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Comparación entre el Petróleo Pesado y las Areniscas Bituminosas de

Venezuela y Canadá
En la actualidad, las reservas de petróleo ligero y fácil de extraer son cada vez
menores, y por tanto, la industria empieza a idear métodos para extraer las
gigantescas reservas de petróleo pesado y arenas bituminosas que constituyen
alrededor del 70% de todo el petróleo existente en el mundo. Dentro de este
grupo, el 15% es petróleo pesado entre 10 a 20°API y el 55% restante son
arenas bituminosas con grado API menor a 10. La mayor parte de estos
recursos se concentran en dos países, Canadá (en las provincias de Alberta y
Saskatchewan) y Venezuela (en la Faja del Orinoco).
Al analizar las propiedades de los reservorios de petróleo pesado de Canadá y
Venezuela, se encuentra que existe un buen grado de similitud entre ellos,
debido a que principalmente son estratos de areniscas no consolidadas (de alta
porosidad). Sin embargo, un análisis más detallado indica que los yacimientos
de la Faja del Orinoco muestran características muy superiores, entre las que
se puede establecer mayores porosidades, permeabilidades, espesores y
saturaciones de petróleo, y una característica muy interesante, que es la buena
movilidad del crudo venezolano aunque tenga un grado API menor al
canadiense; esté fenómeno posiblemente se produce por las altas
temperaturas de reservorio que se encuentran en La Faja y al menor contenido
de asfaltenos que presenta dicho petróleo. A pesar de estas similitudes, el
desarrollo de las reservas en estos dos países ha sido diametralmente opuesto.
Por una parte está Canadá, cuyas reservas de petróleo ligero empezaron a
declinar en los 70’s, lo que obligó al país a desarrollar sus yacimientos de
petróleo pesado mediante técnicas innovadoras. A lo largo de más de 40 años,
los ingenieros canadienses han implementado con gran éxito al menos dos
métodos de forma exitosa, los cuales son : el método CHOPS (Cold Heavy Oil
Production with Sand), que permite producir petróleo con arena a través de
bombas de cavidades progresivas; y la perforación de grandes pozos
horizontales con la combinación del método SAGD (Steam-Assisted Gravity
Drainage), que se usa para yacimientos con crudo inmóvil a través de la
generación de una cámara de vapor que permite hacer fluir al crudo con la
ayuda de la gravedad.
Además de estas dos técnicas, se ha iniciado el desarrollado de otros métodos
que dentro de poco tiempo podrán usarse solos o de forma combinada para
incrementa aún más el factor de recobro. Estos métodos primordialmente son:
PPT (Pressure Pulse flow enhancement Technology), usado para generar una
expansión y contracción de los poros, y así permitir al fluido atravesar las
gargantas porales con una mayor velocidad; VAPEX (Vapor-Assisted Petroleum
Extraction), que usa una mezcla de hidrocarburos gaseosos para lograr reducir

no sería descabellado pensar que la aplicación de tecnologías canadienses para extraer el petróleo pesado podrían dar como resultado un incremento del factor de recobro a niveles.la viscosidad del crudo. El reto para el desarrollo de las reservas de la Faja está en las grandes inyecciones de capital que se requiere para modernizar las técnicas de extracción. que es un tipo de combustión in-situ que promete tener mejores niveles de estabilidad. que ha pasado de un máximo de 5% (en los mejores casos). Y THAI (Toe-to-Heel Air Injection). lo que permitiría cubrir la demanda mundial de crudo por al menos 40 años. En contraparte. Esta variedad de técnicas ha dado como resultado un sorprendente incremento en el factor de recuperación del POES (Petróleo Original en Sitio). Ante este escenario se vuelve necesario investigar las tecnologías desarrolladas en Canadá y realizar un plan de implementación progresiva de dichas técnicas para elevar el factor de recobro en los reservorios venezolanos de petróleo pesado. lo que permitirá extraer no más de 12% del POES de la Faja. el 30%. lo cual solo podrá ser alcanzado si las grandes multinacionales petroleras dirigen más recursos para el perfeccionamiento e implementación de estas nuevas tecnologías de explotación de petróleo pesado y arenas bituminosas. de inclusive. primordialmente con el uso de técnicas de extracción en frío combinadas con pozos horizontales multilaterales. Dada las características inmejorables de los yacimientos del Orinoco. a una cifra de 20% que seguramente se incrementará conforme la tecnología permita diseñar nuevas técnicas de extracción. . Venezuela apenas lleva algo más de 15 años desarrollando sus recursos de petróleo pesado.