de investigadores quienes
trabajan en el laboratorio con l arriba. He estado aqu casi dos das, y no lo he visto todava.
l slo sale para el t y los bocadillos dijo Penny cuando le pregunt al respecto. Ella tiene
tambin hermanos menores; Yo los reconozco de Watford. Algunos acampan ahora mismo en la
sala de estar, mientras ven tres meses de Eastenders12, y los otros estn arriba pegados al
Internet. Todos son terriblemente independientes. Ni siquiera creo que se junten a la hora de
comer. Ellos simplemente pasean y salen de la cocina con platos de cereales y tostadas de queso.
Estamos haciendo galletas de jengibre dice Penny en respuesta a su madre. Para Simn.
Deja descansar, Penlope dice su madre, dejando su computadora porttil en la isla y
revisando nuestras galletas. Vas a ver a Simn en una semana o dos. Estoy segura de que l
todava te reconocer. Oh, Agatha, honestamente, deben hacerles los vestidos a las damitas de
jengibre de color rosa?
Me gusta el rosa le digo.
Es bueno verlas pasando tiempo juntas, chicas dice ella. Es bueno tener una vida que pasa
el test de Bechdel13.

11
12
13

Telenovela britnica, que se transmite por la cadena BBC One.


Sistema para evaluar la brecha de gnero en pelculas, cmics, obras de teatro, entre otros.

Debido a que nuestra casa est siempre rebosante solamente de tus amigas murmura Penny.
Yo no tengo amigas dice su madre. Tengo colegas. Y nios. Ella toma una de mis rosas
damitas de jengibre y le da un bocado.
Bueno, yo no estoy evitando otras chicas dice Penny. Yo estoy evitando otras personas.
Yo tengo un montn de amigas le digo. Me gustara poder ir a la escuela con ellas. No es
la primera vez hoy, que creo que me estoy perdiendo un da con mis amigas de verdad, mis
amigas normales, slo por ser agradable con Penlope.
Bueno, podrs estar con ellas el ao que viene, en la universidad me dice su mam. Qu
vas a estudiar, Agatha?
Me encojo de hombros. No s todava. No debera tener que saber, tengo solamente 18. No estoy
destinada para cualquier cosa. Y mis padres no me tratan como si tuviera que elevarme a la
grandeza. Si Penny no cura el cncer y encuentra a las hadas, creo que su madre se sentir
vagamente decepcionada.
La profesora Bunce frunce el ceo.
Hmm. Estoy segura de que vas solucionar el problema. La caldera hace clic, y ella se sirve su
t. Chicas, quieren una taza? Penny tiende su taza, y su madre sirve la ma tambin. Tuve
amigas cuando tena vuestra edad; Yo tena una mejor amiga, Lucy... Ella se re, como si
estuviera recordando algo. ramos ua y mugre.
Siguen siendo amigas? Pregunto.
Ella baja nuestras tazas y mira hacia m, como si slo le hubiera estado prestando atencin a
medias a nuestra conversacin, hasta ahora.
Me hubiera gustado dice si ella apareciera. Se fue a Amrica unos pocos aos despus de la
escuela. De todos modos, realmente no nos veamos despus de Watford.
Por qu no? pregunta Penny.
No me gustaba su novio dice su madre.
Por qu? Dice Penny. Dios, los padres de Penny deben haber odo esa pregunta cien mil
veces hasta ahora.
Pensaba que era demasiado controlador.
Es por eso que ella se fue a Estados Unidos?
Creo que ella se fue cuando se separaron. La profesora Bunce se ve como si estuviera
decidiendo qu decir a continuacin. En realidad... Lucy estaba saliendo con el Mago.
El Mago tena una novia? pregunta Penny.
Bueno, no lo llambamos el Mago en ese entonces dice su madre. Lo llambamos Davy.
El Mago tena una novia dice Penny otra vez, con los ojos desorbitados Y un nombre.
Mam, yo no saba que habas ido a la escuela con el Mago!
La profesora Bunce toma un sorbo de t y se encoge de hombros.
Cmo era? pregunta Penny.
Igual a como es ahora. dice su madre Pero ms joven.

Era guapo? Pregunto.


Ella hace una mueca.
No lo s, crees que es guapo ahora?
Uf, no dice Penny, al mismo tiempo que yo digo: S.
Era guapo admite la profesora Bunce y carismtico a su manera. Tena a Lucy envuelta en
su dedo meique. Ella pensaba que era un visionario.
Mam, tienes que admitir dice Penny que realmente era un visionario.
La profesora Bunce hace una mueca de nuevo.
Con l, todo deba ser siempre a su manera, incluso en aquel entonces. Con Davy, todo era
blanco o negro, siempre. Y si Lucy no estaba de acuerdo, bueno, Lucy siempre estaba de
acuerdo. Ella estaba perdidamente enamorada de l.
Davy dice Penlope. Qu raro.
Cmo era Lucy? Pregunto.
La madre de Penny sonre.
Brillante. Ella era poderosa. Sus ojos se iluminan con esa palabra. Y fuerte. Recuerdo que
ella jugaba rugby con los chicos. Tuve que arreglar su clavcula una vez en la cancha, era una
locura. Ella era una chica de campo, con hombros anchos y cabello amarillo, y tena los ojos
sper azules.
El padre de Penny se adentra en la cocina.
Pap! dice Penny. Podemos hablar ahora?
El otro profesor Bunce va a tientas hacia la caldera y la enciende. La madre de Penny la apaga
y la lleva al fregadero para aadir agua, l la besa en la frente.
Saludos, amor.
Pap dice Penny.
S... l est hurgando en la nevera. Es un hombre ms bien pequeo, ms bajo que la madre
de Penny. Tiene el pelo rubio gris arena y una nariz mullida y grande. Tiene anteojos pasados de
moda, redondos y de montura metlica arregazados en su cabeza. Todos en la familia de Penny
llevan gafas pasadas de moda.
El chisme que ronda sobre el padre de Penny es que l no es ni la mitad de poderoso de lo que es
su madre; mi madre dice que slo ingres a Watford porque su padre sola ensear all. La
madre de Penny es una snob del poder, es difcil imaginarla casada con un fracasado.
Pap, recuerdas? Necesitaba hablar contigo.
l est apilando los alimentos en sus brazos: Dos yogures. Una naranja. Un paquete de galletas
saladas de camarn. Agarra una galleta de jengibre y advierte mi presencia.
Oh, hola, Agatha.
Hola, Profesor Bunce.
Martin dice, ya marchndose. Llmame Martin.
Padre.

S, vamos arriba, Penny. Trae mi t puedes?


Ella espera por su t, y luego agarra un par ms de personas de jengibre ellos se las estn
comiendo ms rpido de lo que yo puedo decorarlas, y lo sigue arriba.
Por qu rompieron? Pregunto a la profesora Bunce despus de que Penny y su padre se han
marchado.
Ella est mirando su porttil, sosteniendo su t, olvidado, a mitad de camino de su boca.
Hmmm?
Lucy y Davy digo.
Oh. No s dice ella. Habamos perdido el contacto para ese entonces. Me imagino que por
fin se dio cuenta de que era un imbcil y tuvo que cruzar el ocano para alejarse de l. Te
imaginas tener al Mago como un ex? l est en todas partes.
Cmo se enter de que ella se haba ido?
La profesora Bunce parece triste.
Su madre me lo dijo.
Me pregunto por qu el mago nunca ha salido con nadie ms...
Quin sabe dice ella, volvindose y mirando de nuevo a su ordenador. Tal vez l tiene
novias Normales en secreto.
O tal vez l realmente amaba a Lucy le digo y nunca la super.
Tal vez dice la profesora Bunce. Ella no est prestando atencin. Teclea durante unos
segundos, y luego me mira. Me acabas de recordar algo que no he pensado en aos. Espera
aqu. Ella sale de la cocina, y me imagino que probablemente no regresar. Los Bunces hacen
eso a veces.
Pero ella vuelve, sosteniendo una fotografa.
Martin fotografi esto.
Son tres estudiantes de Watford, dos chicas y un chico, sentados en el csped, por la cancha de
ftbol, creo. Las chicas llevan pantalones (mam dice que nadie usaba faldas escolares en los
aos 90). Es bastante obvio que una de ellas es la madre de Penlope. Con su cabello suelto y
salvaje, se parece mucho a Penny. La misma frente amplia. La misma sonrisa (ojal Penny
estuviera aqu abajo, para que pudiera bromear con ella sobre eso). Y el chico es, obviamente, el
Mago, diferente con su pelo largo y suelto, y sin su ridculo bigote (El Mago tiene el peor de los
bigotes).
Pero la chica en el centro es una extraa.
Ella es preciosa.
De cabello rubio amarillo, largo hasta los hombros, rizado y grueso. Con mejillas sonrosadas y
ojos tan grandes y azules, que se puede ver su color en la foto. Ella sonre clidamente, mientras
sostiene la mano de la madre de Penlope, y se apoya en el chico, quien tiene su brazo alrededor
de ella.

El Mago realmente era monstruosamente guapo. Se vea mejor que cualquiera de las chicas. Y se
vea ms apacible aqu de lo que jams lo haba visto, sonriendo con la boca hacia un lado, y
con una mirada casi de vergenza en sus ojos.
Lucy y yo nunca peleamos dice la profesora Bunce. Cuando yo peleaba, Lucy trataba
simplemente de cambiar de tema. Al final, nunca hubo una pelea. Creo que ella me dej de
hablar porque se cans de defender a Davy de m. En el momento en que dejamos la escuela, l
se volvi tan intenso, radical, listo para atacar el palacio y crear una guillotina14.
Me doy cuenta de que la profesora Bunce est hablando para ella ahora, y para la foto, ms que
para m.
Y l nunca se callaba dice ella, fijando la foto en el mostrador. Todava no s cmo ella
poda soportarlo.
Ella me mira y entrecierra los ojos.
Agatha, s que estoy siendo indiscreta, pero nada de lo que se diga en esta cocina sale de esta
cocina, entendido?
Oh, por supuesto le digo. Y no se preocupe por eso, mi mam tambin se queja del Mago.
Ella lo hace?
l nunca va a sus fiestas, y cuando lo hace, est usando su uniforme, y usualmente est
cubierto de barro, y luego se va temprano. Eso le causa migraa a mi mam.
La profesora Bunce re.
Su mvil suena. Ella lo saca de su bolsillo.
Es Mitali. Mira de nuevo al ordenador y hace clic en el panel tctil. Djame revisar.
Ella toma el porttil, lo balancea contra su estmago, apoyando el telfono entre la oreja y el
hombro, y sale de la habitacin.
Ella deja la foto en el mostrador. Despus de un momento, la recojo.
Miro a los tres de nuevo. Se ven tan felices que es difcil creer que ninguno de ellos est en
condiciones de hablar ahora.
Miro a Lucy, el color de sus mejillas y sus ojos azul cielo, y deslizo la foto en mi bolsillo.

14

Se refiere a crear una revolucin.

Captulo 58
Lucy
Me hubiera gustado que lo hubieras conocido cuando era joven.
Era guapo, por supuesto. l sigue siendo guapo. Ahora l es guapo de una manera que todo el
mundo ve...
En aquella poca slo yo lo vea.
Senta pena por l; Supongo que as es como empez. Siempre estaba hablando, y nadie estaba
escuchando.
Me gustaba escuchar. Me gustaban sus ideas, l tena razn en muchas cosas. l an la tiene.
Cmo va la Revolucin, Davy?
No te burles, Lucy. No me gustan las bromas.
Lo s. Pero a m s.
Estaba sentado solo bajo el rbol de tejo, as que me sent junto a l. Cuando empezamos a
hablar, yo me reuna con l aqu, donde nadie nos vera juntos, as nadie me vera con el viejo
tonto de Davy.
Despus empez a gustarme reunirme con l bajo el rbol de tejo porque era casi como si
estuviramos a solas.
Has estado tranquilo ltimamente le dije.
No hay nada ms que decir. Nadie est escuchando.
Estoy escuchando
Llev a mis quejas ante el Aquelarre dijo. Ellos se rieron de m.
Estoy segura de que no se rieron, Davy
No tienes que rer en voz alta para burlarte de alguien. Me trataron como a un nio.
Bueno, eres un nio. Ambos lo somos.
l me mir directamente a los ojos. Hay algo en los ojos de Davy. Son medio mgicos. Nunca
pude apartar la mirada.
No, Lucy. No lo somos.
* * *
Despus de ese encuentro con el Aquelarre, Davy estaba siempre en la biblioteca, o inclinado
sobre un libro en el comedor, chorreando salsa sobre un texto de cuatrocientos aos de edad.
A veces me sentaba con l, y a veces l hablaba conmigo.

Lucy, sabas que Watford sola tener su propio orculo? Aquella era su habitacin, la que
est en la parte superior de la Capilla con la ventana que da a las paredes de la escuela. Los
orculos trabajaron all. Ellos eran tan importantes como los directores.
Cundo termin?
En mil novecientos catorce. Fue una medida de austeridad. La idea era que los orculos
donaran sus servicios segn fuera necesario despus de eso.
Yo no conozco a ningn orculo le dije.
Bueno, fue el orculo de Watford quien entren a otros orculos. Hoy en da, es una profesin
muerta. La biblioteca todava tiene un ala entera de sus profecas.
Desde cundo te importan las bolas de cristal y las cartas del tarot?
No me importan los nios que juegan con herramientas que no entienden, pero esto... Sus
ojos brillaban. Sabas que la Gran Hambruna Irlandesa fue profetizada?
No lo saba.
Y el Holocausto.
De verdad? Cundo?
En 1511. Y sabas que hay slo una visin que todos los orculos han tenido desde el
comienzo de Watford?
Yo ni siquiera saba que haba orculos hace treinta segundos.
Que un gran Mago viene.
Como la cancin infantil dije. Y alguien va a venir a acabar con nosotros, / y alguien traer
su cada, / deja que el mayor poder de los poderes reine, / puede salvarnos a todos.
S.
Mi abuela sola hablar del Gran Mago.
Hay docenas de profecas dijo Davy. Todas acerca de un mago, el Elegido.
Cmo sabes que todas son de la misma persona? Pregunto. Y cmo sabes que l, o ella,
no han venido ya y se ha ido?
De verdad crees que no echaramos de menos a alguien que salv a todo nuestro pueblo?
Alguien que repar nuestro mundo?
Qu dicen que va a reparar?
Se dice que habr una amenaza, que vamos a estar a oscuras y divididos, que la propia magia
estar en peligro, y que habr un mago que tiene un poder que nadie jams ha soado, un mago
que extrae su poder desde el centro de la Tierra. "Camina como un hombre ordinario, pero su
poder es como ningn otro". Uno de los orculos lo describe como un buque grande y
suficientemente fuerte como para mantener toda la magia por s solo.
Davy se estaba poniendo cada vez ms y ms excitado mientras hablaba. Sus ojos brillaban, y
sus palabras tropezaban unas con otras. Hizo un gesto hacia la pila de libros, como si su sola
presencia hiciera de las profecas algo irrefutable.
Sent a mi barbilla echar para atrs.
T no...
Qu? Pregunt Davy.

Bueno, no piensas...
Qu, Lucy? Qu no pienso?
Bueno... que eres el Gran Mago
Se burl.
Yo? No. No seas tonta. Soy ms poderoso que cualquiera de estos cretinos ech un vistazo
alrededor de la biblioteca pero tengo el tipo de poder que t puedes imaginar.
Trat de rer.
Correcto. As que
As qu?
Por qu esto es tan importante para ti?
Debido a que el Gran Mago est viniendo, Lucy. Y l viene en la hora de nuestra mayor
necesidad. Cuando los magos estn araando con garras la garganta del otro, cuando la
cabeza de nuestra gran bestia ha perdido su camino. Eso es pronto. Eso es ahora. Todos
deberamos tener cuidado con todo esto! Deberamos estar preparndonos!

Captulo 59
Penlope
Me gusta el laboratorio de mi pap. En el tico. Nadie tiene permitido limpiar aqu, ni siquiera
sus ayudantes. Es un completo desastre, pero pap sabe dnde est todo, as que si mueves un
libro de una pila a otra, l se vuelve un poco psictico.
Toda una pared es un mapa de Gran Bretaa: los agujeros en la atmsfera mgica no se han
extendido a travs del agua todava, pero han crecido en los ltimos aos. Pap utiliza clavijas y
cuerdas para trazar el permetro de cada agujero, despus, utiliza diferentes colores de hilo para
mostrar cmo los agujeros han crecido. Pequeas banderitas registran la fecha de medicin.
Algunos de los grandes agujeros se han fusionado en los ltimos aos, ya casi no queda ms
magia en Cheshire.
Los asistentes de pap estn afuera en una misin de topografa justamente ahora. l acaba de
contratar a alguien nuevo, una antroploga mgica, para estudiar los efectos de los huecos en
las criaturas mgicas. Le gustara estudiar cmo los agujeros afectan a los Normales, pero l no
ha podido conseguir financiacin.
Me acerco al mapa. Hay dos agujeros en Londres, uno grande en Kensington y una ms pequeo
en Trafalgar Square. No quiero ni pensar en lo que pasara si el Humdrum ataca cerca de
nuestra casa en Hounslow. Un montn de familias mgicas han tenido que desplazarse, y eso a
veces las debilita. Tu magia se instala en un lugar. Te apoya.
Me siento en una de las mesas altas. Pap le gusta estar de pie mientras trabaja, por lo que
todas las mesas son altas. Tiene un libro abierto, y est copiando nmeros en un libro de
contabilidad. l usa una computadora, tambin, pero todava mantiene todos sus registros a
mano.
Estoy trabajando en un proyecto para la escuela digo. Y estaba buscando en algunas copias
antiguas de El Registro
Mmm-hmmm.
Y estaba leyendo acerca de la tragedia de Watford.
Pap levanta la mirada.
S?
Te acuerdas cundo sucedi?
Por supuesto. l vuelve a su libro de contabilidad. Tu madre y yo estbamos todava en la
universidad. Eras tan slo una nia

Mam y pap se casaron poco despus de Watford y comenzaron a tener hijos de inmediato, a
pesar de que todava estaban en la escuela y mam quera hacer una carrera. Pap dice que
mam quera todo, inmediatamente.
Debe haber sido terrible le digo.
Lo fue. Nunca nadie haba atacado a Watford antes, ni a la pobre Natasha Grimm-Pitch.
La conoces?
No personalmente. Ella era mayor que nosotros. Su hermana, Fiona, estaba unos aos por
debajo mo en la escuela, pero yo no la conoca bien. Las Pitches siempre se juntaban con su
propia especie.
As que no te agradaba ella? Natasha Grimm-Pitch?
No me gustaba su poltica dice. Ella pensaba que los magos de bajo poder deban renunciar
a sus varitas.
Magos de bajo poder. Como mi pap.
Por qu los vampiros atacaron Watford? Pregunto. Ellos nunca lo haban hecho antes.
El Humdrum los envi dice pap.
Pero eso no es lo que dicen me inclino hacia l, al otro lado de la mesa en las noticias
iniciales, justo despus del ataque. Slo dicen que eran vampiros.
l me mira de nuevo, interesado.
Eso es correcto. l asiente. No lo sabamos al principio. Nos pareci que las criaturas
oscuras se estaban aprovechando de la forma desorganizada en la que estbamos. Fue una
poca diferente. Todo estaba perdido. El mundo de los magos era ms como un... club. O una
sociedad. No haba ninguna lnea de defensa. Incluso sucedieron ataques de hombres lobos en
aquel entonces en la genuina Londres, te imaginas?
As que nadie saba que el Humdrum estaba detrs del ataque contra Watford?
No por un tiempo dice. No sabamos que el Humdrum era una entidad en primer lugar.
Qu quieres decir?
Bueno, cuando los agujeros comenzaron a aparecer
En 1998.
S dice que fue cuando por primera vez los registramos. Hace diecisiete aos. Pensamos
que podra ser un fenmeno natural, o tal vez incluso el resultado de la contaminacin. Al igual
que los agujeros en la capa de ozono. Fue el Dr. Manning quien acu el trmino, lo recuerdo.
Visit el agujero en Lancashire y lo describi como "una monotona15 insidiosa, una mundanidad
que se apodera de tu alma". Pap sonre. Le gusta una frase bien convertida. Comenc mi
investigacin no mucho tiempo despus de eso.
Cundo se dieron cuenta de que el Humdrum era un l?
15

Se aclara al lector que la traduccin inglesa de Humdrum al espaol es monotona. Por esto, es que est frase
representa el origen del trmino.

Todava no sabemos si es un l.
Sabes lo que quiero decir, cundo te diste cuenta de que esa cosa tena una intencin? Que
eso nos estaba atacando?
No fue en un solo da dice. Quiero decir, todo sufri una especie de cambio en el 2008.
Personalmente, creo que el Humdrum se hizo ms poderoso en esa poca. Habamos estado
siguiendo estos pequeos agujeros, como burbujas en la mgica atmsfera, y de repente se
multiplicaron, como una metstasis del cncer. Por la misma poca, el mundo oscuro se volvi
loco. Supongo que fue cuando las criaturas oscuras empezaron a venir directamente por Simn
que supimos que haba malicia all, e inteligencia, y no eran simplemente desastres naturales. Y
entonces ese fue la sensacin. Los agujeros, los ataques... era una sensacin distinta. Sus ojos
se centran en m, y su boca se aprieta.
Despus de que el Humdrum nos secuestrara a Simn y a m el ao pasado, pap quera conocer
todos los detalles. Le dije la mayor parte, todo lo relacionado con el Humdrum, incluso como se
vea. Pap piensa que el Humdrum tom la forma de Simn para burlarse de l.
Descanso mis codos sobre el mostrador.
Por qu crees que el Humdrum odia tanto a Simn?
Bien. l arruga la nariz. El Humdrum parece odiar la magia. Simn tiene ms de lo que
cualquier persona, tal vez nadie, tiene.
Es raro que el Humdrum no sea su nombre real digo. Quiero decir, que no viniera con ese
nombre o se nombrara a s mismo...
Crees que una criatura oscura elegira el nombre de el Insidious Humdrum?
Nunca he pensado en ello digo. Simplemente siempre ha estado ah.
Pap suspira y empuja sus gafas.
Eso me rompe el corazn, pensar que no puedes recordar un mundo sin el Humdrum. Me
preocupa que tu generacin termine por aclimatarse a l. Si eso pasa, no vern la necesidad de
luchar.
Creo que la ver, pap. Esa cosa repugnante me secuestr y sigue tratando de matar a mi
mejor amigo.
Frunce el ceo y sigue mirndome.
Sabes, Penlope... Hay un equipo de americanos que viene en unas pocas semanas. Creo que
finalmente me prestaron atencin cuando los visitamos este verano.
Pap se reuni con otros tantos cientficos mgicos como pudo mientras visitamos a Micah.
Hubo un gelogo mgico que adquiri un verdadero inters por el trabajo de pap.
Los magos americanos son mucho menos organizados que nosotros. Ellos viven en todo el pas y
sobre todo hacen sus propias cosas. Pero hay ms dinero all. Pap ha estado tratando de
convencer a otros cientficos internacionales de que el Humdrum es una amenaza para todo el
mundo mgico, no slo para el britnico.

Me encantara que pudieras venir tambin a algunos de nuestros estudios dice. Podras
conocer al Dr. Schelling; l tiene su propio laboratorio en Cleveland.
Veo lo que est haciendo, as es como mi pap me va a mantener a salvo del Humdrum.
Escondindome en Ohio.
Tal vez le digo. Si pudiera faltar a clase.
Te escribir una nota.
Simn puede venir tambin?
Aprieta los labios y empuja las gafas de nuevo.
No estoy seguro de que pueda escribir una nota para Simn dice, recogiendo su pluma. De
qu me habas dicho que trataba tu proyecto escolar?
De la tragedia de Watford.
Dime si encuentras cualquier cosa que arroje luz sobre el Humdrum. Siempre me he
preguntado si alguien sinti su presencia all.
Su cabeza vuelve a su trabajo ahora. As que bajo de la silla y empiezo a salir. Me detengo en la
puerta.
Oye, pap, una cosa ms, sabes algo de un mago llamado Nicodemus?
l mira hacia arriba, y su cara no se mueve en lo absoluto, as que puedo decir que l, a
propsito, no est reaccionando.
No puedo decir que sepa dice. Por qu?
No es como que mi pap me mienta.
No es como que yo le mienta a l.
Es slo un nombre que vi en El Registro, y no lo reconoc.
Hmm dice. Yo no Yo no creo que sea alguien importante.

Captulo 60
Simn
Esperamos hasta despus de la medianoche para ir en busca de los vampiros. La ta de Baz no le
dira exactamente donde pasan el rato, pero l cree que puede encontrarlos, y dice que deben
hacer la caza antes de la medianoche...
Lo que me asusta nada ms pensarlo. Pensar en todos esos asesinatos que suceden. Mientras
esperamos.
Si los vampiros estn cazando Normales cada noche, por qu no hacemos nada al respecto? El
Aquelarre debe saber que esto est pasando. Quiero decir, si la ta de Baz lo sabe, el Aquelarre
debe saberlo.
Decido que Baz no es la persona adecuada para hablar de esto ahora.
Tenemos tiempo que matar despus de salir de donde su ta, por lo que vamos a una librera, una
grande, y luego a la sala de lectura del Museo Britnico, donde Baz roba al menos una media
docena de libros.
No puedes hacer eso discuto.
Es investigacin.
Es traicin.
Vas a decirle a la Reina?
Cuando todos los museos estn cerrados, caminamos alrededor de un parque, y luego
encontramos un lugar donde me puedo comer un curry mientras l mira dentro de sus libros
robados.
Debes comer algo digo
l me levanta una ceja.
Oh, vete al cuerno Me pregunto si es por eso que nunca ha tenido una novia. Debido a que en
sus citas la llevara a la biblioteca, y despus, insistira en sentarse all espeluznantemente
mientras ella cena sola.
He terminado mi curry y dos rdenes de samosas16, y lo estoy viendo leer. Juro que chupa sus
colmillos cuando est pensando. Cierra el libro con una mano y se pone de pie.
Vamos, Snow. Vamos a encontrar a un vampiro.
Gracias limpio mi boca con mi manga pero yo ya estoy por encima de mi lmite.
Baz ya est caminando hacia la puerta.
Oye le digo, tratando de alcanzarlo. Cuando l me ignora, le agarro el brazo.
l frunce el ceo.
16

Empanadillas de forma triangular, tpica de la cocina del sur de Asia.

No puedes agarrar a la gente cuando quieres su atencin.


Yo dije oye.
Calma.
He estado pensando digo si vamos a hacer esto, tienes que empezar a llamarme por mi
nombre.
No s por qu esto me parece importante. Solo que, si vamos a caminar a una guarida de
vampiros juntos, me parece que tenemos que superar algunas de estas cosas y de hecho ser
aliados.
Snow es tu nombre dice Baz. Posiblemente. De todos modos, quin te bautiz?
Aparto la mirada. Estaba escrito en mi brazo, Simn Snow. El que me dej en la casa lo debi
haber escrito. Tal vez fue mi madre.
Tienes que llamarme Simn digo. T me has llamado as antes.
Abre la puerta del coche y entra, como si l no me hubiera escuchado, pero s que lo hizo.
Bien dice Baz. Entra en el coche, Simn.
Lo hago.
* * *
Nos tom casi dos horas encontrar este lugar, Baz lo olfate; era como caminar alrededor de
Covent Garden con un sabueso.
Es este? Pregunto. Estn aqu?
Se endereza el cuello y los puos. Estamos de pie afuera de un viejo edificio lleno de pisos, con
una fila de nombres al lado de la puerta y una ranura de latn con letras.
Qudate cerca susurra, y golpea a la puerta con el dorso de su puo.
Un hombre grande abre la puerta. l ve a Baz, y abre un poco ms. Otro hombre, de pie detrs
de una larga barra en el centro de la habitacin, mira y asiente. El portero mueve la cabeza
para que pasemos.
Sigo a Baz a una habitacin lejana, de techo bajo y con luces en el techo. La barra desciende por
el centro, y, cabinas privadas y adornadas cubren las paredes a ambos lados, cada cabina es
iluminada por una luz amarilla que cuelga.
Todas las personas sentadas a lo largo de los pasillos se voltean para mirarnos. A una mujer
cerca de la puerta se le cae su vaso, y el hombre a su lado lo atrapa.
Ellos no parecen vampiros.
Todos son vampiros?
Ellos slo se ven ricos. Y... grises. Pero ellos no se ven hermosos o delgados o con las mejillas
consumidas y los pmulos huesudos como los hacen en las pelculas.

Es a Baz a quien estn observando, no a m. l debe tener miedo, o por lo menos estar nervioso,
pero no lo parece. Juro que se alborot menos que cuando estaba amenazado. (Cuando estaba
amenazado por m, eso es indignante. Pero es una especie de consuelo ahora).
Cada uno de ellos debe estar muy celoso de l. l es todo lo que ellos son, adems de mago.
Adems, tiene el aspecto de haber nacido para ser una especie de rey oscuro.
Baz se detiene en el primer puesto.
Nicodemus dice, y ni siquiera lo hace como una pregunta.
Un hombre con el pelo y la piel de color gris, y un traje gris brillante mira a los ojos de Baz y
asiente con la cabeza hacia el fondo de la sala, entonces me mira y se burla. Me pregunto si es
mi cruz o mi olor que ha de llegar a l. O tal vez l sabe quin soy. El Heredero del Mago. (El
Mago mata vampiros; y no piensa que es asesinato) (Por qu el Mago no ha matado a estos
vampiros?).
Sigo a Baz a travs de la habitacin, deseando haber llevado todo el conjunto elegante que Baz
trat de ponerme antes de salir de Hampshire. Estoy usando mis pantalones Watford y uno de
sus suteres escandinavos, y slo us el suter porque me dijo que mi uniforme de Watford me
haca parecer de 12.
Baz est caminando muy lento, sigo pateando la parte posterior de mis talones. Es como si l
quisiera que todos aqu recibieran su racin de l. (Tal vez est tratando de ocultar su cojera,
tambin). Cunto ms profundo vamos, la habitacin va oscureciendo. Exploro las cabinas de
Nicodemus, pero no estoy seguro de que lo reconocera, aunque hubiera suficiente luz. Todava
parecer una versin medio masculina de Ebb?
Llegamos a la pared del fondo, y estoy listo para dar la vuelta, hasta que Baz contina a travs
de una puerta que ni siquiera veo. Lo sigo por una escalera de caracol colgante con un carril
suelto. En el momento en que llegamos al piso ms bajo, estoy mareado.
Entonces estamos en el stano, creo. Es como una caverna, mucho ms grande que la habitacin
de arriba, con un techo an ms bajo, y con atenuadas luces azules incrustadas en el suelo,
como en el cine.
Es difcil decir cuntos de ellos estn aqu abajo, porque no puedo ver realmente, pero me siento
como si estuviera en una sala llena de gente. Est sonando msica electrnica, pero es tan
suave, que suena como si viniera de muy lejos.
Baz se sita en la parte inferior de las escaleras con una mano en el bolsillo del pantaln,
recorriendo con la mirada la habitacin como si estuviera buscando a un amigo.
Ellos, los vampiros, podran fijarse en nosotros ahora si quisieran, y despedazarnos. Estamos
irremediablemente superados en nmero, y no tendramos tiempo suficiente para lanzar algunos
buenos hechizos. Yo ni siquiera tengo mi varita aqu, aunque no lo saben. (Baz s lo sabe. l no
poda creer que la hubiera dejado en Watford) (Yo estaba en un apuro!).
Yo podra cargarme a algunos de ellos con mi espada, pero probablemente no a todos.
Podra perder el tino. Y entonces, quin sabe lo que pasara?

Baz empieza a caminar. La ropa es menos lujosa aqu. Son estos los vampiros con menos
suerte? Cmo consiguen los vampiros disminuir su suerte? A pesar de que estamos en el
stano, todos y todo est limpio. No s lo que me esperaba. Manchas de sangre? Ccteles de
sangre? Parece que la mayora de la gente aqu abajo est bebiendo ginebra. Veo botellas de
Bombay Sapphire en las mesas. Alguien hace contacto visual conmigo y lo sostiene, as que dejo
que mi magia venga a mi piel, slo pienso en ella desbordndose. l mira hacia otro lado.
Estamos tan adentro de la caverna ahora, que he perdido el camino de vuelta a la puerta. Baz
tira de la manga de alguien, un hombre casi del doble de su tamao.
Nicodemus dice Baz, an sin hacer preguntas. El hombre chasquea su cabeza detrs de l, y
Baz lo suelta.
Caminamos hacia adelante, hasta que llegamos a una fila de mesas de billar.
Baz se detiene. Saca un paquete de cigarrillos desde el interior de su chaqueta, y luego se
enciende uno con su varita. Todos los que estaban parados a la espalda de la mesa se
sobresaltan. Baz toma una profunda respiracin, el extremo del cigarrillo se pone rojo, y sopla
el humo sobre la mesa.
Yo no saba que fumaba.
Nicodemus dice Baz, expulsando bocanadas de humo an.
Entonces lo veo, Ebb. Un Ebb ms rudo, ms alto y delgado. Con su pelo rubio peinado hacia
atrs. Est usando un traje, tambin, pero parece barato, y hay puntos de sutura descocidos en
su manga.
l le sonre a Baz y lo examina de arriba a abajo.
Bueno... mrate. No ests viviendo el sueo?
Baz inhala otra vez, luego se rene con languidez a la mirada de Nicodemus.
Mi nombre es Tyrannus Basilton Pitch. Y estoy aqu para hablar con usted acerca de mi madre.
Por supuesto que s, seor Pitch. Nicodemus est prcticamente susurrando. Por supuesto
que s.
Nicodemus sonre de nuevo, y veo los vacos en su sonrisa; sus colmillos hacen falta. Su lengua
est empujando uno de los agujeros.
Los otros hombres que estaban en la mesa con l han retrocedido, dejndonos a los tres solos
ahora en la oscuridad.
Qu quieres de m? pregunta Nicodemus.
Quiero saber quin mat a mi madre.
T sabes quin la mat. Su lengua empuja el agujero, molestando su enca. Todo el mundo
lo sabe. Y todo el mundo sabe lo que tu madre le hizo a los que estaban all.
Baz lleva el cigarrillo a su boca, inhala, despus deja caer su mano, tirando cenizas en el suelo.
Dime el resto dice. Dime quin fue el responsable.
Nicodemus se re.

O qu? Vas a morderme? l mira hacia abajo al cigarrillo. Se supone que debo pensar
que eres hijo de tu madre? Qu vas a ponernos a todos a arder? No te has matado a ti mismo
an, sin embargo, Sr. Pitch. No creo que tengas eleccin hoy.
Baz mira alrededor de la habitacin. Como si estuviera pensando en cuntos vampiros podra
cargarse junto a l.
Dile el resto gruo. O te matar.
Nicodemus me ve sobre el hombro de Baz, y su sonrisa se amarga.
Crees que eres tan invencible? dice. Que con todo tu poder, nada puede vencerte?
Nada lo ha hecho an digo.
Re de nuevo. No tiene nada de la risa de Ebb, Nicodemus re como si nada importara; Ebb re
como si todo lo hiciera.
Bien dice. Te dir. Algo de eso. l pone su seal sobre la mesa. Los vampiros
simplemente no podemos entrar en Watford. No podemos ir a ninguna parte sin ser invitados.
Excepto a casa. Alguien vino a m, un par de semanas antes de la redada, queriendo llegar a un
acuerdo. Eso es lo que hago para salir adelante. Hacer ofertas, introducir a la gente. No es que
haya un montn de trabajo para un vampiro que no puede morder o para un mago sin varita.
Su lengua se desliza compulsivamente entre los dientes.
La paga era buena dice. Pero le dije que no. Mi hermana vive en Watford. Yo nunca
enviara la muerte a su puerta, no a menos que ella lo quisiera. Le tuerce a Baz de nuevo su
sonrisa de Jack-o'-lantern17. Me pregunto si t eras parte del plan, Sr. Pitch. Es difcil creer
que los magos lo han permitido... Por qu siguen permitindolo? Qu estn esperando hacer
contigo?
Quin era? Dice Baz. No creo que l haya parpadeado desde que entramos aqu. Quin
vino a ti? Fue el Humdrum?
El Humdrum? S, fue El Coco, Sr. Pitch. Fue el monstruo que vive debajo de la cama.
Lo fue. El Humdrum Baz dice de nuevo.
Nicodemus niega con la cabeza, sin dejar de sonrer.
Fue uno de ustedes dice. Sin embargo, su nombre no vale mi vida. Tal vez me vayas a matar
si no lo digo, pero morir con certeza si lo hago.
Baz descansa el cigarrillo entre los labios y desliza su varita desde su manga hasta su palma.
Yo podra hacrtelo decir.
Eso sera ilegal dice Nicodemus. l tiene razn. Los Hechizos de Compulsin estn
prohibidos.
Y peligroso dice. Rectificando de nuevo.

17

Calabaza tallada a mano, asociada a la festividad de Halloween. Toma su nombre del fenmeno natural conocido como
fuego fatuo.

Qu hara el Aquelarre si lanzas un hechizo prohibido, Tyrannus Basilton? Nicodemus


sonre. Crees que seran indulgentes con alguien como t?
Debera matarte aqu mismo dice Baz, empujando su pecho hacia adelante. Nadie me
detendra. Ni te extraara.
Pongo la mano en el hombro de Baz.
Vmonos.
l no nos ha dicho nada me sisea Baz.
Ya te he dicho lo suficiente dice Nicodemus.
Vamos digo, tirando de Baz.
S, vete ya le dice Nicodemus a Baz. Vete con tu compaero. Encontrars tu camino de
vuelta aqu algn da.
Baz tira su cigarrillo sobre la mesa de billar, y Nicodemus salta hacia atrs, perdiendo la
compostura por primera vez. l manotea su bebida y la vierte sobre el cigarrillo. Baz ya est
caminando lejos.
Miro a Nicodemus.
Tu hermana te extraa le digo.
Entonces me vuelvo hacia Baz y me arrastr para alcanzarlo. l me espera en la cima de las
escaleras. (Pensaras que soy su mejor amigo, supongo que eso es lo que l quiere que piensen).
Entonces l es fro como el hielo, cortando a travs de la habitacin de arriba hasta la puerta.
Cuando llegamos al exterior, la noche de Londres es tan brillante que hiere mis ojos.
Encontramos el coche, el Jaguar de su padre, y Baz lo enciende antes de que yo haya abierto la
puerta de pasajero. Tan pronto como estoy en el interior, l lo jala fuera del lugar de
estacionamiento y sale disparado, conduciendo tan rpido como le sea posible por la concurrida
calle. Se acerca a un taxi, para luego cambiar violentamente el coche al carril de al lado.
Oye digo.
Cllate, Snow.
Mira
Cllate! l lo dice con magia, pero como no est sosteniendo su varita, el hechizo no va a
ninguna parte. Luego toma su varita, y pienso que me va a maldecir, pero en lugar de eso le
apunta a un autobs. Abran paso al rey! El bus cambia de carril, pero hay otro coche justo
delante de l. Baz lo seala y lanza el hechizo de nuevo. Es un desperdicio estpido de magia.
Nos vas a matar antes de que salgamos del West End.
l me ignora, apunta su varita por delante de l, y golpea el gas. La siguiente vez que lanza el
hechizo, pongo mi mano en su bceps y empujo un poco de magia en l.
Abran paso! Dice. Los coches por delante de l cortan a la izquierda y a la derecha. Es
como si todo el camino estuviera dividindose por l, nunca he visto nada igual.
Nunca he sentido nada igual.

Cierro los ojos en cada semforo en rojo y deseo que se ponga en verde. Baz empuja el pedal en
el suelo.
Estamos volando.
* * *
La magia se mantiene, siempre y cuando toque el brazo de Baz.
Me siento limpio.
Siento como una corriente.
No s cmo se siente Baz. Su rostro es de piedra, y cuando salimos de Londres, las lgrimas
empiezan a caer de sus ojos. No las limpia ni parpadea en ellas, por lo que bajan pos sus
mejillas y se aferran a su mandbula.
Una vez que estamos en el campo, y que no necesita ms mi magia para despejar el camino, lo
suelto. l sigue girando por carreteras cada vez ms pequeas hasta que nos conduce a lo largo
de algn bosque, la grava se levanta debajo de nosotros y golpea la parte inferior del coche.
De repente, Baz sale de la carretera y golpea los frenos, serpenteando hasta la mitad en una
zanja, luego, sale del coche como si acabara de estacionarlo en paralelo, y camina hacia los
rboles.
Abro la puerta y empiezo a seguirlo, pero entonces me devuelvo a apagar el coche y coger las
llaves. Corro a lo largo de sus huellas en la nieve, ms all de la lnea de los rboles, hasta
perder su rastro en la oscuridad.
Baz grito. Baz.
Sigo movindome, casi tropezando con una rama. Hasta que me pego un tropezn.
Baz Veo un resplandor de luz, fuego, adelante mo, ms adentro del bosque.
Vete a la mierda, Snow! Le oigo gritar.
Corro hacia la luz y la voz.
Baz?
Hay otra chispa de fuego. Atrapa una rama y se afianza, iluminando a Baz, sentado bajo el
rbol, con la cabeza entre sus brazos.
Qu ests haciendo? digo. Apgalo.
l no me contesta. Est temblando.
Baz, todo est bien. Slo nos pondremos el nombre de otra persona. Esto no ha terminado.
Vamos a hacer lo que tu madre nos pidi.
l mueve su varita y prcticamente alla, rociando fuego a nuestro alrededor.
Esto es lo que mi madre querra para m, idiota.
Me caigo de rodillas delante de l.
De qu ests hablando?
l se burla de m, mostrando sus dientes, todos. Sus colmillos son tan afilados como los de un
lobo.

Mi madre muri matando vampiros dice. Y cuando la mordieron, se suicid. Es lo ltimo


que hizo. Si ella supiera lo que soy... Ella nunca me hubiera dejado vivir.
Eso no es cierto digo. Ella te amaba. Ella te llamaba su pequeo capullo de rosa.
Amaba lo que era! Grita. Ya no soy ese chico, nunca ms. Yo soy uno de ellos ahora.
No lo eres.
No has estado tratando de demostrar que soy un monstruo desde que ramos nios? Crowley,
tienes tu prueba ahora. Ve a decirle al Mago! Dile a todo el mundo que tenas razn! Su cara
est bailando con la luz del fuego. Siento el calor en mi espalda. Soy un vampiro, Snow!
Feliz?
No lo eres digo, y no s por qu lo digo, y no s por qu de repente estoy llorando.
Baz se ve sorprendido. E irritado.
Qu?
Nunca has mordido a nadie digo.
Mierda. Se acab.
No!
Deja caer la cabeza entre sus brazos de nuevo.
En serio. Vamos. Este fuego no es para ti.
Agarro sus muecas y lo jalo.
As es digo esto no puede ser. Siempre dijiste que te aseguraras de tener una audiencia
cuando acabaras conmigo. tiro de l. Vamos.
Baz no me pelea, simplemente se desploma hacia adelante. Una nube de chispas se asienta cerca
de l, y yo les gruo, soplndolas.
Levanto su barbilla.
Baz,
Vete, Snow.
No eres un monstruo digo. Su rostro est fro como un cadver en mi mano. Estaba
equivocado. Todos estos aos. Eres un bravucn. Y un snob. Y un gilipollas completo. Pero no
eres uno de ellos.
Baz intenta alejar su rostro, pero lo retengo. Abre los ojos, y estos son piscinas de gris y negro y
de dolor. No puedo soportarlo. Gruo de nuevo. El fuego me golpea en la espalda.
Esto es lo que merezco dice.
Niego con la cabeza.
Bueno, no es lo que yo merezco.
Entonces vete.
Veo el destello de fuego en sus ojos, lo que significa que eso debe ser lo nico que nos rodea.
No lo har digo. Nunca te di la espalda. Y no voy a hacerlo ahora.

Captulo 61
Baz
Esto es todo. Tendr que hechizar el imbcil lejos de m. Mi ltima escritura ser salvar la vida
de simn, y toda mi familia estar avergonzada.
l est sostenindose a mi rostro, esperando que siga vivo solo porque l me lo dijo, por l es el
maldito Simn Snow, y l consigue todo lo que quiere si llora lo suficiente.
Creo que tal vez lo bese antes de enviarlo volando.
(Puedo alejarlo de m sin romper ninguno de sus huesos? Qu hechizo lo mantendr alejado,
para que no vuelva al fuego?
Creo que lo besare. Esta justo ah. Y sus labios estn abiertos (Respira por la boca) y sus ojos
estn vivos, vivos, vivos.

Estas tan vivo, Simn Snow.


Tu eres esa parte de mi.
El sacude la cabeza, y est diciendo algo, y pienso que lo besare.
Porque nunca he besado a alguien antes. (Me daba miedo que los mordiera.) Nunca he querido
besar a nadie salvo a l. (No lo morder. No le hare dao.)
Solo quiero besarlo, luego irme.
-Simn-digo.
Y luego el me besa a m.

Simn
Solo quiero que se calle y deje de hablar de esta manera. Solo quiero que se levante y me siga
lejos de aqu. Solo quiero estar de vuelta en Watford en nuestra habitacin, sabiendo que l est
all, y que no le esta haciendo dao a nadie, y nadie le est haciendo dao a l.

Baz
Es este un buen beso?
La boca de Snow est caliente. Todo est caliente.
Snow me est empujando, as que lo empujo de vuelta.
Su cruz traqueteando en mi lengua y mandbula. Su pulso lo siento en la garganta. Y su boca esa
mando todo lo que intento pensar.

Simn
La boca de Baz es ms fra que la de Agatha.
Porque l es un chico, pienso, y luego: No, porque l es un monstruo.
l no es un monstruo. Es solo un villano.
l no es un villano. Solo es un chico.
Estoy besando a un chico.
Estoy besando a Baz.
l est frio, y el mundo es tan caliente.

Baz
Voy a morir besando a Simn Snow.
Aleister Crowley, estoy viviendo una vida de encanto.

Simn
Si Baz cree que en algn momento lo soltare, est equivocado. Bajo mi pulgar. Bajo mi mano.
No afuera, conspirando y hablando con vampiros.
Te tengo ahora, pienso. Por fin te tengo donde te he querido.

Baz
Snow ha hecho esto antes.
Est haciendo esta bonita cosa con su mentn. Movindolo de arriba a abajo. Empujndome
incluso ms cerca.
No trato de imitarlo. Solo lo dejo ir.
Voy a morir besando a Simn Snow.

Simn Snow va a morir besndome.

Simn
Baz me toma de los hombros y m empuja lejos de l.
Solo funciona porque no lo estaba esperando.
El alcanza su manga y saca su varita, apunta sobre mi hombro, gritando. Pide un deseo!
El fuego a nuestro alrededor, brilla cerca a el csped.
El hechizo de Baz aterriza y uno de los rboles se cae, luego rpidamente se prende en fuego.
Baz toma aire, y yo pongo ambas manos en s pecho, dejando que tome lo que quiera de m.
Pide un deseo- el grita, y su voz es un trueno.
El fuego se muere en un respiro, mas como si hubiera sido chupado en vez de extinguido.
Miro a Baz.
Qu fue eso? El solo necesitaba que yo lo besara para salir de su estado suicida?
El deja caer su varita y alcanza mi jumper (Su jumper) luego lo jala hacia abajo en el cuello.
Con su otra mano abre mi camisa, quitando el primer botn, coge mi cruz, mirando la cadena, le
da a la cruz una buena jalada, la cadena se rompe, y el la tira lejos.
Luego Baz me mira como siempre lo hace antes de atacar.

Baz
Simn Snow aun va a morir besndome. Solo que no hoy

Captulo 62
Simn
Termino sentado en el piso, al pie de Baz, enfrentndolo. Besndolo. Me tomo de los hombros
hace un rato, a cada lado de mi cuello, y no me ha soltado.
No estoy seguro de que estamos haciendo, para ser perfectamente honesto pero ahora nada
est en llamas. Y siento que tal vez resolvimos algo. Aunque probablemente solo sea un nuevo
problema.
Por un minuto, pienso en Agatha y me siento como un petan, pero luego recuerdo que ya no
estamos juntos, as que no la estoy engaando. Y luego pienso como esto, lo que est pasando
ahora mismo, significa que soy gay. Pero Baz y yo estamos escondidos en los rboles, y nadie
puede vernos, y decido que no tengo que responder esa ltima pregunta ahora. No tengo que
hacer nada salvo sostenerme de Baz; yo tengo que hacer eso.
Todava tengo mis manos en sus mejillas, y sus mejillas ya no estn tan fras, no donde yo las he
estado tocando. Y cuando chupo sus labios, se ponen casi rosados. Por unos segundos, de todas
manera.
Me pregunto cuando tiempo l ha querido esto.
Me pregunto cuando tiempo yo lo he querido.
Dira que no que la posibilidad se me ocurri ahora por primera vez. Peo si eso es verdad,
entonces porque hay una lista en mi cabeza de todas las cosas que he querido hacerle a Baz.
Como esto:
Empujo mi mano por su cabello. Es suave y se resbala entre mis dedos. Hago un puo en l, y el
empuja su cabeza contra la ma luego de la nada, la quita.
-Perdn,- digo. (Estoy sin aliento. Es vergonzoso.)
Baz suelta mi Jumper y sacude la cabeza, con las manos en la frente. No. Es Dnde est tu
cruz?
Siento el suelo por un segundo. Cuando la encuentro, la sostengo entre nuestros rostros.
-Pntela de nuevo.- l dice.
-Por qu? Me vas a morder?
-No. Alguna vez te he mordido?
-No. Tampoco me habas besado antes.
-T me besaste a m, Snow.

Me encojo de hombro. Y qu? Vas a morderme?


Baz se est poniendo de pie. No prefiero pensar menos en eso. Necesito beber. Ha pasadoEl mira alrededor, pero est muy oscuro para ver algo -Mucho tiempo.- El me mira de nuevo,
luego camina lejos. Mira, tengo que cazar. Podras esperar?
-Voy a ir contigo.- Digo.
-Crowley.- l dice. No lo hars.
Me levanto de un salto. -Puede ser cualquier cosa?
-Qu?
-Cualquier cosa con sangre?
-Qu?- l dice. S.
Tomo su mano. Llama algo. Deben de haber hechizos de caza.
-Los hay,- l dice, bajando sus cejas. Pero solo funcionan a cierto rango de distancia.
Aprieto su mano.
El saca su varita, mirndome como si estuviera siento un sper-idiota. Antlope!- l dice
apuntando con su varita a los rboles, -Un ciervo!- mi magia tiembla a nuestro alrededor.
No ms de un minuto despus, un antlope camina entre los rboles.
Baz tiembla. Tienes que dejar de hacer eso.
-Qu?
-expulsar magia como un dios.
-Por qu?- Digo. Es cool.
-Es aterrador.
Le sonri. Es cool.
-No mires,- l dice, caminando hacia el antlope.
Sigo sonrindole.
El me voltea a mirar. No mires.

Baz
Llevo al antlope hacia los rboles, donde es muy oscuro para que Snow vea. Cuando termino,
tiro el cuerpo a un barranco.
No recuerdo la ltima vez que beb tan bien.
Cuando regreso, Snow sigue sentado en el crculo de ceniza. S que l no puede verme; lo llamo,
para no asustarlo. Soy yo, Snow.
-Antes me llamaste Simn.

Puedo ver en sus ojos cuando por fin me distingue caminando en la oscuridad. Prendo una llama
en mi mano. (No en mi mano, flotando sobre ella.) No, no lo hice.
-Lo hiciste.
-Volvamos al auto,- Digo. Los vecinos ya van a pensar que tuvimos alguna clase de ritual
oscuro.
-No estoy seguro que no lo tuviramos.- l dice, siguindome.
Snow es silencioso cuando se sube al auto. Y yo estoy en silencio porque no tengo idea de cmo
seguir. Como sigues despus de Tengo que dejar de besarte, porque tengo que beber un poco
de sangre.
-Eres un vampiro,- Snow dice finalmente. (Supongo que as es como sigues.)
No le contesto.
-En verdad lo eres.
Prendo el auto.
-Me refiero, yo saba lo he sabido por aos. Pero en verdad lo eres- el toca mi mejilla.
Estas ms caliente ahora.
-Es la sangre.- Digo.
-Serias ms pesado? Si te levanto?
-Lo imagino. Acabe de drenar un antlope.-Lo miro; aun se ve como algo que me quiero comer.
No lo intentes.
-Cmo funciona?- Pregunta.
-No lo s Magia, sangre mgica. Virus, virus mgico. No lo s.
-Qu tan seguido tienes que beber?
-Todas las noches, para sentirme bien. Cada pocas noches, para mantenerme lucido.
-haz mordido a alguien?
-No. No soy un asesino.
-Tiene que ser fatal todas las veces? La mordida? No puedes solo morder y tomar un poco de
sangre y luego irte?
-No puedo creer que me ests preguntando esto, Snow. T, que no puedes alejarte de medio
sndwich.
-As que no lo sabes?
-Nunca lo he intentado. No soyeso. Mi padre me matara si toco a una persona.- (pienso que el
realmente lo hara. El probablemente debera, de todas formas.)
-Oye- Snow dice, arrugando la frente. No.
-Qu?
-Pienses. Lo que quiera que sea. Solo para.
Exhalo, frustrado. -Por qu nada de esto te molesta?
-Qu?
-Soy un vampiro.

-Bueno, sola molestarme,- l dice. Antes, cuando crea que me ibas a drenar alguna noche o
convertirme en un zombi. Pero los ltimos das han sido educativos, no lo crees?
-As que ahora que ests seguro de que soy un vampiro, No te importa?
-Ahora que s que te escabulles, bebiendo plagas y es legal, si, no me molesta mucho. No soy un
militante vegetariano.
- sigues sin creer que estoy muerto.
El sacude la cabeza, una vez. Firmemente. No creo que ests muerto.
Estamos en mi acera ahora y giro. El so me quema.- Yo digo.
l se encoje de hombros. -A m tambin.
-Eres un idiota, Snow.
-Antes me llamaste Simn.
-No, no lo hice.

Simn
No estoy seguro de porque estoy tan feliz. Nada ha cambiado.
Ha cambiado algo?
Los besos. Eso es nuevo. El querer besar.
El mirar a Baz y pensar en la forma en la que cae su cabello en una onda sobre su frente
Si, nope. He pensado en eso antes.
Baz es un vampiro: esas no son noticias.
Baz aparentemente es el vampiro mas reacio, menos chupa-sangre, lo que es una sorpresa.
Y tambin aparentemente el ms apuesto. (Ahora que he visto algunos.)
Quiero besar a un chico. Eso s es un cambio, pero no uno del que quiera pensar ahora.
De nuevo. Quiero besarlo de nuevo.
***
Estacionamos el auto, en un viejo granero, que ha sido convertido en un garaje, luego entramos
a la casa por la puerta de la cocina. Para no despertar a nadie.
-Tienes hambre?- Pregunta Baz.
-S.
El mira alrededor en el refrigerador. Solo un tpico vampiro adolecente, teniendo un bocadillo a
la media noche.
Me pasa una cacerola y coge algunos tenedores, -Leche?- Pregunta. -Soda?-

-Leche,- Contesto. Estoy sonriendo, no puedo dejar de sonrer. Pone un embace encima de la
cacerola, agarra unas servilletas de tela, y se dirige a su habitacin. Es un problema
mantenerme a su ritmo.
Deseara saber que piensa.

Baz
No s qu estoy pensando.

Simn
Cuando llegamos a su cuarto, Baz enciende una lmpara la sombra es rojo oscuro, as que no
da mucha luz- y se sienta en el suelo al final de su cama, anqu haya muchas cosas en la
habitacin mucho ms cmodas.
Me siento junto a l, l toma la cacerola y dice un rpido. Te estas calentando- luego la abre.
Es pastel de Shepherd.
-Necesitas comer?- Pregunto. -O solo te gusta?
-Lo necesito,- l dice, tomando un bocado, evitando mis ojos, -Solo que no tanto como otras
personas.
-Cmo sabes que no eres inmortal?
El me pasa un tenedor. No ms preguntas.
Terminamos el pastel Shepherd, comindolo del tazn en el regazo de Baz. El mastica con la
mano sobre la boca. Trato de recordar si lo he visto comer antes termino la leche. l no quiere
un poco.
Cuando terminamos, l pone los platos afuera de la puerta, luego empieza el fuego en la
chimenea con su varita.
Me arrastro para sentarme a su lado. Eres un pirmano.- Digo.
l se encoje de hombros, mirando al fuego.
-No ests pensando en quemar la casa, Verdad?
-No, Snow. No tengo deseo de morir. Quisiera tenerlo, hara todo ms fcil.
-Por favor deja de hablar as.
l no dice nada por un momento. Y luego se gira hacia m, abruptamente. -Es por eso que me
besaste? Para detenerme de suicidarme?
Sacudo la cabeza. No exactamente. Me refiero, si quera que no te suicidaras.
-Entonces, Por qu?
-Por qu te bese?

-S.
-Supongo que quera hacerlo.- Digo, encogindome de hombro.
-Desde cundo?
Me encojo de hombros de nuevo, y l se molesta. Tira otro tono al fuego.
-Quieres que lo haga?
-No,-l dice. -Por qu iba a querer eso? Por qu se me iba a ocurrir eso? Oye, sabes que

arreglara esta miserable situacin con los vampiros y mi madre, la guerra y la declinacin de la
magia? Besarme con mi compaero de cuarto. El que probablemente arruinara mi vida algn
da. Ese es el plan.
-No tienes que ser tan idiota.- Yo digo. Estamos del mismo lado.
-Por el momento,- Dice Baz. Me vas a ayudar a encontrar al asesino de mi madre, matare a
quien sea que fue, y luego te aseguraras que me tiren de la torre por ello. T ya ganaste, tan
pronto como le digas al Mago que soy un vampiro, el me quitara los colmillos y partir mi
varita. Terminare en Covent Garden, lambiendo los zapatos de Nicodemus. Y eso si tengo suerte.
Baz en realidad cree que hare eso? Ahora? Esos vampiros estaban fascinados contigo,Digo. Queran poner una corona en tu cabeza.
-Estas sugiriendo que me cambie de bando?
-No, Solo estoy diciendo que estuviste asombroso hoy.
No me estas escuchando en lo absoluto. Verdad?
-Lo estoy,- Digo. Pero estas equivocado. Nada va a ser normal despus de esto. Cmo podra
serlos?
-Por qu ahora somos amigos?
-Porque somos ms que eso
Baz recoge un atizador y lo tira al fuego. Un beso, y ya crees que el mundo est patas arriba.
-Dos besos,- Digo. Y lo tomo de atrs de su cuello.

Baz
No se qu hora es.
La oscuridad ha cambiado el color de la habitacin, como si el sol estuviera saliendo entre
nosotros. Estamos acostados en nuestras espaldas cerca al fuego, lo que queda de l, tomados de
las manos.
Snow suspira y me aprieta la mano, y cuando me quejo, el frunce el ceo y la sostiene entre
nosotros: hay un quemn en forma de cruz de cuando le quite el collar anoche. (La cruz est al
otro lado de la habitacin ahora; Simn se hizo cargo de eso esta vez)
l se pone mi plana en su boca y la besa.

-No pens que fueras gay.- Digo. Suavemente.


l se encoje de hombros. La mitad de las frases de Snow es encogerse de hombros.
-Qu significa eso?- susurro.
-No lo s,- l dice, cerrando los ojos. Supongo que nunca pens mucho en lo que soy. Tengo
mucho en mi plato.
Eso me hace rer, una risa juvenil. Snow empieza a rer conmigo. -Mucho en tu plato?- repito.
-Tu eres gay?- El pregunta, mirndome, aun rindose.
-S,- Digo. Completamente.
-As que haces esto todo el tiempo?
Ruedo los ojos. No.
-Entonces. Cmo sabes que eres gay?
-Solo lo s. Cmo t no lo sabes?
-No se.- l dice. Enlaza sus dedos con los mos y sostiene mi mano dbilmente.
-trato de no pensar.
-Sobre ser gay?
-Sobre cualquier cosa. Hago listas de cosas en las que no pensar.
-Por qu?
-Porque,- l dice. Duele pensar en cosas que no puedes tener o hacer nada para ayudar. Es
mejor no pensar en ellas..
Paso mi pulgar hacia atrs y adelante en su mano. -Estoy en tu lista?
l se re de nuevo y sacude la cabeza; su cabello roza contra el mo. No hay manera.- El suena
dormido. Tratar de no pensar en ti es como tratar de no pensar en un elefante que est
parado en mi pecho.
Pienso en eso.
En Snow pensando en m.
Sonri. No s si eso es un cumplido
-Yo tampoco.
-Entonces no piensas.- Digo.
-No tiene sentido.
Me levanto sobre un codo y lo miro hacia abajo. No te entiendo. Eres el mago ms poderoso
vivo, que ha vivido, probablemente. Puedes tener todo lo que quieres. Cmo no tiene sentido
para ti pensar en eso?
Snow se empuja sobre los dos codos y deja que su cabeza caiga en mi direccin. Porque no
importa. Al final, solo hago lo que se espera de m. Cuando el Humdrum viene tras de m, peleo.
Cuando enva dragones, los mato. Cuando me engaaste para ver a la quimera, explote. No
puedo elegir o planear. Solo lo tomo como viene. Y algn da, algo me va a coger desprevenido o
ser muy grande para enfrentarlo, pero lo hare de todos modos. Peleare hasta que no pueda
ms Qu hay que pensar?

Simn se vuelve a dejar caer al suelo. Lo alcanzo y muy suavemente empujo sus rizos fuera de su
frente. El cierra los ojos.
-Siempre pens que t me mataras,- Digo.
-yo igual.- l dice. Trato de no pensar en eso.
Enrollo mis dedos en su pelo. Es ms grueso que el mo, y ms rizado, y brilla dorado en la luz.
Hay un lunar en su mejilla que he querido besar desde que tengo doce. Lo hago.
-Por mucho tiempo,- Digo.
Hmm?- El abre los ojos.
-He querido hacer eso por mucho tiempo. Casi desde que nos conocimos
Simn cierra los ojos de nuevo y sonre, como si no quisiera hacerlo.
Yo sonri, tambin, solo porque l no est mirando. Pens que iba a matarme.

Capitulo 63
Agatha
Penlope me despierta tirando de las mantas hacia abajo. Yo las tiro hacia arriba.
Despierta, Agatha. Tenemos que irnos.
Me voy ms tarde. Estoy durmiendo.
No, tenemos que irnos. Ahora. Vamos.
Estoy acostada a los pies de su cama. Dormimos de esta manera, y ella sigue dndome patadas
en la espalda.
Vete, Penlope.
Lo estoy intentando. Pero necesito que me lleves.
Abro los ojos.
Llevarte a dnde?
No puedo decirte. Todava. Pero lo har.
A algn lugar de Londres?
No.
Penny, es la vspera de Navidad. Tengo que irme a casa.
Lo s! Ella ya est vestida. Tiene el pelo recogido en una gigante y muy rizada cola de
caballo que probablemente se vera agradable y ondulada si al menos se hubiera aplicado
cualquier producto capilar. O cualquier cosa. Locin de manos. Crema de afeitar. Y te puedes
ir a casa, Agatha. Pero primero necesito que me lleves al pas.
Por qu?
Es una sorpresa dice ella.
No.
Una aventura?
Me voy a casa.
Penny suspira.
Tenemos que ir a ayudar a Simn.
Cierro los ojos y ruedo lejos de ella.
Agatha? Vamos... Eso es un s o un no? Si se trata de un no, puedo llevarme tu Volvo?

Captulo 64
Baz
Me despierto al menos una hora antes que Snow.
Es difcil no verlo dormir.
Lo he hecho antes, excesivamente, pero fue entonces cuando pensaba que nunca iba a conseguir
nada ms que eso. Fue entonces cuando me arrastraba el hecho de sentir a Snow como un
premio de consolacin de mi vida.
Todava no estoy seguro de lo que est pasando entre nosotros. Nos besamos anoche. Y esta
maana. Mucho. Significa eso que llegaremos a hacerlo hoy? l ni siquiera est seguro de que
sea gay. (Lo cual es estpido. Pero Snow es un estpido. As es.)
l est acostado en mi sof, y yo estoy sentado en el extremo final, al lado de sus piernas. l
rueda en los cojines, enterrando su rostro.
No vas a conseguir verme dormir ahora dice slo porque estemos besuquendonos.
Slo porque nos besuqueamos le corrijo. Y no te estoy mirando; Estoy tratando de encontrar
la manera de despertarte sin que me claves una espada.
Estoy despierto dice, arrastrando uno de los cojines sobre su cabeza.
Vamos. Bunce est en camino.
l se quita la almohada de encima.
Qu? Por qu?
Le dije que tenemos nueva informacin, ella tambin tiene algo. Vamos a tener una reunin
informativa.
l se sienta.
As que ella est viniendo para ac?
S.
A tu mansin gtica?
No es gtica; es victoriana.
Snow frota su pelo.
Esto es una trampa? Nos ests atrayendo a todos aqu para matarnos? l parece realmente
suspicaz.
Cmo llegu a atraerte? T hiciste autostop hasta mi puerta.
Despus de que me invitaste chasquea.

S. Me atrapaste. Soy un villano. Me paro. Te ver en la biblioteca cuando te hayas baado.


Trato de no lucir como si estuviera pisoteando rabiosamente al alejarme de l, espero hasta
abandonar la habitacin, y luego pisoteo rabiosamente por las escaleras.
No s lo que esperaba. Qu Snow abriera los ojos y al verme all, tirara de m y me atrapara en
uno de sus expertos besos y me dijera: "Buenos das, mi amor"?
Simn Snow nunca me va a llamar "mi amor".
Incluso l slo dijo que estbamos besuquendonos...
No tenemos una pizarra en la casa, pero mi madrastra tiene un tablero gigante en la cocina que
utiliza para realizar un seguimiento de las lecciones y deportes de todos mis hermanos. Le tomo
una foto con mi mvil, luego lo borro y lo despego de la pared.
Mi hermana de 7 aos de edad, me mira hacindolo.
Voy a contrselo a mam dice ella.
Si lo haces, voy a tapar todas las chimeneas, as Pap Noel no podr entrar.
Hay demasiadas chimeneas replica.
No para m le digo. Estoy dispuesto a emplear todo mi tiempo si es necesario.
Entonces l slo llegar a la puerta.
No seas idiota, Mordelia, Pap Noel nunca llega a la puerta. Y si lo hace, le dir que est en la
casa equivocada. Estoy maniobrando con cuidado el tablero a travs de la puerta de la cocina.
Voy a contrselo a mam! Grita despus de m.
Yo apoyo el tablero en la biblioteca, y empiezo a escribir organizando en columnas, todo lo que
sabemos y todo lo que an no sabemos, cuando Snow entra en la habitacin. Lo ignoro.
No es que crea que nos traicionars dice.
Hago un ruido que me temo que suena muy parecido a harrumph.
Simn molesta sus rizos con una mano.
Es slo que... Bueno, todava es raro esto que est pasando entre nosotros, no?
Sigo sin hacerle caso.
Quiero decir... no has dicho... qu cosas son diferentes ahora para ti. Yo he dicho que no voy a
matarte.
No, no lo has hecho digo.
Eso debi haber quedado implcito.
No.
Umm, est bien. Se aclara la garganta. Baz. No voy a matarte. No voy a pelear contigo en lo
absoluto, bien?
Bueno le digo, retrocediendo desde el tablero y admirando mis columnas. Eso har las cosas
mucho ms fciles.
Qu cosas?

Crowley, no s. Cualquiera, las Familias cocinan para m. Probablemente voy a ser a quien le
pidan que envenene tu Ribena18, ahora que confas en m. Lo que puedo prometer, Snow, es
llorar sobre tu cadver.
O puede que no dice.
Est bien, voy a llorar en privado cuando llegue el da.
No insiste, Lo digo en serio. Puede que no.
Lo miro por encima de mi hombro.
Qu ests tratando de decir?
Que no tenemos que pelear.
Te das cuenta de que tu mentor ha allanado mi casa dos veces este mes.
S, quiero decir, no, no me doy cuenta de eso, pero el punto es que yo no allan tu casa. Qu
pasa si dice, dando un paso ms cerca yo te ayudo a averiguar quin mat a tu mam,
entonces t me ayudas a luchar contra el Humdrum, y slo nos olvidamos del resto?
El resto digo, dndome la vuelta. Una forma de simplificar demasiado una dcada de
corrupcin y abuso del poder.
Ests hablando del Mago?
S.
Se ve afligido.
Deseara que no lo hicieras.
Cmo puedo no hablar del Mago cuando estoy hablando con el Heredero del Mago?
Es as como piensas de m?
No es as como piensas de ti mismo? Ah, claro. Olvid que t no piensas en lo absoluto.
Simn grue y hurga su cabello.
Jesucristo. Alguna vez no has arrojado el golpe ms bajo? Del mismo modo, alguna vez no
has pensado, Tal vez no debera decir la cosa ms cruel justo ahora?
Estoy tratando de ser eficiente.
l se apoya contra la plataforma donde he puesto el tablero.
Eso es vicioso.
Pero qu tanto hablas?, Snow. T siempre arrojas el disparo mortal.
Cuando estoy peleando. No estamos peleando.
Siempre estamos peleando digo, volviendo al tablero.
Estoy frente al tablero; l est de pie junto a m, frente a la habitacin. Se inclina hacia m un
poco, sin mirarme, y choca el brazo contra el mo, arruinando la palabra que estoy escribiendo.
O puede que no dice.

18

Bebida a base de grosella negra concentrada que hasta 2013 fue producida por GlaxoSmithKline (GSK).

Borro la palabra y empiezo de nuevo. Estoy trabajando en el TODO, an no hemos hecho la


lista. Estoy tentado de escribir: todo lo importante y tambin: si Simn Snow es realmente gay.
Y: si voy a vivir para siempre.
Te ayudar a averiguar quin mat a tu madre dice otra vez, como si estuviera trazando un
plan. Y t me ayudars a detener al Humdrum, eso es un objetivo compartido, s? Y luego nos
preocuparemos del resto ms tarde.
Es as como obtienes lo que quieres? Slo lo repites hasta que se hace realidad?
As no es como lanzas un hechizo?
La tiza de mi mano se cae, y me dirijo hacia l, exasperado.
Simn
Aj! Grita, saltando y sealndome. Eso me da un susto de muerte. Lo he visto matar a un
perro con menos esfuerzo (l dijo que el perro ya estaba as; creo que estaba muy emocionado).
Lo hiciste de nuevo!
Hice qu? digo, abofeteando su mano lejos mi cara.
l acerca su otra mano a mi cara, sealndome.
Me llamaste Simn.
Qu preferas? Elegido?
Baja su mano.
Prefiero Simn, en realidad. A m... a m me gusta.
Trago, y debe ser obvio lo nervioso que estoy, porque l mira hacia mi cuello.
Simn digo, y trago de nuevo ests siendo idiota.
Porque me gusta esto ms que pelear?
No hay esto! Protesto.
Has dormido en mis brazos dice.
A ratos.
l deja caer su mano, y yo la atrapo. Porque soy dbil. Porque soy una decepcin constante
para m mismo. Porque l est de pie all con su piel morena y sus lunares y su aliento
maanero.
Simn digo.
l aprieta mi mano.
No es que yo no prefiera esto. Es que... Suspiro. No puedo ni imaginarlo. Mi familia se opone
a todo lo que el Mago representa.
Lo s dice enfticamente. Pero en realidad creo que tenemos problemas ms grandes que
eso. Si descubrimos quin mat a tu madre, y luego vamos tras el Humdrum juntos, tal vez
podamos demostrarles a todos que estaremos mejor unidos, y entonces
Y entonces todo el Mundo de los Magos ver cun mejor es trabajar juntos, y cantaremos una
cancin acerca de la cooperacin.

Estaba pensando que habamos parado de insultarnos entre s dice y bloquearnos el uno al
otro en las torres.
T lo dices as, yo lo digo as, pero al final es lo mismo.
l tira de mi brazo y caigo un poco hacia delante. O tal vez me desmay, no est detrs mo.
(Snow est. Detrs mo. Siempre. Por lo menos tres pulgadas).
Cmo puedes ser as? Susurro. Cmo puedes confiar en m, despus de todo?
No estoy seguro de que confe en ti susurra de vuelta. l me alcanza con su otra mano y toca
mi estmago. Lo siento caer al suelo. (A mi estmago, a eso.) Pero... Se encoge de hombros.
l est frotando mi estmago, y yo cierro los ojos porque se siente bien (muy bien). Y tambin
porque quiero que me bese de nuevo.
Snow me bes anoche hasta que mi boca estuvo dolorida. Me bes mucho, estaba preocupado de
haberlo convertido con toda mi saliva. Estaba en cuatro, encima de m y me peda que alcanzara
su boca, y lo hice. Lo hara de nuevo. Cruzara cada lnea por l.
Estoy enamorado de l.
Y para l, esto es mejor que pelear.

Captulo 65
Simn
Si Penlope estuviera aqu, le dira que est mal sobre lo que piensa de m. Ella piensa que
resuelvo todo con mi espada. Pero, al parecer, tambin puedo resolver las cosas con mi boca, ya
que, hasta ahora, cada vez que me inclino hacia Baz, l se calla y cierra los ojos.
Si Penlope estuviera aqu, ella me pondra a explicarlo.
Gracias a toda la Magia que todava no est aqu.
Acabo de empujar mis dedos entre los botones de la camisa de Baz; su piel est a temperatura
ambiente.
Entonces alguien se aclara la garganta. Baz se endereza, lo que significa que su boca se zafa de
la ma. Doy un paso lejos tan rpido que no estoy seguro de no haberme teletransportado.
Su criada o niera o lo que sea, est de pie en el arco de la entrada. Lleva un vestido negro y un
delantal blanco.
Sr. Pitch dice ella, y le deben pagar por fingir que no nota nada raro por aqu, pues ni
siquiera se inmut. Dos chicos besndose es probablemente algo benigno para ella,
probablemente ha estado en interrogatorios y sacrificios de cabras. Tiene invitadas dice ella.
Dos jvenes damiselas.
Gracias, Vera dice Baz sin un indicio de disculpa. Hgalas seguir. l endereza su camisa y
se alisa el cabello.
Chicas? digo. Ms de una?
Agatha dice Baz sobre mi hombro bienvenida. Hola, Bunce.
Me doy la vuelta. Penlope y Agatha estn de pie en la puerta de la biblioteca; no debieron
haber esperado a que la criada las trajera. Penny ya est mirando las estanteras de la
biblioteca lujuriosamente. Agatha me est mirando.
Qu estn haciendo aqu? digo.
Baz nos llam dice Penny. Entra a la habitacin y me entrega un plato de galletas de jengibre
cubierto con papel vinipel.
Qu ests haciendo aqu? me pregunta Agatha.
Agatha se estaba quedando conmigo explica Penny y ella tena su coche, as que
Por favor, entra, Agatha invita Baz. Quieren algo de beber?
Tomar t dice Penny.
Excelente dice, caminando a grandes zancadas ms all de donde estaba Agatha fuera de la
puerta.

Qu es esto? Dice Agatha. Penlope ni siquiera me dijo a dnde venamos. Qu ests


haciendo aqu, Simn?
Le frunzo el ceo a Penny.
Ella desenvuelve el plato de las galletas de jengibre y toma una.
Yo no saba lo que tena permitido decir! Y no creo que ella me hubiera trado si le hubiera
dicho a dnde venamos. Ustedes dos tienen que superar esto, Simn. Si puedes hacer las paces
con Baz, puedes hacer las paces con Agatha.
Paces temporales dice Baz, ya de vuelta con t y un plato de fruta. l debi usar magia.
Lo derramar dice Penny.
Paces temporales? pregunta Agatha. Penny le entrega una taza de t. Estn todos ustedes
posedos? Ella devuelve el t. No voy a beber esto.
Baz me mira.
A tu llamado, Snow. Confas en ella?
Agatha est que echa humos.
l confa en m?
Por supuesto digo. Y hasta cierto punto es cierto, de todos modos. Confo en que Agatha no es
mala. No confo en ella si est a solas con Baz, aunque supongo que debera replantearse todo
esto, a la luz de la informacin reciente. Agatha, umm
Estamos tratando de averiguar quin mat a la madre de Baz corta Penlope.
El Humdrum la mat dice Agatha.
Penny sostiene en alto su taza de t, haciendo un gesto con ella.
No, segn ella, l no lo hizo.
Agatha se ve confundida. Y un poco cabreada.
Miro a Baz. Me parece que l debera ser el que le diga esta parte, tanto de l como l quisiera,
pero l est de vuelta en su tablero, completando la columna de Todo lo que sabemos, fantasmas,
visitas, vampiros. Penny salta tan pronto como Baz aade a Nicodemus a la lista.
Tomo el lugar de ella en el sof junto a Agatha.
Cundo empez todo esto? Me pregunta Agatha.
Cuando el Velo se diluy le digo. Natasha Grimm-Pitch lleg a travs de l para encontrar a
Baz y me encontr en su lugar. Ella quiere encontrar a su asesino. Cuando Baz regres, le dije
que le ayudara a averiguarlo.
Las cejas de Agatha casi se tocan en medio de su frente, y su nariz se arrug.
Por qu?
Porque parece ser lo correcto, lo que debo hacer.
Lo parece?
Me encojo de hombros.
S. Quiero decir, fue un ataque a Watford. Un asesinato.
Qu dijo el Mago acerca de todo esto?

l no dijo nada. Exactamente. Miro hacia mi regazo, rascndome el pelo por encima de mi
cuello. Penny y Baz piensan que no deberamos contrselo.
Penny y Baz piensan?
Es la madre de Baz digo as que siento como si tuviera que respetar los deseos de Baz en
esto.
Pero Baz te odia!
Asiento con la cabeza.
Lo s. Es una especie de... tregua?
Simn, escchate una tregua?
Ustedes fueron a un bar de vampiros! grita Penny desde el otro lado de la habitacin. Baz
debi ponerla al corriente. Qu par de esplndidos imbciles son! Tomaron fotos?
Los vampiros no aparecen en fotos digo.
Son en los espejos, idiota dice Baz.
No puedes verte a ti mismo en el espejo?
Baz me ignora y vuelve a hablarle a Penny de Nicodemus.
Pero... Agatha est mirndolos a los dos. Baz es oscuro. l es malo.
Pens que nunca habas credo eso digo.
Lo cre absolutamente dice ella. Nos dijiste que era un vampiro, Simn. Espera Ella se
vuelve hacia l, y luego de nuevo hacia m. Ahora l admite ser un vampiro?
Halo el pelo de mi cuello. Puedo decir que estoy haciendo una cara estpida.
No estoy seguro de que sea as de simple
Qu Baz es un vampiro?
No, l es definitivamente un vampiro digo. Supongo que es as de simple. Pero no puedes
decirle a nadie, Agatha.
Simn, ya se lo dijiste a todos. Has estado dicindoselo a todo el mundo desde que estbamos
en tercer ao.
S, pero nadie me crey.
Yo te cre.
Uno de ustedes? Dice Penlope en voz alta. Qu querr decir Nicodemus con eso?
Qu fue otro mago quien dej entrar a los vampiros? O uno de ustedes, Pitches, alguien de tu
familia
No fue nadie de mi familia protesta Baz. Nunca.
Tus parientes son traidores famosos argumenta Penny. Hubo un tiempo en los 1700, cuando
ni siquiera se les permita firmar contratos.
S, pero nunca nos traicionamos unos a otros.
Baz sigue contndole a Penny acerca de Nicodemus. Y de Ebb.
Simn fue quien sac todo esto a la luz dice sin necesidad de abrir un libro.
Tpico dice Penny.

Baz no le dice a ella nada sobre la manera como Nicodemus lo amenaz o se burl de l. No le
dice mucho acerca de Fiona. No dice lo jodidamente tranquilo que l estaba en el bar, y cmo
dejo de estarlo por completo tan pronto como sali. Cmo lo bes para salvar su vida y luego lo
bes slo porque yo quera. (Me acabo de dar cuenta de que tal vez podra haberle salvado la
vida de otra manera...).
As que ests quedndote aqu? Me dice Agatha. A m.
No, slo vine a contarle a Baz sobre Nicodemus, y entonces no tena un viaje a casa.
Por otra parte, quin es Nicodemus?
La persona que sabe quin es el traidor responde Penny, luego se vuelve hacia m. No
puedo creer que ustedes simplemente se alejaron de l, sabiendo que tena todas las respuestas!
Si l les hubiera dicho quien intent contratarlo, ya tendramos todo listo.
No podamos obligarlo digo. Y no podamos vencerlo, estbamos rodeados de vampiros.
Penlope se cruza de brazos.
Supongo.
La tica segn t, Bunce dice Baz.
De qu te has enterado, Penny? Pregunto.
No mucho, en comparacin. Ella se recuesta contra una estantera y cruza los tobillos. Habl
con mi padre acerca del Humdrum. Confirm que nadie culp al Humdrum de la Tragedia de
Watford hasta aos ms tarde. Ellos slo pensaron que era otro ataque de vampiros. Oye,
Agatha, ya ests al corriente de todo? Tal vez podramos hablar con tus padres, tu pap podra
recordar algo
An no estoy al corriente de todo dice Agatha.
Bueno, entonces ponte al corriente dice Penny. Est todo en el tablero. Tengo que decir que
es bueno tenerte de vuelta.
No estoy segura de que est de vuelta murmura Agatha. Solamente yo la escucho.
Ha sido muy bueno le digo a ella. Realmente. Trabajar con Baz en lugar de pelear con l.
Es por eso que estabas buscndolo a l? Pregunta. Esa noche en las murallas? Debido a
un Visitante?
Tipo de...
Penny y Baz siguen aadiendo notas en el tablero. Estn peleando por el marcador borrable. Me
siento como si tuviera que quedarme sentado con Agatha, y responder a sus preguntas, pero ella
no dice nada ms. Y todava no bebe nada de t.
Penny hostiga a Baz hasta que se entera del libro de recuerdos de la escuela de Fiona, entonces
quiere verlo. Despus Penny y Agatha pasan una hora estudiando detenidamente las fotos.
La madrastra de Baz nos trae bocadillos. Cuando ella entra, Baz y Penny se mueven para
bloquear el tablero, Baz vindose tranquilo; Penny, pareciendo que tiene un terrible secreto.
Yo trato de convencerlos de que es estpido tener todas nuestras notas a la intemperie, y que
debemos borrar el tablero, pero ambos son adictos a la cosa.

Entonces el pap de Baz llega a casa del trabajo. l todava parece confundido por mi
presencia, pero l est muy emocionado de conocer a Penny y a Agatha, a pesar de que s que
no se lleva bien con sus padres. Tal vez slo tiene buenos modales. Baz sigue rodando sus ojos.
Al caer la tarde, todos estamos con la cabeza frita, y no hemos hecho ningn progreso real.
Incluso Penny ha abandonado el tablero.
Todava estoy sentado al lado de Agatha en el sof. Baz est sentado en una silla aterciopelada,
frente a nosotros; Creo que Agatha y yo estamos observndolo, pero l rara vez mira en nuestra
direccin.
Penlope se desploma hacia abajo sobre el brazo del silln de Baz. Veo que sus fosas nasales se
contraen nerviosamente, pero l no se aparta. Supongo que ha durado tanto tiempo sin comerse
a nadie, que no voy a molestarme por eso.
Tenemos que volver con Nicodemus dice Penny. Es lo que la directora Grimm-Pitch nos dijo
que hiciramos.
No podemos obligarlo digo y l no va a decirnos nada.
Tal vez ustedes no se lo preguntaron lo suficientemente bien dice ella, meneando sus cejas.
Muy buena idea, Penlope dice Baz. Vamos a tener que seducirlo.
No digo.
Estaba pensando que Agatha... dice Penny.
Ni siquiera estoy aqu dice Agatha. Para cuando todo esto est sometido a juicio ante el
Aquelarre, yo no estaba aqu.
No hemos quebrantado ninguna ley objeto.
Oh, como si importara dice ella.
Oye, oye Baz aprueba. Sabes, yo siempre he esperado a ser juzgado injustamente ante el
Aquelarre algn da, pero nunca pens que estara en tan buena compaa.
Nadie est seduciendo a un vampiro digo.
Baz me frunce el ceo.
A menos que digo pudiramos convencer a tu ta
No.
No s cmo van a conseguir que este vampiro confiese el asesinato dice Agatha
rotundamente cuando no pudieron ni siquiera conseguir que Baz dijera dnde estaba durante
dos meses.
Estaba enfermo dice Penny. Se vuelve hacia Baz. No? Dijiste que estabas enfermo.
Ciertamente parecas enfermo.
No estaba enfermo dice Agatha. Dev dijo que estaba perdido.
Los labios de Baz se curvan.
Dev te dijo eso?
Te dije que tus parientes son traidores dice Penny.
Baz se burla un poco ms.

El nicamente se lo dijo a Agatha porque est cochinamente enamorado de ella.


Ves dice Penny Te dije que podamos usar a Agatha para seducir a la gente.
Dijiste que estabas enfermo le digo a Baz.
Me mira, sus ojos se estrechan en una mirada fulminante, y luego mira hacia otro lado.
Yo estaba enfermo dice, cruzando una pierna sobre la otra y alisando sus pantalones oscuros
. Pero tambin estaba perdido.
Dnde estabas? Exijo.
Se encuentra con mis ojos de nuevo, todava mirando furiosamente.
Realmente no creo que esto sea relevante
Todo es relevante dice Penny.
Yo Se aclara la garganta y mira hacia abajo a sus rodillas fui secuestrado.
Me incorporo.
Secuestrado?
Secuestrado repite, luego, se aclara la garganta de nuevo. Por numpties.
Numpties? Dice Penny. Fue un accidente? Te confundieron con una botella de agua
caliente?
En realidad, me pusieron una bolsa en la cabeza, mientras yo estaba dejando el club.
Agatha se sienta.
Fuiste secuestrado en el club?
Por qu no le dijiste a nadie? Pregunto.
Bueno, lo intent dice. Supongo que nadie me oy gritar desde el interior del atad.
Yo an estoy sosteniendo un sndwich. Lo dejo caer.
Los Numpties te mantuvieron en un atad? Por dos meses?
Seis semanas murmura. Y creo que pensaban que me estaban haciendo un favor, con el
atad...
Penny empuja su hombro.
Basil. Por qu no nos lo dijiste?
Por qu no te dije? l la est mirando a ella ahora. Piensa en esto: Quin le pagara a los
Numpties para que secuestraran al heredero de la Casa de los Pitch? Quin tiene que
deshacerse de mi familia en este momento? Quin allan mi casa dos veces en el ltimo mes, y
lanz a mi primo de una torre?
El Mago no digo.
Por supuesto que el Mago! Baz tiene ambas manos en los bolsillos, y est inclinndose hacia
adelante sobre sus piernas cruzadas, con los codos enderezados. l pens que poda
aterrorizar a mis padres, as ellos cooperaran con su ltima campaa.

Debe estar loco al verme en la escuela y saber que escap de l! Por qu no te lo dije? Oye,
Simn, tu maestro Jedi19 est en mi contra, todava tenemos una tregua?
Cmo escapaste? Pregunto.
Fiona me encontr. Ella es una temeraria.
Es por eso que estabas tan delgado digo. Y plido. Y por lo que todava ests cojeando. Te
hirieron?
l se sienta de nuevo, mirando hacia abajo a su regazo.
No intencionalmente, no creo. Ellos le hicieron algo a mi pierna cuando me capturaron, y no
tuvieron la oportunidad de sanarme.
Deberas ir a ver a mi pap dice Agatha.
Es un mdico de vampiros ahora?
Hubo un rescate? Pregunta Penny.
S dice Baz. Mi familia no lo pagara. Pitches no negocian por rehenes.
Si alguna vez me secuestraran en el club dice Agatha dganle a mis padres que paguen el
rescate.
Mi ta me encontr con un hechizo de hallazgo trucado dice Baz. Ella examin la mayor
parte de Londres.
Yo hubiera ayudado digo. No hubiera tomado seis semanas conmigo ayudando.
Baz es desdeoso.
Nunca hubieras ayudado a mi familia.
Lo hara! Me estaba volviendo loco al no saber dnde estabas. Pensaba que ibas a saltar en
cada rincn.
No fue el Mago dice Penny. Pensativamente.
Es por eso que no les dije mucho dice Baz. Saba que no me creeran. Estn tan convencidos
de que el Mago es un hroe
No Penny lo interrumpe. No fue el Mago, Baz; fue el asesino!
Pens que haban sido los Numpties... dice Agatha.
Fue la misma persona que envi a los vampiros tras tu madre! Dice Penny, saltando sobre
sus pies. Ellos saban que el Velo estaba levantando, y que haba una buena posibilidad de que
tu madre viniera a hablar contigo. Era una Visita clsica, un secreto peligroso, un crimen contra
la justicia. El traidor estaba preocupado de que Natasha Pitch pudiera volver, y supo que ella
haba venido de nuevo a ti. As que supongo que l, o ella, te ocult. Esto sola suceder todo el
tiempo! Hubo una familia en Escocia que cada veinte aos perda un miembro diferente de la
familia porque el asesino segua matando a la persona que ms probablemente vengara las
muertes anteriores. Nadie quera un rescate por ti, Baz, slo quera tenerte oculto hasta que los
Visitantes hubieran terminado.
19

Como una burla, hace referencia a unos personajes de la saga de Star Wars, los Jedi tienen gran poder y sabidura y son
seguidores del Lado Luminoso de La Fuerza, pertenecientes a una orden mstica y monacal llamada la Orden Jedi.

Baz la mira. Se relame sus labios.


El mago no? Pregunta.
El asesino dice Penny luciendo muy contenta al respecto, teniendo en cuenta que el asesino
sigue en libertad.
Si eso es cierto dice Agatha entonces necesitamos decirle al Mago acerca de todo esto.
Inmediatamente.

Captulo 66
Penlope
Est bien, est bien. Probablemente fue un error traer a Agatha.
Pero haba pasado demasiado tiempo, toda esta tensin entre ella y Simn. Yo no quera que
pasara todo el ao sin arreglarlo.
Y pens que tal vez un buen misterio podra distraerla, bueno, de todo lo dems. Debera haber
recordado que Agatha no aprecia un buen misterio.
Y tambin que ella es la peor soplona del mundo.
Tenemos que decirle al Mago dice ella, cruzando los brazos y luego las piernas. Todos
ustedes lo saben.
Ella est haciendo su mejor esfuerzo para no mirar a ninguno de los chicos... Tambin debera
haber pensado en toda su dinmica de tringulo amoroso antes de haber arrastrado a Agatha a
la casa de Baz. Pero toda su dinmica de tringulo amoroso es tan persistentemente estpida,
que no me puedes culpar por bloquearla.
Agatha digo slo estamos empezando a hacer algunos progresos aqu.
Para qu? Pregunta. Para infiltrarnos a los Numpties?
Podramos simplemente hablar con ellos ofrece Simn. Los Numpties pueden hablar?
Escasamente dice Baz. Y qu vamos a preguntarles? Perdieron algo?
Vamos a preguntar quin los contrat para secuestrarte digo.
Ellos podran no sentirse con ganas de cooperar dice Baz. Mi ta ha matado a unos pocos de
ellos.
Simn se ve horrorizado.
Tu ta ha asesinado numpties?
En defensa propia!
Ellos la atacaron?
En mi defensa propia dice Baz. De verdad estn de su lado? Me retuvieron durante seis
semanas.
Tu ta debi haber pedido ayuda!
Si hubieras estado all, Snow, todos los numpties estaran muertos.
Tal vez. Simn empuja su barbilla. Pero no habra tomado seis semanas.
As que vamos a interrogar a los Numpties restantes digo.
No lo haremos dice Agatha. Se lo diremos al Mago y lo dejaremos manejar esto, es su
trabajo manejarlo. Estamos hablando de secuestro! Y asesinato!
Mira, Wellbelove dice Baz. Nosotros no iremos con el Mago. Ya todos lo hemos acordado.

Bueno, yo no estaba de acuerdo Agatha luce furiosa, y tambin harta, adems creo que se
supona que ella deba estar en casa hace dos horas.
Simn pone su mano en el hombro de Agatha.
Baz, ella tiene razn. Muchas cosas han cambiado. Sabemos sobre Nicodemus ahora, y hemos
conectado el asesinato de tu madre con tu secuestro
No digo. Nosotros no iremos con el Mago
Simn se ve sorprendido.
Penny, vamos. Por qu no?
Porque Baz tiene razn, Simn. El Mago no est de humor para ayudar a la familia de Pitch en
este momento. Y tiene razn en que todos ya acordamos no involucrar al Mago.
Agatha resopla.
Yo s que no ests de acuerdo, Agatha digo. Pero tampoco tienes que ser parte de esto.
Ella resopla de nuevo.
Quiero decir, no tienes que ser parte de esto a partir de ahora. Lo siento, yo te arrastr hasta
aqu.
Necesito llegar a casa dice ella. Es vspera de Navidad.
Miro mi reloj.
Maldita sea. Mi madre va a golpear el techo. Tenemos que ir. Nos reagrupamos el Boxing
Day20, s?
Los chicos asienten, ambos mirando al suelo.
No hay mucho que recoger. Baz va por nuestros abrigos. Estoy decepcionada de que no tuvimos
la oportunidad de ver ms de su casa, o incluso excavar en la biblioteca. Fui al bao un par de
veces, pero es al final del pasillo, y parece como una adicin moderna. (All hay un tocador
japons con msica reconfortante y un asiento ms caliente).
Agatha agarra un suave sombrero blanco y una bufanda a juego.
Vamos, Simn, no trajiste un abrigo?
Simn an est sentado en uno de los sofs, pensando demasiado en algo. Probablemente en
matar Numpties. l mira hacia arriba.
Qu?
Vamos dice Agatha. Tenemos que irnos.
Ir a dnde?
Hemos venido a buscarte dice ella.
l todava se ve confundido.
Para llevarme a Watford?
Agatha frunce el ceo (Ella va a tener una arruga viciosa all algn da, y me voy a rer de eso).
Slo... vamos dice ella. Es vspera de Navidad. Mis padres se alegrarn de verte.
20

Da de fiesta despus de Navidad.

Simn sonre como si alguien le hubiera entregado un enorme regalo. Baz est parado detrs de
l, haciendo una mueca (Irritando la dinmica de tringulo amoroso). Creo que Simn tiene
razn; a veces realmente puedes ver los colmillos de Baz a travs de sus mejillas.
Baz se aclara la garganta, y Simn lo ve por encima del hombro.
Yo... dice Simn. Bueno, en realidad, siento que tal vez debera seguir trabajando en esta
cosa de los numpties.
Alegre Morgana21, Simn realmente se da cuenta de que volver con Agatha sera una idea
terrible?
Simn. Agatha le dirige fijamente a l una mirada dura, pero no estoy segura de lo que quiere
decir con ella. No creo que ella quiera volver a estar juntos tampoco. Ella probablemente est
cansada, y cansada de ignorarse mutuamente.
Tal vez ella se siente como una gilipollas dejando a Simn en la Mansin de los Pitch en
Nochebuena. Yo s lo que hago. El ambiente aqu es muy: Vamos a matar a una virgen y escribir
un gran lbum de Led Zeppelin (Aunque la biblioteca es preciosa, y la madrastra de Baz parece
ser muy agradable). (Me pregunto si Simn seguir siendo virgen...) (Seguramente no.) (Tal
vez?).
Pero pensaba dice Simn.
Vamos Agatha insiste. Si no vienes, quin se va a comer todas las sobras y asegurarse de
que veamos Doctor Who22?
Simn mira hacia atrs a Baz. Baz todava se ve enojado. Me pregunto si existe una clusula
sobre Agatha en la tregua. Tal vez ella es una zona de exclusin.
Pero eso no es justo: Agatha no es slo la exnovia no-del-todo-adecuada de Simn; ella es
tambin una de sus nicas amigas. Y ella lo ser, incluso despus de que esta tregua haya
terminado.
Vamos, Simn digo. Vamos a reencontrarnos despus de Navidad.
Bien... Se vuelve hacia m. Bien. Voy por mi chaqueta.

21
22

Poderosa hechicera en la leyenda artrica.


Serie de televisin britnica de ciencia ficcin producida por la BBC.

Captulo 67
Baz
Estaba sosteniendo mi violn, sin tocarlo, cuando mi padre regres a la biblioteca.
-Los Magelings se han ido -dijo l.
Asent. l camina dentro de la habitacin y se sienta en el largo sof de pelo de caballo, donde
Simn pas la mayor parte de la tarde. Padre estaba vestido para la cena. Nosotros nos
vestamos para cenar los domingos y en los das festivos, y esta noche l estaba vistiendo un
traje negro con un brillo rojo. Su cabello se torn blanco cuando mi madre muri, pero se
parece al mo, espeso, ligeramente ondulado y con un pronunciado pico de viuda. Es agradable
ver que mi lnea de cabello probablemente no se retirar por completo.
Todos dicen que me parezco a mi madre Provenimos de la rama Egipcia de la familia Pitch
Pero yo conscientemente imito la manera en que mi padre acta: la manera en que nunca puedes
saber qu est pasando detrs de sus ojos. He practicado eso frente al espejo. (Claro que puedo
verme en el espejo; Simn Snow es un tonto).
En estos momentos estoy fingiendo que no me importa que Snow se haya ido. Estoy pretendiendo
que ni siquiera he notado que se fue.
No estoy seguro por qu me sorprendi cuando se fue, le estuve recordando por las ltimas
veinticuatro horas que nosotros no ramos amigos, a pesar de los besos. As que no debera
estar sorprendido y consternado de que se fuera con las dos personas que realmente eran sus
amigas Con la nica persona que l siempre quiso, desde que lo conozco.
Pap se aclar la garganta y cruz sus piernas perezosamente.
Ests dentro de tu cabeza, Basilton?
Nunca nadie me llama Tyrannus. Mi madre insisti en l porque es un nombre de la familia,
pero mi padre lo odia.
No dije.
Esto es parte de algn loco plan de tu ta? l sonaba aburrido. Tom la pierna de su
pantaln, jalando el pliegue recto.
No le digo suavemente. Es un proyecto de la escuela, de hecho. Pens que podra hacerla
de chico bueno por una vez, ver a dnde me lleva.
l alz una ceja. La biblioteca es tan silenciosa que puedo escuchar el tictac de su reloj.
Porque sera un mal momento para hacer un movimiento dijo l de manera independiente.
Las Familias tienen su propio plan.
Con un papel para m?

No todava. Me gustara que terminaras la escuela primero. Que te recuperaras. Estuve


hablando con tu madre, ella piensa que posiblemente te gustara hablar con alguien Sobre tu
situacin.
l llama a Daphne mi madre. No me importa.
Un doctor?le digo.
Ms como un consejero.
Un psiclogo? Eso no sali con un tono aburrido. Puse mi rostro en blanco. Aclar mi
garganta. Padre dije calmadamente No puedo imaginar que parte de mi situacin podra
ser discutida con un terapeuta normal.
Tu madre ella mencion que ya ests acostumbrado a hablar cuidadosamente sobre tu
condicin. Podras evitar detalles.
Estoy bien dije.
Tu madre
Lo considerar.
l se puso de pie. Con gracia. Tirando de sus puos.
La cena estar pronto dijo l. Deberas cambiarte.
Por supuesto, padre.
***
Daphne me compr un traje gris para las festividades, pero estoy atascado en gris cada da en la
escuela, y ya tuve suficiente del gris. As que me puse el verde oscuro que eleg yo mismo. Negro
verdoso con un poco de plata. Justo estaba anudando mi corbata rosa sangre cuando Mordelia
abri la puerta de mi habitacin.
Llama a la puerta le dije a ella en el espejo.
Tu
Sal. Y llama. Te ignorar hasta que lo hagas.
Ella gimi y sali, azotando la puerta de la habitacin detrs de ella, luego la golpe. Me habra
desesperado si ella fuera una Pitch. Ella no se comporta como si tuviera una onza de Grimm en
ella tampoco; la sangre de mi madrastra es tan dbil como avena.
Entra dije.
Mordelia abri la puerta y se asom.
Tu amigo regres.
Me gir desde el espejo.
Qu?
El Elegido.
Simn?
Ella asinti. Empuj la puerta pasando por su lado, murmurando.

No lo llames as entonces corr bajando las escaleras. Si l estaba aqu, algo deba estar
mal. Tal vez ellos fueron atacados en el camino Me fui deteniendo al llegar al comedor.
Simn estaba de pie en el vestbulo, cubierto de nieve y barro. Otra vez.
Puse mis manos en los bolsillos.
Dj vu, Snow.
l pas su mano por su cabello, untndolo de lodo.
Todava no hay una buena manera de llegar desde la carretera hasta tu casa.
Y t an no puedes recordar un hechizo bsico de climatizacin. Dnde estn las chicas?
A mitad de camino de Londres por ahora.
Por qu no ests con ellas?
l se encogi de hombros.
Camin el ltimo tramo hacia el vestbulo y saqu mi varita.
l levant su mano.
Preferira simplemente tomar una ducha y cambiarme, si no te importa.
Por qu regresaste?pregunt... suavemente, slo en caso de que Mordelia estuviera al
asecho.
Puedo irme, si no soy bienvenido.
Eso no es lo que quise decir.
Pens que estaras feliz de que volviera.
Doy un paso ms cerca de l, y mi voz se reduce a una amenaza.
Por qu? As podemos caer alrededor, besarnos y pretender ser novios felices?
l sacudi su cabeza, como si estuviera en su lmite, luego rod sus ojos con fuerza.
S eso creo. S. Hagamos eso, de acuerdo?
Cruc mis brazos.
Qutate los zapatos. Encontrar algo para que te pongas. Hars que nos retrasemos para la
cena.
***
Simn luca deslumbrante en un traje gris.

Simn
Regres porque tena miedo de lo que podra suceder si no lo haca.
Baz podra slo fingir que no haba pasado nada entre nosotros. l me hara sentir como si yo
hubiera soado todo, como si yo fuera un manaco y un imbcil por creer que l sentira algo por
m.
Yo ya me senta como un manaco y un imbcil en el carro con Penny y Agatha.
Agatha estaba en una diatriba. Lo cual casi nunca sucede. (Usualmente slo ocurre cuando
estamos varados, secuestrados o atrapados en el fondo de un pozo que se est llenando
rpidamente de agua). Pero ella claramente estaba harta de nosotros dos.
En qu estabas pensando? me exigi. Esos son los Pitches. l es un vampiro.
Eso nunca te detuvo de tontear con l en el Wavering Wood le dijo Penny a ella.
Slo pas una vez dijo Agatha. Y eso fue simplemente un enamoramiento de adolescente.
Lo fue? le dije.
Slo esperaba un beso No estaba conspirando contra el Mago!
Lo estabas? Ni siquiera poda entender de quien estaba celoso en esta situacin. Por
ambos, supongo.
No estbamos conspirando contra el Mago! Argument Penny. Estbamos
conspirando apartadas de l.
Por lo que puedo decir dijo Agatha no sabes lo que ests haciendo.
Me preocup de que ella tuviera la razn.
Todo estaba al revs: Cooperando con Baz, guardando secretos del Mago.
Qu dira Agatha si ella supiera sobre el beso?
Ni siquiera eres gay, Simn.
Me frot los ojos con las palmas de las manos.
En realidad, la profeca no deca que Simn tena que escuchar al Mago Penny continu.
Dice que l est aqu para el Mundo de los Magos. Eso incluye a la mam de Baz Ella me mir
de regreso. Simn, ests bien?
Jaqueca dije.
Ni siquiera eres gay dira ella y l ni siquiera est vivo.
Quieres que intente reducirla?ofreci Penny, inclinndose hacia atrs entre los asientos.
Mi cabeza?
Tu jaqueca.
Por Merln, no. Estar bien.
Ni siquiera eres gay, y l ni siquiera est vivo, y eso no es ni siquiera la peor parte de esta
idea, qu dir el Mago?
No es tu trabajo resolver asesinatos dijo Agatha. No eres la polica.

Ahora, hay un concepto interesante dijo Penny. Aplicacin de la ley mgica. Me gustaran
programas sociales mgicos, tambin. Adems de un departamento de salud y bienestar.
Los hombres del Mago son la polica dijo Agatha.
Los hombres del Mago son una especie de ejrcito personal.
Ests hablando de tu hermano! grit Agatha, estirndose hacia adelante sobre el volante.
Lo s! Penny le grit de vuelta. Estamos en una necesidad desesperada de reformas!
Pero el Mago es el Gran Reformador!
Oh, cualquiera puede autonombrarse as. Adems, Agatha, s que piensas que el Mago es un
entrometido y feliz contribuyente con un chip de aristocracia en su hombro. Te he escuchado
decir eso.
Mi madre piensa eso dijo Agatha. l sigue siendo el Mago.
Detente me atragant. Estacinate.
Penny se gir hacia m.
Ests bien? Te enfermars?
No dije. Slo necesito salir. Por favor.
Agatha movi el auto a un lado del camino, levantando una nube de polvo y grava, luego gir
sobre su asiento para mirarme.
Qu sucede, Simn?
Necesito regresar.
Por qu?
Puse mi mano en la manija de la puerta.
Yo olvid algo.
Seguramente puede esperar dijo ella.
No puede.
Entonces te llevar de regreso.
No.
Simn dijo Penny seriamente De qu se trata?
Abr la puerta.
Necesito regresar y asegurarme de que Baz est bien.
Baz est bien insisti Agatha mientras yo sala.
l no est bien! Acabamos de descubrir que l estuvo en un atad por seis semanas.
Ellas estaban inclinadas la una a la otra entre los asientos de enfrente, giraron completamente
para gritarme.
Penny:
l est bien ahora!
Agatha:
Regresa al auto!
Puse mi mano sobre la puerta y me dobl sobre ella para poder verlas.
l no debera estar solo en este momento.
No lo est!dijeron ambas.

Debera mantener un ojo sobre l. Me ergu de nuevo.


Te llevaremos de regreso dijo Agatha.
No. No. Llegarn tarde para Navidad. Vayan. Cerr la puerta, me di la vuelta e
inmediatamente comenc a correr.
***
No cre que la gente rica en realidad comiera de esta manera. En una mesa larga cubierta con
una tela en rojo y dorado. Servilletas gruesas atadas con nochebuenas. Platones con pesadas
tapas de plata.
No me impresionara si la gente rica en realidad no viviera de esta manera, pero que los Pitches
lo hagan, slo para hacer una escena, s. Si esto era la vspera de Navidad, Qu tenan
planeado para maana?
Lamento que llegramos tarde, madre dijo Baz, jalando una silla.
Que agradable sorpresa, seor Snow dijo su padre. l estaba sonriendo, pero de una
manera que me haca arrepentirme de mi decisin de regresar.
Gracias, seor. Espero no estar molestando.
La madrastra de Baz sonri, tambin.
Por supuesto que no. No puedo decir si ella lo deca en serio o slo estaba siendo corts.
Yo lo invit le dijo Baz a su padre. No es como si l tuviera otro lugar al cual ir en
Navidad. No puedo decir si Baz en realidad est siendo grosero conmigo o estaba hacindolo
como espectculo. No puedo leer ninguno de sus rostros, incluso el beb luca simplemente
aburrido.
Pens que la familia podra extenderse aqu para los das festivos, diversos Grimms y Pitches,
pero slo eran los padres y hermanos de Baz. Ah estaba la chica mayor, Mordelia, luego otras
dos nias, tal vez gemelasNo estoy segura que tan mayores eran o si tenan la edad suficiente
para sentarse por s mismas y roer las piernas del pavo y un beb en una elegante silla tallada
golpeando un sonajero sobre su bandeja.
Todos se parecan a la madrastra de Baz: Cabello oscuro, pero no negro como el de Baz, con
mejillas redondeadas y esas bocas Billie Piper que no estaban muy cerca sobre sus dientes
frontales. Ellos no lucan lo bastante peligrosos para ser hermanos de Baz, o hijos de su padre.
Penny dice que los Grimms son menos polticos y menos letales que los Pitches, pero el pap de
Baz luca como una vbora vistiendo un traje a rayas; incluso su cabello blanco como la nieve es
aterrador.
Relleno? pregunt Baz, entregndome una bandeja. Parece que sus sirvientes tenan el da
libre. (He contado al menos cuatro desde que he estado aqu: Vera, dos mujeres de la limpieza, y
un hombre afuera en el frente limpiando los caminos con una pala).

Tom una gran cucharada de relleno de castaas y not que casi no haba nada en el plato de
Baz. Las bandejas y los botes rotaron dos veces, y l slo los pasaba hacia m. Me pregunto si
tiene un trastorno alimenticio.
Yo como lo suficiente por los dos. La comida aqu era incluso mejor que en Watford.
***
Alguna vez creste en Pap Noel? pregunt Baz. l estaba colocando sbanas y
almohadas para m en su sof. Su madrastra las trajo luego de que Baz le explic que no quera
dormir en el cuarto de invitados: Le asustan los fantasmas le dijo a ella.
Eso hizo que sus hermanas pequeas rieran. Ellas estaban ansiosas de ir a la cama, as Pap
Noel podra venir aqu.
Le dijiste a Pap Noel que estaras aqu?me pregunt Mordelia. Para qu as pueda
enviarte tus regalos?
No lo hice le dije. Debera hacerlo.
No lo creo le dije a Baz ahora. Quiero decir, a veces la casa podra tener a alguien que se
vista como Pap Noel y reparta la mierda de regalos, pero no recuerdo creer en l. Qu hay
sobre ti?
Yo cre en l dijo Baz. Y entonces, el ao despus de que muri mi madre, l no lleg...
l me tir una almohada y camin hacia un cofre alto de madera con ropa. Pens que haba
sido muy, muy malo. Pero ahora creo que mi pap probablemente slo estaba deprimido y olvid
todo sobre Navidad. Fiona se mostr despus ese mismo da con un peluche gigante de
Paddington.
El oso?
No hay nada de malo con el oso Paddington. Toma. l estaba sosteniendo una pijama, su
pijama. La tom. Entonces l se sent al final de su cama y se inclin contra uno de los postes.
As que regresaste.
Me sent junto a l.
S.
l an vesta su traje verde oscuro. Pein su cabello hacia atrs para la cena. Deseaba que no
hiciera eso. Luca mejor cuando estaba suelto y cayendo alrededor de su rostro.
Podemos ir a hablar con los Numpties maana dijo l
El da de Navidad? Los Numpties celebran Navidad?
No lo s. Lade su cabeza. No he llegado a conocerlos realmente. De acuerdo a los libros,
ellos no hacen mucho ms que comer y tratar de mantenerse calientes.
Qu comen los Numpties? pregunto.
Escombros dijo l Por lo que se puede decir tal vez slo los mastiquen.

Crees que Penny tiene razn? Que fue el asesino de tu madre quien contrat a los
Numpties?
Baz se encogi de hombros.
Tendra sentido y Bunce suele tener la razn,
Ests seguro de que puedes manejar el regresar all?
l mir sus rodillas.
Prefiero hablar con los Numpties que regresar con Nicodemus, y esas son nuestras nicas dos
pistas.
An deseo que tuviramos el motivo dije. Por qu alguien querra herir a tu mam?
No estoy seguro de que ellos quisieran hacerlo dijo Baz. Qu tal si el objetivo era la
guardera, no mi madre? No haba manera de saber que ella sera la nica que ira. Tal vez los
vampiros queran tomar a los nios tal vez queran convertirnos a todos. l pas su mano a
lo largo de la parte superior de su muslo. Sus piernas eran ms largas que las mas; Ah es
donde estaba toda su altura.
No soy un muy buen novio dije.
La mano de Baz se detuvo en la pierna de su pantaln y lo estir. Se sent ms recto.
Lo entiendo, Snow. Confa en m. No estoy planeando nuestro siguiente pequeo descanso ni
siquiera le dir a nadie sobre nosotros.
No dije, girando un poco hacia l. Eso no era lo que quera decir. Me refiero Siempre
he sido un terrible novio. Ese es el por qu Agatha rompi conmigo. Bsicamente slo hice lo
que cre que ella quera que hiciera, pero siempre me equivocaba, y nunca la puse a ella
primero. Nunca me sent como si estuviera haciendo las cosas bien en tres aos.
Entonces por qu se quedaron juntos?
Bueno, yo no iba a romper con Agatha. No era su culpa.
l alis su mano a lo largo de su pierna de nuevo. Me gusta todo de Baz en ese traje.
Slo estaba diciendo dije, girando un poco ms que no s cmo ser tu novio. Y no creo
que t quisieras eso de m.
Bien dijo l. Entiendo.
Y s que t piensas que estamos condenados a un estilo Romeo y Julieta.
Completamente dijo l hacia sus rodillas.
Y no creo que sea gay le dije. Quiero decir, tal vez lo sea, al menos una parte, la parte que
parece estar exigiendo ms atencin en este momento
A nadie le importa si eres o no gay dijo Baz framente.
Estoy sentado de lado ahora, enfrentando su perfil. Sus ojos eran estrechos, y su boca era una
lnea recta.
Lo que estoy diciendo es...Mi voz se desvanece. Soy muy malo con esto. Me gusta mirarte.
Sus ojos se dispararon hacia m, y baja sus cejas, pero no gira su cabeza.
Me gusta esto contino. Todo esto que hemos estado haciendo.

l me ignora.
Me gustas le dije. Y ni siquiera me importa que yo no te guste Estoy acostumbrado a
eso, no sabra qu hacer si lo hicieras. Pero me gustas, Baz. Me gusta esto. Me gusta ayudarte.
Me gusta saber que ests bien. Cuando no regresaste a la escuela este otoo, cuando estuviste
perdido Pens que iba a volverme loco.
Pensaste que estaba conspirando contra ti dijo l.
S dije. Y te extrae.
l sacudi su cabeza.
Hay algo malo contigo...
Lo s. Pero todava quiero esto, si t me dejaras tenerlo.
Baz finalmente gir para mirarme.
Qu es esto, Snow?
Esto dije. Quiero ser tu novio. Tu terrible novio.
Lade una ceja y se me qued mirando, como tratando de averiguar si lo que estaba mal
conmigo era algo para lo que l no tendra tiempo.
Hubo un ligero toque en la puerta.
Baz se puso de pie, alisando su traje, y camin hacia la puerta. La abri y se inclin tomando
una bandeja, luego la trajo hacia su cama. Haba una jarra de leche y un plato muy cargado de
la cena.
Quin la envi?le pregunt.
Mi madrastra.
Por qu no simplemente comiste en la cena?
No me gusta comer enfrente de las personas.
Por qu no?
Por qu haces tantas preguntas?
Es anorexia?
No, Snow, no es anorexia Siquiera sabes qu significa eso? l se sent en el lado ms
lejano de su cama y tom la servilleta de la bandeja, desdoblndola con una sacudida. Mis
colmillos saltan cuando como dijo l. Es notable
Me arrastr por la cama para sentarme junto a l.
Ni siquiera lo not la otra noche, cuando comiste enfrente de m.
Bueno, t no eres muy observador, o s?
O tal vez no son tan notables como t crees.
Baz me mir, y sus mejillas se vean ms llenas de lo normal. Entonces l sonri, y pude verlos,
blancos y largos colmillos, tratando de salir sobre sus labios.
Malvado susurro, tratando de mirar ms cerca. l me empuj, pero no muy lejos. Abre tu
boca de nuevo le dije. Djame ver.
l suspir y empuj sus labios hacia atrs. Sus colmillos eran enormes. Y lucan tan afilados.

De dnde vienen, incluso? Como, a dnde van cuando no los ests usando?
No lo s. l sonaba como si estuviera usando frenillos.
Puedo tocarlos?
No. Son filosos. Y txicos.
No puedo creer que haya una parte de tu cuerpo que crezca cuando lo necesites. Eres como un
mutante.
Soy un vampiro dijo Baz. Y puedes escucharte a ti mismo?
Me sent de nuevo.
S.
Esperaba que l luciera agravado, y lo haca, pero tena tambin una especie de sonrisa.
Alrededor de sus colmillos. Le alcanc su plato: pavo, relleno, tocino, montones de salsa espesa.
l lo tom.
An tienes hambre, Snow?
Podra comer.
Vamos, entonces Me pas el tenedor y l se qued con la cuchara. El pavo era tan blando, la
cuchara funcionaba bien. l tom una gran mordida, y pude ver toda la longitud de sus
colmillos.
Malvado dije de nuevo.
Baz sacudi su cabeza.
Eres un idiota dijo l con su boca extra llena. Mir hacia su plato. Pero puedes tener...
esto. Si t quieres.
Lo hago.

Captulo 68
Agatha
Es un viaje de tres horas de regreso a Londres. Penlope lanza, "El tiempo vuela!", pero
ninguna de nosotras est divirtindose, por lo que no funciona.
Tengo casi decidido conducir directamente a Watford para contarle todo al Mago, pero mis
padres me estn esperando hace aos y, sinceramente, no me entusiasma la idea de hablar con
el Mago yo sola. l no es exactamente accesible. Siempre est vestido como Peter Pan, y lleva
una espada. Como que todo el tiempo. Una vez se present en mi puerta en medio de la noche
con su oreja en la mano. Pap tena que cosrsela de nuevo.
He conocido al Mago desde antes de que yo estuviera en la escuela; l y pap han estado
siempre juntos en el Aquelarre. Pero no estoy segura de que el Mago siquiera sepa mi nombre.
Nunca lo he odo decirlo. En realidad, nunca me habla.
Penny dice que es sexista, pero el hecho es que el Mago casi no habla con nadie en Watford. Ni
siquiera con Simn. No entiendo por qu quiere ser director, Al menos le gustan los nios?
Tal vez por eso Lucy rompi con l.
O tal vez l es un imbcil porque ella rompi con l, y l nunca lo super.
Todava tengo esa foto en mi bolso. Espero que la madre de Penny no se d cuenta de que la
rob. Realmente espero que ella no les diga a mis padres.
Pas por una fase de hurtos cuando tena 14 aos y estuve castigada durante todo un verano,
cuando mis padres encontraron mi alijo de delineadores de ojos sin abrir y esmalte de uas.
Nosotros te compraramos cosmticos dijo mi padre.
No usaste magia? Pregunt mi madre. Acabas de tomar esto? Y entonces ella dijo: Oh,
Agatha, barniz prpura. Qu comn.
Penny slo me deja ignorarla durante veinte minutos o algo as antes de estallar.
Pens que queras ser incluida, Agatha!
No lo hiciste digo.
Lo hice! Me di cuenta que habas perdido a Simn. Me di cuenta de que estabas triste. Ests
diciendo realmente que preferas simplemente que nos furamos y te ignorramos por el resto
del ao?
No!
Entonces qu, Agatha? Qu quieres?
Quiero que seamos amigos digo pero yo no quiero ser, como camaradas de armas. No
quiero tener reuniones secretas! Slo quiero pasar el rato! Como, hacer galletas y ver la tele.
Hacer cosas normales de amigos!

Se supone que debemos ver televisin mientras Simn combate al Humdrum Y Baz es
secuestrado por Numpties?
No! Me inclino hacia delante, apretando el volante. En el escenario que estoy
describiendo, nada de eso estara sucediendo!
Pero es lo que est sucediendo.
Bueno, entonces, s, creo que preferira quedarme en casa. Porque no puedo realmente hacer
nada para ayudar. Cundo hemos sido alguna vez alguna ayuda, Penlope? Pero ayuda real.
Slo somos... testigos. Y rehenes. Y, seremos ms bien como un futuro dao colateral. Si
estuviramos en una pelcula, una de nosotras tendra que morir mientras Simn observa. Eso es
todo para lo que somos buenas.
Habla por ti! Grita.
Lo har! Grito de vuelta.
Pero ninguna de las dos habla por el resto del viaje.
***
Dej a Penny en su casa, y ella segua tan enojada que azot la puerta del carro. Se me hizo muy
tarde, pero mis padres estaban ocupados alistndose para su fiesta, y difcilmente notarn
cuando entrara.
Ellos hacen un grupo de fiestas cada vspera de Navidad. Comienza en una casa, entonces se
mueven a la siguiente, y a la siguiente hasta que todos estn tan exhaustos, que tienen que
hechizar los carros para que los lleven a casa.
Simn y yo siempre esperamos decir hola cuando los invitados lleguen; entonces nos
escondemos en el saln, vemos televisin y comemos entremeses hasta que nos quedamos
dormidos junto al fuego.
Excepto por una vez, hace cuatro aos, cuando salimos a hurtadillas una vspera de Navidad
para seguir a los hombres lobo a travs de Soho. Ellos haban robado alguna llave o tal vez
una gema, No puedo recordar un carajo. Nunca haba estado tan congelada en toda mi vida!
Casi morimos fuera de Liberty, y luego, despus de finalmente acabar, Penny hace que nos
quedemos afuera y recolectar pieles de hombres lobo, as ella podra hacer esos grotescos
talismanes premenstruales. Le di el mo al gato. Esperala piedra lunar. Eso era, los hombres
lobo robaron la piedra lunar. Que montn de basura. Gracias a la magia que pudimos estar de
regreso antes de que mis padres regresaran a casa.
(Debera decirle a mam ahora? Lo que s? Dnde est Simn?) (No. Simn estar bien.
Simn siempre est bien. Y Penny amar fanfarronear conmigo sobre sus aventuras con los
Numpties. Tal vez Baz es nuestra nueva tercera rueda. Divirtete saliendo con un vampiro,
Simn! Buen trabajo haciendo tu vida incluso ms estpida y peligrosa).

Creo que puedes venir con nosotros esta noche dijo mi madre. Ella y Helen, nuestra ama de
llaves, estn teniendo las cosas en su lugar. Nuestra casa es la primera en el circuito de fiestas
este ao. Ya que no tienes a Simn para entretenerte.
Mam.
No te quejes, Agatha dijo mi padre, arrancando una tenaza de cangrejo de una bandeja. l
estaba al telfono con un paciente. No, no, estoy escuchando, Balthazar, pero todo se oye
bastante normal. No, no me refiero a Normal, me refiero a normal.
Suspiro y sigo a mi madre a la cocina.
Pero no estoy vestida para una fiesta
Entonces vstete.
Mam, estoy hecha polvo.
Ella se inclin dentro del refrigerador.
Tendrs tu segundo aire. Simn vendr maana entonces?
Frunc el ceo jugueteando con una bandeja de cocteles de camarn.
No lo creo
Ya le dije que Simn estaba pasando la Navidad en Watford, pero de alguna forma mam tiene
en su cabeza que l an pasar por aqu el da de Navidad. Es una tradicin, supongo.
Tal vez debera sentirme culpable por desinvitarlo, pero yo no trat de traerlo de vuelta esta
noche.
Mam se irgui, sosteniendo una brillante gelatina.
Creo que es bueno que est pasando las festividades con el Mago, dijo ella. Lo nico que
puedo decir, es que el Mago usualmente pasa las Navidades solo en Watford. Me dijo una vez
que las vacaciones eran demasiado auspiciosas para desperdiciarlas en festividades.
Qu significa eso? pregunt.
Oh, quien sabe dijo ella, pasndole la gelatina a Helen. Espero que Simn no termine
ayunando por la luz de la luna. Tendremos que llenarlo de golosinas maana.
Auspicioso dije. Por qu el Mago es todo un bicho raro?
Aish, Agatha. No seas traicionera.
No lo soy, slo estaba diciendo l siempre fue as?
No sabra dijo ella. Nosotros ciertamente nunca viajamos en los mismos crculos. Ni
siquiera puedo recordarlo de la escuela.
Me lanc por un camarn, pero Helen se haba llevado la bandeja.
Recuerdas a la profesora Bunce?le pregunt a mam.De la escuela?
A cul?
Cual ser.
Martin y Mitali iban unos aos detrs de m dijo mam. Sacando otro pudn uno enorme
. Pero no tenan un hijo incluso ms grande que t? Ellos empezaron a procrear absurdamente
temprano esa era la influencia de Bunce, creo.

Fui a Watford con una pequea camada de Bunces, ninguno de ellos lo suficientemente
poderosos para estar ah. Eso pasa, ya sabes, en las grandes familias: La magia se va diluyendo.
Mi madre est obsesionada con el poder, quin lo tiene, quien no. Ella no. Al menos no mucho.
Ella maldeca a su propia madre por casarse con alguien inferior.
Mi padre no poda encender un fsforo en una tormenta.
Yo soy adecuada, mgicamente hablando. No soy Simn. O Baz. O Penlope. Pero he pasado
por mis lecciones ms que bien.
S que es por eso que mis padres nunca tuvieron ms hijos despus de m; ellos no queran que
mi magia se diluyera, a pesar de que pap dice que esas son viejas historias de que los hermanos
separan la magia.
Tambin s que mis padres esperan que me case con alguien ms poderoso que yo, para traer a
la familia de vuelta al curso.
Antes de que empezara a salir con Simn, tena un novio secreto Normal, Sacha. Si mi madre lo
hubiera sabido, me habra encerrado en una torre. (Probablemente ella hubiera alejado mi
caballo). Me pregunto qu estar haciendo Sacha estos das
As que, no habrs conocido a sus amigos? pregunt. La profesora Bunce mencion a
alguien llamada Lucy, ella nos mostr una foto
Lucy Day?
No estoy segura...
Lucy McKenna?
Ella era la mejor amiga de la profesora Bunce dije. Rubia color mantequilla, su cabello
largo hasta la cintura. Una clase de look boho noveau.
Cario dijo mam, ayudando a Helen a levantar el trifle as eran todos en los 90s.
Ella luca como una Baby Spice dije. Pero con hombros amplios.
Ah, Lucy Salisbury. Hechizos infernales, no haba pensado en ella en aos. Mam se detuvo
frente del refrigerador y puso sus manos en sus labios.
La conoces?pregunt.
A ella, s. Ella era cinco o seis aos ms joven, pero su familia iba al club. Cario, conoces a
Lady Salisbury. Ella juega Black Mara conmigo. Ella estar aqu esta noche.
Conozco a Lady Salisbury. Ella probablemente era de la edad de mi abuela, pero andaba con el
grupo de mi madre. Ella deca chistes subidos de tono y siempre enfrentaba a todos para que
comieran ms pastel
Ella podra contarme sobre su hija?
Querida magia, Agatha, no. Qu cosas preguntas. Todo mundo sabe que su hija fue un
escndalo. Y su hijo era un fiasco!
Qu clase de escndalo?
Lucy huy, apenas unos aos fuera de Watford. Ella era el orgullo y alegra de los Salisbury,
entonces ella huy con algn hombre. Escuch que era un Normal.

Tal vez incluso un Americano. Ruth, Lady Salisbury, se quebr en un evento de caridad, un
torneo de bolos por los tartamudos, y le confes a Natalie Braine que ella estaba preocupada
porque podra haber un nio involucrado. Un nio ilegtimo. Es la ltima vez que Ruth habl de
ello. Y nadie ha visto a Lucy, no en nuestro reino, desde la escuela.
Lucy desapareci?dije.
Peor dijo mam. Ella huy. De la magia. Puedes creerlo?
S dije, y luego no.
Mi madre cepillo las inexistentes migajas de sus manos.
Cmbiate, cario, los invitados estarn aqu en un minuto.
Comenc a caminar fuera de la cocina, y mam me entreg una pila de servilletas bordadas a
manos para que se las diera a Helen en mi camino al comedor. Se las entregu a Helen sin decir
nada. Estaba muy ocupada pensando
Conoc a Lucy Salisbury dijo Helen. Fuimos juntas a la escuela.
Era algo absolutamente de Helen esperar hasta que mi madre no estuviera en la habitacin para
hablarme. Mi madre prefera una relacin ms formal, pero Helen siempre me trat como
familia. (No una familia cercana, ms como una sobrina; Creo que ella prefiere a Simn).
Lucy era unos aos mayor dijo Helen. Todas las chicas de mi ao se volvieron locas
cuando escuchamos que huy. Pensamos que fue algo romntico. Y terrorfico!
Ella realmente huy?
Eso fue lo que omos. Conoci a un hombre y se la llev... a California.
California!
Sola pensar en ella dijo Helen. Con ese cabello largo y rubio, recostada en la arena.
***
Me subo a la cama sin cambiarme mi ropa de fiesta y saco la foto robada, levantndola por
encima de m.
Lucy Salisbury se escap de la magia.
Ella estaba saliendo con el ms poderoso Mago viviente, el tipo que estaba a punto de tomar el
mundo, y ella simplemente se escap.
La profesora Bunce dijo que Lucy era una maga poderosa en todo su derecho. Podra haber sido
la primera dama de la magia. O tal vez podra haber gobernado junto al Mago. Y ella se fue.
Hubo un beb? Se llev el beb con ella?
Tal vez ella lo est criando en el mundo Normal. Tal vez ese fue el regalo que Lucy Salisbury se
dio a s misma y le dio a su hijo, no tener que crecer con toda esta mierda. No tener al Mago
como su padre, y un mundo en guerra por su herencia.
Ese chico se escap.
Simn se qued atascado en su lugar.

Captulo 69
Lucy
Yo era feliz.
Lo amaba.
Y l siempre fue ms bueno que malo.
l sigue siendo ms bueno que malo, creo. Tan slo es que, l muestra cunto una persona
puede tener de ambos.
Estuvimos juntos en el momento en que salimos de Watford. Davy tena una casa que haba
heredado de su abuela, y yo lo segu all. Les menta a mis padres pues nunca les gust Davy.
l pas la mayor parte de su tiempo leyendo en esos das, y escribiendo cartas y panfletos que l
enviara a los estudiosos mgicos.
Nunca se sinti a gusto viendo a sus amigos o simplemente saliendo. Recuerdo que fuimos a
Londres una vez para cenar con Mitali y Martin, para conocer a su nio pequeo, yo llevaba una
larga falda campesina y haba colocado flores en mi cabello, y estaba tan feliz de verlos. De ver
a Mitali.
Al principio todo estaba bien. Estbamos bebiendo vino tinto, y yo estaba acurrucada en una
gran silla Papasan23. Y Davy comenz a hablar con Mitali sobre el Aquelarre, ella estaba
haciendo campaa para conseguir un puesto.
No vas a cambiar nada dijo l. Nada cambiar.
S que piensas que s dijo ella. He ledo tus papers24.
Y t? Eso lo anim. Se inclin hacia delante de su silla, colocando su copa de vino entre sus
rodillas. Entonces sabes que la nica respuesta es la revolucin.
S que las cosas slo van a mejorar si las personas buenas luchan por lo que es importante.
Y crees que el Aquelarre se preocupa por la gente buena y por lo que es importante?
Crees que Natasha Grimm-Pitch se preocupa por tu idealismo?
No dijo Mitali. Pero si estoy en el Aquelarre, voy a tener tantos votos como ella.
Davy se ri.
Los nombres del Aquelarre no han cambiado en doscientos aos. Slo las caras. Ms les
valdra tallar Pitch en la silla del director de Watford. Todo lo que les importa, todo en lo que
cualquiera de ellos se preocupa, es en la proteccin de su propio poder.

23
24

Anglicismo de publicaciones o artculos cientficos.

Mitali no se acobard. En sus pantalones vaqueros de bota ancha y en su chaqueta de terciopelo


color vino, con su cabello cayendo sobre sus hombros en oscuros rizos desordenados, ella era la
nica que pareca ser una radical.
Estn protegiendo todo nuestro poder dijo. A todo el Mundo de los Magos.
Lo estn haciendo? Dijo Davy. Pregntale a Natasha Grimm-Pitch acerca de las tasas de
suicidio entre magos de bajo nivel. Pregntale a tu Aquelarre sobre lo que estn haciendo para
luchar contra los pixie sticks25 o por cualquier otra enfermedad mgica que no afecte a sus
propios hijos e hijas.
Cmo una revolucin va a ayudar a los duendes? Resopl Mitali. Cmo tirar a un lado
siglos de tradicin y conocimiento institucional va a ayudarnos a cualquiera de nosotros?
Construiremos mejores tradiciones! grit Davy. No creo que se hubiera dado cuenta de que
estaba gritando.
Escribiremos nuevas reglas en sangre?
Si es necesario! S! S, Mitali, Eso te asusta?
Nos fuimos poco despus de eso. Dije que tena dolor de cabeza.
Davy segua enrojecido por el vino, pero no me dejaba conducir. l no se dio cuenta de que yo
lanzaba Mantener el rumbo sobre l desde el asiento del pasajero.
***
Nunca volvimos a Londres despus de eso.
Rara vez salamos de la casa de campo. No tenamos un telfono o un televisor. Yo le compraba
pollos al granjero que quedaba bajando la carretera y los amarraba para que no se alejaran. Le
escriba largas cartas a mi madre. Todo era ficcin. Davy permaneca adentro la mayora de los
das con sus libros.
Los llam sus libros, pero todos eran robados de Watford. l volva y tomaba ms cuando los
necesitaba. Era tan poderoso, que poda hacerse casi invisible.
A veces Davy se iba por unos das para reunirse con otros activistas mgicos. Pero siempre
volva ms desanimado que cuando se haba ido.
l renunci a una revolucin. Nadie lea sus papeles.
l renunci a todo, excepto al Gran Mago. Creo que Davy debi haber sido el mayor estudioso
del Gran Mago en la historia de la magia. Conoca cada profeca de memoria. Las escriba en
las paredes de piedra de nuestra casa, y diagramaba sus sentencias.
Cuando le llevaba sus comidas, l poda pedir mi opinin. Qu pensaba sobre el significado de
esta metfora? Haba alguna vez considerado esa interpretacin?
25

La traduccin literal seria palo de duendecillo y creo que se refiere a una enfermedad ficticia en el mundo de los magos
que afecta a los duendes.

Recuerdo una maana cuando lo interrump al llevarle huevos y harina de avena. Crowley,
comimos tanta harina de avena, la cual tambin le estaba dando de comer a las gallinas.
Puedes aumentar la comida con magia, puedes hacer comida con almohadas y velas. Puedes
llamar a las aves del cielo y a los ciervos de los campos. Pero a veces, no hay nada.
A veces, simplemente no haba nada.
Lucy dijo. Sus ojos estaban iluminados desde lo ms profundo de su interior. Haba estado
despierto toda la noche.
Buenos das, Davy. Come algo.
Lucy, creo que lo descubr. Envolvi su brazo alrededor de mis caderas y me llev ms cerca
de su silla, yo lo amaba entonces.
Qu tal si los orculos se mantenan teniendo las mismas visiones porque no eran profecas en
lo absoluto? Qu tal si se trataran de instrucciones? Lucy, qu tal si ellos estn destinados a
guiarnos al cambio, no a predecirlo? Aqu estamos, slo a la espera de ser salvados, pero las
profecas nos dicen cmo salvarnos a nosotros mismos!
Cmo?
Con el Gran Mago.
***
l se fue de nuevo. Volvi con ms libros.
Volvi con ollas de aceite y sangre que no era roja. No estoy segura de cuando dorma, no
dorma conmigo.
Yo tomaba largos paseos por el campo. Pensaba en escribirle cartas a Mitali, pero saba que
ella volara hasta aqu en una escoba si le deca la verdad, y yo no estaba lista para irme.
Nunca quise dejar a Davy.
Mucho de esto es su culpa, quiero que te enojes con l. Pues yo nunca le ped que se fuera.
Nunca le ped que me dejara ir.
Pens... pens que todo lo que se avecinaba sera mejor si yo estaba all con l. Pens que eso
ayudara a que l estuviera atado a m. Como una cometa con una cadena. Pens que mientras
yo estuviera all, l nunca se dejara llevar completamente.
***
l mat a mis dos pollos.
***

l gate en la cama una noche, con olor a barro y plstico quemado, y levant mi cabello para
besar la parte trasera de mi cuello.
Lucy.
Me di la vuelta para verle. Estaba sonriendo. Pareca joven, como si alguien hubiera borrado la
amargura de su cara con un pao caliente.
Ya lo tengo dijo, besando mis mejillas y mi frente. El Gran Mago, Lucy. Nosotros lo podemos
traer.
Me re, estaba tan feliz de verlo feliz. Estaba tan feliz de tener su atencin.
Cmo, Davy?
Simplemente de esta manera.
Negu con la cabeza. No entenda.
l me empuj sobre mi espalda, besando a lo largo de mi cuello.
Nosotros dos. Lo haremos.
Sigui besando mi cuello hacia abajo dentro de mi camisn.
Ests hablando de un beb, Davy?
Levant su cabeza y sonri.
Quin mejor que nosotros? Dijo. Para elevar a nuestro salvador?

Cuarta parte

Captulo 70
Nicodemus
Ella no hablar conmigo. No desde aquel entonces. Porque es contra las reglas.
A ella no le preocupaban tanto las reglas cuando ramos jvenes. Hacamos nuestras propias
reglas, de verdad. ramos tan crudos, quin nos iba a detener?
Nunca olvidar la vez que Ebeneza us su magia bajo el puente levadizo para que nosotros tres
pudiramos ir a la ciudad y emborracharnos. La mirada en el rostro de la directora cuando
atrap a su propia hermana entrando a hurtadillas y sin pantalones (Fiona nunca pudo
mantener su vaso de sidra26 lleno). La seorita Pitch estaba muy enojada, parada en el csped
con su bata de dormir, y regordeta por sus nueve meses de embarazo27.
Ebb perdi su varita, su dotacin, durante una semana, al haber sido ella quien nos hizo
escapar. Despus, en la noche siguiente, Ebb us su magia bajo el puente con mi varita.
(Nosotros siempre nos prestbamos nuestras piezas). Una jodida Gutty, as era ella.
Claro que nos atraparon de nuevo.
Haberse salido con la suya no era el punto.
El punto era que ramos jvenes y libres y llenos de magia. Qu iba a hacer la seorita Pitch?
Expulsar a su propia hermana y a los dos magos ms fuertes de Watford?
Ellos no iban a expulsar a Ebeneza; estaban demasiado preocupados de que ella se pusiera
violenta con ellos. Con toda esa preocupacin, ella se dara cuenta de que poda hacer ms con
toda esa magia que lo que hara adhirindole las marquesinas a los escritorios, o llamando a
cada perro lanudo en el condado de Watford, como si fuera el flautista de Hameln.
Me di cuenta. De lo que Ebb era capaz de hacer. De lo que yo era capaz de hacer.
***
Yo llego a nuestra calle y corto por el callejn, luego me voy al jardn trasero. La compuerta
cruje. Llegu temprano por unos pocos minutos, Ebb todava estar adentro. Hago mi camino
hacia el rbol de sauce y me siento en el banco de mam.
Ojal pudiera tener un cigarrillo.

26

La sidra es una bebida alcohlica de baja graduacin fabricada con el jugo fermentado de la manzana.
Traducido de la frase nine months up the duff donde la expresin the duff significa Designated Ugly Fat Friend, el
cual traducido quedara DAFG: Designada Amiga Fea y Gorda, expresin que no existe en el idioma espaol. Por ende, se
entendi que Nicodemus quera referirse ofensivamente a la gordura del embarazo de la directora Pitch.
27

Lo dej cuando cruc, hace casi veinte aos. Pero ese mocoso de Pitch sopl humo en mi cara, y
ahora tengo gusto por el cigarrillo de nuevo.
Fi y yo solamos enrollar los nuestros, con papeles de mentol.
Ebeneza no haca nada de eso. Deca que el tabaco ensuciaba su magia.
Tu hermana est tratando de permanecer pura se burlaba Fiona. Como un atleta. Como la
princesa Di28.
Solamos burlarnos de Ebb por ser virgen. Diablos, es probable que todava sea virgen. (No
tienes la sensacin de que incluso otras chicas tienen que enumerar cuantas veces lo han
hecho?).
Se abre la puerta de atrs, y miro hacia all. Pero no es Ebb. Slo alguien, nadie que yo
reconozca, saliendo a fumar. Cierro los ojos e inhalo. Esta nariz de vampiro es buena para algo.
Ebb saldr pronto, caminar hacia el jardn y se apoyar contra la compuerta. Ella no hablar
conmigo. Ese es el acuerdo. Esa es la regla.
Ella solamente hablar.
Ella le dir al viento lo que est haciendo. Capturar la atencin de la Luna de Navidad con
todos los telemanejes de la familia. A veces puede crear magia, no por m. Slo porque s. Algn
ser vivo viene a saludar a Ebb, incluso en pleno invierno. El ao pasado, un ciervo brinc por el
callejn, casualmente como si nada, y descans su cabeza en las manos de Ebeneza. Yo lo
apual y chup su sangre tan pronto como Ebb regres a casa. Creo que ella saba que lo
hara, tal vez se trataba de un regalo. Tal vez ella estaba tratando de mantenerme puro por un
da.
De todos modos, tena que transportar el cuerpo del ciervo por lo menos una milla antes de
encontrar un contenedor lo suficientemente grande para l.
Ebb saldr pronto. Y hablar. Y yo escuchar. Yo no hablo para nada, no creo que Ebb quisiera
eso. Sera demasiado parecido a una conversacin. Demasiado cerca de romper las reglas.
Adems, qu le dira? No tengo nada que informarle que quisiera or. No tengo noticias que no
revolvieran su estmago. Todo lo que Ebeneza realmente quiere saber es que todava estoy aqu.
Tal como soy.
Mayormente, mi hermana habla acerca de la escuela. De los terrenos. De las cabras. De los
nios. De aquella drada29 por la que ha estado fantaseando desde sexto ao. Ella no habla del
Mago. Ebb no ha nacido para la poltica. Espero que se mantenga fuera del camino del Mago,
aunque ella me dijo una vez que se vieron envueltos en una autntica bronca cuando uno de las
Merwolves30 del Mago se comi a una de las cabras de Ebb.
Nunca he visto a los Merwolves, solamente he odo acerca de ellos gracias a Ebb. Es el nico
animal que he conocido que a ella no le gusta. Ella dice que tratan de llegar al puente levadizo.
28

Se refiere a la princesa inglesa Diana de Gales.


Ninfa de los bosques.
30
Especie fantstica con tronco y rostro de lobo, pero con cola de sirena.
29

Que el puente tiembla mientras los nios y las cabras estn cruzndolo. Uno de los lobos en
realidad logr llegar una vez arrastrndose alrededor del csped, gruendo, hasta que lleg Ebb
y lo arroj de nuevo al agua.
Ahora los hipnotizo para que duerman cuando el puente est abajo me dijo. Ellos se hunden
hasta el fondo del foso.
Aquel que sali con el cigarrillo, lo termina y se va de nuevo, cerrando la puerta mosquitera.
***
Yo llegu temprano. Pero ahora se le haba hecho tarde a Ebeneza. Realmente tarde.
El ruido se ha detenido dentro de la casa. Los nios estarn en la cama. Ebb me dice que todos
nuestros hermanos y nuestra hermana pequea tienen gatitos en estos das. Nunca pens en
tener uno propio antes de haber cruzado. Pienso en eso ahora. Fi y yo. Una pareja de bebs. A
su familia le dara un ataque si ella se casara conmigo. Supongo que ella nunca iba a casarse
con nadie... S dnde est Fi ahora. Nuestros caminos se cruzaran si yo lo permito. Pero
supongo que ella tampoco quiere or nada de lo que tengo que decir.
A Ebb se le hizo tarde.
Tal vez se le olvid.
No es normal que ella lo olvide. Nunca antes haba pasado, en todos estos aos.
No puedo llamarla. Ni siquiera s si tiene un mvil en estos das.
Me paro, y me desplazo un poco bajo el rbol. Normalmente, Ebb lanza un hechizo para que
nadie me vea.
Estoy ansioso. Me arrastro un poco ms cerca de la casa. Si alguien pasa, debera ser capaz de
escucharlos. La casa est a oscuras. Una de las ventanas de la cocina est agrietada, pero no
puedo oler la cena. Ebb dice que ahora ayuda a nuestra mam en la cocina. Ser jamn asado. Y
pan y budn de mantequilla. Usualmente Ebb me trae un plato.
Subo los escalones y miro dentro de la ventana de la puerta. La cocina est vaca. No puedo
escuchar nada.
Tuerzo la perilla, sin esperar que esta gire, pero lo hace, y la puerta se abre. Doy un paso hacia
delante con cuidado, no estoy seguro si ser permitido, pero la casa me acepta y me quedo ah
por un momento sintiendo lstima de m mismo en la cocina de mi madre.
Huelo a la nia antes de verla...
Ella se esconde detrs de la puerta, mirndome.
Eres t, ta?
Ta? digo. Me veo como la ta de alguien?
Pens que eras mi ta Ebb. Te pareces a ella.
Ella es una pequea nia rubia con un camisn de dormir de cuadros rojos. Debe ser mi
hermana Lavinia. Vinnie no era mucho mayor que ella la ltima vez que la vi.

Soy de la familia digo. Vengo a hablar con Ebb, por qu no vas y la llamas por m? Ella no
se va a enojar. Al menos no con la nia.
Ta Ebb se ha ido dice la nia. Se fue con el Mago. La abuela no ha dejado de llorar. Ni
siquiera podemos celebrar la Navidad.
El Mago? digo.
El mismo dice la nia. He odo que todo el mundo lo dice. Mi mam dice que la Ta Ebb fue
arrestada.
Arrestada! Por qu?
No s. Supongo que rompi una regla.
Me quedo mirando a la nia. Ella me devuelve la mirada. Entonces me dirijo hacia la puerta.
A dnde vas? Ella llama detrs de m.
A encontrar a tu ta.

Captulo 71
Simn
Me despierto sintindome hambriento.
Y no es sino hasta que me despierto por completo cuando me doy cuenta de que no era yo quien
est hambriento.
El aire es seco. Y pica. Tirando de mi piel, tirndola con agujas, pinchndome. Me siento y
sacudo mi cabeza. La sensacin no se va. Tomo una profunda respiracin y luego eso entra en
mi respiracin, tambin. Como arena. Como cristal molido.

El Humdrum.
Miro sobre la cama de Baz, las sbanas y los cobertores estn echados hacia un lado. l no est
ah. Tropiezo sobre mis pies y salgo de la habitacin, estando ah de pie en el maldito pasillo
oscuro.
Baz susurr.
Nadie responde.
Sigo esa mala sensacin yendo por el pasillo, bajando las escaleras, hacia la puerta frontal de la
mansin, el cielo nocturno y la nieve eran tan brillantes, hay una luz destellando dentro del
vestbulo. Abro la puerta y corro hacia la nieve.
La sensacin es ms fuerte ah. Peor. Casi como si estuviera de pie dentro de uno de los puntos
muertos del Humdrum. Pero cuando llego a mi magia, todava est ah: se alza hacia la
superficie de mi piel y zumba en la punta de mis dedos. Se agrupa en mi boca.
Trato de obligarla a descender.
Sigo la punzante sensacin hacia adelante. (Debera regresar adentro. Debera ponerme
zapatos). Me encuentro a m mismo corriendo hacia el bosque privado que se extiende a lo largo
de la casa de los Pitches como una cortina.
Estoy vistiendo el pijama de rayas rojas y doradas de Baz, y estaba mojada sobre mis muslos. La
sensacin de hambre se vuelve ms fuerte con cada paso. Me succiona. Siento mi magia
salindose, deslizndose alrededor de mi piel. Una rama de rbol se arrastra contra m y se
incendia.
Sigo forzndome hacia adelante.
No s hacia donde estoy yendo, nunca haba estado antes en este bosque. Adems no haba
espacio entre los rboles. No estoy en ningn camino, no haba ningn claro.
Cuando lo escucho riendo, me detengo tan abruptamente que mi magia chapotea por delante,
derramndose sobre mis costados.
l estaba justo ah, inclinndose contra uno de los rboles.

l. El Insidious Humdrum.
Yo.
Hola dice l, lanzando su bola en el aire. La atrapa, frunciendo el ceo hacia m por un
segundo, luego guarda la bola dentro del bolsillo de sus pantalones de mezclilla.
Puedes hablar digo.
Ahora puedo. Ahora puedo hacer toda clase de cosas. Mir hacia arriba del rbol y alcanza
una de las ramas ms delgadas; su mano pasa a travs de ella. Hace una mueca e intenta de
nuevo. Esta vez su mano se cierra alrededor de la rama y la arranca. Luego mira de regreso
hacia m y sonre, como si debiera estar orgulloso de l.
Por qu luces como yo?le pregunto. Esto an se siente como si fuera la pregunta ms
importante de todas.
Esto es slo cmo me veo. Se ri. Por qu no habra de lucir como t?
Pero t no eres yo.
No. El Humdrum frunci el ceo. Mrate. Eres diferente cada vez que te veo. Pero yo
siempre luzco as. La rama an segua en sus manos. La parte en dos, luego tira los pedazos y
camina hacia m. T puedes hacer toda clase de cosas que yo no.
Di un paso hacia atrs. Hacia una maraa de ramas.
Por qu ests aqu? Qu quieres de m?
Nada, dijo l. Nada, nada, nada. Pero qu quiere l de ti? Esa es la verdadera cuestin.
Oigo a alguien gemir. Hay algo movindose en los rboles deseo poder ver mejor, y tan pronto
lo dese, mi magia se volvi ms brillante, yo estaba brillando. El Humdrum ri de nuevo.
Simn? llama alguien. Creo que es Baz, pero se oa mal. Como si estuviera sin aire o
tuviera dolor.
Baz? Ests bien?
No, no Simn!
Entonces veo a Baz por delante de m, a unos seis metros ms o menos, inclinado contra un
rbol. El Humdrum est ahora por encima de nosotros, sentado en una rama baja, mirando. La
cabeza de Baz colgaba.
Me encarrero hacia adelante.
Baz!
l alza su rostro, y est mal tambin. Torcido. Sus ojos estn dilatados y negros, y su boca est
llena de blancos cuchillos, sus labios se haban retrado para darles espacio.
Debera retroceder, pero en su lugar me aprieto entre los rboles tratando de alcanzarlo. Es Baz
quien se aleja de m.
Algo est mal, dijo l. Tengo hambre.
Baz, t siempre tienes hambre.
No. Es diferente. Sacude su cabeza y hombros como un animal. Te vi en el bosque
dijo. Justo ahora. Pero eras joven lucas como la primera vez que te vi.

Sus palabras se arrastraban. Como si las empujara a travs de sus dientes. Pens por un
minuto que estabas muerto. Pens que era una visita.
No era yo. Di un paso hacia l. Viste al Humdrum.
Me tocaste dijo. Me inclin y pusiste tu mano sobre mi rostro.
Eso no era yo dije.
Y luego la empujaste en mi interior. Se tropieza hacia atrs, quedndose un paso lejos de
m. Como t lo haces, Simn. Pero no era magia esta vez. Era un vaco. Pusiste un vaco en mi
interior, y todo lo dems se fue para hacer espacio.
Baz, detente. Djame ayudarte.
l segua sacudiendo su cabeza. Me recuerda por un momento a la dragona roja, moviendo su
cabeza hacia adelante y hacia atrs.
Es fcil con las criaturas dijo el Humdrum. l estaba ahora de pie detrs de Baz. Extendi
su brazo y presion su mano sobre la columna encorvada de Baz. Slo tom lo que obtuve y se
los di a ellos.
Baz gimotea y se despliega hasta que su espalda se arquea.
Qu? demand. Qu les diste?
El Humdrum se encoge de hombros.
Nada. Les di algo de mi nada.
Baz alza su rostro hacia m, toda pupila y colmillo. Da un paso al frente.
Aljate, Simn. Estoy hambriento.
Les di algo de mi nada dijo el Humdrum de nuevo y entonces ellos se sienten atrados por
lo ms grande de todas las cosas t. Y luego me das ms de nada. Es un gran juego.
Baz segua acercndose a m. Me quedo sobre mis pies.
Aljate, Simn! Estoy hambriento!
De qu tienes hambre, Baz?
De ti! grit. De la magia, de sangre, de magia... de todo. De ti. De magia. l est
sacudiendo su cabeza tan rpido que era borroso.
Hay un rbol entre nosotros, Baz lo arranca del suelo y lo lanza a un lado.
Retorcido dijo el Humdrum. Nunca he intentado con uno de esos antes.
Baz se abre paso hacia m como un Grifo de acero. Lo atrapo en mis brazos y rodamos sobre el
suelo.
l es mucho ms fuerte que yo, pero yo estoy hecho de magia justo ahora as que no hubo un
duro golpe.
Nos retorcemos en el suelo. Sostengo su cabeza con mis dos manos, alejando su mandbula.
Tengo tanta hambre, gimotea. Y t ests tan lleno.
Puedes tenerlo dije, tratando de verlo a los ojos. Baz, sabes que puedes tenerlo.
Lo empujo de la barbilla y lo agarro del cabello, sostenindolo, pero dejo que mi magia salga.
La dejo fluir dentro de l desde cada uno de mis poros. Baz solloza y de repente deja de luchar.
Se siente como si estuviera llenando de agua un pozo vaco.

Fluye.
Y fluye.
El cuerpo de Baz se hunde contra el mo.
Vaya... dijo el Humdrum. Eso es incluso mejor que una pelea. Se siente cerca. Miro
hacia arriba, y l est de pie justo sobre nosotros, roca slida bajo la luz de la luna. Cundo
aprendiste a hacer eso? Es como si te hubieras convertido en un grifo de agua.
Le quitaste su magia? le grito al Humdrum.
Le quit su magia? repite, como si fuera una pregunta hilarante. No. Yo no quito nada.
Yo slo soy lo que queda cuando t has terminado. Sonre, como un gato que se come al
canario, y esa era una expresin que nunca haba visto en mi propio rostro.
Simn! Baz est gritando por debajo de m. Miro hacia abajo. l brilla ahora tambin. Sus
colmillos se han ido, pero an parece como si tuviera dolor. Est apretando mis triceps.
Suficiente!
Lo suelto y ruedo lejos. Pero la magia todava se vierte fuera de m. Es como un grifo. Me
concentro en cerrarlo. Cuando siento que la magia se queda dentro de m nuevamente, cuando
dejo de brillar, me levanto sobre mis manos y rodillas.
Baz?
Aqu dijo.
Me muevo hacia su voz.
Ests bien?
Eso creo. l est recostado sobre el suelo. Slo me siento un poco... quemado.
Te ests incendiando?
No dijo. No. Quemado en el interior.
Miro alrededor, pero no veo al Humdrum. Ni lo escucho. Ni lo siento absorbiendo mi
respiracin.
Se ha ido? pregunta Baz.
Eso parece. Colapso junto a l.
Ests bien?
Estoy bien.
Baz me busca a tientas con su brazo, y cuando me siente, envuelve con su brazo mi cuello y
hombros, jalndome dbilmente contra l. Me muevo ms cerca hasta que mi cabeza cae sobre
su pecho.
Ests bien?pregunta de nuevo.
S. T?
Genial. Baz tose, y yo empujo mi rostro en su pecho. Qu fue eso? pregunta.
El Humdrum.
Simn, t eres el Insidious Humdrum?
No.

Ests seguro?

Baz
Me siento quemado.
Incinerado.
Ese chico era Simn vacindome de alguna manera. Como si l presionara mi magia hacia
afuera o hacia abajo...
Y luego Simn me llen de nuevo con fuego.
Me siento como si un fnix renaciera en mis intestinos inferiores.
Simn esconde su rostro en mi pecho, y lo sostengo con ms fuerza.
Este era Simn. Cmo si lo viera de nuevo por primera vez. Una mierda de pantalones de
mezclilla y una camiseta sucia. Esa crudeza en su piel, esa hambre en sus ojos. Cuando lo vi
parado entre los pinos esta noche, quera patearlo en las rodillas, definitivamente era Simn.
Simn el grande est temblando, as que lo rodeo con mi otro brazo tambin. Mis brazos se
sienten huecos, pero Simn se siente slido a travs de ellos.
Simn Snow es el Humdrum.
O el Humdrum es Simn Snow.

Simn
Le quit su magia? No. Yo no quito nada. Yo slo soy lo que queda cuando t has terminado.
Estoy recostado sobre Baz, y tiene ambos brazos a mi alrededor. Sigo tratando de alejar el
rostro del Humdrum de mi cabeza. (De apartar mi rostro de su cabeza).
Les di algo de mi nada y luego t me das ms de nada.
Me siento y froto mis ojos.
An necesitas cazar?
No dijo Baz. Estaba terminando cuando l me encontr.
Me muevo de cuclillas, luego me pongo de pie, extendiendo mi mano hacia l.
Dijo algo? Antes de que te atacara?
Baz toma mi mano y tira para levantarse. No me suelta.
l dijo, T lo hars.
Cierro mis ojos, y mi cabeza cae hacia adelante.
l te us. Te us contra m.

Todos lo hacen dijo Baz en voz baja. Siento su brazo deslizarse hacia atrs, lenta y
gentilmente alrededor de mi cintura.
Me encorvo en l.
Lo siento.

Baz
Si Simn Snow es el Humdrum Eso lo convierte en un villano. Un supervillano.
Puedo estar enamorado de un supervillano?

Simn
Baz est temblando, y creo que puede estar llorando, lo cual tendra sentido, despus de lo que
acaba de pasar. Abro mis ojos y levanto la barbilla.
l no est llorando, est riendo.
Est riendo demasiado fuerte, se cae contra m.
Qu te sucede? pregunt. Ests en shock?
T eres el Humdrum.
No lo soy dije, tratando de empujarlo por los hombros.
Estoy muerto, no ciego, Snow. Eres el Humdrum.
Ese no era yo! Por qu ests riendo?
Baz segua riendo, pero tambin me da una sonrisa desdeosa.
Estoy riendo porque t eres el Elegido dijo frvolamente. Pero tambin eres la mayor
amenaza a la magia. Eres un chico malo!
Baz. Te lo juro. Ese no era yo.
Luce como t. Se oye como t. Lanza esa bola roja infernal en el aire como t. Me abraz
con fuerza.
Creo que sabra si yo fuera el Insidious Humdrum dije.
Yo no te dara tanto crdito, Simn. Eres excesivamente denso. Y criminalmente atractivo, Ya
lo he mencionado?
No.
Se inclina como si fuera a morderme, pero en lugar de eso me besa.
Esto es demasiado bueno.
Haba sido demasiado bueno todas las veces.
Lo empujo.
No soy el Humdrum! Pero por qu pensando eso te hace querer besarme?
Todo me hace querer besarte. Todava no te entra en la cabeza? Caramba, mira que eres
denso. Me besa de nuevo. Y se re de nuevo.
No soy el Humdrum repito, cuando tuve la oportunidad. Lo sabra si lo fuera.

Lo que t eres es una puta tragedia, Simn Snow. Literalmente no podras ser un mayor
desastre.
l trata de besarme, pero se lo impido.
Y eso te gusta?
Me encanta dijo.
Por qu?
Porque encajamos
***
Nosotros caminamos fuera del bosque. Baz conoca el camino.
Realmente estaba abastecido de ciervos slo para l. No me enloquece del todo saber eso,
aparentemente me puedo acostumbrar a cualquier cosa.
Aparentemente l tambin puede.
Esa cosa intento de nuevo. No soy yo.
Tal vez eres t en el pasado dijo. Tal vez eres un viajero del tiempo.
Pero no lo recordara? Si l fuera yo cuando era un chico?
No s cmo funcionan los viajes en el tiempo dijo Baz. No es magia.
No ests cojeando le digo.
l mira hacia abajo y sacude su pierna.
Se siente mejor dice. Caramba, Snow, me has curado. Me pregunto si an soy un vampiro.
Alzo mis cejas, y l se re.
Calma, chico milagro, todava soy un vampiro t an hueles como a tocino y bollos de
canela caseros.
Cmo puedo oler a tocino y bollos de canela caseros?
Hueles como algo que gustosamente me comera. Baz se detiene y pone un brazo frente a
m. Espera. Sentiste eso?
Me detengo tambin. Es dbil, pero est ah. Esa sensacin seca. Ese araazo en la parte de
atrs de mi garganta.
El Humdrum dijo Baz. Regres?
Hay algo gritando delante de nosotros, alguien gritando el nombre de Baz.
Mantengo mi mano sobre mi cadera, tratando de llamar mi espada. No viene. No puedo sentir mi
magia por ningn lado.
Baz tiene su varita metida en su pijama (claro que la tena). La blande y trata de lanzar un
hechizo. Nada pasa. l trata de nuevo.
Es un punto muerto susurro. Es uno de los puntos muertos del Humdrum.
Basilton! la madrastra de Baz est gritando y corriendo hacia nosotros. Ella est vistiendo
su camisn, y su cabello est suelto. Malcom, l est aqu!
El Humdrum... Baz me mir, ms plido de lo que nunca lo haba visto, su rostro blanco
bajo la luz de la luna. Snow. Corre.

Qu?
Vete dijo. T hiciste esto.

Captulo 72
Simon
Probablemente podra caminar a Londres.
Si tuviera zapatos.
Y si no hubiera toda esta nieve. ...
Cuando Baz me dijo que me fuera, cuando me culp por el punto muerto, yo quera discutir.
Pero sus padres estaban corriendo hacia nosotros, y tenan pnico, y yo no saba lo que estaba
pasando. El agujero se haba tragado toda su casa? Todo el estado?
Me gire para correr de nuevo al bosque pero estaba prendido fuego. Por mi. Por mi magia. Y
yo no poda hacer nada para detenerlo, porque ahora yo no tena nada.
- Vete! Baz dijo de nuevo, as que lo hice. Corr.
Llegu al camino, y mis pies se estaban entumeciendo por el fro, pero yo segu corriendo. Por el
largo, largo camino. Hacia la carretera. Lejos de l.
Todava estoy corriendo.
Mi magia vuelve a m toda junta de golpe y me manda al suelo, temblando. Si slo tuviera mi
varita. O un mvil ...
Yo podra hacer autoestop -iba alguien a recogerme? Estara alguien conduciendo por este
camino, en la medio de la nada de Hampshire en el medio de la noche? En noche buena? (Pap
Noel no es real el Hada de los Dientes s.)
Estoy de rodillas en la nieve en el lado de la carretera. Yo puedo hacer esto, creo. He hecho esto
antes. Slo tengo que quererlo. Tengo a necesitarlo.
Pienso irme, en llegar a Penny, pienso en mi magia llenndome y tirando mis hombros. Y
entonces siento que rasga a travs de los pijamas de Baz.
Anchas, alas huesudas.
No hay plumas en esta ocasin; Debo haber estado pensando en el dragn. Estas alas son de
color rojo y curtidas con puntas grises en las bisagras. Se expanden tan pronto como pienso en
ellas, y me levanto de la nieve.
Arranco los restos de mi camisa de franela, y no pienso en cmo volar; Slo pienso en donde
quiero ir - Arriba. Lejos. - y sucede. Es ms fro aqu arriba, as que pienso en la calidez, y mi
piel comienza a calentarse.

La casa de Baz est debajo de m, en la distancia. El fuego que empec todava est ardiente;
Miro el humo saliendo de la selva, y trato de acercarme - pero no puedo. Yo estoy hecho de la
magia, y no hay ms magia all.
Planeo en el cielo.
Pienso en apagar el fuego. Las nubes estn llenas de lluvia helada as que pienso en
empujarlas hacia el bosque, y se van.
Y entonces pienso en Baz dicindome que me vaya, entonces lo hago.
Y entonces dejo de pensar.

Captulo 73
Penlope
Mi hermana pequea, Priya, fue la primera en llegar a la puerta. Ella estaba esperando a Pap
Noel haciendo un gran trabajo, tambin; lo hizo hasta las cuatro de la maana. Creo que ella
dur ms que Mam y Pap.
Priya oy los golpes y pens que fue el propio Pap Noel. No tenemos una chimenea; ella debe
haber pensado que tena que venir a travs de la puerta principal.
Cuando abri la puerta, Simon cay, y ella grit.
Yo no la culpo. Pareca Satans encarnado.
Alas masivas rojas y negras. Una cola de color rojo con una flecha negra al final. Se haba
echado algn tipo de hechizo en s mismo que le hizo brillar de color amarillo y naranja, y l
estaba cubierto de nieve y escombros, y usaba los ms sucios y elegantes pantalones de pijama.
Mam y pap escucharon a Priya gritar y vinieron corriendo por las escaleras. Mam grit,
tambin. Y entonces Pap grit y luego aparentemente tuvo que mantener a Mam de lanzar
maldiciones pens que Simn estaba posedo o hechizado o que l se haba convertido en
Lucifer.
El resto de nosotros baj corriendo las escaleras y luego (a excepcin de Premal, que no vino a
casa, incluso para la Navidad) vi a Simn y corr hacia l. No se me ocurri tener miedo de l.
Eso trajo a Mam y Pap a la normalidad.
Mam empez a lanzar clidos hechizos, y Pap consigui un recipiente con agua caliente y un
pao para limpiar a Simn. Terminamos de ponerlo en la ducha. Estaba tan agotado, que
apenas poda estar de pie. l no poda ni siquiera decirnos dnde haba estado. Supuse que
haba regresado a la casa de Baz, pero yo no quera que mis padres supieran que nosotros
habamos dejado a Simn en la carretera en medio del campo en la vspera de Navidad.
Ayud a mi madre y a mi padre a darle una ducha, y a nadie le importaba que yo estaba vindolo
desnudo. Luego lo pusimos en algunos de los chndales de Mam, y ella trat de meter su cola
en una de las piernas.
Segu repitiendo, - Tonteras! Hasta que mam me dijo que me callara.
- No est funcionando, Penny.
- Pero funcion la ltima vez.
- Tal vez no es un hechizo, -dijo pap. - Tal vez l se transform.
- Tal vez l evolucion, -dijo Priya desde la puerta del bao, - como un Pokmon.
- Ve a la cama, Priya, -dijo pap.
- Estoy esperando a Pap Noel!

- Ve a la cama! Mam grit.


Mam estaba lanzando hechizos, tambin. - Como t estabas! Y - Volver al principio!
- Cuidado, Mitali, dijo pap. - Lo convertirs en un beb.
Pero ninguno de los hechizos de Mam toc a Simn. Intent lanzar hechizos en Hindi, tambin.
(Ella no habla Hindi, pero mi bisabuela lo haca.) Nada funcion.
Pusieron a Simn en mi cama, y Pap pens que deban llamar al Mago, pero Mam dijo que
deben esperar para ver lo que Simn quera que hicieran.
(Simn pareca consciente, pero no deca nada. Y no iba a hacer contacto visual.)
Mis padres todava estaban discutiendo sobre ello despus de salir de mi habitacin y cerrar la
puerta. - Ve a la cama, Priya! Grit mi padre.
Me sub a la cama junto a Simon y puse mi mano del anillo sobre sus alas rojas.
- Tonteras!-Le susurr.
- Disparates!

Captulo 74.
Simon.
En la maana de Navidad me despierto en la cama de Penlope.
Ella est sentada a mi lado, mirndome.
Qu? le digo.
Gracias a la magia! Me preocupaba que nunca hablaras de nuevo.
Por qu?
Porque no hablaste ayer en toda la noche. Por las serpientes del cielo, Simn, Qu te paso?
Yo Estoy acostado sobre mi estmago. Trato de rodar sobre mi espalda, pero no puedo
las alas an deben estar ah. Solo pensar en ellas provoca que estas se extiendan de nuevo, y que
golpeen a Penny.
Simn!
Lo siento! le digo, tratando de tirar de ellas hacia atrs. Lo siento.
Penny toma el borde de un ala y la frota entre el pulgar y el ndice. Son permanentes?
No lo s digo. No intencionalmente.
Nosotros te cubrimos de hechizos ayer, y ninguno de ellos hizo nada.
Quines son nosotros?
Yo, mis padres. Siquiera recuerdas haber venido aqu?
Algo as Recuerdo volar. No reconoc Londres. Desde arriba. As que tuve que ir al Ojo,
entonces una especie de medio-volar por las calles para encontrar tu casa. Anteriormente solo
haba venido aqu en metro.
Me pregunto si alguien te vio.
No lo s. Trate de pensar en ser invisible
Tu qu?
Cierro los ojos y ahora pienso en las alas. Pienso en que ya no las necesito ms. Siento a la
magia brotando de m. (La magia ltimamente siempre est brotando de m. Siempre viene de la
parte posterior de mi garganta.) Pienso en que ya no quiero volar, entonces pienso en regresar
las alas de nuevo a mi espalda.
Cuando abro los ojos de nuevo, Penny me est mirando, su mano vaca donde una vez el ala
haba estado. Ella luce sorprendida. Qu acabas de hacer?
Me deshice de las alas.
Qu pasa con la cola?
Bajo la mano y siento una cola de cuero. Jess. Pienso duramente en deshacerme de ella, y
ella se desliza por mi mano, araando mi palma en su camino de regreso a mi cuerpo.
Por qu siquiera tienes una cola? pregunta Penny.
No lo s le respondo, sentndome. Debo haber estado pensando en ese dragn.

Simn Ella est sacudiendo su cabeza. Qu paso anoche?


El Humdrum digo. El me ataco en la casa de Baz. El trato de usar a Baz contra m.
El creo el agujero ms grande en Gran Bretaa.
Qu?
Mi padre recibi la llamada esta maana. Todo en Hampshire se ha ido.

Qu?
Papa y el equipo estn ah ahora, pero los Pitches les dijeron que no podan entrar en sus
tierras. Lo llaman un acto de guerra.
Por el Humdrum?
Por el Mago ella dice. Ellos dicen que l est controlando al Humdrum, incluso tal vez
que el Mago es el Humdrum. Las Antiguas Familias han convocado a un Consejo de Guerra,
nadie sabe dnde. Mi mama dice que el Mago est buscndote, pero ella sera condenada si le
dice a l donde estas. A menos que quieras que le diga. Quieres que ella le diga?
No s, supongo que si Por qu los Pitches culparan al Mago por esto?Penny se muerde los labios y mira hacia abajo. Creo que es debido a ti, Simn. Todo el mundo
est diciendo que t fuiste con los Pitches en vsperas de la Navidad e hiciste una especie de
ritual para matar su magia.
Estaba luchando con el Humdrum! Quiero decir, yo estaba tratando. El Humdrum le hizo
algo a Baz. l lo envi detrs de m como lo hace con las criaturas oscuras.
As que luchaste contra Baz?
No! Le di mi magia, para que el pudiera luchar contra el Humdrum. Era como un hechizo. El
Humdrum estaba ah, Penny, buscndome de nuevo y esta vez me hablo. En mi voz. l nos
vea. Y luego luego simplemente desapareci. Y si el robo la magia de la casa de Baz por
despecho? Por qu le gane?
Penny sigue mordindose el labio. Sigo sin entender porque tenas una cola
Yo -yo necesitaba salir de ah Tengo mis manos en mi cabello. Trato de recordar,
claramente, como sucedi. Cuando Baz era el mismo otra vez, salimos del bosque
directamente a un punto muerto. Su familia se estaba volviendo loca, y Baz me dijo que me fuera.
As que lo hice. No tena otra manera de llegar aqu.
As que t volaste.
Si.
Ella luce ms preocupada de lo que la he visto fuera de la vez que nos secuestraron . Cul
hechizo utilizaste, Simn?
Penny Fue como la ltima vez. Yo no lance ningn hechizo. Yo solo hice lo que tena que
hacer.
Ella se est viendo as misma retorcerse las manos en su regazo.
Penny?
Si? Ella no levanto la vista.

Qu debera hacer?
Ella suspira. No lo s, Simon. Tal vez Agatha tiene razn Ella finalmente se encuentra con
mis ojos. Tal vez es el momento de hablar con el Mago.
* * *
Penny decide que primero debemos almorzar. Un almuerzo tardo. He estado inconsciente la
mayor parte del da.
Sus padres se han ido, y no hay nada en el refrigerador aparte de un pavo crudo. Penny no
confa en s misma para lanzar un hechizo para cocinarlo, as que comemos cereal, pan tostado
y dulces navideos.
Su hermana pequea deambula por ah. Eres la razn por la que Papa Novel no ha venido
me dice. Lo asustaste fuera de aqu.
Papa Noel llegar, Priya dice Penny. Hay cinco nios en su familia. Premal, Penny, Pacey,
Priya y Pip. (Penny dice que su madre debe ser arrestada por maltrato infantil, y su padre por
negligencia.)
Papa Noel es una mentira Pacey dice desde la sala de estar. igual que Dios.
No conozco a Pacey muy bien. l est en Watford, en quinto ao, pero Penny y l no se llevan
bien. Penny y sus hermanos discuten constantemente. No estoy seguro si ellos saben
comunicarse de otra manera.
Todava me siento terrible: frio y hmedo, a pesar de que estoy perfectamente seco y vestido con
algo de ropa de Pacey. (me despert en pantalones de correr de seora.) Y a pesar de que no
poda sentir esa extraa cola de dragn cuando la tena, ahora que se ha ido, pica un poco. Mi
cereal sigue dando tumbos hasta mi garganta y los pasos duramente.
Estoy tratando de no preocuparme o pensar acerca de lo que tengo que hacer despus. Penny
tiene razn, iremos con el Mago. El Mago nos dir.
Cuando alguien llama a la puerta, pienso que debe ser el. Priya va a ello, y Penny la detiene. Me
levanto y convoco a mi espada, solo para estar seguro.
Es Baz.
De pie en el umbral de Penny, vistiendo ese traje negro verdoso de nuevo y oliendo un poco a
humo. Su mano est en su bolsillo, y sus ojos son estrechos. El inclina su mentn. Djame
entrar, Bunce. No hay tiempo para cortesas.
No tienes que ser invitado adentro? ella dice.
l se burla y ella agita la mano dicindole que entre Vamos.
Baz se mete pasando a un lado de ella y mira alrededor de la sala de estar. Dnde est la
oficina de tu padre?
Mi padre no est aqu, l est en tu casa. Y qu te hace pensar que te dejare entrar a su
oficina? Por qu ests aqu?

Estoy aqu, dice Baz, viendo por encima de m, entonces me observa de arriba abajo.
porque tenemos un acuerdo.
Penlope se para en medio de los dos. Si t haces un solo movimiento hacia Simn, aunque sea
solo un gesto, en mi casa, voy a masacrar a tu familia entera, Basilton. Los voy a matar con
tanta fuerza, que ellos ni siquiera sern capaces de encontrar el Velo. Simn no lo hizo.
l se burla de ella un poco ms. Ah es donde estas mal. Mustrame la oficina de tu padre.
Hay mapas ah? Estoy asumiendo que hay mapas.
Los dos lo observamos. Yo, porque no puedo evitarlo. Penny, en estado de shock.
Tregua! dice. Vamos, todava estamos en tregua. Tenemos que darnos prisa!
Asiento con la cabeza. Vamos, Penny. Llvanos arriba.
Ella suspira y descruza sus brazos. Bien, pero no pueden tocar nada ah. Ninguno de los dos.
La seguimos por la escalera. Baz me golpea con su hombro y su codo. Todo bien, Snow?
me pregunta en voz baja.
Si. Tu?
Bien dice.
Tu magia? le susurro.
Bien.
El toca mi espalda ligeramente, no estoy seguro de que no fuera un accidente.
Damos el ltimo paso hacia el tico, donde trabaja el pap de Penny. Nunca he estado aqu
antes, toda la habitacin es mapas. Mapas en las paredes, cubiertas con cuerdas y pins. Mapas
extendidos sobre mesas altas, sujetos en su lugar por tazas vacas de t. Una pared entera es una
pizarra, llena de nmeros y fragmentos de oraciones.
Encantador dice Baz. Te pareces a esto Bunce.
El camina por la habitacin hasta que encuentra lo que estaba buscando.
Ah l dice. Ya etiquetado. Doy un paso detrs de l. Es un mapa de la regin del
suroeste con un hilo rojo alrededor de Hampshire. La bandera en el pin dice, NOCHEBUENA
2015.
Ayer por la noche, el Humdrum ataco a Simn, y se abri el agujero ms grande en Gran
Bretaa El mira hacia nosotros. Cundo ataco el dragn Watford? Qu da?
Me encojo de hombros.
Fue despus de nuestro examen de Palabras Mgicas dice Penny. Mediados de
noviembre.
Bien Baz camina alrededor de la habitacin, leyendo las banderas. l se detiene frente a
un mapa de Escocia. Ah dice. Quince de noviembre. La isla de Skye.
Ests diciendo que el Humdrum est vinculado con los agujeros? pregunta Penny.
Porque de hecho ya sabamos eso.
Estoy llegando ah, Bunce Ahora, Cundo aparecieron por primera vez los agujeros?
Realmente tenemos que hacer esto por el mtodo Socrtico?

Baz le frunce el ceo.


Penny suspira. Nadie sabe realmente. No empezamos a documentar los agujeros hasta 1998,
pero para entonces ya haba pequeos agujeros por todo el pas
El rpidamente asiente con la cabeza, interrumpindola. Y cundo naciste, Simn? Se podra
pensar que yo lo sabra, pero no puedo recordar alguna vez en la que celebraras tu cumpleaos.
Me encojo de hombros otra vez. Entonces me aclaro la garganta. No lo s. Quiero decir
nadie lo sabe. Ellos solo lo adivinaron cuando me encontraron.
Pero probablemente ahora tienes dieciocho. Tal vez diecinueve aos?
Ellos pusieron 1997 en mis papeles.
Baz asiente. Bueno, 1997, un poco antes de que los agujeros fueran descubiertos. Y cundo te
diste cuenta que eras un mago?
Ahora Penny est prestando atencin. Ella y yo nunca hemos hablado de esto. No me gusta
hablar de esto.
No me di cuenta le digo. El Mago me dijo.
Baz me est clavando a la pared con sus ojos. Pero, Cmo lo saba el Mago? Cmo te
encontr?
Me aclaro la garganta. Explote Ambos saben lo que eso significa.
Pero yo no lo saba, no a los 11. Me despert a mitad de la noche, durante una viciosa pesadilla.
Me haba ido a la cama con hambre, y en mi sueo, mi estmago estaba en llamas. Me despert,
sin aliento, y la magia estaba saliendo de m. El Hogar de los Nios fue quemado fuera de la
tierra, y todos en ella despertaron a calles de distancia. Ilesos, pero aun as, a calles de
distancia. (Una vez vi un programa acerca de tornados en Amrica, y ellos mostraron muebles
que haban sido tomados y movidos a miles de yardas de distancia sin romperse. Fue algo as.)
Encendiste la atmosfera mgica como a un rbol de navidad dice Baz.
Como una bomba de alfombra Penny interviene. Mi mam realmente vomito cuando paso.
Cundo? dice Baz. Cundo ocurri?
Agosto le digo. Yo s que realmente ya lo sabe. El ao en el que empezamos la escuela.
Agosto dice Baz. 2008 El camina por la habitacin. Aqu dice, sealando un punto
muerto en el mapa. Y aqu el seala otro.
Penny y yo observamos el mapa.
Luego ella da un paso hacia adelante. Ella apunta a un crculo. Y en Newcastle dice en
voz baja. Y un montn de los pequeos en la costa. Los agujeros cambiaron ese ao. Mi papa
dice que ellos aumentaron de tamao.
Pero pero yo no he estado en ninguno de esos lugares! Yo farfullo. Nunca haba estado
en el lugar de un punto nuevo antes de ayer por la noche.
Baz se vuelve hacia m. No creo que debas estar ah. Para que esto ocurra.
Simon, pregunta Penny. cuando explotaste con la quimera?
En nuestro quinto ao dice Baz. Primavera del 2013.

Aqu Penny dice, sealando. Y uno grande por all.


Estn diciendo que soy el Humdrum? Doy un paso lejos de ellos. Porque no soy el

Humdrum.
Baz se encuentra con mis ojos. Lo s. S que no lo eres. Pero Simon, escucha. El Humdrum
nos dijo, l dijo que l no toma la magia, que l es lo que queda cuando t terminas.
Ni siquiera s lo que eso significa, Baz! Me siento como que podra irme afuera ahora
mismo. Mis dedos estn zumbando.
Significa que el Humdrum no toma la magia, Simon, t lo haces.
Penny jadea. Simon. La primera vez que explotaste, t tenas once aos de edad
Exactamente dice Baz. Probablemente vistiendo una camiseta de mierda y desechados
vaqueros y rebotando esa jodida pelota.
Ahora ellos se estaban viendo el uno al otro. Simon exploto, dice Penny. y el aspiro
demasiada magia
Baz asiente con entusiasmo.
El abri un agujero en la atmosfera mgica! dice Penny.
Un agujero en forma de Simn Baz est de acuerdo.
Sostengo mi cabeza con ambas manos, pero aun as no tiene sentido. Estn diciendo que he
creado un gemelo malvado?
Ms como una impresin dice Baz.
O un eco dice Penny, todava asombrada.
Baz trata de explicarlo de nuevo. Es como que tu utilizaste mucha magia a la vez, y dejaste
huellas impresiones de todo tu ser.
Pero digo.
Pero Penny niega con la cabeza. Por qu la atmosfera mgica no solo acomodo a
Simn de la manera en la que acomoda a todos los magos poderosos? Es un sistema balanceado.
As es la tierra dice Baz. pero si tu talas un bosque, el ecosistema no se recupera solo.
Esto no tiene sentido! digo. Incluso si lo hice, si abr un agujero con mi forma, Cmo
llego a la vida? Y Por qu es un monstruo?
Est vivo? pregunta Penny.
Y es un monstruo?
Estamos hablando de el Insidious Humdrum! grito.
Estamos hablando de un agujero dice Baz con calma. Piensa en ello. Qu quieren los
agujeros?
Ser llenados? Supongo. S que no lo estoy comprendiendo.
Crowley, no l dice. Crecer. Todo quiere crecer. Si t fueras un agujero, todo lo que
querras sera ser ms grande
Eso es, Baz! Penny lanza sus brazos alrededor de l. Eres un genio!
El la aleja despus de un segundo. Cuidado. Tambin soy un vampiro.

Me desplomo contra una de las paredes; unos cuantos pins caen al suelo. Todava no lo
entiendo.
Simon dice Penny. Eres muy poderoso. Utilizas mucha magia a la vez. La atmosfera
mgica no puede soportarlo solo colapsa cuando tu explotas.
Tericamente dice Baz.
En teora ella est de acuerdo.
Pero digo. Tiene que haber ms peros. Por qu el Humdrum sigue intentando
matarme? Por qu enva toda criatura oscura detrs de m?
l no est tratando de matarte dice Baz. el esta tratando de hacer que explotes.
Y usar ms magia dice Penny.
Baz mueve su mano hacia los mapas detrs de l. Para hacer un agujero ms grande.
Me quedo mirndolos.
Ellos me observan.
Ellos todava parecen muy orgullosos de ellos mismos, y emocionados, como si ellos no
estuvieran mirando a la mayor amenaza que el mundo mgico haya conocido.
Tenemos que decirle al Mago digo.
El rostro de Baz se descompone. Sobre mi cadver.

Captulo 75.
Baz.
Si esto es verdad dice Snow. Si incluso un poco de esto es verdad, no podemos mantenerlo
en secreto. Tenemos que ir con el Mago.
Saba que esto iba a suceder.
Saba que esto iba a ser la solucin.
He sabido desde el principio que Simn ira corriendo hacia al Mago si las cosas se tornaban
serias.
la mierda que lo haremos, le digo. Tenemos que ir con los Numpties.
Los Numpties dice Snow. Como si el no pudiera creer lo que estoy diciendo. Me acabas
de decir que estoy destruyendo el Mundo de los Magos, y ahora t quieres ir a una cazar
Numpties?
Tenemos un acuerdo le recuerdo. Trato de sonar urgente, no desesperado.
Snow me mira divertido, como si estuviera hablando acerca de cmo ahora somos novios. Como
si eso todava le importara a alguien.
Suspiro con amargura. No ese acuerdo, idiota, prometiste ayudarme a encontrar al asesino de
mi madre.
Voy a ayudarte a encontrar al asesino de tu madre dice Snow. despus de que nosotros
sepamos como detener esto. Su cabeza cae hacia atrs. Tal vez. Quiero decir. Si todava
estoy vivo para ese entonces, si el Mago no decide que la respuesta a nuestro problema es solo
terminar conmigo.
Simon Bunce amonesta.
El tendr que ponerse en la fila dice. una vez que mi familia se entere de lo que est
pasando, una vez que todo el Mundo de los Magos se entere. Las Antiguas Familias ya piensan
que el Mago y tu estn tramando tomar su magia. La persona que termine contigo llevara una
corona.
Baz dice Penny.
Supongo que piensas que vas a ser tu dice Snow, entrecerrando los ojos.
Tenemos una tregua le digo, mi voz en aumento. esta mierda ya ha tocado el techo, y si
nosotros no resolvemos el asesinato de mi madre ahora, nunca lo haremos. Y t lo prometiste,
Simn. Yo lo promet.
Hay cosas ms importantes de las que preocuparse ahora mismo! Snow me grita.
Nada es ms importante que mi madre!

Captulo 76.
Baz.
Solo recuerdo donde viven los Numpties porque Fiona lo dijo, Cristo, que desastre, y justo
debajo del puente Blackfriars. Esta ciudad se ha ido directamente al infierno. Cuando ella me
estaba arrastrando a su auto.
No toma mucho tiempo llegar a Blackfriars de Hounslow. Es el da de navidad, y no hay nadie
afuera. Estaciono el auto y le quito la nieve al camino para llegar al puente.
Estoy empezando a sentir un poco de pnico.
S que no debera haber venido solo, pero a cualquier persona a la que le podra haber
preguntado por ayuda me habra arrastrado al asunto en cuestin: el hecho de que mi familia es
ahora mgicamente sin hogar. Incluso Fiona no me hubiera escuchado hoy.
Simn y Penny estn de vuelta para salvar el da. O destruirlo. Tal vez, ambos. Est todo bien;
Siempre supe dnde estaba yo con Simn justo por debajo del resto del mundo. Y lejos, muy
lejos del Mago.
Est bien. Est todo bien.
Tengo miedo pero eso es razonable. Intenta volver al lugar donde permaneciste en un atad
hasta que no podas recordar cmo se vea la luz.
Pero ahora estoy en una mejor posicin que la ltima vez. Soy consciente, por ejemplo. Tengo mi
varita. Y la valenta est conmigo.
La puerta de la guarida de los Numpties es fcil de encontrar es bsicamente un agujero en los
pilares. Me deslizo hacia abajo un poco en el barro, y mi estmago se revuelve ante el olor.
Papel mojado y decadencia. Estoy en el lugar correcto.
Est muy oscuro aqu abajo, incluso para m, as que alzo mi mano y enciendo un fuego en mi
palma, iluminando un crculo de nada a m alrededor.
Dejo que las flamas se hagan ms grandes y veo mucha ms nada. Estoy en una cmara llena
de escombros. Trozos de pavimento. Largas piedras. Nada de esto es familiar. Estaba
inconsciente cuando me trajeron aqu y mayormente inconsciente cuando me fui. Realmente ni
siquiera s cmo lucen los Numpties.
Me aclaro la garganta. Nada pasa.
Me la aclaro nuevamente. Mi nombre es Basilton Pitch. Llamo en voz alta. Estoy aqu
para hacerte una pregunta.
Una de las grandes cosas rocosas comienza a temblar. Mantengo el fuego en esa direccin. Y
mi varita.

La cosa rocosa grande se abre como un Transformer en una cosa ms grande que parece que
est vistiendo un suter gigante de color avena. Tu. retumba una voz como las obras de
carretera.
Es un estruendo familiar. Siento que las paredes se cierran sobre m, y mi boca sabe a sangre
rancia. (La sangre es ms espesa cuando esta rancia; se coagula)
T La cosa dice T has matado a alguno de nosotros.
Bueno, ustedes me secuestraron digo Recuerda?
No te matamos dice. Ahora hay ms cosas, apareciendo a m alrededor. No veo de donde
estn viniendo, pero parece haber menos escombros en el suelo. Trato de distinguir sus rostros,
todo acerca de ellos es amarillo-gris en amarillo-gris. Ellos son como pilas de cemento hmedo.
Estaban encaminados a matarme, digo pero eso no es por lo que estoy aqu. Vine a
hablar con ustedes.
Estoy rodeado de ellos ahora. Es como estar dentro de un crculo de piedra.
No nos gusta hablar suelta uno. Podra haber sido el del suter de nuevo. O podra haber
sido este, a mi lado, vestido con una manta elctrica, el enchufe arrastrndose detrs de el en el
suelo.
Demasiado frio para hablar otro gruido Es tiempo de descansar.
As es, se me olvido. Los Numpties hibernan. Debo haberlos despertado. Ustedes pueden
descansar digo los voy a dejar. Solo dganme una cosa
Ellos se rugen entre s.
Quin los ha enviado detrs de m?
Los Numpties no contestan. Siento como que ellos se estn moviendo ms cerca de m, aunque yo
no puedo ver que eso pase.
Quin los ha enviado a tomarme? grito. Estoy sosteniendo mi varita en el aire. Tal vez ya
debera estar lanzando hechizos en este punto, pero matndolos no voy a conseguir respuestas.
Y qu pasa si se defienden?
Ya se estn defendiendo?
De repente se siente como si estuviera siendo apretado entre paredes de piedra. Ellos se estn
acercando a m, apretando alrededor de mi brazo izquierdo alrededor del fuego en mi mano

el fuego.
Si me aplastan les grito mi fuego se apagara!
El crujido se detiene; creo que se quedaron quietos. Ellos parecen asentarse en losas
descuidadas alrededor de m, alrededor de mi mano. Cunto tiempo ellos piensan que puedo
estar as? (Y porque ellos solo no se mueven a un lugar tropical?)
Dganme ordeno. Quin los envi por m?
No decir uno de ellos contesta. Es como escuchar rocas rompindose en la grava.
Por qu no?
La pared detrs de m se sacude ms cerca. Nos dijo que no lo hiciramos.
Me paro mas derecho -Bueno, pues yo les digo que lo hagan.
Nos mantuvo clidos el ms grande dice.

No lucen clidos.
Nos mantuvo clidos por un tiempo dice.
Nos dijo que no hablramos refunfua otro.
No nos gusta hablar.
Dejo que el fuego en mi mano se apague, y ellos hacen ruido como de diez mil dientes
rechinando.
Ms fuego escucho. Ms fueeeeeeego.
Les dar ms fuego cuando contesten mi pregunta! Ellos estn vibrando. No estoy seguro
si es por la ira la impaciencia o algo ms. Quin te envi? Quin te pago para tomarme?
Nos calentaba.
Quin?
Uno de ustedes.
Personas de magia.
Cul de nosotros? Era un hombre? Cmo lucia?
Como un hombre. Suave.

Calentar.
Mancha de humedad en el suelo.
Verde.
Verde? le digo.
El ms grande de los Numpty aparece, entonces se encoje en una pila justo en frente de m,
obligando a los otros a alejarse Tu lapida!
Uno de ustedes.
Calentar.
Tomen al mocoso vampiro el grande grue mantngalo en la oscuridad, denle sangre.
Mantngalo hasta que el frio llegue y permanezca.
Fuego. Calentar. Usted lo prometi.
Ellos de nuevo estn presionando ms cerca. Usted lo prometi.
Hago de nuevo el fuego en mi mano, pero en lugar de retroceder, ellos se aplastan ms cerca de
l; ni siquiera puedo ver mi mueca.
Retrocedan! les grito. Mi brazo se est desprendiendo de mi hombro, y mi brazo varita
est siendo presionado contra mi oreja. Aprtense!
Di papel vence a la roca alguien grita. No es un Numpty Es un hombre!
Qu?!
Papel vence a la roca hazlo.
Yo lo digo, Papel vence a la roca! y entonces un especfico tipo de caos estalla.
Hay alguien saltando en la parte superior de los Numpties, golpendolos con hojas de peridico
como si estuviera jugando a whack-a-mole1, Ellos tratan de empujarse lejos, pero cuando l los
golpea, se quedan quietos. Realmente quietos. La presin alrededor de m se detiene.
Miro hacia arriba y no veo a nadie ms que Nicodemus de pie en la cima del ms grande
Numpty, recuperando su aliento.

Qu demonios ests haciendo aqu? Le pregunto, mi boca sin duda abierta.


l se burla. He venido para salvarte de los Numpties.
Tu solo acabas de ponerlos a dormir con El Guardin?
Lo hice. Por qu tu no?
Nicodemus est usando una chaqueta barata sobre una camiseta blanca, pantalones negros con
una billetera con cadena, y unas antiguas Doc Martens con puntas de acero.
Est claro lo que mi ridcula ta vio en l.
l se agacha y toma mi mueca, sealando con mi varita a la pared de roca que tiene atrapado a
mi otro brazo. Tener un descanso, tener un Kit-Kat.
Qu?
Dilo.
Por qu?
El aprieta mi mueca.
Tener un descanso, tener un Kit-Kat! digo, y la roca se desmorona alrededor de mis
brazos. Eso no debera funcionar le digo, sacudiendo mi mano libre.
Los Numpties no se despiertan, a pesar de que estoy rompiendo piezas de ellos.
Deja de quejarte Nicodemus dice y vamos. Los peridicos no los sostendrn para
siempre.
El sostiene su brazo hacia m, as que lo tomo, a pesar de que el huele como a sangre agria y
sidra. El me arrastra hasta que tambin estoy de pie sobre los Numpties.
Saltamos de uno al siguiente, hasta que estamos en el suelo. Por este camino Nicodemus
dice, encendiendo una linterna grande.
Lo sigo hasta el sendero de barro y hasta la luz del da. Tan pronto como cuando estamos en la
superficie, lo empujo lejos de m.
Mira esto dice Acabo de salvar tu vida!
Tu solo arruinaste mi plan Ellos estaban a punto de decirme quien me secuestro!
Ellos ya te lo dijeron grue Fue el Mago!
El Mago. El hombre verde. La lapida. El Mago?
Nico curva sus labios, as que puedo ver su falta de colmillos. El Mago fue quien te secuestro
l dice. El sigue caminado hacia adelante, y yo sigo dando pasos hacia atrs. Y el Mago
fue quien dejo que los vampiros entraran a Watford.
Qu? Me tropiezo en la nieve, sorprendindome a m mismo.
El hizo un trato con ellos Nicodemus dijo, a pulgadas de mi cara. Si ellos atacaban
Watford y le daban a todos un buen susto, el los dejara vivir en Londres, sin molestarlos. l me
quera a m para hacer el trato, pero yo no lo hara, as que el busco a alguien ms.
El Mago envi vampiros para matar a mi madre?
Trate de advertirle, pero ella no creera ningn juramento de merln proveniente de m
Nicodemus se encoje de hombros. Por si sirve de algo, yo no creo que la meta del Mago era
matar a tu mama, pero no creo que le importara mucho. Eso hizo todo ms fcil no es as?

Doy otro paso atrs. Por qu me estas contando esto ahora? Por qu no antes? Y siquiera
por qu ests aqu? Me seguiste? Giro mi cabeza alrededor, buscando por ms vampiros.
Esto es una trampa?
No poda decirte Nicodemus dice. El me habra matado! Pero ahora no importa lo que
el haga. l fue y arresto a mi hermana no? Tu Mago. l ahora tiene a Ebeneza. Y necesit tu
ayuda para traerla de vuelta.
Fue el Mago. Fue el Mago todo el tiempo.
Quiero decir, yo siempre pens que era el, pero realmente no pensaba que fuera l. Cmo
pudo? l es el Mago. Cmo el simplemente pudo?
Hago un ruido como Snow, un gruido que empieza en mi estmago y desencadena en mis
colmillos. Entonces me vuelvo y corro a mi auto.
Nicodemus corre detrs de m. El agarra mi brazo. Espera! Voy contigo.
No vas a venir conmigo.
Te lo dije l tiene a mi hermana!
Qu me importa?
Voy ayudarte a luchar.
No quiero tu ayuda, monstruo.
Es una pena l dice, empujndome. T la vas a tener!
Somos interrumpidos por ladridos desesperados. Un Normal est paseando a su perro, a crosseyed Cavalier spaniel, y l ha tomado inters en m y Nicodemus, ladrando como un loco.
Vamos, Della El Normal tira de su cadena, y el perro casi se ahoga a si mismo saltando
hacia nosotros. Bark, bark, bark.
Podra jurar que est diciendo: Baz! Baz! Baz!
Me aparto de Nicodemus y miro ms de cerca al spaniel. Ests diciendo mi nombre?
Baz! el perro ladra. Gracias a la magia! Soy yo, Penelope!
Bunce? suena como ella. En un modo canino. Quin te convirti en un perro?
Soy un perro? Ella ladra. El hechizo nunca antes haba trabajado de esta manera. Baz,
tienes que venir a buscarme! El Normal se inclina a recoger a su perro, como si yo fuera una
amenaza para ella.
Lo soy. Agarro al perro y lo sostengo frente a mi cara.
Oye, ahora el Normal dice. Nicodemus le sisea y el hombre suelta la cadena del perro.
Bunce, de que ests hablando?
Baz, no podemos dejar que Simon se enfrente al Mago solo. Realmente tengo un mal
presentimiento acerca de eso. Necesito que vengas a buscarme!
Simon. A solas con el Mago. Con el asesino de mi madre.
Ya estoy yendo Meto al animal bajo mi brazo y miro hacia el Normal. Necesito que me
prestes a tu perro.
T no puedes simplemente.
Sostengo mi varita. No hay nada que ver aqu! El Normal nos mira, luego hacia abajo a
sus manos, entonces saca un cigarrillo de su bolsillo.

Empiezo a correr hacia mi auto.


Nicodemus est justo detrs de m. Voy contigo!
Sigo corriendo. El agarra mi brazo de nuevo, y yo me giro, encendiendo un fuego en mi palma.
El salta hacia atrs.
El spaniel Bunce le grue.
Tengo que salvar a mi hermana dice. y tu podras utilizar mi ayuda. Sabes que no puedo
entrar por mi cuenta.
Inclino mi barbilla. Yo podra utilizar tu ayuda. Y si lo que dices es cierto, Ebb ciertamente
podra. Pero yo voy a ser condenado dos veces al infierno antes de dejar entrar a un vampiro a
Watford. Incluso a uno sin colmillos.

Captulo 77
Agatha.
Oh, gracias a la magia. dice Mama. Ella est de pie en mi puerta, en bata.
Levanto mi cabeza de mi almohada. Qu? Me quede dormida con la ropa puesta, encima
de las mantas. No s qu hora es.
Mitali Bunce acaba de llamar. Simon y Penlope han huido a quien sabe dnde, y pensaba que
t podras estar con ellos.
No Ellos han huido?
Ella espera que ellos solo hayan huido, que no han sido secuestrados. La voz de mi mama
se quiebra. Despus de la ltima noche.
Mama, Qu pasa?
Ha habido otro ataque dice ella. Ese horrible Humdrum. El ataco a los Pitches. Se comi
todo. Es una vergenza. Era el estado ms grandioso en la magia.
Pero Simndigo.
Qu querida? l te dijo algo?
* * *
Ellos han ido a buscar a los Numpties. Estoy segura de ello. Es exactamente el tipo de cosa que
ellos haran. Correr a enfrentarse a una pandilla de ogros sin hablar con sus padres o pedir
ayuda
Pienso en decirle a mi madre. Que Simon estaba con los Pitches la noche pasada. Que l y
Penny y Basilton Grimm-Pitch estaban conspirando juntos.
Pero mi mama me preguntara acerca de porque no le cont esto antes.
Y entonces pienso que ella me dira que mantuviera la boca cerrada. Nada bueno vendra de
involucrarse ahora, con todo el Mundo de los Magos al borde de la guerra, o posiblemente ya en
guerra.
Mi mama dice que mi papa est en una reunin de emergencia del Aquelarre. Y el Mago est
encerrado en su torre, comunicndose con las estrellas o algo as.
Puedo decir que ella esta aliviada de que no estoy con Simn y Penny, pero tambin
extraamente preocupada. Agatha, es todo, tu sabes, con Simon?
Aparte del hecho de que l est perdido?
Sabes lo que quiero decir, querida. Entre ustedes. Ustedes dos.
Estamos bien le aseguro.
No voy a decirle que nos separamos. Ni siquiera s si Simon est vivo; No le voy a decir a mi
madre sobre mis arruinadas posibilidades hasta que sea absolutamente necesario.

Consigo un poco de restos de la comida de la fiesta una soda de dieta and un poco de tostadas
de alcachofa y vuelvo a mi habitacin. Me quede dormida la noche anterior antes de la fiesta
de mis padres, y ellos nunca me despertaron. Deben haber decidido que necesitaba descansar.
Tomo un bocado de pan. No hay nada que pueda hacer al respecto. Nada.
Ni siquiera se realmente dnde est Simon. Afuera atrapando Numpties no es til. Qu otra
cosa se aparte de que el probablemente esta con Baz? Qu l y Baz ahora son amigos? Eso no
es una pista.
Todava no puedo creer que sean amigos.
Puedo creerlo de Simon; l se har amigo de cualquiera que est dispuesto. De cualquiera a
quien no le importe los riesgos de hacerse amigo de una bola de demolicin humana. Pero que
gana Baz?
Todo lo que Baz siempre ha querido de Simon es su desaparicin. Baz hara cualquier cosa para
conseguir a Simn fuera de su camino.
Cualquier cosa
Y si todo esto es un truco?
Qu, si Baz est atrayendo a Simon a las Numpties? Como me atrajo al bosque esa noche
Bien. El realmente no me atrajo. Yo lo segu. Pero aun as. Pero aun as
Baz es un vampiro.
Baz es un villano.
Baz es un Pitch.
Mi telfono esta en mi mesita de noche. (Tengo permitido tener uno en casa) Lo recojo y le
mando un mensaje a Penny.

Tu mama te est buscando. Todo el mundo est preocupado.


Y:

Ustedes estn luchando con Numpties? Necesitan ayuda? Yo podra conseguir ayuda.
Entonces:

Estas con Baz? Yo creo que podra ser un truco. Que l est tratando de daar a Simon.
Y entonces:

Podras haber dejado al menos una nota. Eso parece bastante bsico.
Lanzo el telfono en la cama y abro mi soda de dieta. La foto de Lucy y Davy est metida bajo mi
almohada. La saco.
Qu hara la valiente y audaz Lucy Salisbury en una situacin desesperada como esta?
Huir a California como un ser humano racional, al parecer.
Dejrselo a los hroes.
Si Baz ha convertido a Simon, no hay nada que pueda hacer para ayudar
Pero no me puedo quedar aqu sentada, sin hacer nada, maldita sea! (Maldito el) (Malditos
todos) Incluso cuando yo no estoy involucrada en su estpido drama, me siento involucrada,
todava tengo que hacer mi parte
Y esa es la parte donde siempre grito por ayuda.

* * *
Mi madre est en el telfono cuando me deslizo fuera. Tomo el Volvo.

Captulo 78
Baz
Me tom un buen rato comprender que Bunce estaba poseyendo al perro - que no estaba
atrapada dentro de su cuerpo. Nunca he odo hablar de tal cosa. Estoy seguro de que no es legal.
La verdadera Bunce, una aterradora maga, est escondida detrs de un seto en Hounslow,
esperndome.
Estoy en mi camino para llegar a ella.
-Yo no tendra que hacer esto si no fueras tan reservado acerca de tu nmero telefnico!- ella
dice (parlotea) desde el asiento trasero.

Penelope.
Me estoy escondiendo en el jardn de nuestro vecino. No puedo ir a casa porque s que si Mam
est ah, no me dejar salir. Y tengo que salir - no puedo dejar que Simn se enfrente al Mago
solo. l ya podra estar en Watford. Probablemente el solo pens en teletransportarse y llego
all..
Yo, enserio, tengo suficiente con Simn.
l me iba a dejar ir con l, pienso, despus de que Baz se fuera enojado. Pero luego trate de
hablar con l - trat de razonar con l.
-Tal vez Baz tenga razn, -dije.
Simn estaba pasendose por todo mi dormitorio, balanceando su espada, y se detuvo para
darme una mirada desdeosa.
-En serio, Penny? Numpties?
-No, no acerca de las Numpties - pero, Simn, piensa en ello, Qu va a pasar cuando la gente
descubra algo acerca de ti?
-No me importa la gente!- gru.
Lo hice callar. Mis hermanos y hermanas pequeas an estaban arriba. -Te importa el Mago,- le
dije. -Que va a pasar cuando l descubra que t ests robando magia?
-No la estoy robando, -susurr.
-Lo que sea que ests haciendo!- susurre de vuelta. -Qu va a pasar?
-No lo s! el Mago decidir.

Ah fue cuando probablemente debera haber abandonado. Pero en cambio, me par frente a l y
tom su mano. l dej que la tomara.
-Simn,- dije, -tal vez deberamos ir.
Me mir confundido. Agarr su espada con la otra mano. -Penny. Eso es lo que estoy diciendo.
Tenemos que ir.
-No.- me acerqu a l, apretando su mano. -Creo que esta podra ser nuestra nica oportunidad
de marcharnos.
Me mir como si estuviera chiflada.
Persist con eso: -Todo el mundo ya te ha conectado al Humdrum. Cuando se dan cuenta de lo
que verdaderamente est pasando, incluso las personas que se preocupan por ti - eres una
amenaza para todos, Simn. Para todo nuestro mundo. Una vez lo descubranTal vez est es
nuestra ltima oportunidad de marcharnos. Podramos simplementeirnos.
Sacudi la cabeza. -Ir dnde, Penny?
-A donde sea,-dije. -lejos

Simn.
Lejos. No hay lejos.
Solo hay aqu y Normal. Penlope cree que eso podra ser un escape para m - huir de la
magia?
Ni siquiera creo que sea posible. Yo soy magia. Y lo que sea que estoy haciendo, huir no lo
detendr.
-Tengo que arreglar esto,- dije. -Es mi trabajo arreglarlo.
-No creo que puedas,- ella dijo.
Deje ir su mano. -Tengo que. Es por eso que estoy aqu.
Pero tal vez no es por eso que estoy aqu. Tal vez estoy aqu solo para arruinar todo
No cambia lo que tengo que hacer a continuacin.

Penelope
-Voy a hablar con el Mago,- l dijo.
-Simn,- le supliqu, -Por favor no lo hagas.
Pero l ya haba dejado de escucharme. Alas rojo oscuro estaban desplegndose de sus
hombros, y esa cola como una flecha se envolvi hacia abajo en su muslo.
Me mir con la mandbula apretada. Y luego se fue.
Fue entonces cuando llam a Baz.
l se detiene en un auto deportivo de color vino tinto. Salgo de entre los arbustos, y Baz ya se ha
inclinado para abrir la puerta del auto.
Hay un pequeo perro bizco en el asiento trasero. Rompo mi hechizo de posesin, y l alla.

Captulo 79
Lucy
Nos colamos de regreso en Watford en el equinoccio de otoo.
- l nacer en el solsticio, dijo Davy, tirando de me hacia el agujero en el piso de la vieja
habitacin del Orculo, en la cima de la Capilla Blanca.
- O ella, dije.
l ri. - Supongo que eso es cierto.
Trepe por el suelo de madera. - Cmo los orculos llegan hasta aqu arriba?
- Sola haber una escalera, l dijo.
La habitacin era redonda, con vitrales curvos y un techo abovedado con una pintura intrincada
- un mural de un hombre y una mujer tomados de la mano en un formando un anillo, mirando
hacia un campo de estrellas de aluminio y una escritura adornada negra. Solo poda distinguir
algo de ella En la matriz del tiempo. Shakespeare. - Cmo encontraste este lugar?
Davy se encogi de hombros. - Explorando.
l conoca Watford como ningn otro. Mientras el resto de nosotras haba coqueteado y
estudiado, l haba recorrido cada pulgada.
Lo vi dibujar un patrn en el piso con sal, aceite y sangre azul oscura. (No un pentagrama - algo
ms.) Y yo tir mi chal alrededor de mis hombros y piernas. Nosotros no habamos trado nada.
Mantas o almohadas. O colchonetas.
Davy tena un block de notas, y segua revisndolo.
- Ests seguro de todo? le pregunte por vigsima vez esta semana. l haba sido ms
indulgente conmigo desde que acced a esto.
Yo estaba de acuerdo con eso.
Pens
Pens que Davy lo hara sin m. Que l podra encontrar la manera.
Pens en que mientras yo estuviera all, poda controlarlo para que no fuera demasiado lejos.
Y pensque Davy quera un hijo. Despus de todo, estbamos hablando acerca de un nio. l
me estaba pidiendo que tuviera un hijo suyo. Cambiar nuestras vidas.
Yo quera eso.
-Estoy seguro, dijo Davy. - He comparado el ritual y las frases en tres fuentes; las tres
cuentas se completan entre s, y la discrepancia es pequea.
-Por qu nadie ha probado esto? pregunt.
-Oh, creo que lo hicieron, l dijo alegremente. - Pero nosotros no. T misma lo dijiste, nadie
ha estudiado estos rituales como yo lo he hecho. Ninguno de estos estudiosos tenan accedido a
las notas del otro.

l haba compartido alguno de los hechizos conmigo. Beowulf. La Biblia. Me envolv ms


apretadamente con mi chal- As que no hay riesgo.
-Siempre hay riego. Es la creacin. Es la vida.
-Es un nio, dije.
Se puso de pie y salt sobre sus diseos para agacharse en frente de m: - Nuestro hijo, Lucy, el
mago ms poderoso que el Mundo de los Magos jams ha conocido.
***
La habitacin estaba iluminada con siete velas.
Y Davy coreaba cada hechizo siete veces.
Por qu es siempre siete? Me pregunt, tendida de espaldas sobre el piso fro de madera.
Deseara que nosotros hubisemos trado msica. Pero haba gente cantando afuera - los
estudiantes en la fogata por el equinoccio afuera en el Gran Csped.
La noche estaba resultando ms solemne de lo que esperaba. Haba sido una alondra, colndose
en Watford, buscando la habitacin escondida. Pero ahora Davy estaba concentrado y
tranquilo.
Me pregunt cmo sabramos si el ritual haba funcionado
Cmo sabramos si nuestro beb era el mago ms poderoso del mundo? Se vera diferente?
Brillaran sus ojos?
Davy dijo que no podramos hablar en absoluto durante el ritual, as que en vez de eso atrap su
mirada. Pareca feliz, emocionado. Porque l est finalmente haciendo algo -pens- no solo
gritando hacia el cielo.
Trat de no hablar. Me qued muy quieta.
Y saba oh, Saba el momento en el que sucedi que la magia y la suerte estaban de nuestro
lado.
Hubo un tirn en el fondo de mi vientre. Como si una estrella haba colapsado all. El mundo
alrededor mo se puso en blanco, y toda mi magia se contrajo en una bola apretada en mi pelvis.
Cuando pude ver de nuevo, todo lo que poda ver era la cara perfecta de Davy encima de la ma,
ms feliz de lo que nunca lo haba visto.

Captulo 80
Agatha
Las puertas estn abiertas cuando llego a Watford, y hay un nico par de huellas de neumticos
en la nieve. Eso es bueno; eso significa que el Mago est aqu. Segu las huellas y estacione el
Volvo en el patio principal justo al lado del Jeep del Mago. No me meter en problemas- esto es
una emergencia.
No soy buena en situaciones de emergencia. No puedo esperar para encontrar al Mago y
entregarle esto a l. Le dir lo que s, luego me ir tan lejos como pueda de este lo.
Tal vez ir a la casa de Minty. Y podemos mirar Chicas Pesadas. Y su mam nos har mojitos
virgen. Y haremos mantequilla de man- Minty tiene su propia mquina.
Minty no se preocupa por la magia.
Minty ni siquiera lee novelas de fantasa. - Simplemente no puedo hacer que me importe, - ella
dice. - Es todo tan falso.
(Trat de hacer la manicura con Penlope una vez, y ella se distrajo, tratando de encontrar una
manera de hacerlo mgicamente.)
Corr por la nieve hasta la Weeping Tower y hasta la oficina del Mago. Son miles de escalones,
lo juro. Hay ascensores, pero no s los hechizos.
Estoy preocupada por golpear la puerta del Mago, pero est abierta, y cuando entro, es una
catstrofe. Parece como si Penny hubiese estado aqu: hay libros por todos lados, en pilas y
tendidos abiertos. Hay pginas arrancadas y encintadas por toda una pared. (No encintadas pegadas a la pared con hechizos.) (Y este es exactamente el tipo de cosa que me enferman.
Como, solo usa un poco de cinta. Por qu utilizar un hechizo para pegar un papel a la pared?
Cinta. Existe.) De todos modos, el Mago no est aqu. Supongo que podra dejarle una nota,
pero Cmo podra alguna vez encontrarla? Y qu si l no regresa a tiempo? El Mago debera
realmente tener un secretario, dadas sus responsabilidades. Cerr uno de sus libros por
despecho y me apoye contra el marco de una ventana, tratando de decidir qu hacer a
continuacin.
Entonces veo las luces en la Capilla Blanca.

Simon
No estoy seguro de como s el camino a Watford.
No estoy seguro de que realmente estoy volando ahora. O si slo estoy pensando en estar all.
Me pregunto si esto- lo que estoy haciendo, la magia que estoy usando- es suficiente para rasgar
un nuevo agujero, o si slo est haciendo uno antiguo an ms grande.
Me pregunto si estn todos mal por m, todos ellos.

Agatha
No me gusta la Capilla Blanca. Cuando sea que tenemos asamblea aqu, no puedo quitar el olor
a incienso de mi cabello.
Huele ms a humo que a incienso en estos das. Humo y magia gastada. Al igual que un saln de
clases despus de un examen.
Solo voy a encontrar al Mago, decirle lo que s, luego me ir.
(La casa de Minty podra no estar lo suficientemente lejos de este desastre. Tal vez voy a ir a la
universidad en Escocia. A esa escuela donde Kate fue a conocer a William.)
El vestbulo de la Capilla est vaco. Camino ms adentro, siguiendo el humo, lo que parece un
movimiento idiota- un movimiento de Simon- pero tambin como el mejor camino para encontrar
al Mago.
Contino yendo, abriendo puertas, adentrndome cada vez ms en el edificio. Est ms lleno de
humo aqu. Y ms oscuro. Y creo que escucho el conto del Mago. Probablemente estoy
interrumpiendo algo de magia negra. Tal vez est buscando a Simn.
-Seor? - lo llamo. No s cmo ms llamarlo Nunca he odo a nadie, en realidad, llamarlo al
Mago El Mago a la cara.
Hay un choque como madera golpeando madera. No puedo decir de donde viene, y no puedo ver
nada.
Empiezo a buscar un interruptor de luz. Algunos de los edificios ms antiguos de Watford no
tienen interruptores tienes que encender las luces con magia. Pero mi varita est en el auto,
tirada en el asiento del pasajero; no caba en el bolsillo de mi abrigo.
Hay otra colisin. Me quedo muy quieto y escucho:
Un estruendo metlico. Alguien gritando. Pasos viniendo hacia mcorriendo. Jadeando.
Alguien golpea en m, empujndome a un lado y corriendo ms all de m. Entonces alguien me
atrapa y me sujeta, mi espalda contra la pared. - Te dije que no corrieras! - , Grue.
- No lo hiciste, - le digo. - No me lo dijiste.l est sosteniendo mis brazos tan fuerte, creo que en realidad podran romperse. - Hgase la
luz!, - Dice.
Y ah est.

Miro a los ojos del Mago. Cuando ve que soy yo, me tira a un lado.
- Dnde se fue? - l exige.
-Quin, seor? l mueve su varita a su alrededor. - Venga, sal, dondequiera que ests! - Sus dientes estn al
descubierto. - Sabes que yo no tengo tiempo para esto. La hora est cerca! - Se corta con su
varita. - Por favor! - (Corte.) - Por favor!- (Corte.) -Por favor!- (Corte.) - Djame, djame,
djame! No estoy seguro de lo que est buscando, pero el hechizo tira de m, y me caigo hacia delante.
- T, - dice el Mago, notndome de nuevo. Su tnica est abierta, y est sudando
abundantemente. Hay algo azul manchando todo su pecho. -Qu ests haciendo aqu, chica? - Vine a contarle acerca de Simn, seor. - Simn!, - Dice salvajemente. -Dnde est Simn? - l levanta la mano. - Espera El Mago
parece como si quisiera huir, como si estuviera escuchando. Doy un paso lejos de l, pero l
agarra mi brazo. - Dnde est Simn?
- No lo s, seor, - le digo. - Pero vine a decirle, l estaba con Basilton Pitch. Anoche. Me
dijeron que iban a encontrar algunas Numpties, pero creo que es una trampa! Tienes que
ayudarlo! Las palabras se precipitaron fuera de m. Todo lo que ensay en el auto.
El Mago se queja y sostiene su cabeza, pasendose a travs del cuarto oscuro, entrando y
saliendo de mi vista. La luz de su hechizo todava cuelga en el aire a m alrededor. Doy un paso
hacia la puerta.
- Numpties ahora. Vampiros. Nios. No tengo tiempo para esto! - l grue, con frustracin, y
oigo algo fuerte y pesado, como una estantera, cayendo al suelo. Tal vez l est distrado. Me
para salir corriendo de la habitacin, pero el Mago est ah, agarrndome. - Vas a tener que
ser t, - dice. - Vas a tener que ser t por ahora.
Mis piernas se doblan, y me arrastra.
- No tienes mucho que dar, - dice, - pero lo tomar.

Baz
Bunce est mordindose las uas. Ella sigue tratando de lanzar hechizos en el auto, pero yo
estoy conduciendo lo ms rpido que se puede, y todos sus hechizos salen nerviosos y tensos.
Ella est preocupada de que el Mago va a matar a Simn una vez que se entere de que Simn
est causando el Humdrum.
Me preocupa que se d cuenta de que quiero matar al Mago primero.

Penelope
No confo en Baz.
Slo le llame para que me ayude porque tiene un auto.
Quiero decir, me encantara confiar en l-l es un mago brillante y una excelente compaa,
pero no puedo.
Yo slo confo en cuatro personas: mis padres, Micah, y Simon. No tengo ninguna confianza
puesta por ah, y si lo hiciera, yo no se la dara a Tyrannus Basilton Grimm-Pitch. Es cnico,
manipulador y completamente despiadado. Lo nico que le importa es conseguir lo que quiere y
la proteccin de su gente.
Y hay algo en la forma en que mira a Simn. ...
No creo que Baz haya puesto a un lado los ltimos siete aos de hostilidad. Tiene un brillo loco
en sus ojos por Simn. Si l tiene la oportunidad de apualarlo por la espalda, creo que podra
tomarla.
Necesito conseguir alejar a Simn del Mago.
Y entonces slo tengo que alejarlo.

Agatha
Debera estar asustada. Y estoy - aterrorizada.
Pero tambin estoy pensando, Mierda por supuesto. Por supuesto esto es cmo me voy a morir!
Porque alguien est buscando a Simn y me encuentra a m en su lugar. Voy a ser asesinada por
algn manitico hambriento de poder que ni siquiera sabe mi nombre.
No trato de luchar. Cul es el punto? Pero voy sin fuerza. Y empiezo a llorar. Solo por el hecho
de que saba que iba a morir de esta manera no significa que estoy preparado para ello. Ojal
hubiera sido ms amable con mi madre esta maana. Ojal estuviera usando algo distinto que
leggings y botas Ugg. Siempre pens que me sera un muy hermoso cadver.
El Mago me arrastra a otra habitacin, donde una trampilla cuelga abierta en el techo, luz fluye
abajo.
l se apunta con su varita - Arriba, arriba y lejos!; se supone que no se puede lanzar ese
hechizo a las personas; puedes sacar accidentalmente sus pulmones a travs de sus hombros.
Pero el hechizo funciono para l, y empezamos a flotar a travs de la puerta.
Luego otro hechizo - Y todos caemos! camos ambos al suelo. Quienquiera que lo lanz
cayo, tambin. Oigo su aterrizaje.
- No, Davy, - dice ella. - Djala ir.
Y yo creo que debe ser Lucy. Aqu. Para salvarme.

Simon
Aterrizo en el Gran Csped al atardecer y camino por el puente levadizo. Veo el Jeep del Mago,
y el Volvo del Dr. Wellbelove, y me pregunto si estn aqu, o si estn en algn lugar luchando.
Realmente luchando. Espadas afuera, varitas en mano. Ni siquiera s por dnde buscar la
guerra si no es en Watford.
Me dirijo a la oficina del Mago cuando veo la luz en la cima de la Capilla.
Est en una torre que nunca he visto iluminada antes. Yo nunca me he dado cuenta de las
vidrieras all se ve como una corona, o un grupo de estrellas.
Mientras estoy mirando, las ventanas resplandecen con la luz.

Agatha
El Mago se tambalea arriba sobre sus manos y rodillas y comienza a lanzar hechizos. - Por
favor por favor, por favor! Djame, djame, djame!
- El infierno no tiene furia! La mujer grita. Fuego brota de ella y lo golpea en el pecho.
Nunca he visto nada como eso, ni siquiera de Simn. La luz del fuego finalmente ilumina su cara
es Ebb. El pastor de cabras.
- Corre, Agatha!, - Dice.
Pero el Mago ha cado encima de m. - No puedo!- Sollozo.
El Mago levanta su varita para lanzar hacia ella, y golpe su mano tan fuerte como puedo. Su
varita sale volando, y le se levanta de encima mo para conseguirla.
- Corre por tu vida! Grita Ebb, y lo hago. Yo me pongo en pie y corro de la habitacin como
si hubiera una corriente en chorro en mi espalda.
Corro a travs del humo y la oscuridad hacia la luz y la nieve, y luego sigo corriendo.

Captulo 81
Ebb
l habra matado a esa chica.
Supongo que no tuve ms remedio que volver.

El Mago
No hay tiempo.
El Humdrum nos est devorando.
Y hoy es el da hoy es el da que mi magia podra funcionar. Las fiestas son favorables, el
solsticio perdura.
Hoy es el da.
Esta es la hora.
Si tan slo Simn estuviera aqu. ...
Pens que habamos hecho esto a un gran costo, s pero yo pensaba que habamos hecho
esto, Lucy. Habamos trado el mago ms grande.
l es el ms grande mago.
Lo escond entre los Normales, de modo que nadie lo sabra. As nadie se preguntara. Lo
escond hasta que estuviera listo. Hasta que l me llam a l, al igual que cada profeca dijo
que lo hara!
Yo no saba que l estaba roto.
No pude ver que era un recipiente roto.
Tal vez era demasiado poder para que un beb lo soportara tal vez ese fue mi error.
Si estuviera aqu, podra arreglarlo. Tengo diferentes hechizos ahora. (Haba estado mirando
demasiado lejos en el pasado, debera haberme dado cuenta que nuevo poder debe venir de
nuevos salmos.) Tengo una oportunidad ahora, podra arreglarlo.
Pero Simn no est aqu. Y no puedo esperar por l. El Humdrum no esperar. Los Pitches estn
en camino
Esta mujer va a tener que ser. Ella es la estrella ms brillante en el reino, junto a Simn.
Nuestro Simn.
Puedo tomar su poder.

Slo tengo que matarla primero.

Ebb
Supongo que nunca tuve las oportunidades que pens que tena.

El Mago
Ella es toda fuerza bruta y clichs de los noventa.
La he visto hilar sus hechizos como un maestro de las cabras y los suelos. Pero en la batalla,
Ebb es un can en una lucha a espada. No es de extraar que Simn la siga a todas partes
como un nio perdido.
Haba pensado en hacerla redundante a lo largo de los aos, qu necesita Watford con
cabras? Pero ella es poderosa, y protege a la escuela cuando estoy lejos.
Yo no la sacrificara hoy si el destino de nuestro mundo no estuviese en juego.

Ebb
Estoy fuera de prctica.
Nunca estuve en prctica, con hechizos como este. S diez hechizos para convertir el agua en
whisky, y puedo atraer a las cabras con un giro de la frase. Pero nunca vi el punto de todo esto.
Incluso cuando Nico y yo tenamos una disputa, yo generalmente lo conformaba con No te
preocupes, se feliz o Has silencio pequeo beb.
Mi nica oportunidad ahora es dominar a Davy.
Lanc - Cabeza sobre tacos! - Y - golpea el suelo! Hechizos que aprend en peleas de pub.
El Mago hace algo que nunca he visto antes obedeciendo a los hechizos en lugar de dejarlos
que lo golpeen.
Se ve como un loco. Su camisa est rasgada, y est cubierto de lodo. Quin sabe que magia
negra estar utilizando? l todava no ha dicho lo que quiere de m. Estamos dando vueltas
entre s como dos lobos.
- T no eres rival para m, Ebb,- l dice, entonces grita, - La resistencia es intil!
Absorbo el hechizo. Yo puedo hacer eso a veces, dejar que un hechizo se queme en mi magia.
- Partirse la espalda! - Grito devuelta desesperadamente, cuando soy capaz.
El Mago se balancea de nuevo en el suelo como si estuviera hecho de goma y luego se
levanta, con un suspiro.

El Mago
Ella me tom por sorpresa con ese y mi cabeza est zumbando. - Lo siento, Ebb. Pero yo no
tengo tiempo para esto. Necesito tu poder, el Mundo de los Magos necesita tu poder.
- No soy una luchadora,- dice ella.
- Lo s. Pero yo lo soy. - Doy un paso ms cerca. - Haz este sacrificio por tu gente.
- Qu quieres de m, Davy?- Ella est asustada. Lo siento por eso. Un mechn de pelo rubio
cubre uno de sus ojos.
- Tu poder. Necesito tu poder.
- Te lo voy a dar. Yo no lo quiero.
- No funciona de esa manera,- le digo. - Tengo que tomarlo.
Ella endurece su mandbula, sosteniendo sus objetos de pastora entre nosotros. Atropelladamente!- ella grita y la habitacin se vuelve loca.
Entarimados se desmontan y giran sobre nosotros como cinta de teletipo. Cada ventana antigua
se hace aicos.
Es el hechizo de un nio. Una rabieta. Por molestarse con los juegos de mesa y esparciendo
canicas.
El poder en esta mujer...
Gastado.
Me tropiezo hacia adelante a travs del caos y hundo mi espada en su pecho.

Ebb
Decido que el Mago debe estar en lo cierto, a pesar de que l habla como un loco.
Decido que esto es lo mejor. Esto es por una razn.
Espero que alguien se acuerde de traer a las nieras a casa.

Captulo 82
Simon
Cuando llego a la puerta de la capilla blanca, cada ventana explota. Parece que el mundo se
acaba, y est hecho de cristal.
Espero que no sea demasiado tarde. ...
Para detener lo que sea que necesita ser detenido.
Para ayudar a quienquiera que necesita ser ayudado.
Corro dentro de la Capilla, detrs del plpito. Entonces pienso en el Mago, y encuentro mi
camino a una habitacin en la parte trasera, con una trampilla que cuelga abierta del techo. Yo
aleteo mis alas todava tengo alas y agarro el borde de la abertura, arrastrndome hacia
arriba.
Es una sala redonda, arruinada ahora, y el Mago est de rodillas en el centro, con los ojos
cerrados y los hombros agitados. Hay alguien tirado en el suelo debajo de l, y por un aliento,
yo creo que puede ser Baz. Pero Baz fue a las Numpties; Yo s que lo hizo.
Quienquiera que est en el suelo, significa que todo comenz.
Me aclaro la garganta y descanso mi mano en mi cadera. La espada aparece sin el
encantamiento. Es como si todo el mundo est solo reaccionando a m. Ni siquiera tengo que
pensar.
Yo no tengo que pensar.
El Mago tiene sus manos en el pecho de la persona. Hay una nube de profunda magia a su
alrededor, y l est diciendo un cntico. Me toma un minuto para reconocer la cancin. ...
- Fcil viene, fcil se va. Poco alto, poco bajo.
Doy un paso hacia adelante en silencio; No quiero interrumpirlo en medio de un hechizo. Sobre
todo si est tratando de revivir a alguien.
- Sigue adelante, seguir adelante, -el Mago canta.
Un paso ms en silencio, y veo que es Ebb debajo de l chillo, no puedo evitarlo.
La cabeza del Mago gira, sus labios todava murmurando letras de Queen.
- Simn!, - dice, tan sorprendido que tira de sus manos.
- No te detengas, le digo, cayendo de rodillas. - Aydala.
- Simn, el Mago dice de nuevo.
Sangre sale del pecho de Ebb.
- Aydala!, Le digo. - Se est muriendo!
- No puedo, dice el Mago. - Pero, Simn. Ests aqu. Todava te puedo ayudar.
l llega a m, con las manos mojadas con la sangre de Ebb. Y yo s que tengo que decirle ahora.
Me paro bruscamente, alejndome de l.

El Mago coge su espadaest sangrienta, tambin, y est conmigo. Su cabeza se separa


abrindose por encima de la oreja, sangrando por el cuello y el hombro.
- Ests herido, seor. Puedo ayudarlo.
Sacude la cabeza, mirando un poco ms all de m. Creo que est enloquecindose por mis alas,
pero no estoy seguro de que pueda guardarlas ahora.
- Estoy bien, Simn, l dice.
Es demasiado tarde, ya he pensado acerca de hacerlo mejor: La herida por encima de su oreja
se cura desde afuera hacia adentro, zurcindose.
Su mano se sube a la cabeza. Sus ojos se abren. - Simn.
Mi barbilla empieza a tambalearse, y aprieto la empuadura de mi espada hasta que la
oscilacin se detiene. Trato de pensar en mejorar a Ebb creo que he estado pensando en ello
todo el tiempo, pero todava se encuentra all, sangrando.
El Mago da pasos ms cerca de m, como si estuviera dando un paso cerca de un animal. - Has
venido justo a tiempo, dice en voz baja. Levanta la mano y toca mi cara. Siento un hilito de
sangre caer por mi mejilla. - Te debo una disculpa, dice. - Hice tanto mal.
Yo lo miro a los ojos. Somos la misma altura. - No, seor.
- No el poder, dice. - T eres el ms poderoso mago que jams haya existido, Simon. Eres...
un milagro. l ahueca mi cara en su palma hmeda. - Pero t no eres el Elegido.
Yo no soy el Elegido.
Por supuesto que no soy.
Yo no soy el Elegido.
Gracias magia. Esta es la nica cosa que nadie ha dicho hoy que tiene sentido. Pero no hace una
diferencia
Todava tengo que decirle.
Trago. - Seor, tengo algo que decirle. Baz y Penlope
- Ellos no importan ahora! Ninguno de ellos. Los Pitches y su guerra. Como si toda la magia
no cuelga en el precipicio! Como si el Gran Devorador no ha marcado nuestra puerta! - Seor
- Pens que poda salvarte, susurra. l est de pie tan cerca de m. Sosteniendo mi cara como
la de un beb. O un perro. - Pens que poda mantener mi promesa de cuidar de ti. Que iba a
encontrar el texto correcto, la rima que faltaba. Pens que poda arreglarte. ... Pero t no eras el
recipiente correcto. l asiente para s mismo. Es como si l todava estuviera mirando ms
all de m. - Tengo esta parte equivocada- dice. - Te tengo mal.
Miro a Ebb. Luego de vuelta al Mago. - El Humdrum,- le digo.
Su rostro se contorsiona. - Nunca sers lo suficientemente fuerte como para luchar contra l!
Nunca sers suficiente, SimnNo es tu culpa.
- Lo es! Niego con la cabeza, y l sostiene mi mandbula con firmeza. - Seor, creo que mi
poder est ligado al Humdrum. Creo que podra estar causndolo!

- Tonteras! Su saliva golpea mi boca. - El Humdrum fue predicho 'La mayor amenaza que
el Mundo de los Magos jams ha conocido." Del mismo modo que el Mago ms grande fue
predicho."
- Pero Baz dice
- No puedes escuchar a ese mequetrefe! Suelta mi cara y da pasos hacia atrs, levantando
los brazos, agitando su espada roja. - Cortado por el mismo patrn como su madre. Alguien
piensa que Watford era mejor bajo su cuidado? Estas salas estaban vacas! Slo los ms
prsperos, los magos ms privilegiados aprendieron a hablar. Natasha Grimm-Pitch amaba su
poder y riqueza amaba el pasado demasiado como para permitir que Watford cambiara.
El Mago se paseaba. Est hablando al suelo. Nunca lo he visto as, se est moviendo
demasiado, l est diciendo demasiado.
- Debo llorar por su muerte?, Se pregunta, con voz demasiado alta. - Cuando esto significa
que una generacin de nios mgicos han aprendido a utilizar su poder? Se supone que deba
lamentarlo? No, lo siento! Qu es el gran bien?
Da vueltas alrededor mo otra vez y agarra con su mano donde mi cuello se rene con mi pecho,
atrapando mis mi mirada y mantenindola. - No. Lo. Lamento.
Luego se inclina ms cerca. Su cabello roza el mo. - Si pudiera volver atrs, no hay nada que
cambiara. Nada. Excepto a t... no puedo arreglarte, Simn.Sacude la cabeza, gruendo y apretando los dientes. - No puedo arreglarte, pero puedo
sustituirte. Y puedo cumplir la profeca.
No s qu decir. Entonces yo asiento.
He sabido desde el principio que yo era un fraude, es un gran alivio escuchar al Mago
finalmente decirlo. Y saber que l tiene un plan. Slo quiero que me diga qu hacer.
- Dame tu magia, Simon.
Doy un paso atrs en sorpresa, creopero el Mago me sostiene por el cuello. Aprieta la mano
derecha sobre el corazn. - No puedo soportarlo. Finalmente encontr una manera, pero luego
me enter de que habas ido all primero. Puedes drmela libremente ahora, no? Al igual que
se la diste a l mocoso Pitch? Siento cada uno de sus dedos contra mi piel. - No me hagas
tomarla, Simn
Miro hacia Ebb. Su sangre se est acumulando alrededor de su brazo y hombro. Slo lleg a las
puntas de su pelo rubio.
-Piensa en ello, murmur el Mago. - Tengo control que t nunca tendrs. Sabidura...
Experiencia... Con tu poder, puedo destruir el Humdrum. Puedo resolver estas disputas de una
vez por todas, por fin puedo terminar lo que empec.
- Lo que empez?
-Mis reformas!- l sisea. Entonces su cabeza cae hacia adelante, como si estuviera cansado.
-Pens que iba a ser suficiente sacarles el poder. Para cambiar las reglas. Pero son como
cucarachas, estas personas se arrastran hacia arriba tan pronto como se apagan las luces.
- No puedo concentrarme en mis enemigos debido a el Humdrum inclina su cabeza hacia la
derecha - y no me puedo concentrar en el Humdrum, a causa de todas estas rias.-

l se inclina hacia la izquierda. - Se supona que nunca iba a ser as.- l mira hacia m. - Se
supona que t seras la respuesta.
- Yo no soy el Mago ms grande- le digo.
- Eres slo un nio,- dice decepcionado.
Yo cierro mis ojos.
El Mago me aprieta el cuello. - Dmela.
- Podra hacerle dao, seor.
Toma mis manos bruscamente. - Ahora, Simn.
Abro los ojos y miro hacia abajo en nuestras manos. Yo podra drsela a l. Todo ello. Yo podra
darle a l, y entonces sera l. Sera el Mago drenando el mundo de la magia o buscando una
forma de no hacerlo. ...
Aprieto un lado y le doy un poco de magia. Un puado.
El Mago aprieta mis dedos, y su cuerpo se apodera, pero l no lo deja ir. - Simn! Sus ojos se
iluminan. Literalmente. - Creo que esto va a funcionar!.
- Va a funcionar,- dice mi voz. Pero yo no soy el que habla, el Humdrum est de pie junto a
nosotros. Sobre el cuerpo de Ebb.
El Mago contina, su boca abierta. Lo olvid; que nunca ha visto el Humdrum. -Simn,- dice el
Mago. - Eres t.
- Es el Humdrum,- le digo.
- Eres t el da que te encontr. Sus ojos son grandes y suaves. - Mi chico
- Yo no soy l,-dice el Humdrum. - Yo no soy el chico de nadie.
- T eres mi sombra,- le digo al Humdrum. No tengo miedo de l ahora.
- Ms bien como una cicatriz,- dice. - O un sendero de escape he tenido un montn de tiempo
para pensar en ello.
- El Insidious Humdrum,- susurra el Mago.
- Es un nombre de mierda,- dice el Humdrum, rebotando su pelota. - Has venido con eso?El Mago se vuelve hacia m y agarra mis dos muecas. - Ahora, Simn, dmela. l est aqu.
- Cundo obtuviste las alas?- Pregunta el Humdrum. -Nunca voy a tener alas. O una espada.
Yo nunca voy a tener una pelota adecuada Me gustara una pelota de ftbol.
El Mago tironeaba mis muecas, sin dejar de mirar al Humdrum. - Ahora, Simn! Vamos a
terminar esto de una vez por todas!
- Hazlo,- dice el Humdrum. - l tiene razn. Termina todo. Toda la magia. Todo ello.
El Humdrum lanza la pelota hacia m, y yo empuj al Mago fuera de m para atraparla.
- Simn!, Dice el Mago.
Me meto la pelota de goma roja en la chaqueta de mi traje, no estoy seguro de que cuando se
me ocurri este traje gris y miro hacia abajo al Humdrum. Es la nica forma.
Tomo al muchacho por los hombros.
l re. - Qu vas a hacer golpearme? Agarrrtelas conmigo? Estoy bastante seguro de que
no va a funcionar.
- No,- le digo. - Voy a terminar esto. Lo siento.

-Tu lo lamentas?
-Siento que todo lo bueno que sucedi fue despus de que te dej.
El Humdrum se ve confundido. Cierro los ojos, y luego me imagino abriendo todas las puertas
abriendo todas las ventanas, abriendo cada grifo vertiendo todo en l.
l no se inmut ni se apart. Y cuando abro los ojos otra vez, todava est mirando hacia m,
menos confuso ahora.
El Humdrum pone sus manos sobre las mas y me da una pequea inclinacin de cabeza. Su
mandbula se establece, y sus ojos son de piedra. Parece un poco gamberro, incluso ahora.
Asiento de regreso.
Le doy todo a l.
Dejo ir todo.
El Mago intenta separarnos est gritndome, maldiciendo, pero estoy clavado en el centro
de la tierra, y las manos del Mago pasan a travs del Humdrum. El chico est desapareciendo
se est haciendo ms difcil para m mantener mis manos sobre sus hombros.
No creo que yo le est haciendo dao. El Humdrum. l slo se ve cansado.
Es un agujero. l es lo que queda cuando he terminado.
Y a veces los agujeros quieren aumentar de tamao, pero Baz estaba equivocado, a veces lo
que quieren es ser llenados.
Le doy todo, y entonces lo siento tirando de m hacia l. Antes, he derramado la magia, pero
ahora est siendo drenada. Derramada en el vaco.
Mis manos se deslizan a travs de los hombros del Humdrum, pero mi magia contina
precipitndose en l.
Caigo de rodillas, y fluye ms rpido.
Mis dedos hormiguean. Huelo fuego. Chispas se persiguen a s mismos por encima de mi piel.
Esto no va a explotar, creo. Esto va a apagarse.

Captulo 83
Baz
No me puedo imaginar que no estemos demasiado tarde.
Y por encima de todo lo dems, en lo alto del fracaso absoluto, estoy tan sediento, podra drenar
un Clydesdale.
Debera drenar aquel perrito y sacarlo de su miseria.
Tal vez debera poner a Bunce fuera de la suya.
Venimos a lo largo de una colina, y podemos ver la escuela por delante de nosotros. Estoy listo
para pasar a travs de las puertas abiertos, pero el Jag se queda atascado en la nieve. Bunce y
yo salimos y empezamos a correr a travs del Gran Cesped.
Es un shock cuando vemos a Wellbelove corriendo hacia nosotros como un conejo en pnico
desde la direccin opuesta.

Penelope
Agatha est llorando y jadeando y corriendo como si ella es Jessica Ennis, a pesar de toda
esta nieve. Es una pena que Watford no cuente con un equipo de atletismo.
Ella no se detiene cuando nos ve, simplemente agarra mi mano y trata de tirar de m con ella.
-Corre, dice ella. - Penny, corre es el Mago!"
- Qu con el Mago?-Agarro su otra mano, y ella corre en su lugar alrededor de m, girando en
un crculo.
- l es malo!, Dice. - Por supuesto que lo es!
Baz trata de tomar su hombro. - Est Simn aqu?
Agatha se aleja de l, corriendo hacia atrs, luego de vuelta hacia nosotros. - l acaba de
llegar,- dice ella. - Pero el Mago es malvado. Est luchando con el cabrero.
- Ebb?- Le digo.
- Y l trat de hacerme dao. Iba a hacer algo, tomar algo. Quiere a Simn.
- Vamos!- Baz grita.
- Ven con nosotros,- le digo a Agatha. - Ven a ayudarnos.
- No puedo,- dice ella, sacudiendo la cabeza. - No puedo.
Y entonces ella se aleja.

Baz
Wellbelove corre en una direccin, y Bunce corre en otra.
Hay un ruido desde la escuela como un trueno artificial, como un huracn en un techo de
hojalata.
Persigo a Penny por el puente levadizo. Tan pronto como llegamos al patio, es inmediatamente
claro donde est Simn: Todas las ventanas se han destrozado en la Capilla Blanca. Hay humo
saliendo, y las propias paredes parecen tener reflejos, como el calor en el horizonte.
El aire est lleno de magia de Simn. Ese olor verde ha quemado.
Bunce tropieza, tosiendo. La tomo del brazo y me acerco a ella, para levantarla. Me
sorprendera si ella lanzara un clich en este momento. - ests bien, Bunce?
- Simn,- dice ella.
-Lo s. Puedes tomarlo?
Ella asiente, empujndose lejos de m y moviendo su cola de caballo con decisin.
El miasma empeora, cuanto ms nos acercamos a la Capilla. Dentro del edificio, esta
anormalmente oscuro, como si algo ms que la luz estuviera perdido. Creo que siento la
presencia del Humdrum, el rasgar y el chupar de l, pero mi varita se mantiene viva en mi mano.
Algo rueda a travs de m, como una ola en el aire, en la magia y Bunce se lanza de nuevo
hacia delante. Yo la atrapo.
- No tenemos que seguir adelante,-le digo.
- S,- dice, - Tenemos. Tengo."
Asiento. No la dejo ir esta vez. Caminamos juntos hacia lo peor de todo, a lo que debe ser la
parte de atrs de la Capilla, a travs de las puertas, por los pasillos.
Mi estmago se retuerce.
No hay ms aire, slo Simn.
Bunce empuja para abrir otra puerta, y ambos lanzamos nuestros brazos por arriba delante de
nuestros ojos. Est tan brillante como el fuego en el interior.
- All arriba!, Grita Bunce.
Trato de mirar hacia donde est apuntando. La luz titila en la oscuridad, luego de vuelta otra
vez. Parece venir de una abertura en el techo veinte pies por encima de nosotros, por lo
menos.
Bunce tiende la mano para lanzar un hechizo, pero se agarra el estmago en su lugar.
Le coloco mi brazo izquierdo a su alrededor, luego apunto mi varita hacia la trampilla. - En las
alas de luz de amor!Es un hechizo difcil y viejo, y funciona slo si entiendes el Great Vowel Shift of the Sixteeth
Century, y si ests estpidamente enamorado.

Bunce y yo flotamos hasta la apertura, y no trato de protegernos, porque no hay nada que
pudiera hacerlo.
Subimos a una habitacin demasiado ruidosa y estroboscpica para describir, luego me
arrodillo en vidrios rotos, tratando de mantenernos juntos. Bunce vomita.
En los segundos cuando la luz no es demasiado brillante o desaparecida por completo, veo a
Simn en el centro de la habitacin, aferrndose al Humdrum como si estuviera a punto de
decirle algo realmente importante.
Simn tiene esas alas rojas de nuevo, y estn ampliamente abiertas.
El Mago es aqu, tambin, araando intilmente a Simnnada puede mover a Snow cuando
luce as, con los hombros encorvados hacia delante, y su mandbula expandida.
Bunce est en cuatro patas, tratando de levantar la cabeza. - Qu est haciendo?,- carraspea,
luego tiene arcadas de nuevo.
- No s,- le digo.
- Debemos tratar de detenerlo?
- Crees que podramos?
La luz es cada vez menos intensa. As es la oscuridad.
Apenas puedo ver el Humdrum, pero Simn todava tiene algo en un apretn de muerte.
El ruido est cambiando, tambin, volvindose cada vez ms alto, como si estuviera
diluyndose, de un rugido a un gemido.
Cuando el sonido se detiene, mi odos se destapan, y Simon cae hacia adelante en el suelo,
iluminado slo por la luz de la luna que pasa a travs de las ventanas rotas.
l cae, y no se levanta.

Penlope
Por un momento, el nico sonido es Baz, aullando.
Entonces el Mago cae sobre el cuerpo inerte de Simn.
- Qu has hecho?- l est sacudiendo a Simn, y golpeando en sus alas. - Dmelo!
Simn levanta un brazo para empujar al Mago, y esa seal de vida es todo lo que se necesita
para dar rienda suelta a Baz. Se mueve tan rpido, mis ojos no pueden centrarse en l hasta que
se encuentra sosteniendo al Mago por el pecho, sus colmillos salidos sobre el cuello del hombre.
- No!-Susurra Simn, tratando de ponerse en pie agarrndose de sus piernas.
El Mago apunta su varita con punta de plata a Baz, pero Simn la agarra y la sostiene en contra
de su propio corazn. - No,- le dice a Bazo tal vez al Mago. - Detnganse!

Los tres se retuercen y tropiezan. El Mago est cubierto de sangre, y la boca de Baz est llena de
dientes.
- Dmelo!- El Mago grita a Simn. Quiere decir su varita?
- Se ha ido!- Simn grita, usando la varita para mantenerse. - Todo se fue!
El Mago empuja la varita en el pecho de Simn. - Dmelo!
Baz da un tirn al pelo del Mago, tirando de l hacia atrs.
- Alto!- Simn grita, - Se fue! Se acab!
Nadie lo est escuchando.
Le extiendo mi mano con el anillo y hablo tan alto y claro como jams lo he hecho alguna vez,
dejando que mi magia se levante desde el pozo vaco en mi estmago Simn dice!Las siguientes palabras de Simn suenan, denso, con magia -Detente, deja de hacerme
dao!El Mago se zafa de l, y luego se hunde en los brazos de Baz.
Baz da un paso atrs, confundido, y deja caer al Mago hasta el suelo. Entonces Baz se dirige a
Simn, pero Simn est de rodillas sobre el Mago, aferrndose a su pecho.
- Yo... yo creo que est muerto. Penny! Creo que lo mat. Oh Dios, -Simn solloza. -Oh Merln.
Penny!
Todava estoy temblando, pero me arrastro a travs de la habitacin hacia ellos. - Est bien,
Simn.
- No est bien, el Mago est muerto. -Por qu est muerto?
No s por qu l est muerto.
No s lo que est pasando.
- Tal vez esa es la nica forma en que poda dejar de hacerte dao,- le digo.
- Pero no quera matarlo!- Simn llora, sosteniendo al Mago hacia arriba, con los brazos
alrededor de su espalda.
- Tcnicamente, fue Bunce quin lo mato,- dice Baz, pero l lo dice suavemente, y hay lgrimas
en sus ojos.
- Est muerto,- dice Simn. - El Mago est muerto.

Captulo 84
Lucy
No saba que algo estaba mal; Yo nunca haba estado embarazada antes. Y nunca nadie haba
estado embarazado de ti, Simn.
Los libros dicen que sentirs alas de mariposa y espasmos. Una aceleracin. Sent mucho ms.
Sent que tarareabas en mi interior. Constantemente movindote y brillante. Sent rubor desde mi
vientre hasta mis dedos.
Davy se fue de mi lado. Cocin para m. Lanz bendiciones sobre nosotros.
Y tal vez pensars que la bondad era slo por el bien del ritual. Pero creo que se preocupaba
por m. Creo que l se preocupaba por ti. ...
Creo que nos quera a los dos de pie junto a l en el futuro brillante que estaba construyendo.
Un nuevo Mundo de Magos.
****
Las mujeres embarazadas estn siempre cansadas.
No pueden mantener bajas sus comidas. Se sienten en fatigadas y mareadas.
Un da fui a alimentar a nuestros nuevos pollos, y me di cuenta que no poda volver a la casa. Yo
no tena la energa suficiente para dar un paso ms.
Ca de rodillas, luego me inclin lentamente hacia adelante, tratando de protegerte. Entonces
sent que mis luces parpadeaban.
Davy estaba dentro, tomando una siesta. Cuando se despert, l me encontr all, roja y
sedienta. Me llev a la casa, despotricando sobre lo que podra haber sucedido y por qu no
haba lanzado un hechizo para que me ayude. Pero mi magia se haba vuelto dbil haban sido
semanas desde que lanc un hechizo. Cuando yo haba intentado ltimamente, se senta como si
estuviera tocando a una caja hueca. Todo lo que antes estaba ah slo ya no estaba ah ms.
La magia de todo el mundo se debilita un poco cuando estn embarazadas.
Me sent mejor a la maana siguiente.
Y peor la siguiente.
El tirn en mi estmago se haba vuelto ms fuerte, como una manivela que se mantuvo
apretando. Me senta como si no pudiera permanecer en la casa de campo, pero no poda llegar
a la puerta.
- l necesita aire,- le dije a Davy, y no discuti.

l me llev al jardn vaco y se recost conmigo en la hierba. Necesitaba sentir el suelo bajo mis
pies, y el aire y el sol.
- Mejor,-le dije a Davy, sintiendo todava la rotacin de una manivela.
****
Cuando estaba sola, te hablaba.
Te contaba acerca de tu familia. Acerca de tus abuelos. La casa de campo. Acerca de Watford,
donde tu padre y yo nos conocimos.
Te nombr.
- Simn- le dije a Davy. Sabamos que eras un nio para entonces.
- Muy bien,- dijo. - Por qu?
- Es un buen nombre, es un nombre de sabio.
- Es el nombre de un salvador?
- Si l es el Gran Mago, su nombre no debera ser de forma automtica el nombre de un
salvador, lo que sea que elegimos?"
- Buen punto,- dijo. - Simn.
- Simn Snow."
- Qu es eso?"
- Su segundo nombre. Simn Snow.
- Por qu ese?
- Porque me gusta. Y debido a que todo el mundo debera tener un nombre del medio tonto.
- Cul es el tuyo?
- Winifred.
Nos remos hasta que fue demasiado para m.
****
Todo el mundo se siente cansado cuando estn embarazadas. Todo el mundo se siente enfermo.
Y extrao.
- Cmo te sientes?-Davy preguntara.
- Bien,- dira yo.
- Cmo est nuestro hijo?
- Hambriento.
Nunca le dije a Davy la verdad, qu poda haber hecho para ayudarme? Qu habra hecho
si hubiera dicho?

-Me siento como un pasillo vaco, Davy. Al igual que un tnel de viento. Como si hay algo dentro
de m, y no slo me est comiendo, se come todo. Pero no 'comer', esa no es la palabra correcta.

Consumiendo, succionando, devorando. Cunto tiempo se necesita para que una estrella
colapse? Cuntos miles de millones de aos?
****
Tal vez no debera decirte todo esto. No era eso lo que quera decirte al volver.
No quiero que pienses que es tu culpa.
T eres el nio que habramos tenido de todos modos, Simn. T eras nuestro, en todos los
sentidos. Y nada de esto es culpa tuya. Te hicimos as de poderoso como empezar un fuego en
el medio del bosque. Nosotros te hicimos as de hambriento.
*****
Al final, slo quera verte.
Y pens que tal vez, tal vez cuando naciste, tendra algo de m devuelta.
Debera haberle pedido a Davy obtener ayuda cuando mi trabajo parto empez. Pero no
podamos correr el riesgo de que alguien descubriera lo que habamos hecho.
Naciste en el solsticio. Y llegaste tan fcilmente, te juro que no queras causarme ms
ningn dolor.
Tu padre te sostuvo hacia m y nos cubri la cara con besos. l era el mago ms poderoso del
mundo antes de ti, y ech toda salvaguardia que saba sobre nuestras cabezas.
Te vi.
Te sostuve.
Yo te quera.
Eso es por lo volv, para decir esto a ti. Yo te amaba antes de conocerte, y yo te amaba ms en el
momento en que te sostuve. Y nunca quise dejarte tan pronto.
Yo nunca te habra dejado.
Simon, Simon.
Mi pequeo capullo de rosa

Captulo 85
Penlope
Nos sentamos all, juntos, no estoy segura de por cunto tiempo. Todos nosotros ms all del
punto de melancola y agotamiento y alivio.
Luego Simn se quita la chaqueta del traje - rasgada alrededor de las alas- y la extiende sobre el
torso del Mago. l empieza a llorar de nuevo, y Baz tira de l contra sus brazos. Simn lo deja.
-Est bien, - dice Baz. - Est todo bien ahora.- Un brazo est apretando alrededor de la espalda
de Simn, y el otro est alisando su cabello fuera de su cara. - Lo hiciste, no es as? - susurra
Baz. - Has derrotado al Humdrum. Salvaste el da, maldito corajudo. Pesadilla absoluta.-Le di mi magia, Baz. Se ha ido. - Quin necesita la magia, - dijo Baz. - Voy a convertirte en un vampiro y har que vivas
conmigo para siempre. Los hombros de Simn estn movindose.
Baz sigue hablando. - Pinsalo en ello, Simn. Sper fuerza. Visin de rayos X.Simn levanta la cabeza. - No tienes visin de rayos X. Baz levanta una ceja. Su cabello est en su cara, y sus manos estn sangrando.
-Lo mat, - dice Simn.
-Todo estar bien. - Baz envuelve ambos brazos a su alrededor. - Est bien, amor.
Todo est empezando a tener sentido.

EPILOGO

Penlope
Envi un pajarito a mi madre. Haba un montn de ellos alrededor -haban llegado a travs de
las ventanas rotas y revoloteaban alrededor del cuerpo del Mago.
Estbamos todos bastante destrozados, Simon, Baz y yo. Me qued dormida all mismo. Entre
dos cadveres, eso muestra lo agotada que estaba.
Simn intent ayudar a Ebb, pero ella estaba fra. Ida. l no arroj ningn hechizo sobre ella
ni siquiera para cubrirla y pens que simplemente deba estar tan agotado como Baz y yo
estbamos, sin magia, por una vez en su vida. Yo no entendera hasta mucho despus que su
magia se fue para siempre.
Baz estaba exhausto y sediento. Toda la sangre por todas partes de Ebb, creo lo estaba
volviendo loco. Finalmente empez a alimentarse de los pjaros. Lo cual era preocupante, pero
como, ni la mitad tan inquietante como todo lo dems que haba sucedido, y ni Simon ni yo
intentamos detenerlo.
Mam apareci despus de un tiempo con Premal, de todas las personas; l haba estado
ayudndola a buscarme. Estbamos dormidos para entonces, as que Mam y Premal pensaron
que estbamos todos muertos. Cuando me sent, Mam estaba plida como un Visitante. Creo
que fue como si ella haba entrado en su mayor temor por m.
Premal llor cuando vio al Mago.
Mam ech un vistazo al Mago, lanz un hechizo para preservar su cuerpo para la
investigacin, despus nunca lo mir de nuevo.
Ella llam a Pap y al Dr. Wellbelove, y algunos otros del Aquelarre, luego tom a Simon, Baz
y m a su habitacin en la torre. (Mam es la razn por la que pude entrar, ella elimino la
custodia cuando Pap viva en Mummers House, y ahora todos los Bunces femeninas pueden
entrar.) Premal nos trajo t y Hobnobs, y los tres nos quedamos dormidos de nuevo.
Cuando me despert, le dije a Mam acerca de Agatha. Pens que todava podra estar por ah
en la nieve.
Cuando Baz despert, llam a sus padres.
Cuando Simn se despert, l no quera hablar. Slo bebi todo el t que le dimos y se aferr al
brazo de Baz.
***
No estoy segura de lo que la historia va a decir de nosotros. Van a decir que Simon mat al
Mago? Que yo lo hice?
Espero que Baz reciba crdito por poner fin a la guerra.

Las viejas familias estaban ansiosas por ir cuando Baz fue a su casa, a pesar de que el Mago ya
estaba muerto y Simon no tena magia y nadie lo saba an, pero el Humdrum se haba ido,
tambin.
Mam pens que los hermanos Grimms y Pitches podran tener la oportunidad de hacerse con el
control de todo.
Pero Baz fue a su casa, el Aquelarre volvi a reunirse, hubo nuevas elecciones y la guerra nunca
sucedi.
Mam es la directora ahora. Oficialmente. El Aquelarre la nombr.
Trat de convencerme de volver a Watford, para terminar mi diploma. Y si Simon habra querido
volver, tal vez hubiera hecho el esfuerzo. Pero haba demasiados malos recuerdos all. Cada vez
que intentaba cruzar el puente levadizo, me enfermaba del estmago. No s cmo Baz lo maneja.
Agatha dice que nunca va a volver. Sobre mi cadver, dice ella. Qu es como habra
terminado si me hubiese quedado all.

BAZ
Hoy es mi graduacin. Soy el mejor de nuestra clase no haba competencia despus de que
Bunce se fuera as que tengo que dar un discurso.
Le dije a Simon que no viniera. Es un poco triste, estar rodeado de magos todo el tiempo, cuando
no se puede incluso sentir la magia.
Yo no quiero que venga a Watford y piense en todas las cosas que l no es ms. No el Heredero
del Mago. No es un mago en absoluto.
l sigue siendo todo lo dems que siempre ha sido valiente, honesto, realmente guapo (incluso
con esa maldita cola), pero no creo que l quiera or todo eso.
Y me resulta difcil decirlo, la verdad.
Es difcil para nosotros... hablar... a veces. ltimamente. Yo no lo culpo. La vida no ha
mantenido exactamente sus promesas a Simon Snow. A veces pienso que debo buscar pelea con
l, slo para restablecer su equilibrio.
De todas formas. No creo que l querra estar aqu.
Mi madre dio el discurso en el da de su graduacin. Est en los archivos de la escuelalo
encontr, y voy a leer el mismo hoy. Se trata de la magia, el don de la magia. Y la
responsabilidad.
Y se trata de Watford. Porque a mi madre le encant. Ella hizo esta lista de todo lo que echara
de menos. Tal como, los bollos de cerezo agrios y clases de diccin, y el trbol fuera en el Great
Lawn.
No puedo decir que me encant Watford como a mi madre lo hizo.
Este fue siempre el lugar que fue tomado de ella. Y el lugar donde fue tomada de m. Era como ir
a la escuela en un territorio ocupado.

Anyo saba que iba a volver para mi ltimo trmino, incluso sin Penny y Simon. Yo no iba a
ser el primer Pitch en la historia de la desercin de Watford.
***
Los discursos estn en la White Chapel. Las vidrieras han sido reparadas.
Mi ta Fiona est sentada en la primera fila. Ella grita cuando me presentan, y puedo ver a mi
padre hacer una mueca de dolor.
Fiona est tan alegre ltimamente como nunca la he visto. Ella no saba qu hacer despus de
que el Mago muri. Creo que ella quera matarlo de nuevo. (Y de nuevo.) A continuacin, el
Coven la hizo un cazador de vampiros, y todo se dio la vuelta. Ella est en algn grupo de
trabajo secreto ahora y trabajando encubierto en Praga la mitad del tiempo. Me estoy moviendo
a su departamento cuando salga de la escuela. Mis padres queran que vaya a Oxford con ellos
estn viviendo all, en nuestro pabelln de caza, pero yo no podra estar tan lejos de Simon.
Mi padre todava no est listo para admitir que tengo un novio, y sera demasiado agotador,
vivir en un lugar donde tengo que fingir que no soy un vampiro o irremediablemente gay.
Al final de mi discurso, Fiona est llorando y haciendo sonar su nariz en un pauelo. Mi padre
no est llorando, pero tiene un nudo en la garganta que no le permite hablar correctamente
despus de la ceremonia. Slo me sigue palmeando en la espalda y diciendo: Buen hombre.
Vamos, Basil, dice Fiona. Te llevar de vuelta a Chelsea y te pondr borracho. Slo estante
superior.
No puedo, yo digo. Esta noche es el baile de graduacin. Le dije a la directora que estara
all.
No se puede dejar pasar la oportunidad de verse a uno mismo en un traje, puedes.
Supongo que no.
Ah, bueno. Te pondr borracho maana, entonces. Volver por ti a la hora del t. Presta
atencin a Numpties.
Esa es la despedida estndar de Fiona para m ahora. Lo odio.
***
Hay unas pocas horas antes del baile, as que tomo un paseo rpido en las colinas detrs de las
paredes y recojo un ramo de hierba y iris de ojos amarillos, luego vuelvo cruzando el puente
levadizo e ingreso a la Chapel ahora vaca.
Hago mi camino hacia abajo en las catacumbas sin molestarse en encender una antorcha. Han
pasado aos desde que me he perd aqu abajo.
Yo no tengo prisa, as que me detengo para drenar todas las ratas que encuentro en el camino.
Esta escuela va a ser infestada cuando me vaya.
La tumba de mi madre est en el interior de Le Tombeau des Enfants. Es una puerta de piedra en
un tnel forrado con crneos, marcada por un cartel de bronce.
Yo habra sido enterrado aqu con ella, si me hubiese muerto ese da. Quiero decir, morir
correctamente.
Me siento junto a la puerta no hay picaporte o cerradura, es un pedazo de piedra incrustado
en la pared dejo las flores.

Algo de esto ser familiar para t, le digo, sacando mi discurso. Pero he aadido unas
pocas florituras de la ma.
Una rata me observa desde la esquina. Decido ignorarla.
Cuando llego al final del discurso, mi cabeza cae hacia atrs contra la piedra. Yo s que no
me puedes or, digo despus de un minuto o dos. S que no ests aqu. ...
Has vuelto, y te he extraado. Y entonces hice lo que queras que hiciera, por lo que
probablemente no vuelvas nunca ms.
Cierro mis ojos.
Pero yo slo quera decirte que me voy a continuar. Como soy.
No importa lo mucho que pienso en ello, no creo que haya ninguna situacin en la que me
querras donde me permitiras seguir as.
Pero creo que es lo que haras en mis circunstancias. Parece que nunca te rendiste. Nunca.
Exhalo bruscamente y me levanto.
Entonces me dirijo hacia la puerta e inclino mi cabeza. Hablo en voz baja, para que ninguno de
los otros huesos pueda or:
S que por lo general vengo hasta aqu para decirte que lo siento. Pero creo que hoy quiero
decirte que voy a estar bien.
No quiero ser una de las cosas que te impide la paz, Madre. Estoy bien.
Espero por unos momentos, slo... slo por si acaso. Luego salgo de las catacumbas, quitando el
polvo de mis pantalones.
***
Es un baile de egresados especialmente sombro. Los pocos amigos que me quedan en Watford
estn aqu con citaso evitndome. Dev y Niall no me han perdonado por hacerme amigo de
Simon. Dev dijo que gast toda su infancia conspirando contra l.
Oh, qu otra cosa ibas a hacer con tu infancia?, Le pregunt.
Dev no se molest en contestar.
Termin de pie junto a la ponchera, hablando con la directora Bunce sobre prefijos latinos. Es
un tema fascinante, pero no me siento como que tena que ponerme una corbata negra por ello.
Creo que la profesora Bunce est triste porque Penlope no est aqu. Pienso en consolarla con
el hecho de que Penlope probablemente se habra saltado el baile, incluso si se hubiera
quedado en la escuela, pero la directora ya est vagando fuera al otro lado del patio para
comprobar su correo electrnico.
Tena la esperanza de que habra sndwiches, alguien murmura.
Lo ignoro, porque no estoy en Watford para hacer amigos o una pequea charla, sobre todo
ahora que me gradu.
O al menos pastel.
Me doy la vuelta y veo a Simon Snow de pie al otro lado de la mesa de ponche. Vestido con un
traje y corbata, con su cabello correctamente separado y peinado a un lado.
No debera haber sido capaz de acercarse sigilosamente a m de esa manera, pero huele
diferente en estos dascomo algo dulce y marrn. No ms fuego verde y azufre.

Cmo est la fiesta?, Pregunta.


Fnebre, le digo. Cmo has llegado hasta aqu?
Volando.
Mi mandbula cae y se re.
No, -dice. Penny me trajo. Ella me dej a las puertas.
Dnde estn tus alas?
An all. Slo invisibles. Alguien ya ha tropezado con mi cola.
Ya te he dicho que la metas dentro.
Hace que mis pantalones luzcan divertidos.
Me ro.
No te ras de m, -dice.
Cundo voy a rer, entonces?
Snow rueda los ojos, luego los corta nerviosamente a un lado. Hacia la White Chapel.
No tienes que estar aqu, -le digo.
No, -dice rpidamente. Lo hago. Se aclara la garganta. No quiero que te vayas sin m.

***
Simon Snow no puede bailar.
La cola no est ayudando. Tomo el final en la mano izquierda y se envuelve alrededor de mi
mueca, sostenindola contra su espalda baja.
Nosotros no tenemos que hacer esto, le dije cuando entramos al patio de piedra donde la
gente bailaba. Nadie tiene que saber.
Saber qu?, Pregunt Snow suavemente. Que estoy obsesionado contigo? Ese caballo sali
del granero hace mucho tiempo.
Presiono mi mano izquierda, todava sosteniendo su cola, en la espalda y tomo su mano con la
derecha. Levanta su mano izquierda en el aire, y luego la deja caer como si l no sabe qu hacer
con ella.
Ponla en mi hombro, le digo. l lo hace. Levanto una ceja. No te ense Wellbelove nunca a
bailar?
Ella trat, dice. Ella me dijo que era intil.
De las bocas de los nios, le digo.
Por lo menos la cancin no es desesperada. Es Nick Cave. "Into My Arms". Uno de los favoritos
de Fiona. Es tan lento, que apenas tienes moverte.
Snow viste un traje caro. Pantaln negro, chaleco y corbata negro, y un saco de rico
terciopeloazul profundo con solapas negras. Debe ser del Dr. Wellbelove. Est ajustado en los
hombros, pero no puedo ver donde las alas de Snow estn ocultas. Alguien las ha ocultado
prolijamente.
Me paro con mis propios hombros cuadrados. Todo el mundo est mirndonos
Todo el mundo bailando. Todo el mundo de pie alrededor del patio, bebiendo ponche.
Entrenador Mac y el Minotauro y Miss Possibelf, todos de pie con sus gafas perforadas
estancadas en el camino a sus labios.

Ellos sabrn-, le digo. Van a hablar de ello.


Qu? Est a un milln de millas de distancia. l est siempre a un milln de millas de
distancia ltimamente.
Ellos saben que somos gay.
Ah van mis perspectivas de empleo, Simn dice rotundamente. Qu dir mi familia?
No estoy seguro acerca de que es la broma.
l me mira a la cara y huffs, exasperado. Baz, eres realmente, literalmente, la nica cosa que
tengo que perder. As que, mientras hacer cosas gay en pblico no hace que me odies, no me
importa.
Slo estamos bailando, le digo. Eso es algo difcilmente gay.
Bailar es bien de gay, dice. Aun cuando no son dos tos.
Frunzo el ceo ante l. Tienes a Bunce.
Para bailar?
No. Tienes a Bunce para perder.
Su cara cae.
Lo tiro ms cerca. - No. Quise decir, tienes ms que slo a m. Tienes a Bunce, tambin.
Ella se va a mudar a los Estados Unidos."
Tal vez,- le digo. Tal vez no. Y, de todos modos, no inmediatamente. Y ms all de eso
Amrica no es amnesia. Ella todava va a ser tu amiga. Bunce solo tiene dos amigos y medio; No
creo que ella te deje ir.Snow comienza a decir algo, pero niega con la cabeza una vez y mira hacia abajo a sus pies.
Unos pocos rizos escapan en su frente.
Qu?,- Le digo, apretndole la mano. Me he vuelto muy familiarizado con sus manos. Salir
con Simon Snow no ha sido el gropefest ertico que siempre haba imaginado hasta el
momento, es un montn de sentarse en silencio y mirarse pero nos tomamos de las manos casi
todo el tiempo. Snow es como un nio que tiene miedo de perderse en el mercado.
l me aprieta la mano de regreso, pero no levanta la cabeza.
Decido no presionarlo. l est aqu. Contra todo pronstico. Usando una corbata, bailando. Eso
es algo.
Empiezo a dejar que mi cabeza descanse contra la suyay levanta un poco su cabeza,
encontrndose con mi nariz. Saco mi torso hacia atrs. Crowley, Snow!"
Su cara es de color rojo. Es slo l presiona en mi hombro.
Es justo qu?
No tienen que hacer esto.
Hacer qu?
l entrecierra los ojos y aprieta los dientes. Las luces de colores colgados en el patio atrapadas
en su cabello. Slo que es no
Usa tus palabras, Simon.
No tienen que hacerlo, t y Penny. Yo no soy. No soy como t. Nunca lo he sido soy un
engao.

Eso no es cierto.
Baz. Yo no soy un mago.
Perdiste t poder, -sostengo. Lo sacrificaste.
Su cola se suelta de mi mano. Tiende a zarandearse alrededor cuando est molesto. No creo
que alguna vez fue mo, -dice. No s cmo el Mago lo hizo, pero t y Penny estaban en lo
cierto los magos no renuncian a sus hijos. Soy un Normal.
Snow.
Era malo con la magia porque no se supona que tuviera ninguna! Las puertas ni siquiera se
abriran para m esta noche. Penny tuvo que dejarme entrar.
Una pareja est a la deriva cerca de nosotros, claramente escuchando Keris y su duende
maldito. Me burlo, y se alejan.
Snow aplasta mi mano y hombro. Lo dej, aunque soy mucho ms fuerte que l. Simon.
Detnte. Ests hablando tonteras.
Soy yo? T y Penny se preocupan ms sobre la magia que nadie en el mundo de los Magos.
Eso es lo que viste en mpoder y se ha ido. Nunca fui yo.
Eras!, Le digo. T eras el ms poderoso mago que alguna vez camin. Eso fue real.
Yo era una excusa lastimosa para un mago, cuntas veces me dijiste eso?
Yo dije eso porque estaba celoso!
Bueno, no hay nada lo que estar celoso ahora!
Lo Solt. Por qu dices todo esto?
Simon aprieta los puos, encorvado sobre s mismo, como un toro. Porque estoy cansado de
esperar.
Para qu?
Para que todos ustedes dejen de sentir lstima por m!
Nunca voy a dejar de sentir lstima por ti!" Es verdad. l perdi su magia. Nunca va a dejar
de romper mi corazn.
Pero yo no quiero eso tampoco!, Dice entre dientes. Yo no pertenezco ms contigo.
Equivocado, le digo. Tomo la mano de nuevo y puse mi brazo hacia atrs a su alrededor.
Las brujas de Salem nos sacaron juntos."
El crisol?"
Yo tena once aos de edad, y yo haba perdido a mi madre, y mi alma, y las brujas de Salem
te dieron a t
Nos hizo compaeros, dice.
Niego con la cabeza. Siempre fuimos ms.
Nosotros ramos enemigos.
T eras el centro de mi universo,- le digo. Todo lo dems giraba a su alrededor."
Debido a lo que yo era, Baz. A causa de mi magia.
No. Estoy tan frustrado como l. S. Quiero decir, Crowley, Snow, s, que era parte de ella.
En cuanto a que era como mirar directamente al sol.
Nunca voy a ser eso de nuevo.

No. Y gracias a la magia. Suspiro con fuerza. La forma en que estabas antes... Simon Snow,
no haba un da en que yo crea que viviramos tanto a travs de l.
A travs de qu?
La vida. T eras el sol, y yo estaba chocando contra ti. Me despierto cada maana y pienso,
'Esto va a terminar en llamas.'
Yo puse el bosque en fuego
Pero ese no fue el final.
Baz. -Su cara se arruga, en el dolor, ahora no la ira. No puedo seguir contigo. Soy un
Normal.
Simon. Tienes una cola.
Sabes a lo que me refiero.
Mira. -Traigo nuestras manos entre nosotros y levanto su barbilla. Mrame. Yo no quiero
tener que decir esto todo el tiempo. Es el tipo de cosas que se supone que debe ir sin decir
poticamente. ... -Se encuentra con mis ojos. Sigues siendo Simon Snow. Sigues siendo el
hroe de esta historia Esta no es una historia!
Todo es una historia. Y t eres el hroe. Sacrificaste todo por m.
l mira tmidamente, avergonzado. Yo no lo hice por ti, exactamente-"
Bien. Por m y por el resto del mundo mgico.
Estaba limpiando mi propio desorden, Baz. Al igual, nadie te llame un hroe por la limpieza
de tu propio vmito.
Fue valiente. Fue valiente y desinteresado e inteligente. Eso es lo que eres, Simn. Y yo no me
voy a aburrir contigo.
Todava est mirndome a los ojos. Mirando fijamente como lo hizo ese dragn, la barbilla
inclinada y bloqueada. Yo no soy el elegido, dice.
Me encuentro con su mirada y sonrisa burlona. Mi brazo es una banda de acero alrededor de su
cintura. Te elijo a ti, le digo. Simon Snow, te elijo.
Snow no se inmuta o suavizar. Por un momento, creo que va a tomar una oscilacin en m, o
golpear su cabeza dura como una roca contra la ma. En su lugar, empuja su cara a la ma y me
besa. Sigue siendo un reto.
Tomo su espalda. Solt su mano para sostener su cuello. Se estrella contra m, y lo tom. Yo no
dejo una pulgada. (Es un desastre, la verdad, y si se corta el labio con mis dientes, podra ser un
desastre.)
Cuando nos separamos, est jadeando. Prosigo mi frente a la suya, y siento la tensin salir de su
cuello y espalda.
Puedes cambiar de opinin", dice.
No lo har." Niego con la cabeza contra su frente.
Siempre voy a ser menos, susurra.
Lo s; Es un sueo hecho realidad."

Eso lo hace rer un poco, patticamente. Aun as,- l dice. Siempre se puede cambiar de
opinin.
Ambos podemos, yo digo. Pero no lo har.
Debera haber sabido que esto es lo que sera como para bailar con Simon Snow. Los combates
en su lugar. Entrega mutua.
l pone los brazos alrededor de mi cuello y se desploma en mi contra. l olvid que todo el
mundo est viendo, o no le importa. Baz?, -Dice.
S?
An eres amigo de Cook Pritchard?"
Asumo.
Es slo que yo realmente esperaba que hubiesen sndwiches.

AGATHA
El sol brilla todos los das en California.
Tengo un piso compartido que con otras dos chicas de la escuela. Hay una pequea terraza, y se
sientan por ah con Lucy cuando llegue a casa de la clase, y nos empapamos en l. El sol.
Lucy es mi perro de aguas Cavalier King Charles. La encontr en la nieve fuera de Watford.
Pens que podra estar muerta, pero yo no quera parar y solucionar el problema. Yo slo la
levante y segu corriendo.
S que Penny nunca me perdonar por huir ese da, pero no poda dar marcha atrs. No poda.
Nunca me he sentido ms seguro de cmo seguir con vida.
Tuve que correr.
*****
Tcnicamente, lo ms lejano que puedes llegar de Watford se encuentra al este de Nueva
Zelanda, en el medio del Ocano Pacfico. Pero California se siente ms lejos.
Dej todas mis ropas viejas en casa.
Me pongo vestidos de verano ahora, y sandalias de tiras que se atan alrededor de mis tobillos.
Dej mi varita en casa, tambin; mi madre se desmayara si supiera. Ella sigue preguntando si
he conocido a algunos magos. California es muy popular con el conjunto mgico, dice ella.
Incluso hay un club en Palm Springs.
No me importa. Yo vivo en San Diego. Mis amigos trabajan en restaurantes y edificios de
oficinas de centro comercial, y salgo con muchachos que llevan los casquillos de media oscuras,
incluso en los das clidos. En das de semana, estudio, y los fines de semana, nos vamos a la
playa. Gasto el dinero que mis padres me dan en la matrcula y tacos.
Es.Todo.Tan.Normal.
El nico mago con el que todava hablo, aparte de mis padres y Helen, es Penlope. Ella me
enva textos. Trat de no enviar mensajes de texto contestndole, pero eso no funciona con ella.

Ella me dice cmo le est yendo a Simon. Ella me habl de los ensayosYo pens que podra
tener que volver a declarar, pero el Aquelarre me dej hacerlo por escrito.
Eso es lo ms cercano que he venido a hablar con nadie acerca de lo sucedido.
Acerca de lo que vi.
Acerca de Ebb.
Nunca conoc a Ebb. Era amiga de Simon. Siempre pens que estaba locoviviendo en esa
choza, pasando sus das con las cabras.
Pero yo s ms de ella ahora.
Ella era un poderoso mago, pero ella no hizo lo que los magos poderosos hacen. Ella no quera
estar a cargo. No quera controlar a la gente. O luchar. Ella slo quera vivir en Watford y
cuidar de las cabras.
Y ellos no se lo permitieron.
Al igual, que no podan simplemente dejarla ser. Ella muri en una guerra que no tena nada que
ver con ella. No hay eleccin fuera del Mundo de Magos. No hay un "no, gracias".
No s por qu se volvi a salvar mi vida. Casi ni hablaba con ella.
Penny dice que debo honrar la memoria de Ebb, ayudando a construir un mejor mundo de los
Magos. ...
Pero tal vez voy a honrar su memoria slo malditamente saliendo de l, de la forma en que ella
lo intent.
Ella me dijo que corriera.
***
Todava tengo la imagen del Mago y Lucy. La met en el espejo en la puerta de mi dormitorio. Y
pienso en ella a veces, cuando me estoy vistiendo.
Ella es la que se escap.
Me pregunto si ella todava est aqu, en California. Si ella tiene una familia ahora. Tal vez voy
a correr con ella en Trader Joe. (No voy a decirle que puse el nombre de mi perro por ella.)
Creo que voy a enviar la foto a Simon algn da.
No estoy lista para hablar con Simon an, y no estoy seguro de que est listo para obtener una
foto de el Mago en el correo. ...
Pero creo que Simon podra ser la nica persona que realmente quiso al Mago. Yo s que l lo
mat, pero es probable que l es la persona que estaba ms triste por dejarlo ir.

SIMON
Aunque soy el nico aqu sin magia, nadie est ayudando a llevar las cajas por los cuatro tramos
de escaleras.
T, -le dije a Baz, dejando que una caja caiga en el sof, incluso tienes superfuerza.
Probablemente podras hacer esto en la mitad de los viajes.
Si- Saca la tapa de la taza de Starbucks, as que l puede lamer la crema batida directamente.
Pero entonces tus vecinos normales empezaran a preguntarse, y ya son curiosos sobre el
apuesto joven que frecuenta tu puerta de da y de noche.
Los vecinos ni siquiera saben que nos estamos mudando. Todos estn en el trabajo.
Bueno, se preguntarn, una vez que consigan un vistazo a nosotros. Somos cool y misteriosos
y ms guapos que cualquier pareja tiene derecho a ser. -l me mira y saca la copa de su
boca. Hablando de eso, ven aqu, Snowuna de tus alas se est mostrando.
Pens que las alas se desvaneceran o incluso caera despus de dar al Humdrum mi magia.
Pero Penny dice que us mi magia para hacerlas, y slo porque le di mi magia no significa todo
lo que hice con ella se va a deshacer.
Todava tengo la cola, tambin. Qu Baz no se detendr de burlarse
Ni siquiera es una cola de dragn te diste a ti mismo la cola de un diablo de dibujos
animados.
Estoy seguro de que podra hacer que la quiten,- le digo. Yo podra hablar con el Dr.
Wellbelove.
No vamos a hacer nada apresurado.
Penny ha estado lanzando hechizos Estos no son los androides que buscas en m cada maana,
as que las Normales no notan mis partes dragn, pero el hechizo no dura todo el da. Me temo
que van a salir durante una clase.
Slo dile a la gente que ests en un show, -Baz aconsej.
Qu tipo de espectculo?
No lo s; que es lo que mi ta Fiona siempre me dijo que dijera si alguien alguna vez se diese
cuenta de mis colmillos.
Me siento frente a Baz ahora, en la mesa de cafla cual cargue por m mismo. Me entrega la
copa, y me tomo un sorbo. Qu es esto?
Breve mocha calabaza. La he creado yo mismo.
Es como beber una barra de chocolate,- le digo. Pens que bamos a tomar el t.
No te compr Bunce una tetera? Tienes que empezar a entender esto, Snow. La
autosuficiencia.-l tiene su varita por encima de mi hombro y golpetea mi ala. -No hay nada

que ver aqu!-

Oh, Baz, vamos. Sabes que odio No hay nada que ver aqu. Ahora la gente va a estar
corriendo en m todo el da.
Los mendigos no pueden elegirno s ese hechizo robot de Bunce.
Penny sale de su dormitorio. Simn, has visto mi bola de cristal?
Debera?
Est en una caja marcada Cuidadosa bola de cristal. Oh, hola, Baz. Qu haces aqu?
Voy a estar aqu todo el tiempo, Bunce. Voy a rondar tu puerta de da y de noche.
Has venido para ayudar a mudarnos?"
l pone la tapa en su bebida. Hmm. No.
Baz y yo hablamos de conseguir un piso juntos despus de finaliz en Watford. l volvi a
terminar segundo mandato, pero simplemente no poda. Quiero decir, yo podra tener, a pesar
de que estaba bajo arresto domiciliario; La madre de Penlope me hubiese dejado.
Slo he estado all una vez, para el baile de egresados de Baz en la primavera. Tal vez voy a ir
de nuevo algn da. Cuando todo se siente ms lejos. Me gustara visitar la tumba de Ebb,
profundo en el bosque.
Agatha no volvi a Watford tampoco. Sus padres no iban a hacerla volver. Ella va a la escuela
en California ahora. Penny dice que tiene un perro. No he hablado con ella. No habl con nadie
por un tiempo, a excepcin de Baz y Penlope.
Hubo una investigacin de tres meses de la muerte del Mago. Al final, no me acusaron. Tampoco
a Penny. No tena ni idea de que yo dira lo que dije despus de su hechizoy no tena ni idea de
que lo que he dicho matara al Mago.
Pens que el Mundo de los Magos se vendra abajo sin l. Pero han pasado siete meses y no ha
habido una guerra. Yo no creo que haya.
El Mago no ha sido sustituido.
El Aquelarre decidi que el Mundo de los Magos no necesita un lder, al menos en este momento.
Dr. Wellbelove sugiri que yo intentara para el puesto del Mago, y yo trataba de no rerme como
un loco.
Creo que soy, creo ... un loco.
Quiero decir, tengo que ser.
Estoy viendo a alguien, para hablar de ello un psiclogo mgico en Chicago. Ella es, como,
uno de tres en el mundo. Hacemos nuestras sesiones a travs de Skype. Quiero que Baz hable
con ella, tambin, pero hasta ahora, cambia de tema cada vez que lo menciono.
Toda su familia se ha mudado a una de sus otras casas, en el norte.
La magia no ha vuelto a Hampshire. O cualquiera de los otros puntos muertos, pero no ha
habido ningn agujero nuevo desde Navidad. (Decenas de otros nuevos abrieron ese da. Me
siento mal por eso, esos son los que yo podra haber ayudado.) El padre de Penny sigue
llamando para tranquilizarme de que nada est ponindose peor. Incluso he ido a lo largo de
algunas de sus encuestas. No es un gran problema para m visitar los agujeros, la forma en que
es para otros magos; No tengo ningn tipo de magia que perder. Quiero decir... es un gran
problema para m. Pero por otras razones.

El padre de Penny piensa que la magia volver a los puntos muertos eventualmente. l me ha
mostrado los estudios sobre las plantas que crecen en Chernobyl y sobre el cndor de
California. Cuando le dije que iba a la universidad, l me dijo que deba estudiar ecologa de la
restauracin. Podra ser muy curativo, Simon.
No lo s. Voy a comenzar con cursos bsicos y ver qu se me pega.
Baz est empezando en la London School of Economics en unas pocas semanas. Sus padres
ambos fueron a Oxford, pero Baz dijo que estara estacado antes de dejar Londres.
Eso realmente funcionar en tu vida?,- Le pregunt.
Qu?
Una estaca?
Me parece que una estaca en el corazn puede matar a cualquiera, Snow.
Me llama Simon ahora, de vez en cuando, pero slo cuando estamos siendo suaves entre
nosotros. (. Todo lo que sigue pasando, tambin supongo que soy gay, mi terapeuta dice que no
es ni siquiera en las cinco primeras cosas que tengo que resolver en este momento.)
De todos modos, Baz y yo pensamos en conseguir un piso. Pero los dos decidimos que despus
de siete aos juntos, podra ser bueno tener diferentes compaeros. Y Penny y yo siempre hemos
hablado de tener un lugar juntos.
Nunca pens que iba a suceder.
Nunca pens que haba un camino que llevara aqu, un cuarto piso con dos dormitorios y un
hervidor de agua y un vampiro de ojos gris sentado en el sof, jugando con su nuevo telfono.
Nunca pens que haba un camino que llevara a los dos vivos.
Cuando lo miras de esa manera, no haba mucho a que renunciar ami magia. Por la vida de
Baz. Por mi.
A veces sueo que todava lo tengo. Sueo con ir fuera, y me despierto, jadeando, no estoy
seguro si es verdad.
Pero nunca hay humo. Mi aliento no se quema, mi piel no brilla. No me siento como si hubiera
una estrella nova en mi pecho.
No es slo el sudor y el pnico y mi corazn acelerado por delante de m, y mi mdico en
Chicago dice que es todo normal para alguien como yo.
Un supervillano cado?- Dira.
Y ella sonre, desde una distancia profesional. Una vctima de trauma.
No me siento como una vctima de trauma. Me siento como una casa despus de un incendio. Y a
veces, como alguien que muri, pero se qued en su cuerpo. Y a veces me siento como que otra
persona muri, como alguien ms que sacrific todo, para que yo pueda tener una vida normal.
Con alas.
Y una cola.
Y vampiros.
Y magos.
Y un nio en mis brazos, en vez de una nia.

Y termina, un final feliz incluso si no es el final que jams habra soado por m mismo, o
esperado.
Una oportunidad.
Qu hora es?- Penny le pregunta. Es demasiado pronto para tomar el t? No tenemos
galletas en una de estas cajas. Puedo traerlas mgicamente para nosotros.
Baz levanta la vista de su telfono. El Elegido de nos va a hacer el t de la manera normal,
dice. Es la terapia ocupacional.
Yo ya s cmo hacer el t,- le digo. Y me gustara que dejaras de llamarme as.
Realmente eras el Elegido, -dice Penny. T fuiste elegido para acabar con el Mundo de los
Magos. Slo porque t no pudiste, no significa que no fueron elegidos.
Toda la profeca es una tontera, -le digo. Y uno vendr para terminar con nosotros. Y uno
traer su cada. Yo tambin traje mi propia cada?
No, -dice Baz. Ese fui yo. Obviamente.
Cmo llevaste a mi cada? Detuve al Humdrum yo mismo
Baz mira hacia atrs en su telfono, aburrido. Me enamor, no?
Penny gime y Baz se echa a rer, tratando de no romper una sonrisa.
Basta de coqueteo!-Penny dice, dejndose caer en una silla rellena que sus padres nos
dieron. (Lo cual cargue por m mismo.) Yo he superado la cantidad suficiente de coqueteo
para esta vida. Tengo hambre, Simon. Encuentra la caja de galletas.
Baz sonre, luego se inclina y besa mi cuello. (Tengo un lunar all; lo trata como un objetivo.)
Vamos, entonces, -l dice. Adelante, Simon.