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La pa y nobiliaria

plaza de Ramn Sij

Antonio J. Mazn Albarracn

a flamantemente retitulada plaza de


Ramn Sij ocupa un amplio espacio
entre el eje principal Feria-Santa Luca y las casas situadas en ladera de la
Sierra de San Miguel, una zona humilde urbanizada desde poca islmica. No existe
como plaza hasta el siglo XVIII; y en los padrones no la separan de la calle de Santa Luca hasta
bien entrado el siglo XIX, concretamente a partir
de 1824. Desde el punto de vista urbanstico, un
espacio as en el cotizado casco de la ciudad no
tiene sentido hasta el siglo de las luces; y slo
se explica con un derribo y el cambio de orientacin del palacio del Seor de Benejzar, cuya
puerta principal miraba inicialmente hacia la calle de la Feria.
A pesar de aparecer tan tarde, ha recibido
diversos nombres. La cronologa de sus titulaciones es la siguiente: Plaza de la Pa, Duque de
Pinohermoso, Ramn Sij, Marqus de Rafal y de
nuevo Ramn Sij. La mejor forma de comentarlas, es a travs de los edificios que la flanqueaban.
Su primer nombre oficial y el ms duradero
fue Plaza de la Pa, titulacin del XIX que se mantuvo poco ms de un siglo. Creo que puede referirse al trmino cataln pia almoyna, que viene
a significar limosna piadosa. La Pa Almoina fue
una institucin benfica propia de la Corona de
Aragn dedicada inicialmente a socorrer peregrinos y necesitados. Administrada por los cabildos
a travs de mayordomas, con el paso del tiempo
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se encargaron de repartir comida, trigo y limosna entre los pobres vergonzantes. En Catalua y
Valencia se conservan o conservaban edificios
con ese nombre. Es la nica explicacin que he
encontrado para esta titulacin, relacionndola
con el Granero del Cabildo y la Casa de la Fbrica Mayor de la Catedral, que estaban en la ladera
de la sierra.
Las fbricas parroquiales administraban el tercio diezmo cedido por el rey Alfonso X a la ciudad para la construccin y reparacin de templos. Su destino era decidido por los miembros
de la Junta de Fbrica, una por cada parroquia,
supervisadas por el Consell. La mayor era la del
Salvador.
En el siglo XVII, antes de formarse la plaza, la
calle de Comedias apareca con el ttulo de Fbrica Mayor del Salvador.

Fragmento plano siglo XVIII.

Coleccin Javier Snchez Portas.

En el plano de Villanueva, confeccionado a


mediados del siglo XVIII, la flamante plaza aparece como Plazuela de la casa de Fbrica y un
edificio como Granero de la Fbrica de la Cathedral. Esto me llev a pensar que dicha fbrica
tena su sede en el granero o en una casa cercana, en un edificio propiedad de la Catedral que
ocupaba el solar de la antigua Caja de Nuestra
Seora de Monserrate.
Aunque ahora forma parte de una gran manzana, en el siglo XVIII, el edificio en cuestin estaba completamente aislado por dos callejas. Fue
reedificado a mediados del XIX para servir de
vivienda. Pero en el plano de Francisco Coello,
confeccionado por esas fechas, figura la leyenda
saln de baile con el nmero 17. Desconozco
esa funcin; lo cierto es que acab convertido
en la sede del Ateneo San Luis de Gonzaga, centro cultural elitista y prestigioso saln de conferencias dirigido por la Compaa de Jess. Fue
inaugurado en abril de 1897 con la banda de msica de Santa Cecilia y una solemne comida para
cincuenta pobres.

En 1906 la Caja de Ahorros y Socorros y Monte de Piedad de Nuestra Seora de Monserrate se


independiz de la Caja de Crevillente. Su primer
presidente fue tambin un jesuita, el rector de
Santo Domingo. Tres aos despus trasladaron
la sede a la Plaza de la Pa comprando el edificio del Ateneo; y la caja asumi algunas de sus
funciones, al menos las conferencias y la distribucin de comida para pobres. Estos repartos a
travs del tiempo y siempre en la misma zona,
refuerzan la teora de la pa almoina.
En cuanto a la Caja de Ahorros, esa compra
fue solo el principio. Tacita a tacita adquiri
once de las doce propiedades que componan la
manzana. En 1931, como reza la inscripcin de
su fachada, el edificio fue totalmente remodelado interior y exteriormente para adaptarlo a su
nueva funcin segn el proyecto del aparejador
Ignacio Snchez Ballesta. Es en ese momento
cuando le incorporan su nueva fachada con el
escudo alusivo a la Virgen de Monserrate y las
iniciales CM.

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La operacin urbanstica continu despus


de la Guerra Civil. En 1940 se hicieron con el
granero y cuadras de la condesa de Pinohermoso por 20.000 pesetas para utilizarlo como almacn de abonos y enseres. Al ser rehabilitado
en 2007 para albergar una oficina de turismo
aparecieron en la planta baja unas tinajas de almacenaje que se mantienen preservadas bajo un
cristal. Con la compra de estos 170 metros, la
caja se hizo prcticamente duea de la manzana; ms de 1.000 metros cuadrados incluyendo
las callejas que fueron incorporadas al inmueble
como patios.
Al trasladarse la Caja de Ahorros a su nueva
sede en 1986, la propiedad acab en manos del
Ayuntamiento, que le coloc el cartel de Centro
cultural Miguel Hernndez y aloj el Conservatorio de Msica y Danza, la sede de Convega, la
Centuria Romana, etc., hasta que la seguridad
estructural qued muy comprometida con posible riego de desplome. Y as permanece, en
estado deplorable, pendiente de intervencin.
La escultura de la Inmaculada Concepcin se
coloc en 1954, con motivo del centenario de
la proclamacin de su dogma. Durante cuarenta
aos permaneci en el centro de la plaza, hasta
que fue desplazada en los aos 90.
El edificio de la Biblioteca, burda copia de
la que hasta su criminal destruccin constitua
una de las casas seoriales ms interesantes de
Orihuela, es el responsable de
la segunda titulacin. Prcticamente nada de lo que queda
pertenece al palacio aunque en
su interior esconda elementos
arquitectnicos y artsticos de
muy diversa cronologa fruto de las remodelaciones a las
que la sometieron sus dueos
durante siglos. La investigacin
del edificio parti de un trabajo
que inici con Jorge Belmonte
hace ms de una dcada. Durante aos fui almacenando datos sueltos, atando cabos; hasta
que un golpe de suerte me permiti establecer una teora.
Plaza en los setenta.
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Ministerio de Cultura.

Todo comienza con un testamento de Beatriz Masquefa Masquefa, la viuda del Magnifich
Alonso Rosell, quien en 1540 dej a su hijo Marcos Rosell Masquefa una heredad en Correntas
y unas casas en la parroquia del Salvador. Con el
paso del tiempo, a la herencia se fueron uniendo
valiosas propiedades, como la heredad de Tell o
la de Benejzar.
Yo sostengo que las casas en la parroquia del
Salvador citadas en dicho testamento son esta y

la plaza en un plano con el ttulo de Plaza de la


casa del Gobernador. Este marqus fue el artfice del cambio de bando que tanta ruina trajo a
Orihuela durante la Guerra de Sucesin, actuacin que provoc el destierro y la confiscacin
de sus bienes hasta que obtuvo el perdn real y
vino a morir a Benejzar en 1727.

AMO D128 8-1 1885.

el Palacio de Portillo, actual sede de la Caja Rural Central; una a cada lado de la actual calle de
Comedias. Por eso, dicha calle ostent durante
parte de los siglos XVI y XVII el ttulo de Carrer de los Rosell. Podra haber una tercera casa,
derribada para formar la plaza, pero eso es ya
pura especulacin, pues la herencia de 1540 no
especifica el nmero de casas recibidas en la Parroquia del Salvador.
De esa poca proceda su patio, una interesantsima obra tardogtica fechada entre los siglos
XV y XVI. Su prdida nos priv del nico testimonio de arquitectura gtica civil que conservaba Orihuela. Pero sigamos con nuestro relato.
Marcos Rosell transmiti la herencia a su nieto Francisco Rocamora y Rosell, personaje de finales del XVI que cas con una Togores. De l
pas a su hijo Pablo Rocamora Togores, motivo
por el que en un breve periodo del siglo XVI una
calle cercana se titul de Don Pablo.
Por falta de descendencia, la herencia volvi
a los Rosell en la persona de Jaime Rosell Desprats, primer seor de Benjuzar, localidad que
lleva el apellido en su escudo. Durante el siglo
XVII estas propiedades y el seoro de Benejzar pasaron por cuatro generaciones de Rosell
para acabar en manos del famoso Jaime Rosell
y Ruiz; que al casarse con la marquesa de Rafal,
adopt el apellido Rocamora y se convirti en
Jaime Rosell de Rocamora y Ruiz, marqus consorte y gobernador militar de Orihuela. Creo que
este cargo motiv que a mitad del XVIII figure

Unir las propiedades y ttulos de los Rosell y


de los Rocamora haba sido la culminacin de
una ambicin; pero todo se fue al garete por
falta de descendencia. Muerto el marqus, cada
herencia sigui su camino. El Seoro de Benejzar y la propiedad de la casa pasaron a su primo
Juan Rosell y Roda, gran terrateniente que vivi
en ella muchos aos. Figura como propietario de
la casa en los padrones de 1728, 1731 y 1750
y sus arriendos de tierras se multiplican en los
protocolos notariales. Este es sin duda el que
construy la portada que cambi la orientacin
del palacio configurando lo que a partir de entonces fue una plaza.
Jorge Belmonte identific los apellidos representados en los cuarteles del escudo: Rosell,
Roda, Rocamora y Toms. Los dos primeros coinciden con los de don Juan y los otros con los del
primer marqus de Rafal: Jernimo Rocamora y
Toms. Es a partir de ese momento cuando la
plaza comienza a tener importancia.
Juan Rosell test en 1761 y muri sin descendencia, inicindose los pleitos entre Luis Roca
de Togores y la marquesa de Rafal que me permitieron hilar toda esta historia. El pleito lo gan
don Luis, que se qued con la casa. Luis Roca de
Togores haba construido aos antes una vivienda mejor, el edificio que en la actualidad alberga
el hotel Tudemir. El viejo palacio se lo dej a su
hijo Juan Nepomuceno, quien ya aparece residiendo en el padrn de 1783. Los Roca de Togores emprendieron nuevas reformas. Fruto de
ellas es el arco carpanel que haba en la entrada,
similar al del hotel, donde esculpieron el escudo
con sus apellidos.
En el verano de 1790 el rey Carlos IV instituy el condado de Pinohermoso en la persona de
Juan Nepomuceno Roca de Togores y Escorcia,
fallecido cuatro aos despus a consecuencia de
una cada, cabalgando precisamente junto al rey.
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Su hijo fue el ltimo seor de Benejzar al


quedar abolidos los seoros en el siglo XIX. Este
es el motivo por el que el edificio ha llegado hasta nuestros das como palacio de Pinohermoso; y
de que en el plano de Coello, al no estar todava
fijados los nombres en el nomencltor oriolano,
muchos aos antes ya figurase como Plaza de la
Pa o del Conde de Pinohermoso.
Los nuevos propietarios dejaron tambin sus
huellas. La ms importante en 1885, cuando bajo
el proyecto del maestro alarife Bernardo Irles,
la condesa Enriqueta Mara Roca de Togores le
agreg un segundo piso, decorando la fachada.
En 1907 Alfonso XIII convirti a la condesa en
duquesa de Pinohermoso; y esta restaur de
nuevo las fachadas en 1913.
Su nieto -el tercer duque-, hered el ttulo en
1934, durante la II Repblica. Era comandante
de Caballera y rejoneador de toros; y entabl
amistad con el concejal Jos Mazn Torrecillas
durante la organizacin de un festival taurino a
beneficio de las instituciones que diriga: el Hospital y la Casa de Beneficencia. Das despus del
festejo, el Ayuntamiento recibi una solicitud
para dar su nombre a la Plaza de la Pa, donde
estaba ubicado su palacio.
Yo creo que detrs de la peticin, estaba el
concejal Mazn Torrecillas. Lo cierto es que en
la sesin del 7 de mayo de 1935 se ley una instancia de los vecinos de la plaza que solicitaban
el cambio de titulacin, quedando autorizado el
alcalde para recabar la conformidad de al menos
dos terceras partes de los propietarios. En vista
de que la mayora estaba de acuerdo, el 29 de octubre se acord rotularla con el ttulo de Duque
de Pinohermoso.
La actual rotulacin se gest tambin durante la II Repblica, quedando para siempre en el
recuerdo gracias al deseo inmortalizado en una
fotografa histrica de nuestro ms famoso poeta subido a una escalera.Todo comenz en la sesin del 12 de marzo de 1936, en la que se dio
lectura a una mocin del concejal Luis Carri,
sobre rotulacin de calles:
Que por las distintas comisiones gestoras
que este municipio ha padecido, han sido sus110

Coleccin Javier Snchez Portas.

tituidos los nombres de varias calles de la poblacin, ensandose con aquellos que ostentaban nombres representativos de la verdadera
repblica del 14 de abril y de figuras cumbres
de diversas ideologas; demostrando el odio que
sentan con los verdaderos representantes del
pueblo honrado y trabajador. En consecuencia
tiene el honor de proponer a la corporacin que
sean repuestos los nombres que a continuacin
se dicen.
Se acordaron varias modificaciones; se trataba
de reponer nombres anteriormente acordados
que se haban eliminado durante el bienio conservador. Pero aadi:
Creo interpretar los sentimientos justicieros y oriolanos de la corporacin honrando los
valores de nuestra patria chica y con este objeto, dedicarle un recuerdo a nuestro Ramn Sij,
muerto en plena juventud y cuando tanto esperaban las letras espaolas de su inteligencia y laboriosidad. Propongo que la plaza llamada en la

actualidad de Pinohermoso y antes de la Pa en


lo sucesivo se denomine de Ramn Sij, siendo
el nombre del ilustre oriolano Jos Marn Gutirrez, proposicin que espera se aceptada por la
corporacin a la que tiene el honor de dirigirse.
Aquel da quedaron acordados por unanimidad los trmites a seguir para rotular la Plaza de
Pinohermoso con el nombre de Ramn Sij. En
la sesin del 26 de marzo, Luis Carri insisti
con su demanda; pero por sugerencia de Isidoro Snchez Mora, se aplazaron las retitulaciones
hasta la fiesta del 14 de abril, aadiendo varias
calles que no vienen a cuento. Durante la manifestacin, se descubriran las lpidas, incluyendo
msica en la Glorieta, reparto de comida a los
pobres y verbena en la plaza del Ayuntamiento
en la que se eligi a la Miss Repblica.
El 14 de abril de 1936 Miguel Hernndez lleg de Madrid para intervenir en la inauguracin
de la plaza. Subido a una escalera ley:

Quisiera que esta piedra y esta plaza llevaran


para siempre el nombre que les ha sido impuesto: Ramn Sij. Bajo el sonido de este nombre se
me ha ido un compaero del alma, y Orihuela ha
perdido su ms hondo escritor y su ms despejado y varonil hombre..
Acabada la Guerra Civil, el 29 de abril de
1939, a propuesta de Juan Villaescusa Ballester,
la Comisin Gestora franquista acord:
En atencin a que las variaciones de nombres de las calles y plazas acordadas por el ayuntamiento rojo para rotularlas con nombres de
destacados marxistas, se llevaron a cabo sin previo expediente reglamentario, por unanimidad
se acuerda anular todas las variaciones de nombres con posterioridad al 14 de abril de 1931,
para rotularlas con los que en aquella fecha figuraban y que son
No vamos a citarlas todas; solamente confirmar que la Plaza de Ramn Sij volva a ser Plaza

Coleccin Javier Snchez Portas.


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del Duque de Pinohermoso incumpliendo la orden de retomar los nombres anteriores a abril de
1931; que en este caso era el de Plaza de la Pa.
Pero parece ser que la nica modificacin en
la plaza fue el desmontaje del refugio antiareo
que la ocupaba, cuyas entradas para hombres y
mujeres permanecen cubiertas con chapas en la
actualidad.
Probablemente, al ser Jos Marn un personaje religioso y de derechas, su titulacin se respet. Tambin debi influir la desaparicin de los
Pinohermoso, al vender palacio y granero en los
aos cuarenta. El aejo edificio qued en poder
de la Federacin de Sindicatos Catlicos, la actual Caja Rural Central; o lo que es lo mismo en
manos del futuro obispo Luis Almarcha, que lo
us para actividades relacionadas con la Iglesia o
vinculadas con la federacin.Tambin, en el piso
superior instal unos telares para las Discpulas
de Jess.

Ministerio de Cultura.

Coleccin Javier Snchez Portas.

En 1958 la plaza tom el nombre de su vecino


ms ilustre; y ese cambio lleg en la sesin del 12
de marzo presidida por el alcalde Luis Cartagena
Soriano dentro de un paquete de titulaciones:
Que en adelante, la actual Plaza de Ramn
Sij se titule Plaza del Marqus de Rafal, en memoria del Excmo. Sr. Don Alfonso Pardo y Manuel de Villena, Marqus de Rafal, ilustre prcer
e Hijo Adoptivo de Orihuela. Que la nueva calle
que, paralela a la de Adolfo Clavarana, partir del
Callejn de Reales hasta la carretera de Alicante, se denomine Calle de Ramn Sij. Que la
calle de nueva apertura que desde la Plaza de la
Trinidad va al ro se denomine Calle de Gabriel
Sij en honor del joven escritor oriolano, no ha
mucho fallecido, Justino Marn Gutirrez. Y por
ltimo, que la actual Plaza del Marqus de Rafal
se denomine en lo sucesivo,Plaza de la Condesa
de Va Manuel.

Archivo Rafael Almira.

Coleccin Javier Snchez Portas.

Volviendo al edificio, las Discpulas de Jess


regentaron luego el colegio Jess Maestro, del
que fui alumno provisto de camisa blanca y corbata azul. Tambin fue sede de asociaciones culturales y benficas hasta que fue declarado en
ruina. El proceso para rehabilitarlo y darle utilidad fue complicado.
Coleccin Ajomalba.

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Coleccin J. Ezcurra Alonso AMO.

En Sesin Extraordinaria de 28 de septiembre


de 1984 el Ayuntamiento acord su permuta a la
Caja Rural Central por el Palacio de Teodomiro,
que albergaba la biblioteca pblica desde el ao
1940, cedindolo al Ministerio de Cultura para
su restauracin y acondicionamiento como biblioteca pblica. La idea era buena; pero lo que
tendra que haber sido una completa y cuidadosa rehabilitacin se convirti en un criminal
derribo para construir un insulso y geomtrico
edificio de nueva planta, obra del arquitecto Alberto Campo Baeza, que fue inaugurado el 15 de
diciembre de 1992, como Archivo y Biblioteca
Pblica Fernando de Loazes.
En cuanto al marqus de Rafal, la plaza que
alberg su palacio durante siglos haba sido la
actual Condesa de Va Manuel. Su traslad se
gest en el ltimo cuarto del siglo XIX con la
prematura muerte del hermano de Mara Isabel
Manuel de Villena, decimotercera marquesa de
Rafal. Esta seora haba acumulado en su perso-

na muchos ttulos nobiliarios y dos grandezas de


Espaa. Al crecer sus hijos los fue repartiendo
entre ellos. Cedi a su hija Isabel el marquesado
de Puebla de Rocamora y a Mara Josefa el Condado de la Granja. Esta ltima cas con Juan Manuel Agrela y el ttulo de la Granja, rehabilitado
por Alfonso XIII en 1916, qued asociado a este
apellido junto al antiguo Palacio de Rafal, que es
ahora de los Condes de la Granja.
La madre conserv el condado de Va Manuel; y a su hijo Alfonso le cedi el marquesado en 1899, ao en el que contrajo matrimonio.
El penltimo marqus, recientemente fallecido,
contaba que su abuelo compr la vivienda de
la Plaza de la Pa a los Prez de Meca; una casa
construida en la segunda mitad de XIX en la que
inicialmente instal la sede de su partido; pues
Alfonso Pardo y Manuel de Villena, adems de
marqus de Rafal, lleg a ser diputado conservador. En el diario local La poca de noviembre
de 1907 encontr esta curiosa noticia:
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Se encuentra en esta poblacin, donde se


propone pasar una temporada en su casa solariega de la Plaza de la Pa, la Sra. Condesa de
Va-Manuel, madre de nuestro diputado a Cortes,
Excmo. Sr. Marqus de Rafal. Damos nuestro ms
afectuoso saludo a tan aristocrtica dama.
Por motivos que desconozco, la condesa lleg
a Orihuela meses despus de fallecer su marido
y en vez de instalarse en su palacio lo hizo en
la vivienda de su hijo. Esta casa fue totalmente
rehabilitada en torno a 1910, unindole adems
otro edificio de la calle que daba a Santa Luca.
En 1927, dos aos antes de fallecer su madre, el
marqus hizo nuevas reformas en el decorado
de ambas fachadas de las que se conserva el plano confeccionado por el maestro Francisco Snchez.
Hasta que falleci, la casa perteneca a D. Santiago Pardo-Manuel de Villena, el dcimo sexto
marqus. Ahora ha quedado en manos de su
hijo que la ha puesto en venta. Esperemos que
el nuevo propietario d buen uso y cuidados a
este bello palacio necesitado en la actualidad de
muchas reparaciones.

el ao 2002. Y aunque la Generalitat orden su


reconstruccin, todo se apa con una ridcula
multa de 68.000 euros y la compra del solar al
infractor por parte del propio Ayuntamiento. Delirante forma de proteger el patrimonio.
Con el edificio de los Villafranca desapareci
tambin el pequeo trnsito entre las plazas. En
el XVIII aparece en los padrones como Traviesa de Tolmos, y en ella figura domiciliado un tal
Joseph Armengol. Ese es seguramente el motivo
por el que aparece en un plano del XVIII como
Traviesa de Armengol.
Su ltima titulacin, antes de fundirse en el
vaco, fue dedicada a Emilio Bregante Palazn,
cuya preciosa y semanasantera placa nos recuerda que una vez hubo all un callejn y un palacio que cerraban la pa y nobiliaria plaza que, el
14 de abril de 2016, justo ochenta aos despus
que Miguel se subiese a la escalera para inaugurarla, recuper el nombre de Ramn Sij.
Mi agradecimiento a Jorge Belmonte Bas, Javier Snchez Portas, Jos Ojeda Nieto, Aitor L. Larrabide Achtegui, Juan Jos
Snchez Balaguer, J. Alberto Pardines Pells y Consol Pay
Amat.

Por ltimo, del edificio que completaba la trama urbanstica de esta antao recoleta zona, nos
queda un solitario escudo colocado sobre sillares, cuyos cuarteles ostentan los apellidos Ruiz,
Villafranca, Aledo y Soler. Est ah para recordarnos que, cerrando la plaza exista un edificio de
tres plantas que ocupaba toda la manzana. Tena
dos fachadas, la de tramontana con salida a la
Soledad y la de medioda a la calle de la Feria, separando dos plazuelas. Era la tristemente famosa
Casa de Inquisidor, rimbombante nombre que
le asign Javier Snchez Portas durante una campaa para intentar recuperarlo, por haber habitado en l un miembro de dicho tribunal.
Perteneci a Francisco Ruiz de Villafranca, Alguacil Mayor del Santo Oficio de la Inquisicin
de la ciudad de Murcia. Por ello se nombr como
Palacio Ruiz de Villafranca. Esta familia fue reconocida por el rey como parte integrante de la
nobleza oriolana en la primera mitad del XVIII.A
pesar de la proteccin que pesaba sobre l, acab demolido ilegalmente y con nocturnidad en
Gaspar Poveda Grau

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