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MASCULINIDAD E IDENTIDAD GAY EN LA CIUDAD DE MXICO

Es la disolucin de los binarismos de gnero, por


ejemplo, tan monstruosa, tan temible, que por
definicin se sostenga que es imposible, y
heursticamente quede descartada de cualquier
intento por pensar el gnero? (Butler, 2001:10)
Mauricio List Reyes*
Introduccin
El estudio de la masculinidad o masculinidades, sin duda de reciente incorporacin dentro de
las investigaciones sociales, ha puesto sobre la mesa una serie de problemas relativos a las
relaciones sociales entre los gneros, en un momento en el que el desarrollo de las teoras del
gnero y de la diversidad sexual han estado debatiendo a nivel terico, pero tambin a travs de
problemticas concretas, los aspectos psicolgicos, antropolgicos, econmicos, polticos, etctera,
que les conciernen dentro de las sociedades occidentales contemporneas.
Dentro de los aspectos a considerar como parte de esos debates, uno que tiene particular
importancia para el trabajo que desarrollaremos, es el referido a la asimilacin que se ha hecho
entre masculinidad y heterosexualidad como si fueran consustanciales, y la idea de que la
homosexualidad supone una feminizacin del varn.
En este artculo pretendemos mostrar, desde un punto de vista antropolgico, el proceso de
construccin de la masculinidad (y por lo tanto mostrar que esta no es esencial del varn) y la
relacin que se ha pretendido establecer con un modelo de sexualidad hegemnica, partiendo de
ligar gnero y sexo.
Nos interesa mostrar que masculino y femenino no son ordenes monolticos y excluyentes, es
decir, que el gnero no es un sistema binario de oposiciones, y nuestro planteamiento es que
hombres y mujeres comparten muchos elementos que han sido considerados privativos de uno de
los gneros, lo que conlleva problemas en la construccin misma de las identidades individuales y
colectivas.
En este sentido, consideramos importante ligar esta discusin con las formas en las que varn
gay va construyendo su identidad, particularmente en la capital del pas. De acuerdo con el trabajo
que hemos venido realizando, nos parece necesario hacer esta ltima precisin pues es evidente que
las condiciones que ofrecen los estados de la repblica, as como otros pases, son sumamente
distintas, tanto en lo que se refiere a construccin de comunidades, como al aspecto de la tolerancia
a la diferencia. Estas mismas razones nos llevan a discutir lo que sucede en un sector especfico de
la poblacin que se autoreconoce como gay.
Dentro de ese contexto veremos entonces cmo los varones gay van construyendo su propio
concepto de masculinidad, en el que el reconocimiento genrico no impide asumir elementos
estereotpicamente femeninos en una actitud burlesca, que puede interpretarse en algunos casos
como un cuestionamiento de la propia masculinidad.
Consideramos que esta discusin nos permitir ir avanzando, tanto en la comprensin del
propio proceso de construccin de la identidad masculina, como para entender ms cabalmente el
significado de ser gay. En este sentido, consideramos importante reconocer que la naturaleza
inestable del concepto de masculinidad (Connell, 1997) nos permite desarrollar nuestra discusin en
el marco de la sexodiversidad y especficamente de la experiencia gay.
Este artculo se sustenta en una investigacin realizada entre 1996 y 2000 entre hombres gay
con formacin universitaria, de la ciudad de Mxico (List, 2000) Ese trabajo se enfoc a mostrar los
aspectos individuales y sociales que conforman ese ser gay, por lo cual se parti de entrevistas a
Profesor Investigador del Colegio de Antropologa Social de la Facultad de Filosofa y
Letras de la Benemrita Universidad Autnoma de Puebla.
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profundidad e historias de vida, lo cual se combin con descripciones etnogrficas de sitios de


encuentro y socialidad gay de la capital del pas.
El desarrollo de la masculinidad
El tema de la masculinidad no es sencillo de abordar, pues como construccin cultural e
histrica que es1, se encuentra rodeada de una enorme cantidad de elementos imaginarios y
simblicos que hacen difcil su observacin. A esos elementos nos hemos acostumbrado a darles
carta de naturalizacin, justificando con ello muchos de los comportamientos y actitudes
masculinas, que sin embargo no nos permiten tener una imagen completa de eso que llamamos lo
masculino.
Podramos partir de la discusin del gnero, esa categora a partir de la cual hemos estado
analizando las diferencias socialmente construidas entre hombres y mujeres y que nos remiten a
sistemas jerarquizados de relaciones entre los sexos. Dentro del desarrollo terico de las discusiones
en torno al gnero se han planteado diversas posturas que de manera radical, en algunos casos, y
moderada en otros, plantean cmo es que se estructuran esas relaciones cotidianas que establecen
los sujetos en diversos contextos socioculturales.
John Money hablaba de los papeles o roles de gnero para referirse a esa diferenciacin
social entre los sujetos. No vamos a hacer un recuento aqu de las posturas en torno a esta categora,
solamente queremos sealar que la manera en que se ha hablado de las diferencias existentes entre
hombres y mujeres, tiende en muchos casos a ser maniquea, perdiendo de vista la complejidad de
las relaciones entre los gneros y lo poco estables que suelen ser sus particularidades. En este
sentido, nos referiremos a algunos aspectos atribuidos a esa diferencia genrica entre los sujetos,
para tratar de explicar las diferencias que se presentan entre ellos. Esto resulta an ms evidente
cuando observamos la manera en que los sujetos mismos interpretan su rol social. Entre nuestro
entrevistados, por ejemplo, se reconoca ese elemento de distincin frente al otro en razn del
gnero, an cuando ello se perciba como contradictorio en funcin de la orientacin del deseo
sexual.
Obviamente los relativos al gnero no son ordenamientos estticos, sino que se van
transformando a lo largo del tiempo. No obstante es necesario tomar en consideracin que son
procesos de larga duracin y por tanto sus transformaciones se dan lentamente. Estos se basan en
una jerarqua entre los sujetos, hombres y mujeres, y que trasciende todos los ordenamientos
sociales. En este sentido, dice Butler el gnero es una forma primaria de relaciones significantes de
poder (Butler, 1996: 289) en donde las formas en las que este se ejerce trascienden las relaciones
sociales de todo tipo.
En este sentido, nuestros informantes sealaron lo complicado que en muchas ocasiones
resultaba entender y por tanto asumir ideas, comportamientos y actitudes denominados masculinos,
pues podan no tener sentido en el contexto particular que se viva. Es decir, la virilidad no siempre
poda medirse en los mismos trminos entre clases o contextos sociales diferentes pues mientras que
en unos poda valorarse positivamente la fuerza fsica en otros poda ser valorado el autodominio,
etctera, lo cual para esos hombres que se perciban a s mismos como diferentes por alguna razn,
esto poda ser causa de gran inquietud.
1 Vale la pena considerar dentro de este trabajo algunos cuestionamientos que realiza
Judith Butler cuando se pregunta Cuando las tericas feministas afirman que el gnero
es la interpretacin cultural del sexo o que el gnero se construye culturalmente, cul es
el modo o el mecanismo de esa construccin? Si el gnero se construye podra
construirse de manera diferente, o acaso el hecho de su construccin implica alguna
forma de determinismo social que excluya la posibilidad de que el agente acte y se
transforme? Sugiere la construccin que algunas leyes generan diferencias de gnero
en ejes universales de diferencia sexual? Cmo y dnde tiene lugar la construccin del
gnero?Qu sentido puede tener para nosotros una construccin que no pueda asumir a
una constructor humano previo a esta construccin? (Butler, 2001: 40)

Uno de los puntos que hay que sealar claramente es que las desigualdades se basan en las
diferencias anatmico - fisiolgicas entre hombres y mujeres, a partir de las cuales se desarrollan
discursos que las validan, al naturalizar una serie de prcticas culturales que se asocian a las
diferencias que hemos sealado. Vale la pena en este sentido, dejar claro que no se trata de una
determinacin biolgica, sino de una justificacin basada en un discurso que ha tratado de
naturalizar el papel del gnero como si fuera consecuencia directa del sexo. En este sentido, el
elemento de la procreacin ha sido uno de los principales argumentos esgrimidos en la justificacin
de la desigualdad genrica, que plantea adems a la maternidad como instintiva y como aspiracin
universal de las mujeres.
Esto nos lleva necesariamente a otra discusin que plantea Judith Butler cuando seala La
suposicin de un sistema binario de gneros mantiene implcitamente la idea de una relacin
mimtica entre gnero y sexo, en la cual el gnero refleja al sexo o, si no, est restringido por l.
Cuando la condicin construida del gnero se teoriza como algo radicalmente independiente del
sexo, el gnero mismo se convierte en un artificio vago, con la consecuencia de que hombre y
masculino pueden significar tanto un cuerpo de mujer como un cuerpo de hombre y mujer y
femenino tanto uno de hombre como uno de mujer (Butler, 2001:39)
Cmo podemos pensar entonces esta relacin entre sexo y gnero? Habra que partir
entonces de que resulta fundamental que repensemos y rediscutamos esa relacin en donde
tendramos que partir de que, desde este punto de vista, las dimensiones del gnero no se reducen a
formas preestablecidas y dicotmicas, sino pensarlas como aspectos inestables en la conformacin
de la identidad del individuo, y siguiendo a Rubn afirmar que aunque el sexo y el gnero estn
relacionados, no son la misma cosa, y constituyen la base de dos reas distintas de la prctica
social (Rubn, 1989: 184) As la propia autora reconoce que en un primer momento, cuando
plante la existencia de una sistema sexo/gnero no distingua entre deseo sexual y gnero,
tratando a ambos como modalidades del mismo proceso social subyacente (Rubn, 1989: 183), por
lo que dicho sistema no tendra sentido en esos trminos. Esta discusin tiene sentido cuando la
enfocamos a los sujetos gay, particularmente quienes se reconocen y construyen en la masculinidad
incorporando muchos de esos atributos que desde la infancia son asignados, y los aspectos de la
preferencia sexual que entran en contradiccin en su racionalizacin debido a la construccin
simblica de la masculinidad como necesariamente heterosexual. De hecho, es ah donde perciban
estos sujetos gran parte del conflicto en las interacciones sociales.
En este sentido, las sociedades prescriben las maneras de ser masculino y femenino, pero
basndose en los aspectos particulares que cada una de ellas valora como atributos, actitudes,
comportamientos que permiten la jerarquizacin de los gneros. Sin embargo, partir de la categora
gnero para entender el orden sexual de la sociedad nos podra llevar a perder de vista la manera en
que este funciona y el sentido mismo en que se estructura la diversidad sexual y los mbitos a los
que responde. El poder observar durante la investigacin a sujetos de diversos orgenes
socioeconmicos nos llev, por ejemplo, a percibir como en trminos biogrficos se haba prescrito
una identidad masculina cuyas caractersticas eran ms o menos rgidas y cuyo incumplimiento
supona sin lugar a dudas su sealamiento como afeminado u homosexual, an en casos de sujetos
heterosexuales.
En toda esta discusin en torno a los gneros, se vuelve difcil poder establecer algunas
referencias que nos permitan ubicar lo que denominamos masculino en la sociedad mexicana
contempornea. Preguntando por su significado2 podemos tener una variedad de respuestas en
donde vamos encontrando una serie de atributos que se consideran intrnsecos a ella: fuerza,
racionalidad, tolerancia, valor; as como ser proveedor, protector, etc. que vale la pena destacar, no
se contraponen con una preferencia homosexual.
En un grupo de profesores universitarios se pregunt el significado de ser hombre. Aqu
se comentan algunas de estas respuestas.
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Sin embargo, ser hombre, es decir, tener las caractersticas biolgicas del macho humano, no
necesariamente se vincula con la masculinidad, atributo, este ltimo reconocido slo a algunos
varones. Partiendo de la discusin anterior en la que sealbamos la comprensin de los gneros
como elementos histricos y por lo tanto no fijos, tendramos que pensar el gnero masculino en los
mismos trminos para ser congruentes con nuestra aseveracin anterior. Gnero masculino cuyo
contenido en trminos simblicos, a diferencia del femenino, no suele tener un elemento de anclaje
en la biologa o en la fisiologa. En el caso del varn, sabemos que ni siquiera se le reconoce en
todas las sociedades como sujeto activo en la procreacin. Entonces se tienen que construir los
atributos que le dan sentido a su papel en las diversas sociedades, en las que podr ser cazador,
pescador, guerrero, comerciante, en fin, asumir una actividad que por su naturaleza le dar
prestigio social, a la vez que le permite tomar distancia de la mujer y ms especficamente de lo
femenino. A su vez, la masculinidad y por tanto sus particularidades tambin cambian en funcin
del sujeto especfico al que se le atribuyen, y por supuesto al hecho mismo de que el sujeto se
reconozca en esos mismos atributos. Es as como es posible reconocer entre sectores sexodiversos a
modelos hipermasculinos gay quienes si bien retoman y reafirman los roles genricos, en lo que
hace a la sexualidad se transgrede la norma heterosexual.
Estas prescripciones respecto del gnero, y de la masculinidad si bien se van desarrollando
culturalmente, no la limitan a un orden exclusivo y an cuando se establezcan discursos normativos
que orientan esas mismas construcciones, en la prctica se presentan de manera diferenciada entre
sujetos que se contrastan por razones de etnia. raza, clase, etc. Por mencionar un solo ejemplo, se
espera que el varn sea proveedor, sin embargo en la prctica esto no necesariamente se cumple, y
an cuando la mujer muchas veces sea quien asuma esas funciones, el varn suele mantener su
prestigio y estatus social. As, puede darse la reivindicacin de esos valores an cuando slo se
queden en el plano discursivo.
Hemos visto en este sentido que ser hombre implica cosas diferentes en sociedades distintas.
Diversos autores (Malinowski, Mead, Herdt, Godelier, etc.) han referido que en otras culturas, el
papel de la construccin de la masculinidad suele ser un trance difcil, que implica en muchos de los
casos la vivencia de rituales de iniciacin o de paso. Obviamente el ritual tiene el sentido de
constatar que posee los atributos de lo masculino.
La construccin de la masculinidad implica entonces pasar por pruebas que eliminen
cualquier duda al respecto. En las sociedades occidentales contemporneas, el hecho de llegar a ser
un hombre parece seguir arrastrando una serie de prcticas culturales, que si bien han sido
modificadas y actualizadas, siguen implicando no un paso automtico, sino un proceso que puede
ser lento y hasta doloroso y que no garantiza su permanencia. Si bien se afirmaba que una de esas
pruebas en nuestras sociedades poda ser la iniciacin con la sexoservidora, esta no es una prctica
tan generalizada, lo cual sin embargo, no excluye al sujeto de enfrentarse a retos en los cuales debe
demostrar la capacidad de afrontar desafos de orden econmico, moral, de valor, de fuerza, etctera
en los cuales se genera un juicio por parte de amigos, parientes, compaeros, etctera.
Elizabeth Badinter desarrolla esta idea ampliamente y por ello afirma Sin ser plenamente
conscientes de ello, nos comportamos como si la feminidad fuera natural, ineluctable, mientras que
la masculinidad debiera adquirirse pagndola muy cara. El propio hombre y los que le rodean estn
tan poco seguros de su identidad sexual que exigen pruebas de su virilidad. Al ser masculino se le
desafa permanentemente con un Demuestra que eres hombre (Badinter,1993:18)
Esta afirmacin que hace Badinter la encontramos relacionada a un aspecto que ms arriba
sealbamos: decir demuestra que eres hombre implica en buena medida decir demuestra que eres
heterosexual. Porqu hacemos esta afirmacin?. En primer lugar porque en la sociedad sexo y
gnero suelen relacionarse ntimamente y por tanto, considerarse como evidente que decir varn
necesariamente implica decir heterosexual, pues no se concibe de otra manera. Asimismo, la
presin de demostracin de hombra no se limita a su sentido sexual pues incluye el mbito
deportivo, militar e incluso ldico, demostrar hombra significa demostrar capacidad, inteligencia,
valor, arrojo, cualidades poco reconocidas en la mujer.

Entonces los procesos de construccin de la masculinidad atraviesan las formas culturales de


organizacin jerrquica de la sociedad. Es decir, para llegar a ser hombre se transita por un ms o
menos prolongado proceso, y por ello los varones ms jvenes tambin se encuentran en una
posicin de subordinacin, hasta que logren superar los procesos de construccin de la
masculinidad lo cual evidentemente nos habla de una ms de las formas de ejercicio del poder. Esto
por supuesto en los varones gay suele tener una interpretacin de estigma, a pesar de mantener
oculta su preferencia, pues toda descalificacin en cualquier mbito, los sujetos la interpretan como
descalificacin a su condicin homosexual.
La de la masculinidad es una condicin lbil, es una condicin que se obtiene y se conserva a
partir de esas pruebas, que en otras sociedades las reconocemos fcilmente, pero que dentro de
nuestra sociedad nos pasan desapercibidas, a pesar de toparlas con relativa frecuencia a lo largo de
nuestra vida. Se nos pide sobresalir en competencias deportivas, enfrentarnos a peligros extremos,
soportar situaciones afectivamente dolorosas sin demostrar afectacin, hacernos cargo en general,
en circunstancias que requieren de templanza de carcter para liderar y conducir a otros. Una de las
pruebas que tienen que ver con nuestro tema es la capacidad de establecer relaciones afectivas y/o
sexuales con mujeres lo cual en ciertas circunstancias ello puede ser una prueba de heterosexualidad
y por tanto de masculinidad. As, uno de nuestros entrevistados seal que el haba hecho diversos
ensayos por lograr un noviazgo con diferentes chicas de su edad sin lograrlo, sin embargo el slo
hecho de haberlo intentado lo haca sentirse integrado con el crculo de amigos heterosexuales.
Ahora bien, entender a la masculinidad como una identidad nos lleva entonces a pensarla no
como un atributo o una propiedad intrnseca del sujeto, sino a partir de su carcter intersubjetivo y
relacional (Gimnez, 1997), es decir a partir de la interaccin cotidiana con los otros. El individuo
se reconoce a s mismo reconocindose en los dems, por lo tanto esa identidad no es esencial, sino
una construccin social e individual que requiere un sinnmero de elementos culturales y
relacionales para llevarse a cabo. As, el individuo a lo largo de la vida va construyendo esa
identidad, hasta que un da muere sin que el proceso constructivo haya culminado, y es que las
transformaciones temporales y situacionales nos estn llevando a un constante vaivn, cargado de
nuevas interrelaciones sociales que se multiplican cotidianamente, y estas a su vez nos hacen pasar
de un grupo de adscripcin a otro. Ese por supuesto, es uno de los elementos sealados por nuestros
informantes cmo construir una identidad gay ante la ausencia de modelos positivos en los cuales
reconocerse? El sentimiento de ser el nico con esa preferencia es generalizado y ms an cuando el
entorno est esperando esas demostraciones de hombra heterosexual-.
Siendo como lo hemos dicho un elemento intersubjetivo, la masculinidad y la sexodiversidad,
no son identidades que puedan ser incorporadas fcilmente, pues pasan por el mbito de la
interaccin social y por tanto del reconocimiento que el entorno mismo hace del sujeto. En este
sentido, cuando vemos que en el entorno las actitudes y los comportamientos de un sujeto no son
considerados masculinos se vuelve difcil para este incorporarse y poder interactuar socialmente.
Obviamente esto no es privativo de la sexodiversidad, pues los sujetos que siendo heterosexuales no
tienen el comportamiento esperado socialmente sern estigmatizados. Muchas veces inclusive esta
estigmatizacin puede provenir del hecho de que el sujeto se considere a si mismo como alguien
que no cumple, por diversas circunstancias (econmicas, de salud, etc.) con las expectativas propias
de un varn. En este sentido, la inseguridad del sujeto lo puede llevar a pensar que es poco
hombre por no poder conducir a su familia, mantenerla o dominarla.
En este sentido, tendramos que considerar entonces que, como hemos visto prrafos
anteriores, si consideramos al gnero en trminos ms laxos, la masculinidad entonces no podra
estar referida a una manera preestablecida y nica, an a pesar de que existan formas prestigiosas de
estas, que a su vez no son exclusivas sino variables, y respondiendo a las condiciones cambiantes
del sujeto que carga con una biografa igualmente nica.
En relacin con la masculinidad entonces, nos encontramos con una cuestin problemtica
que tiene que ver con los modelos que asume, asunto que se vuelve complejo en las sociedades
contemporneas, en las que se ha dado una constante diversificacin de lo masculino, que no se

caracteriza de una sola manera sino que incorpora modelos que llegan inclusive a ser
contradictorios. Por si eso fuera poco, diversos sectores gay han estado recuperando muchos de esos
modelos como parte de las estticas sexodiversas (el tipo rudo de los leathers, el uso de uniformes
militares, el tipo musculoso, etc,) Dnde quedan entonces los modelos o conos de la virilidad
heterosexual? Esto pasa por la manera en que cada sujeto valora esos aspectos y donde acciones
como el uso de la ropa ceida, por ejemplo, se considera de maneras contradictorias: un hombre
homosexual y un heterosexual pueden valorarla positivamente pero no por las mismas razones.
La relacin que desde la masculinidad se establece con el cuerpo, a partir del cual queremos
construir una imagen que hable de eso que somos heterosexuales, viriles, fuertes, etc. choca a la
vez con una relacin que hemos establecido con ese cuerpo al cual le tratamos de maneras
contradictorias, pues el modelo de la masculinidad puede implicar un desdn hacia el cuidado del
cuerpo, mientras por otro lado este requiera una atencin para afrontar los retos de la masculinidad.
As, mientras cierto tipo de cuidado corporal puede ser considerado varonil su acentuacin puede
ser visto como afeminamiento. Pero esto, a la vez trasciende al campo de la sexualidad, donde
nuevamente suelen confundirse los elementos genricos, de manera que en el encuentro sexual entre
varones suele aparecer el fantasma de la heterosexualidad que valora la penetracin, y donde por lo
tanto es problemtico el reconocimiento como receptivo en el encuentro sexual. Por supuesto esto
se ve de manera diferenciada en el discurso y en la prctica sexual, pues en la interaccin social
suelen manejarse con mayor frecuencia aquellos aspectos valorados positivamente, mientras que en
la intimidad se da un encuentro en el que pesa ms el deseo que el discurso.
En el trabajo de campo nos encontramos mayoritariamente que los sujetos se reconocan
como activos (penetradores) en el encuentro sexual, aunque en entrevistas a profundidad y
establecida una mayor confianza reconocan en algunos casos, no sin cierto rubor, que preferan ser
pasivos
Al mismo tiempo nos encontramos con otro problema importante en la estructuracin de la
masculinidad y es la cuestin de la expresin de los sentimientos. Sin duda entre los varones, su
reconocimiento es complicado. A pesar de que sabemos que los sujetos, hombres y mujeres,
albergamos una gran variedad de sentimientos provocados por variados estmulos (el amor, el
sufrimiento, la prdida, la felicidad, la ternura) su expresin se complica debido al sentido que se le
ha dado, y que se relaciona con la vulnerabilidad, y esta a su vez choca contra el sentido mismo de
la masculinidad. Ser vulnerable es contrario a ser masculino. El hombre masculino debe tener el
control de todos los aspectos que inciden en l. Es decir, el modelo de masculinidad implica que el
sujeto est en condiciones de enfrentar o remontar obstculos, por tanto exhibe fortaleza fsica y
templanza o rudeza de carcter. Por ello, es a lo femenino que se le identifica con la exaltacin
sentimental. Sin embargo sabemos que normalmente los sujetos no respondemos de manera
dicotmica a los estmulos sociales. Podemos conmovernos ante una situacin determinada,
ponernos furiosos o llorar desconsoladamente a pesar de que ello contravenga los discursos
hegemnicos.
En el plano social se han ido construyendo una serie de discursos que establecen formas de
legitimacin de actitudes, comportamientos y hasta las propias estructuras de pensamiento. En una
escala de valores en donde se establecen ciertos atributos propios de lo masculino y de lo femenino
como formas no solo diferentes, sino inclusive contradictorias, se habla de que las actitudes
racionales son masculinas y lo emocional femenino, valorndolo como deseable e indeseable
respectivamente. Esta valorizacin justifica a su vez que los varones se sientan amenazados de
feminizarse si reconocen y expresan esos aspectos emocionales que sin duda perciben en si mismos
pero que temen hacer explcitos. No obstante, reiteradamente nos encontramos en la vida cotidiana
que los sujetos actan de distintas formas, no necesariamente siguiendo los patrones
convencionales.
Sin duda Judith Butler expresa de manera elocuente el sentido del razonamiento que hemos
expuesto cuando dice: Si es posible hablar de un hombre con un atributo masculino y entender
ese atributo como un rasgo feliz pero accidental de ese hombre, entonces tambin es posible hablar

de un hombre con un atributo femenino, cualquiera que ste sea, aunque se siga afirmando la
integridad del gnero (Butler, 2001:57)
Esta aseveracin implica repensar las categoras masculino y femenino no slo en el sentido
de identidades inestables en si mismas, sino tomando en consideracin que no son excluyentes, es
decir, no considerando que una termina donde empieza la otra, sino que pueden existir elementos
compartidos, transitorios.
Evidentemente la forma en que se viven esas diferencias no tienen una correspondencia
directa con los discursos que se construyen alrededor de ellas, los que si suelen ser dicotmicos y
excluyentes. En este sentido, es importante poder establecer la diferencia que puede existir entre los
discursos que la sociedad construye para regular las prcticas sociales a partir de las cuales se
organiza la vida cotidiana, y por otro lado las prcticas que corresponden a las circunstancias que a
partir de su biografa enfrenta el sujeto. Por supuesto, nos estamos refiriendo a condiciones sociales
con las cuales se construy el sentido mismo de masculinidad.
Sabemos que se estn dando transformaciones en las identidades sociales. Estas, como las
individuales, se construyen en su contexto histrico y biogrfico y, por tanto, tienen que
actualizarse; es necesario entonces tener en cuenta esto al momento en que se habla de identidad
masculina en contextos determinados. En este sentido, se hace cada vez ms evidente la necesidad
que los varones tienen de poder expresar esas emociones y sentimientos sin que eso constituya una
transgresin de la identidad de gnero.
Al principio de este trabajo sealbamos la importancia que tienen los elementos imaginarios
y simblicos en la construccin de la masculinidad, aqu los vemos de manera evidente en dos
sentidos. Por un lado, nos encontramos un discurso que niega los sentimientos afectivos profundos
en el hombre que lo hagan vulnerable ante el otro (sea de quien se trate), por otro reconoce
nicamente aquellos que se consideran masculinos (pasin, ira, odio, etctera), es decir, los que le
permiten expresar su estatus superior frente al otro. As, la masculinidad se va construyendo en las
interacciones sociales, tanto con otros sujetos masculinos como tambin, y de manera muy
importante, a partir de que se establece una clara diferenciacin con lo femenino. Sin embargo no es
esta la nica distincin que le interesa establecer, tambin se distingue del homosexual al que
identifica como un varn afeminado, y de los chicos quienes no arriban an a la figura emblemtica
del hombre.
Lo masculino y lo femenino del varn
No es fcil a estas alturas poder sealar los atributos de lo femenino y de lo masculino pues
hemos visto que al no ser inherentes a cada uno de los sujetos, no podemos establecerlos de manera
definitiva. En general esta distincin se hace por oposicin, lo cual nos puede llevar simplemente a
un circulo vicioso que no nos aclare nada (lo masculino es lo que no es femenino y viceversa)
Hemos escuchado muchas veces la expresin de que un objeto o persona es muy femenina o
muy masculina, lo cual no deja claro el sentido de la afirmacin. Sin duda estos son atributos
erigidos como constitutivos del gnero y, por tanto, construcciones histrico-culturales que van
definiendo a los sujetos de acuerdo con las formas sociales en las que se reconoce la asignacin de
gnero. En este sentido, se hace necesario comprender cmo es que las sociedades determinadas
asignan estos adjetivos a determinados modelos, actitudes, comportamientos, etctera.
Es difcil poder entrecruzar algunos elementos necesarios para la comprensin de esta
cuestin. qu es un hombre afeminado o femenino? qu hace masculino a un varn o a una
mujer? cmo pueden coexistir elementos masculinos y femeninos?
Sin duda la cuestin que planteamos nos parece de la mayor importancia, no tanto para
comprender la manera en que los sujetos se comportan, sino la manera en que son interpretadas
ciertos comportamientos o actitudes:
Un hombre lleva el cabello largo, usa una argolla en una oreja, varios aillos y ropa de color
negro. Con todos estos datos no es posible determinar realmente si un sujeto resultar, a los ojos de
los dems, masculino o femenino, pues an cuando se han clasificado muchos de esos elementos de
manera genricamente diferenciada, no se establecen parmetros rigurosos al respecto. En este

sentido, existen diversos niveles de jerarquizacin de elementos o actitudes genricas que hacen
compleja su distincin. Si bien en muchos casos usamos esos aspectos como metonimia del gnero,
estos no alcanzan a definir genricamente a los sujetos.
Sin embargo, hemos establecido una serie de criterios y parmetros de lo que en nuestra
sociedad consideramos masculino y femenino, de manera que la trasposicin de los lmites que se
establecieron entre uno y otro resulta una suerte de travestismo que puede implicar una actuacin o
simplemente la adopcin de los elementos de otro gnero y donde cada uno de ellos sanciona de
manera distinta. En este sentido, podramos plantear que estos no son elementos que por si mismos
hagan referencia a los planos genricos sino que ello se hace a partir de la interaccin social en la
que el contexto y las circunstancias particulares provocan una evaluacin por parte del sujeto.
Es as que la actuacin travesti es transversal en mltiples dimensiones. Se desliza con
rapidez de un objeto a otro, de uno a otro tema: de macho a hembra, de femineidad a afeminacin,
de lo real a lo imaginario, entre lo dado y lo improvisado. Por ello no es muy correcto afirmar que el
travestismo define un espacio de parodia o de transgresin. Tampoco es exacto decir que representa
un ritual de intensificacin. En realidad, el travestismo representa un profundo equivoco. Asume un
espacio intermedio. Contrastantes e incluso antagnicas, las intenciones se mantienen ah en
suspenso, pero ninguna se anula. Y no es slo a travs de un gesto determinado se refracten
mltiples intenciones, sino que, ms an, muchos posibles yo mismos/as y muchos otros/as
posibles- estn en juego. El desempeo actoral es una prctica rica, abundantemente matizada y
muy abigarrada (Lancaster, 1998: 40)
En este sentido, los cuestionamientos a los ordenes genricos que han supuesto lo que ms
atrs sealbamos como una identidad entre masculinidad y heterosexualidad, llevan a la
construccin de modelos transgresores a esos ordenes culturales. Dentro de esas formas
transgresoras podemos sealar como ejemplo el joteo, que a travs de un juego verbal en el cual se
intercambia el sentido genrico de las palabras, afeminando el lenguaje. Esta, por supuesto, solo
es una de las formas que adquiere la rebelda a la normatividad genrica pero que en los hechos va
mucho ms all, involucrando la percepcin y uso del cuerpo entre otros aspectos.
Esta actuacin se da frente a ese otro espectador quien es el que asigna un sentido a la
actuacin. La jotera por ejemplo slo adquiere sentido si existe alguien que la reconozca como
juego o transgresin; de no conocerse el cdigo utilizado simplemente se le observa como un
sinsentido. El trabajo de campo nos permiti observar el efecto diferenciado que esto causa en
contextos gay donde es celebrado con risas o simples actitudes de entendimiento y en contextos no
gays en los que se reprueba por hacer explcita la preferencia sexual y por su aparente carencia de
sentido.
En esta construccin del otro, el heterosexual supone una construccin femenina del varn
homosexual. Es una imagen del otro que de acuerdo con Vernant en esa construccin se halla la
idea de misma de la construccin de la propia identidad y que como sealbamos arriba, nos
muestra que el varn mismo asume la inestabilidad de la propia identidad masculina. As, la otredad
se representa como lo opuesto y su imitacin puede llevar al sujeto a convertirse en eso que
observa. En esa visin maniquea de los gneros, la imitacin de la imagen estereotipada del
homosexual (y no de lo femenino) es lo que puede llevar al sujeto a verse atrapado por esa imagen
imposible de erradicar definitivamente. Ver a la Gorgona es mirarla a los ojos y, con ese cruce de
miradas, dejar de ser uno mismo, un ser vivo, para volverse, como ella, Potencia de muerte (1996:
104)
Para el heterosexual hay una potencialidad de homosexualidad en los hombres que lo rodean
y cuya identidad se puede revelar en un gesto o ademn que lo delate. Cualquier sugerencia de
feminizacin supone un potencial deseo homosexual. En este sentido, mientras que el estigma
homosexual nunca se pierde del todo, paradjicamente la masculinidad no se conserva de manera
definitiva. Alguien que en un momento fue identificado como homosexual no deja de ser
considerado como tal mientras que el varn heterosexual puede en cualquier momento ser
sospechoso de afeminamiento. La angustia causada por esa sospecha es lo que suele provocar la

sobreactuacin de la masculinidad con todos sus elementos de violencia y agresividad, rasgos que
se supone la definen.
Es importante en este sentido dar cuenta de un elemento adicional relativo a la sexualidad. En
la imaginacin heterosexual, ese otro homosexual afeminado mantiene, a diferencia de los propios
imaginarios relativos a la mujer, el deseo sexual despierto y capaz de asaltar al ms incauto de los
varones heterosexuales. Mayor angustia e incertidumbre causa el descubrimiento de elementos
femeninos en uno mismo. Al reconocer ese macho heterosexual, suavidad en su propio
comportamiento, delicadeza, ternura e inclusive atraccin hacia otro varn, aparece el temor de
estarse volviendo afeminado y por extensin volvindose homosexual.
El papel de la preferencia sexual en la masculinidad
Herdt (1992, 1997) y Godelier (1986) entre otros antroplogos han mostrado a travs de sus
investigaciones que los procesos culturales de iniciacin a la masculinidad pasan por muchas
variantes diversas, que pueden incluir muchas formas de legitimar el estatus de hombre, a travs de
prcticas que inclusive pueden resultar incomprensibles a nuestra mentalidad.
Gilbert Herdt analiza lo que denomina la homosexualidad ritual en Melanesia y seala cmo
a travs de diversas prcticas como la felacin ritual se construye la masculinidad de los jvenes:
Entre los sambia, se cree que las actividades homosexuales resultan vitales para el
desarrollo biolgico y psicosocial. Todos los varones son iniciados en una sociedad secreta
organizada por grados de edad, coordinada con grupos locales de filiacin patrilineal. A travs de
una prolongada fellatio homosexual, el esperma provoca el crecimiento y fortalece a los varones de
edades comprendidas entre los siete y los catorce aos (Herdt, 1992: 100)
No obstante lo anterior el propio Herdt seala:
La anterior es una fuente constante de inquietud intelectual para el extrao que desea
estudiar una cultura local que carece de equivalente en el concepto occidental. Tpicamente, el
observador occidental asume que alguien que mantiene relaciones sexuales con otro de su mismo
gnero se identifica como homosexual. Pero el cielo no siempre es azul, muy a menudo es gris.
En gran variedad de culturas alrededor del mundo, e incluso dentro de muchas comunidades en
Estados Unidos, ciertos individuos de ambos gneros y de grupos tnicos diferentes se involucran
en encuentros homoerticos, pero no se identifican a s mismos como homosexual o gay o
lesbiana o siquiera bisexual 3
Lo que aqu afirma Herdt es un hecho que ha sido constatado por diversos investigadores y
que en fechas recientes se ha convertido en un importante tema de debate en el mbito de estudio de
la diversidad sexual; la discusin se ha centrado entonces en que no toda prctica sexual conlleva la
construccin de una identidad sexual, como quiera que se entienda este ltimo aspecto. De hecho
tendramos que darnos cuenta de que dentro del grupo de los Sambia esto es una forma de
construccin de la masculinidad como podra ser en nuestra sociedad cualquier prctica de fuerza o
valor entre los adolescentes.
En nuestro trabajo de campo en la ciudad de Mxico pudimos constatar el hecho de que
muchos varones acudan a sitios de encuentro gay pero sin reconocerse como tales, sino afirmando
buscar diversin: yo no soy puto! se puede escuchar por parte de estos sujetos, quienes podan
tener encuentros sexuales con otros hombres sin menoscabo de su autoreconocimiento como
3 This is a constant source of intellectual trouble for the outsider w0ho would study a
local culture that lacks an equivalent to the western concept. Typically, the western
observer assumes that someone who has sex with others of his or her gender is idientifies
as a homosexual. But the sky is not always blue; it is more often gray. In a variety of
cultures around the world, and even within many communities within the United States,
certain individuals of both genders and of distinct ethnic groups engage in homoerotic
encounters, but they do not identify themselves as homosexual or gay or lesbian or
even bisexual. Herdt, Gilbert, Same sex, Different Cultures. Exploring Gay & Lesbian
Lives. Westview, Colorado, 1997, p. 4

heterosexuales, de ah que recuperemos la nocin de hombres que tienen sexo con hombres (h-s-h)
la cual nos permite hablar de sujetos con prcticas que sin embargo no conllevan una construccin
identitaria. El mismo Matthew Gutmann seala Entre algunos jvenes obreros se considera que la
experimentacin sexual entre miembros del mismo gnero es algo positivo y un rito de iniciacin.
Todo lo anterior hace que resulte imposible y equivocado categorizar a los jvenes, en forma
individual o en grupos, como heterosexuales, homosexuales o bisexuales. Despus de todo, estos
jvenes estn intentando escapar precisamente de esas etiquetas incluso cuando las articulan y
manipulan (Gutmann, 2000:193)
Este es un aspecto muy importante para lo que estamos planteando en el presente artculo,
pues evidencia lo complejo que resulta el proceso de construccin de identidades sexuales, ms an
cuando, como lo dijimos anteriormente, estas se basan en aspectos estigmatizados.
A lo largo de la investigacin que llevamos a cabo, se hizo evidente que en el proceso
identitario se hallaba presente la homofobia internalizada, que lleva a los sujetos a no reconocerse
en un primer momento a partir de su preferencia sexual. Por supuesto que encontraremos muchas
variantes en este sentido: desde el sujeto que no se reconoce en su preferencia sexual hasta aquel
que an no puede aceptar la existencia misma de esa preferencia.
Entre los h-s-h sabemos que hay el mayate es decir aquel sujeto que solo acta penetrando
a otros hombres en el encuentro sexual, y que por lo tanto no se considera a si mismo como
homosexual o gay, y cuyos casos han sido documentados por Carrier, Gutmann y Nez entre otros
investigadores. En mi propio trabajo de campo tuve ocasin de conocer a sujetos que sealaban que
slo queran divertirse y que no se consideraban a si mismos como putos trmino con el que
denominan a los receptivos en el encuentro sexual. Pero tambin sabemos que hay otros que
ostentan una actitud viril pero que en el encuentro sexual prefieren ser receptivos analmente,
prctica absolutamente estigmatizada por la heterosexualidad homofbica.
Asimismo nos encontramos a quienes reconocindose como interesados en tener sexo con
hombres, e inclusive llegan a establecer relaciones amorosas con varones, independientemente del
rol sexual que practiquen, prefieren no ser etiquetados, es decir se abstienen de autoadscribirse,
reconocindose a si mismos como teniendo una identidad sexual a partir de la preferencia en estos
trminos. Estos sujetos afirman que simplemente la preferencia sexual es slo una parte de su
personalidad que no los define en su totalidad.
La heterosexualidad es un mito. Una invencin. Una patraa. Es un producto histrico y
social; el resultado de una poca y unas condiciones sociales determinadas. Porque la
heterosexualidad no es universal. Es algo nuestro, occidental, cristiano (Guasch, 2000: 17)
Con esta aseveracin contundente inicia su libro el antroplogo que hace una reflexin sobre
lo que llama la crisis de la heterosexualidad. Su argumentacin se basa en que la heterosexualidad
es una invencin occidental del siglo XIX, su opuesto, la homosexualidad tiene el mismo origen.
Antes, dice Guasch, no existan las identidades sexuales, simplemente haba gustos sexuales, todos
distintos y en todo caso se reconocan pecados sexuales relacionados con ciertas prcticas. A partir
de que prctica devino en identidad sexual se trastoc todo el campo de la sexualidad. Los hombres
dejaron de tener prcticas sodomticas, dejaron de cometer el pecado nefando para convertirse
en invertidos, en homosexuales.
Sin duda estos planteamientos son sumamente sugerentes dentro de la discusin que aqu
proponemos, y que tiene que ver con esas identidades estigmatizadas, que sin embargo van
construyendo agregados sociales que la reivindican como elemento de reconocimiento mutuo
dentro del contexto social, mismo que va siendo utilizado en el desarrollo de movimientos
reivindicatorios desde finales de los aos 50 del siglo XX.
Quisiramos traer a colacin un elemento que Seidler seala y que seguramente nos dar
elementos para esta discusin.
De modo similar, si concebimos la heterosexualidad simplemente como una relacin de
poder que fija a los hombres heterosexuales en una posicin de poder y obliga a la subordinacin de
los hombres gay y de las lesbianas, entonces puede parecer que la heterosexualidad tambin es

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algo que simplemente se puede abandonar. Esto ha solido ir de la mano con la idea de la sexualidad
como algo socialmente construido, con la implicacin de que igualmente se la puede
desconstruir y elegir de otro modo. Esto fomenta la idea de que la orientacin sexual es, en ltimo
trmino, una cuestin de opcin poltica y ms adelante dice Esto ha sido crucial para entender la
sexualidad no como algo dado, sino como resultado de una serie de relaciones personales, y para
sacar a la luz el carcter precario de nuestras sexualidades. Esto nos conduce a la importancia de
reconocer las diferencias; pero una cosa es entender el poder institucional de la heterosexualidad
y otra pensar que la orientacin sexual es cuestin de eleccin poltica (Seidler, 2000: 155 y
156)
Nos parece que el autor pone el dedo en la llaga en el elemento que queremos desentraar en
relacin con las identidades y las prcticas sexuales en las sociedades contemporneas. En este
sentido queremos seguir la idea propuesta por Guasch cuando nos habla de la manera en que las
sexualidades se han convertido en identidades.
El planteamiento de Seidler en esta parte no hace una diferenciacin entre prctica sexual y
construccin de la identidad. Habla de la heterosexualidad como una relacin de poder y la
homosexualidad como de subordinacin. Esta relacin entonces no tiene porqu ser fija.
Evidentemente esto pone en cuestin la manera en que entendemos el poder y desde nuestro punto
de vista no puede ser visto como algo fijo, como una caracterstica de determinados sujetos, sino
que se desarrolla en las interacciones que construyen los sujetos en las cuales hay una dinmica, una
dialctica. En ese sentido, como hemos sealado ms atrs, el de la masculinidad suele ser bastante
endeble.
Por otra parte, si entendemos las identidades como complejidad de adscripciones, por un
lado, y como producto de la intersubjetividad por otro, podremos darnos cuenta de que es la
identidad homosexual, la que se puede encontrar en una situacin de subordinacin, pero que eso no
implica que los sujetos vivan permanentemente la subordinacin, lo cual se evidencia cuando
observamos a los sujetos interactuando a partir de esas adscipciones mltiples.
Weeks en este sentido afirma que:
La identidad no es un destino sino una eleccin. Pero, en una cultura donde los deseos
homosexuales -femeninos o masculinos- siguen siendo execrados y negados, la adopcin de una
identidad lesbiana o gay constituye inevitablemente una eleccin poltica. Estas identidades no son
expresiones de esencias concretas. Son autocreaciones, pero creaciones en trminos no elegidos
libremente, sino establecidos histricamente. As, las identidades homosexuales ilustran la relacin
entre la restriccin y la oportunidad, la necesidad y la libertad, el poder y el placer (Weeks, 1993:
333)
Esta polmica nos permite entonces sealar algunos puntos que consideramos importantes
dentro de la discusin sobre la diversidad sexual. Es necesario separar dos cosas: prctica sexual e
identidad sexual. Sin duda esta distincin nos permite darnos cuenta de que se habla de dos cosas
distintas y que los sujetos se reconocen o no, como parte de un grupo sexual en la medida en que
construyen una identidad con l.
As, encontramos problemas al sealar las situaciones en las que se dan los procesos
identitarios en materia de preferencia sexual, ms an si tomamos en cuenta que esta suele ser una
identidad estigmatizada, particularmente en nuestro pas; veremos que la asuncin de esta es un
asunto complejo; ms an, cuando nos encontramos con situaciones en las cuales los sujetos por
miedo o falta de inters, no llevan una vida sistemticamente gay, el reconocerse como teniendo
una identidad comn puede ser asunto complicado.
En este sentido, es evidente cmo es que en el imaginario colectivo no sea posible referirse a
algo como masculinidad gay, que resulta aparentemente contradictorio. Esto es un aspecto que no
siempre se reflexiona pero evidentemente est presente de manera continua. As se interpreta que si
un sujeto es gay es necesariamente afeminado o simplemente poco masculino.
En este contexto es importante sealar que las formas que adquiere el ejercicio de la
sexualidad suelen ser muy diversas y slo en situaciones especficas pasan a constituir identidades

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individuales y colectivas. Esto se da principalmente cuando esas prcticas implican una


diferenciacin respecto de las formas validadas positivamente (lo cual no necesariamente quiera
decir que su prctica sea generalizada) y con ello podemos referirnos a las ms diversas maneras de
disfrute de la sexualidad ejercida por hombres y mujeres en las cuales se incorporan muchas de las
fantasas erticas de unos y otras.
En la sociedad mexicana contempornea la cuestin de la sexodiversidad ha adquirido un
estatus importante en la medida en que ha ido trascendiendo a cada vez un mayor numero de
espacios pblicos en los que se haya presente. Obviamente los factores que han llevado a hacer
pblica la presencia de sujetos que reconocen su preferencia sexual no heterosexual son variados,
pero hemos sido testigos del importante papel que ha tenido la presencia pblica de sectores que se
manifiestan en la capital del pas.
El hecho de que en la Cmara de Diputados y despus en la Asamblea de Representantes del
Distrito Federal se hayan presentado sendas propuestas de modificacin de la legislacin que afecta
a estos sectores, as como una mayor presencia en los medios de comunicacin de personajes
abiertamente sexo diversos, hace inevitable que se tenga que tomar en consideracin a estos
sectores independientemente de la valoracin que de ellos se haga. Sin embargo, cabe preguntarse
por la manera en que los sujetos han ido construyendo su propia identidad a la luz de las
caractersticas sociales de la gran metrpoli. En este sentido, existen algunos factores que la propia
urbe proporcionan y que permiten el desarrollo de estas identidades colectivas: el anonimato, la
fragmentacin y los itinerarios urbanos, por mencionar slo algunos.
En nuestra sociedad mexicana, los contenidos dados al gnero nos hablan de un binarismo, en
el cual los contenidos dados a lo masculino y a lo femenino son de una sola manera, y esto por
supuesto afecta la forma en que los sujetos van construyendo esa identidad. As, cabe preguntarse
cmo es que los sujetos sexodiversos pueden construir una identidad positiva de s mismos a partir
de aspectos que han sido estigmatizados socialmente. Sin duda este no es un problema menor, ya
que hemos partido generalmente de la idea de que los sujetos tendran que valorar positivamente los
atributos que los definen en su pertenencia colectiva.
En los testimonios recabados a lo largo de la investigacin pudimos escuchar muchas
ancdotas que documentan cmo es que el sujeto que se siente diferente durante su infancia y
adolescencia empieza a recibir un incomprensible rechazo y hasta agresin de parte de los de su
edad: lo llaman raro, joto, marica, puto, del otro lado, etctera, sin que pueda entender este
rechazo. As, va aprendiendo cuales son las expectativas de la sociedad en torno al gnero y al
ejercicio de su sexualidad. La homofobia lleva entonces a ocultar y reprimir todo aquello que
resulta intolerable.
Vemos as que el sujeto va incorporando en su pensamiento una serie de reglas de
comportamiento que le permitirn sobrevivir a su medio ambiente: los mensajes son muy claros,
para sobrevivir en el entorno social en el que se encuentra inserto, los sujetos deben acoplarse a las
reglas genricas que incluyen en buena medida las referidas a la sexualidad.
De ah que nos tengamos que preguntar qu pasa con los sujetos, hombres y mujeres,
cuando no cumplen en sentido estricto con los roles genricos esperados? Cmo habra que
considerarlos? Cmo no-hombres o no-mujeres por ejemplo? En qu momento estos
comportamientos se entrecruzan y confunden con los de la preferencia sexual? Qu pasa con los
hombres de modales afectados o las mujeres rudas que viven y disfrutan su preferencia
heterosexual?
Por supuesto, a medida que avanzamos, surgen ms dudas que respuestas y todas esas
preguntas se dan a partir de una visin crtica de la realidad. Cmo podemos, en los trminos arriba
sealados, plantearnos una construccin identitaria que remita al sujeto al reconocimiento con sus
iguales; cmo podemos hablar, por ejemplo, de los varones en trminos generales cuando las
condiciones histricas y socioculturales son distintas y se ven enfrentados a retos diferentes
considerando aspectos como clase social, etnia, raza, etctera.

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Cabe destacar que en nuestra investigacin si bien se trat en todos los casos de
profesionistas de la ciudad de Mxico, algunos de ellos provenan del interior de la repblica, lo que
hacia que las expectativas familiares respecto a cada uno de ellos fuera distinta. Ello tiene que ver
con el hecho de que, como ya habamos sealado, dentro de las expectativas genricas se inserten
las de ndole sexual entre las cuales la heterosexualidad debe ser explcita. Ya hemos dicho en
ocasiones anteriores que la identidad gay no implica un cambio en los roles genricos de los sujetos,
sin embargo en muchos de los casos si supone su cuestionamiento, en la medida en que para los
sujetos hay una serie de situaciones que implican la propia preferencia sexual. Es decir, los sujetos
gay cuestionan con sus actitudes y sus prcticas consecuentes con su preferencia sexual, la idea de
que toda masculinidad es necesariamente heterosexual.
En el trabajo de campo realizado durante la investigacin fue posible apreciar en mltiples
ocasiones la manera en que los sujetos se comportaban para burlarse de esas formas estereotipadas
y que evidentemente en muchas ocasiones ayudaban a bajar la tensin que para estos sujetos
constituye el mantenerse en el closet. As, en el encuentro con el otro con el que se comparte la
preferencia sexual, podan presentarse actitudes burlescas del machismo, de la subordinacin
femenina y hasta de los posibles encuentros heterosexual-homosexual.
La sexodiversidad es muy amplia y por tanto existen muchas maneras en que se expresa. En
este sentido debemos considerar el hecho de que algunas formas que adopta incorporan modelos de
hipermasculinidad, en donde la manera en que se expresa la transgresin no tiene tanto que ver con
la imagen misma de la masculinidad sino con el hecho de la transgresin de la heterosexualidad, a
partir del mantenimiento de relaciones con personas del mismo sexo. Durante la marcha LGBT, por
ejemplo se suelen mostrar estos tipos rudos, agresivos, abrazando y besando a su compaero
igualmente rudo. Cabe destacar la incorporacin de la esttica de estas formas estereotipadas de
masculinidad que rescatan fundamentalmente los uniformes (policas, militares, marinos) y otros
atuendos relacionados con la masculinidad (vaqueros, obreros, etc.)
En el trabajo de investigacin que llevamos a cabo pudimos ver que estos aspectos
trascienden dos mbitos importantes en la reflexin de la sexodiversidad: el closet y la homofobia.
Los sujetos entrevistados y con los que se contact a lo largo del trabajo de campo nos hicieron ver
la enorme importancia que estos aspectos cobran en la vida cotidiana.
Cmo entienden los sujetos el closet? Sin duda este es un aspecto muy sensible para la
mayora, independientemente del nivel de aceptacin que digan tener de s mismos. De manera
amplia podemos decir que el closet se refiere al ocultamiento que los sujetos hacen de una faceta de
su personalidad o un plano identitario, especficamente la preferencia sexual. En este sentido vemos
que por simple instinto de supervivencia, los sujetos han tendido a ocultar su preferencia sexual y
as evitar reacciones, que pueden ir desde un moderado rechazo hasta la violencia fsica y el
asesinato.
Los sujetos con los que se trabaj en la investigacin fueron seleccionados por llevar una
vida y reconocerse a s mismos como gay, sin embargo a travs de los testimonios se hizo evidente
que ello no implica que en todo momento y situacin estuvieran dispuestos a mostrarse tal cual es
su preferencia. Cada uno de ellos expuso las razones que los llevaban a ocultar su preferencia
sexual en situaciones determinadas, relacionadas principalmente con los mbitos de la vida
cotidiana: el hogar, la escuela, el trabajo, etc. Los entrevistados en algunas ocasiones afirmaban
encontrarse totalmente de acuerdo con su preferencia sexual pero vean como una concesin hacia
el entorno el ocultamiento de esa faceta de su personalidad con el fin de evitar mayores conflictos y
poner en predicamentos a quienes los rodean, en otras ocasiones, sin embargo, ante ese medio
ambiente podan hacer explcita su preferencia sexual ya fuera como una manera de sincerarse y ser
aceptados o como una forma de desconcertar a un entorno que necesariamente tuviera que ser
condescendiente (por ejemplo por parte de los subordinados). En algunos casos, cuando las
condiciones familiares lo permitan o cuando los seres afectivamente cercanos tenan una mayor
empata con nuestro entrevistado, la preferencia sexual dejaba de constituir un problema y se

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insertaba parcial o totalmente en la vida cotidiana aunque ello generalmente no de manera explcita
lo cual lleva a formas de aceptacin relativas o al menos cuestionables.
En este sentido, podemos darnos cuenta de que los sujetos gay actan procurando evitar los
actos intolerantes del entorno, por lo cual no es extrao que concedan, abstenindose de hacer
pblica su preferencia sexual. Por supuesto en ello intervienen mucho las circunstancias particulares
y los niveles de autoaceptacin del sujeto. Kosofski por su parte seala que son muy pocos los
sujetos abiertamente gay que no estn deliberadamente en el closet con alguien personal,
econmica o institucionalmente importante para ellos (2000: 54)
Aqu cabra preguntarse qu tiene que ver el closet con la masculinidad?
Podemos darnos cuenta de que la relacin entre estos elementos es muy grande y trataremos
de explicarla aqu. Decamos ms arriba que las sociedades construyen formas estereotipadas por
las cuales los sujetos expresan su identidad genrica. En el caso de nuestro pas esto es evidente en
muchos sectores, an cuando los contenidos que se le dan a cada uno de ellos sea distinto, y ello
tiene que ver con las condiciones materiales en las que cada sociedad se desenvuelve, y que llevan a
esperar cierta conducta y aspiraciones de los gneros. En el caso que nos interesa, los modelos de lo
femenino y lo masculino, si bien pueden ser relativamente flexibles, reprueban la transgresin
abierta de la norma.
As, decamos, para muchos sujetos, an cuando se reconocieran a si mismos como gay, el
manejo estratgico del closet funciona como una tabla de salvacin en muchas ocasiones que
resultan riesgosas en diferentes contextos sociales como se ha evidenciado que puede acontecer al
interior de las fuerzas armadas o de los grupos religiosos conservadores.
Para algunos de ellos, por ejemplo, el poder mantener una imagen en el mbito laboral les
permite poder conservar su empleo as como tener un ambiente profesional adecuado. En este
sentido es importante aclarar que esta imagen de la masculinidad implica ms que tener una actitud
viril, supone asumir los aspectos que esa masculinidad heterosexual conlleva. En este sentido,
algunos de los sujetos entrevistados preferan mantener oculta su vida privada, evitando as que se
conocieran detalles en torno a su residencia por ejemplo.
En el contexto heterosexual por ejemplo se dan formas contradictorias que por un lado
reprimen cualquier manifestacin de homosexualidad y por otro se condena el ocultamiento de la
preferencia sexual de sujetos sexodiversos. Kosofski menciona que en los contextos sociales donde
se mueve el sujeto uno de los actos que pueden ser ms reprobables es precisamente el salir del
closet pues este acto entraa una transgresin por la cual se pasa del mbito de lo pblico lo que
debiera mantenerse en el privado y seala El closet es la estructura decisiva que define la opresin
de lo gay en este siglo (Kosofski, 2000: )
El closet, en este sentido, acta como una forma de proteccin del sujeto a partir del cual
confecciona la imagen que desea dar de s mismo, sobre todo en contextos no sexodiversos. Sin
embargo hemos visto tambin que los procesos por los cuales los sujetos actan en el closet no se
mantienen de manera permanente. A travs del trabajo de campo pudimos ver cmo es que este
closet se mueve de manera constante. As, mientras acta como un perfecto ocultamiento de la
preferencia sexual ante la familia o en el medio laboral, en otros espacios pblicos se va volviendo
transparente; los sujetos pueden mostrarse en pblico con su pareja y an tener muchas
consideraciones hacia esta relacin, sin hacer ostentosa la calidad afectiva de la misma, y en otros
ms permisivos actuar abiertamente en consonancia con su preferencia sexual. As pudimos
observar a sujetos que no evidenciaban su preferencia sexual en contextos heterosexuales pero que
durante la marcha LGBT o en las discotecas gay podan no slo mostrarse abiertamente gay, sino
inclusive abrazar y hasta besar a su pareja en pblico; jotear y travestirse como una manera de
expresar su condicin gay. En este sentido, algunos sujetos que en un contexto cotidiano actan
siguiendo los cnones de lo masculino heterosexual llevaban a cabo actuaciones en las que, no
ejercan un papel femenino, sino recomponan los roles genricos en una farsa burlesca; estas
actuaciones podan ir desde la representacin de la mujer seductora, pasando por el estereotipo de la

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mujer sumisa y abnegada, hasta la ms tierna jovencita. Todas estas actuaciones sin embargo,
mofndose de la actitud femenina.
Se hizo evidente durante la investigacin que slo en ocasiones como fiestas, asistencia a la
discoteca o a la marcha LGBT, los sujetos llegaban a hacer ostentacin de su preferencia sexual a
travs del uso de pins, collares, playeras o algn otro artculo en el que se hiciera manifiesta la
preferencia, y ello poda llegar al travestismo en algunas ocasiones. En cuanto a otro tipo de
imgenes como puede ser la leather, es decir la que incorpora una esttica hiperviril desarrollada
ampliamente en contextos como el anglosajn resulta ser una manera que podramos definir como
ms sofisticada en la que esa hipervirilidad recompone el modelo masculino al asumir que el gusto
por esa intensificacin del gnero es una manera de definicin de lo gay A mi me gustan los
hombres y me gusta que se vean como tales.
Ahora bien, los manejos estratgicos del closet permiten a los sujetos hacer de ese rol
genrico una prctica preformativa, en la cual la masculinidad acta como un escaparate ante el
contexto social en donde, no obstante, se tiene que considerar cul es la importancia que el sujeto le
da: hay que distinguir en este sentido, si el closet acta de manera estratgica o si tiene una mayor
importancia para el sujeto. En un caso slo oculta a la visibilidad social la preferencia sexual,
manteniendo ms o menos intacta la identidad del sujeto; en el otro caso, el individuo asume que la
nica forma de sobrevivencia es incorporando discursos, actitudes, prcticas prescritas socialmente,
an a pesar de sus propios intereses y deseos sexuales. Estos sujetos suelen entonces establecer
noviazgos y an casarse para evitar cualquier sospecha, abstenindose incluso de cualquier
encuentro homosexual y eliminando cualquier rastro de identidad homosexual.
Antes de continuar es importante sealar una distincin que consideramos definitoria en este
caso. Mientras que en los hombres que se asumen a si mismos como gays u homosexuales, el closet
es estratgico para salvaguardar su integridad moral y fsica ante la sociedad ms o menos
intolerante, en el caso de los hombres que tienen sexo con hombres (h-s-h) pero que no se
autoidentifican a partir de esa preferencia sexual, el closet ni siquiera se considera como algo
importante, pues no ven sus prcticas como transgresoras de la masculinidad y pueden incluso ser
consideradas u ostentadas como un forma de ejercicio de poder frente a otro varn. En estos casos
no se planteara el establecimiento de una relacin afectiva.
En este sentido el closet se ha constituido en una forma de proteccin del sujeto gay, quien
ocultando su preferencia sexual y manteniendo una imagen viril, independientemente de que esta
forme parte de su personalidad o no, conserva su seguridad ante posibles ataques por parte de una
sociedad que puede ser sumamente intolerante.
Aqu entonces retomaremos el otro aspecto al que hacamos referencia ms atrs y que se
relaciona directamente con el de closet y es el de homofobia.
La homofobia no suele presentarse de manera automtica ante la presencia de sujetos
sexodiversos; por lo regular esta es una actitud reactiva en respuesta a ese entorno que cuestiona la
masculinidad. Las situaciones en las que se presenta la homofobia suelen caracterizarse por la
presencia de ms de un sujeto homfobo que acta como detonante de la agresin verbal o fsica, y
a partir de la cual se generan burlas, insultos y hasta golpes que representan la autoafirmacin del
varn heterosexual frente al otro que representa la posible seduccin y la identificacin frente al
propio deseo o atraccin homosexual. De ah que los ataques ms violentos y agresivos suelan
provenir precisamente de varones no heterosexuales que se encuentran en el closet, temerosos de
ser descubiertos.
Estas actitudes, por supuesto, no son privativas ni de los varones ni de los heterosexuales,
pues tanto entre mujeres como entre homosexuales podemos encontrarnos actitudes furiosamente
homfobas an cuando las razones para ello sean distintas y donde nos encontramos con que, en el
caso de las mujeres, nuevamente se da esta idea de que un hombre viril necesariamente tendra que
ser heterosexual, siendo el homosexual, una negacin de ello. El que los sujetos deban hacer visible
su heterosexualidad se debe en buena medida a que los modelos heterosexuales que anteriormente
se consideraban como evidencia de la preferencia sexual, hoy en da ya no son suficientes. El hecho

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de que aparezcan pblicamente sujetos gay que se supona eran heterosexuales ha hecho de la
sospecha algo comn. Para muchos sujetos, hombres y mujeres, el hecho de que el gay no externe
su preferencia sexual de manera abierta, resulta una especie de traicin, an cuando tambin se da el
caso contrario en el que alguien se puede sentir ofendido por haber sido seleccionado como
confidente de una declaracin de homosexualidad.
La homofobia, como la hemos conocido, est presente de mltiples maneras y en los ms
amplios mbitos de la vida social. En este sentido, la homofobia no es privativa de los sujetos
heterosexuales sino que trasciende a todos los sujetos independientemente de su preferencia sexual.
El sentido de ello es que la sociedad occidental, ha desarrollado un discurso que descalifica y
estigmatiza toda forma de expresin de la sexualidad que no sea la normal heterosexual As, los
discursos homfobos los venimos escuchando casi desde la cuna y desde muy pequeos
aprendemos a utilizarlos para sealar y agredir al otro diferente por el hecho mismo de serlo pero
tambin los hemos incorporado como una amenaza de castigo a la transgresin: sabemos lo que nos
espera si nosotros somos los transgresores.
Dentro del trabajo de investigacin realizado en la ciudad de Mxico se hizo evidente que
esos aspectos entrecruzan los relacionados con la orientacin sexual. Por mencionar slo uno
bastante obvio: entre los sectores sociales medios, entre los que tuvimos oportunidad de socializar,
en su mayora profesionistas, el travestismo slo era imaginable en un sentido ldico, jams
profesional o cotidiano. Es decir, en algunas ocasiones en las fiestas entre amistades, se llegaba a
dar el caso de que alguno o algunos por un simple juego realizaran algn acto travesti. Entre estos
sujetos la posibilidad de incorporar el travestismo como prctica cotidiana no se planteaba,
simplemente no entraba dentro del imaginario de los sujetos no slo por el hecho de ser pocos los
sujetos que les atrae este tipo de prctica sino por lo explcito que resulta una transgresin tan
abierta y explcita de la normatividad del gnero.
Entre otros sectores sociales sin embargo, preferentemente en sectores bajos, el travestismo
cotidiano, como forma no slo de ejercicio de la propia preferencia sexual, sino como actividad
laboral, si entra dentro de las posibilidades del sujeto. Por supuesto esta no es una forma
generalizada, sin embargo siempre exista la posibilidad de ejercer el performace como actividad
laboral. Es decir, la representacin de la transgresin, as como de los costos sociales de una
prctica como esta son evaluados de distinta manera en ambos sectores sociales en los que se pone
en juego y en cada caso se reconoce de manera distinta.
Por supuesto este no es el nico ejemplo que podemos mostrar de cmo las diferencias entre
las clases se evidencian, aunque quizs si sea de los ms claros. Como lo hemos sealado, entre los
sujetos entrevistados durante la investigacin pudimos tomar contacto con algunos de origen rural
quienes nos permitieron observar otras diferencias que aunque no se pueden generalizar, s fueron
significativas dentro del universo de investigacin.
En este sentido, el sujeto de origen rural, profesionista y habitante de la ciudad de Mxico
mantena de manera muy significativa una posicin ms al interior del closet que el resto de los
entrevistados, y ello en parte se puede explicar por una mayor expectativa familiar de observar en l
los estereotipos de la masculinidad. An en su centro de trabajo y en el entorno cotidiano se
mostraba mucho ms reacio a evidenciar algn aspecto de su personalidad que pudiera delatar su
preferencia sexual.
Relaciones masculinas
En las relaciones sociales que los sujetos establecen, a partir de los aspectos que hemos
sealado, se van dando formas diferenciadas a partir de una serie de factores que tienen que ver con
las jerarquas que se establecen, en primer lugar a partir del gnero, pero que lo trascienden al
establecerse nuevas relaciones producto de las diferencias por edad, clase, etnia, etctera, todos los
aspectos a partir de los cuales se construyen jerarquas sociales.
En el caso de los varones debemos distinguir varios mbitos en los que se da esta
socializacin que en muchos de los casos se establece de manera diferenciada a las relaciones

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femeninas. Hemos visto ms arriba que los sujetos van socializando y a la vez van construyendo
una serie de referentes identitarios entre los que destaca de manera importante la masculinidad.
En esta construccin identitaria se pone en juego una gran cantidad de aspectos a partir de los
cuales el varn va asumiendo los distintos hechos de la masculinidad. Desde el poder interactuar en
diversas circunstancias con otros varones y mujeres, hasta poder reconocer los elementos que lo
llevan a estar con unos y otras.
El asunto del poder es uno de los ms significativos en estas relaciones pues es a travs de
ello que se puede identificar el tipo de relaciones que se establecen: de compaerismo, amistad,
subordinacin, sometimiento, etctera, formas que en la mayora de los casos se encuentran
prescritas socialmente.
A partir del gnero sabemos que existen esas formas de interactuar y que particularmente
entre hombres y mujeres se hallan presentes las jerarquas de relacin de las que ya hemos hecho
mencin. Estas suponen diferentes maneras de relacionarse a partir del gnero y de la preferencia
sexual de los sujetos. En este sentido encontramos que socialmente se han establecido reglas y
normas que regulan cundo, cmo y con quin podemos interactuar y as evitar ambigedades.
Entre varones existen reglas implcitas de encuentro y socialidad a partir de las cuales se
establece la proxemia entre los sujetos. Dos hombres pueden estar juntos pero de cierta manera, en
ciertos momentos y en determinadas circunstancias, sin que ello dae la imagen o relacin
establecida entre ellos. Por supuesto ello tambin se encuentra regulado por la distancia social que
puede existir entre esos sujetos.
Los hombres se abrazan y se dan palmadas por el gusto de verse, se abrazan despus de haber
anotado un gol, se dan nalgadas de manera casi casual, inclusive puede uno caminar apoyado del
hombro del otro. Pero si ese abrazo, esa nalgada, ese apoyo se presenta en otras circunstancias se
interpreta de otra manera. Es decir, cuando estos contactos fsicos no se dan en el contexto o
circunstancia adecuada se vuelven sospechosos o abiertamente ofensivos. Los hombres se pueden
querer si estn ebrios, pueden abrazarse y hasta llorar en el hombro de otro ante una perdida muy
grande, un hijo puede besar a su padre pero cuando esto se vuelve frecuente y ostentoso pasa a ser
censurado. Evidentemente el asunto de la proxemia puede ser bastante ambiguo pues no slo pasa
por una evaluacin social, sino que en el plano individual tiene una significacin importante. Cada
persona establece sus propios lmites en cuanto al espacio personal, sin embargo este vara de
manera importante dependiendo del sujeto con el que se interacte y en el aso de la relacin entre
homosexuales y heterosexuales, la preferencia sexual siempre marcar dicha relacin.
As encontramos que un abrazo entre hombres slo compromete el pecho y los brazos, se
acompaa de palmadas y slo dura unos instantes. Se ponen a resguardo los genitales. Todos esos
contactos conllevan un riesgo: el reconocimiento de la vulnerabilidad y lo que es peor, que esta se
d frente a otro varn con el que se esperara mantener al menos una posicin de igualdad. Podemos
decir entonces que se crea una actitud de resistencia en la que el sujeto evita las situaciones en las
que puede ver en peligro ese poder del que hemos hablado.
Que pasa cuando hay un homosexual presente en una de estas situaciones? cmo
reaccionan el resto de los varones? cmo lo hacen las mujeres y cmo lo hace el sujeto gay? son
todas ellas cuestiones que nos hablan de la consideracin que se establece en relacin con la
masculinidad del otro.
Nos encontramos con que el contacto fsico que establece el resto de los hombres se vuelve
ms distante y menos afectuoso. Es acaso que se pierde el cario, el amor, la amistad cuando se
sabe que un sujeto es gay? No necesariamente. Ms bien lo que sucede tiene que ver con el valor
que se le asigna a la homosexualidad, y ello sorprendentemente no slo pasa entre amigos, an entre
parientes se da este sentimiento, ya que como hemos dicho, el varn gay es considerado como un
sujeto cuyo motor es eminentemente sexual.
De hecho, consideramos muy pertinente en este sentido, el uso que Boswell hace de la
palabra gay cuando afirma:

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Esta terminologa tiene ms ventajas que la pura precisin semntica. La palabra


homosexual sugiere implcitamente que la caracterstica distintiva primaria de los gay es su
sexualidad. No parece haber ninguna prueba de que los gays tengan una sexualidad ms o menos
marcada que los dems, y desde el punto de vista histrico tal sugerencia incluso tcita- carece de
fundamento. El termino gay permite al lector extraer sus propias conclusiones acerca de la
importancia relativa del amor, el afecto, la devocin, el romanticismo, el erotismo o la abierta
sexualidad en la vida de las personas as llamadas (Boswell, 1992: 68)
Ello nos habla entonces de cmo es el hecho de que los sujetos llamados homosexuales pasan
a ser sujetos eminentemente sexuales, siendo esta ltima palabra la que aparentemente los estara
definiendo en un sentido peyorativo que se aplica al trmino. La expresin hace pensar a las
personas que lo rodean, que el gay est obsesionado con el sexo, que busca cualquier contacto para
satisfacer su deseo, y que no distingue entre varones, tratando de establecer relaciones sexuales con
el primero que lo acepte. De esta manera el sujeto gay es un seductor en potencia que acosa a todos
los hombres que lo rodean tratando de lograr el encuentro sexual y frente al macho heterosexual
tendra que asumir una actitud femenina de pasividad.
Cualquier contacto fsico, cualquier mirada atenta, todos aquellos contactos que con otros
hombres heterosexuales se dan fcil y manifiestamente, con el gay se vuelven situaciones
complejas, incmodas, embarazosas, que trastocan las relaciones interpersonales.
De alguna manera podemos pensar que el varn sabe de lo que puede ser capaz un hombre
con tal de tratar de seducir a una mujer y eso lo traslada al sujeto gay, pero adems atribuyndole
todas las faltas, todos aquellos aspectos que considera censurables de ese encuentro.
Pero qu pasa con las relaciones entre varones gay? Sin duda este es un tema amplio y
complejo en el que se presenta una serie de posibilidades en las que paradjicamente tambin se
hallan presentes ciertas dosis de homofbia.
Entender las relaciones entre los sujetos del mismo sexo implica una reflexin en la que se
encuentre incluida una serie de elementos que nos hablan de la afectividad, pero que tambin tiene
que ver con algunos aspectos de la construccin identitaria que hemos sealado.
Sin duda resulta complicado encontrar el mejor inicio para una discusin como esta que tiene
que considerar tantos aspectos del contexto sociocultural en que se da.
Conclusiones
Por supuesto tratar de concluir a estas alturas, la manera en que se da la construccin de la
masculinidad resulta aventurado e irreal. Con estas reflexiones apenas hemos podido avanzar en el
descubrimiento de que eso que hemos llamado masculinidad, resulta sumamente relativo a las
condiciones socioculturales de los pueblos en los que se han investigado estos temas. Por otra parte,
esto hace evidente la necesidad de profundizar en una serie de discusiones que el feminismo y las
teoras del gnero han venido discutiendo desde hace varias dcadas, pero que las habamos
considerado poco pertinentes para explorar mbitos ms amplios de las relaciones sociales y
particularmente las de la masculinidad.
Quizs uno de los problemas que ha costado ms trabajo analizar sea el del papel del gnero,
en una serie de formas de interaccin social, en el que poco a poco se ha ido reconociendo la
importancia de la manera en que los sujetos se reconocen a si mismos y, por tanto, la manera en que
se adscriben a determinados grupos y con ello el papel que asignan a los propios imaginarios
sociales. Cabe destacar que closet y homofobia constituyen dos aspectos que no podemos soslayar
en la construccin genrica del sujeto masculino. Habr, por tanto, que profundizar en su reflexin
terica, a partir de la informacin emprica de las investigaciones que se estn desarrollando en este
campo en Mxico.
Estas reflexiones representan un primer esfuerzo por poner sobre la mesa la discusin de los
aspectos que determinan la condicin masculina del sujeto. Iremos, por tanto, abordando
discusiones en las que se pueda cuestionar el papel de la preferencia sexual en la construccin de las
identidades masculina y femenina.

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En este contexto habremos de profundizar en el anlisis del papel de los varones gay en
sociedades urbanas contemporneas y los mbitos de transgresin genrica que plantea su
identidad.
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