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Tal vez no todas las personas estn familiarizadas con este concepto y por eso

precisamente quiero dedicar este comentario a hablar de ellas.


En Costa Rica, desde hace muchsimos aos, se considera que las
organizaciones de trabajadores que velen por sus intereses econmicos y
sociales son de inters pblico, de ah que tienen una especial proteccin por
parte del Estado, y adems ste las promueve, como un elemento que fomenta
nuestra democracia.
Son cuatro las organizaciones sociales de trabajadores ms comunes en
nuestro pas: las cooperativas, las asociaciones solidaristas, los comits
permanentes de trabajadores y los sindicatos, y sus uniones (federaciones y
confederaciones).
Las cooperativas son las ms comunes, siendo que alrededor de 900 mil
personas trabajadoras se han organizado bajo este modelo. Existen
cooperativas de vivienda, transporte, suministros, servicios mltiples,
produccin, consumo, comercializacin, autogestin, cogestin, ahorro y
crdito.
Dos ejemplos de cooperativas ejemplares son Dos Pinos y Montecillos. Yo y
cientos de miles de personas alrededor del mundo hemos consumido sus
productos. Las empresas pertenecen a productores y trabajadores.
El otro grupo voluminoso son las asociaciones solidaristas, las que se nutren de
los aportes de los trabajadores y de un adelanto del auxilio de cesanta que
hace la empresa. Segn la Confederacin de Asociaciones poseen en activos
cerca de 500 millones de dlares y forman el sector alrededor de 230 mil
personas trabajadoras. No existe restriccin del tipo de empresa para organizar
una de estas entidades.
Ambas organizaciones son generalmente aceptadas por la sociedad y la
economa costarricenses, y forman parte de ella.
Punto y aparte son los comits permanentes de trabajadores y los sindicatos.
Existe una sustancial diferencia entre unos y otros. Los comits permanentes
son agrupaciones de trabajadores que de una manera bastante informal
representan al conglomerado laboral de una determinada empresa, y negocia
directamente con los patronos. Estas negociaciones se plasman en arreglos
directos, que tienen valor jurdico, y es reconocido como las reglas del juego
consensuadas entre empleadores y trabajadores.
El proyecto de Reforma Procesal Laboral vetado, contena en su ltima versin
algunas normas que pretendan darles a estos comits cierta formalidad y
jerarqua frente a los sindicatos. No los asimilaba, solamente les daba
formalidad al ser posible registrarlos en el Registro de Organizaciones Sociales
del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social. Nada variaba sustancialmente,

pero esos artculos fueron excluidos de la Ley aprobada y se le dio la espalda a


cerca de 100 mil personas organizadas bajo este sistema.
Los sindicatos todos s tenemos una idea ms o menos clara de lo que son y de
lo que hacen. Tienen una enorme fuerza en el sector pblico, no as en el
sector privado.
Las empresas costarricenses prefieren por mucho tener organizaciones
solidaristas y comits permanentes de trabajadores, y tambin las empresas
de capital extranjero.
Si uno estudia la razn de ser de los sindicatos, entiende que tienen una
finalidad muy parecida a las otras tres organizaciones sociales de trabajadores.
La Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) considera que son la
organizacin obrera ms importante; tambin lo hace nuestra Constitucin
Poltica. Es la nica organizacin social de trabajadores que est protegida
constitucionalmente y, adems, la libertad sindical es considerada como
derecho fundamental de las personas.
Siento que ese privilegio, sobre otras organizaciones sociales de trabajadores,
no es retribuido a la sociedad de una manera proporcional por las
organizaciones sindicales. Todas las otras dejan pozo, frutos, mejoras en las
condiciones sociales y econmicas de sus militantes.
Estn llamadas a ser actores trascendentales de la vida nacional, no
simplemente actores. Sus lderes y su agenda, tal parece que estn muy
distantes de lo que los Constituyentes pensaron.