Está en la página 1de 3

iS

PRO CESOS

22

LA SEDIMENTACIN EN EMBALSES DE
CENTRALES HIDROELCTRICAS, gran problema

con solucin - AES CHIVOR desarrolla modelos de medicin y


transporte de sedimentos en los embalses Tunjita y la Esmeralda

n foros como el celebrado en Kioto-Japn en 2003, el Third


World Water Forum e investigaciones acadmicas recientes, se
ha resaltado la gestin de sedimentos como el reto inmediato
a ser enfrentado por los generadores de energa alrededor
del mundo. En los embalses de la Esmeralda y Tunjita que proveen de
recurso hdrico a la central hidroelctrica de Chivor y la pequea central
hidroelctrica Tunjita, se logra una adecuada gestin de los sedimentos
con acciones, programas y metodologas que servirn de base para el
manejo de los mismos en otros embalses del pas.
La acumulacin de sedimentos en los embalses es una de las problemticas que ms aquejan a las centrales hidroelctricas en las
ltimas dcadas. Pese sus grandes beneficios por ser una fuente
sustentable de generacin de energa con una mnima generacin
de emisiones y una alta sostenibilidad al largo plazo, los sedimentos transportados progresivamente por las corrientes de ro que
las alimentan, pueden llegar a obstruir las bocas de toma en las
presas y generar efectos abrasivos en las turbinas de generacin,
en sus componentes de operacin y en las estructuras de concreto; aunado llega a disminuir la capacidad de almacenamiento de
recurso hdrico en el embalse por acumulacin de sedimentos en
el fondo del reservorio, lo que finalmente incrementar los costos
asociados a su operacin.
De no tomar acciones preventivas, el nivel de sedimentacin podra
llegar a hacer inviable la operacin de centrales hidroelctricas
debido a la acumulacin excesiva de sedimentos que obstaculizaran
el fluir regular del agua a las turbinas o aumentara a tal medida la
abrasin en las mismas que volvera inoperante el sistema de generacin. Esta preocupante situacin ha motivado grandes esfuerzos
de investigacin aplicada y ha generado recursos y polticas pblicas
lideradas por el Banco Mundial, para lo que se ha denominado una
eficiente gestin de los sedimentos en el diseo de presas y embalses desde el punto de vista de ingeniera en los cuales se puede
enmarcar un reservorio. (World Bank, 2003). La primera es la denominada Vida de Diseo en el que se disea una presa y central de
generacin teniendo en cuenta que durante la vida de operacin de
la presa se recuperar la inversin realizada y al final puede quedar
inoperante la presa sea por acumulacin de sedimentos u otros factores; y, la segunda a travs de la Gestin del ciclo de vida propone
disear las presas y reservorios para un uso sostenible incorporando
los planes de gestin de sedimentos y la utilizacin a largo plazo de
la infraestructura.
Se estima que cada ao se pierde en el mundo el 0.5% de la capacidad de almacenamiento de los embalses por la acumulacin de
sedimentos, haciendo que los inventarios de infraestructuras para la
generacin hidroelctrica se vuelvan poco sostenibles para futuras
generaciones, ya que se tendra que adicionar anualmente 45 Km3
de capacidad a los embalses lo que costara ms de 13.000 millones
de dlares por ao ms el impacto ambiental relacionado (White,
2001). Por tanto, la implementacin de planes para el manejo de
sedimentos es adecuado para evitar estas inversiones excesivas
y optimizar los recursos existentes para la generacin de energa
alrededor del mundo.
www.ingesocios.com

DISTRIBUCIN GRANULOMTRICA DE LOS SEDIMENTOS


DEPOSITADOS EN UN EMBALSE

Cuando una corriente superficial con su carga de sedimentos entra


a un embalse, su velocidad y turbulencia se reducen sustancialmente, dando lugar al depsito en la entrada del embalse, debido
a las partculas transportadas por arrastre de fondo, originando por
acumulacin, la formacin de un delta de sedimento no consolidado y
saturado, denominado barra de sedimento grueso.
Transcurrido un tiempo y en funcin de la tasa de aporte de
sedimentos del ro, este fenmeno de acumulacin en la cola del
embalse va progresando, generando la elevacin del lecho y por
tanto la elevacin de los niveles de agua naturales del ro. Este
fenmeno ocurre en todas las colas del embalse. Los sedimentos
ms finos pueden mantenerse en suspensin dentro del embalse
en trayectorias relativamente largas y pueden ser transportados
en forma de corrientes de densidad hasta el pie de la presa. A
medida que la corriente de fondo se va desplazando por el lecho
del embalse, va depositando su carga en suspensin a causa
de la disminucin de la turbulencia a lo largo del recorrido. En la
mayora de los casos, sobre todo cuando se trata con sedimentos
muy finos (limos, arcillas), tan slo una mnima componente vertical de la turbulencia es suficiente para mantener estas partculas
en suspensin, razn por la cual, se observa que una fraccin
importante del total de sedimentos transportados llega al pie de la
presa. A medida que se avanza hacia la presa sobre el depsito de sedimento en el cuerpo del embalse, se espera encontrar
que la distribucin granulomtrica disminuye de dimetro debido
a la prdida de capacidad de transporte por la disminucin de
velocidad.
SITUACIN LA ESMERALDA - TUNJITA

AES CHIVOR construy una represa en arco para embalsar el ro


Tunjita y sus afluentes y desviar agua a una toma tipo vertedero hacia el embalse La Esmeralda mediante un tnel. El caudal promedio
anual del desvo es de aproximadamente 12 m3/s. En el margen
derecho del Ro Tunjita, aproximadamente 50 m aguas arriba del
vertedero y justamente en la confluencia de la quebrada El Pino con
el ro, se construy un tnel como descarga de fondo de 70 m de longitud. Debido al volumen limitado del embalse Tunjita, es necesaria
la reubicacin y remocin de sedimentos para evitar la acumulacin
excesiva de sedimentos en la zona de la toma. La entrada del tnel
de desage est controlada por una compuerta plana.
Los estudios realizados anualmente por la empresa (Fig. 1 y Fig 2)
demuestran que, el aporte de sedimento registrado en la batimetra
del 2010 en el embalse La Esmeralda se comporta con un patrn
normal para la zona, an cuando fue mayor durante el ao 1997. A
pesar de la variabilidad en la tasa de sedimentacin entre un ao
y otro, los datos apuntan a una tasa de sedimentacin total anual
promedio del orden de los 5.0 Mm3/ao, una prdida de 0.66% del
volumen total anualmente, es decir, la prdida de capacidad en el
embalse La Esmeralda al ao 2012 haba ocasionado la prdida del
20% de su volumen original.
Revista IngeSOCIOS

iS

PROCESOS

23

CMO MEDIR LOS SEDIMENTOS

Acumulacin de Sedimento, La Esmeralda

VOLUMEN ( Mm )

Los proyectos hidroelctricos generalmente se construyen bajo el


concepto de vida til a 50 aos en infraestructura. Sin embargo,
normalmente no aplica, porque no se pueden reemplazar o reconstruir, ya que no es posible recuperar la utilidad del lugar una vez
el embalse est lleno de sedimentos. Este fenmeno se presenta,
debido a que la sedimentacin de un embalse implica cambio de configuracin en la superficie del terreno, y resulta muy difcil o inviable
financieramente el retiro del sedimento con maquinaria.

DESCARGA
DE
SEDIMENTOS
EN
SUSPENSIN

Directo

tac
en

im
ed

Indirecto

Directo

ARRASTRE
DE
CARGA

Indirecto

A travs de imgenes de satlite, comparando con


las medidas de campo simultneas, para la
calibracin de los grandes ros.
Muestreo en varios puntos de la seccin transversal.
Se busca determinar su peso en seco, la granulometra y el clculo de la descarga de arrastre. El
medidor se fija en la cama de 2 minutos a 2 horas
(para recibir de 30 a 50% de su capacidad).
Se recoge el sedimento durante el tiempo en que
se abren las grietas de cama.
De las muestras recolectadas, se realiza un
anlisis granulomtrico, se hace medicin de
pendientes, de parmetros hidrulicos de
temperatura y a travs de frmulas se realiza
el clculo de la descarga de arrastre y carga
de fondo. A travs del uso de un ecobatmetro
con alta resolucin, se mide el volumen de
desplazamiento de la duna.

Tabla 1. Mtodos de aforo de sedimentos

Fuente: Adaptado de ANEEL Agencia Nacional


de Energia Electrica de Brasil, 2000

Esta medicin, directa (o in situ) o indirecta, se realiza con el propsito de analizar posteriormente, en laboratorio, todos los sedimentos
para identificar en cada muestra (mezcla de agua-sedimentos) los
elementos, sus densidades y tamaos.
Existen varios modelos de gestin que dependen de la condicin
propia del embalse.
HEC-6 modelo de flujo unidimensional, de frontera mvil y canal
abierto, que calcula erosin y la deposicin de sedimentos mediante
la simulacin de la interaccin entre el sistema hidrulico de la
corriente y la tasa de transporte de sedimentos. Se ha usado en
anlisis de ro y el comportamiento de la represa a largo plazo.

Revista IngeSOCIOS

AO

Fig. 1. Tasa de sedimentacin promedio y su variabilidad en el Embalse La Esmeralda.


Fuente: GML Engineering COOP, 2012

Medicin de concentracin u otra variable


(turbidez, ultrasonido, etc.) directamente en la
corriente.
A travs de la acumulacin de sedimentos en un
dispositivo de medicin (ej. tubo de ensayos graduado)
Recoleccin de sedimentos por muestreo de mezcla
de agua y sedimentos: se mide concectracin y se
hace anlisis de granulometra y para realizar clculos en la descarga de sedimentos.

/a

Estudios
batimtricas

Embalse La Esmeralda
Inicio de Llenado
Junio 1975

VOLUMEN ( Mm / ao)

DESCARGA
DE
SEDIMENTOS

DESCRIPCIN DE LA MEDICIN

ro
np

di

me

Una publicacin de la Agencia Nacional de Energia Electrica de


Brasil- ANEEL, describe algunos de los mtodos existentes para
medir tanto sedimentacin en carga de fondo como los sedimentos
suspendidos o carga total.

TIPO

M
o5

(A) Tasa promedio


anual 1996 - 1997

Tasa de sedimentacin
promedio anual entre cada
estudio de batimetra

(B) Tasa promedio de


sedimentacin desde
llenado

AO

Fig. 2. Tasa de sedimentacin promedio y su variabilidad en el Embalse La Esmeralda.


Fuente: GML Engineering COOP, 2012

GSTARS es un modelo de flujo unidimensional, no uniforme

TABS es un conjunto de los programas informticos generaliza-

y estable, que simula aspectos de flujo bidimensional (usa el


concepto tubo de corriente para clculos hidrulicos). Tiene la
posibilidad de usar ecuaciones como Manning, Darcy-Weisbach,
o la ecuacin Chezy para realizar los clculos, los cuales adicionalmente pueden ser realizados a travs de flujos tanto sub-crticos como supercrtico sin interrupciones.
dos y cdigos de servicios integrados en un sistema de modelado
numrico para el anlisis hidrulico de dos dimensiones, transporte y
problemas de sedimentacin en ros, embalses, bahas y estuarios.
Se compone de tres elementos: RMA-2 computa hidrulica bidimensional, STUDH calcula el transporte de sedimentos y RMA-4, que
calcula parmetros de calidad del agua.

PREDECIR EL FUTURO

Una vez elaboradas las mediciones, es necesario elaborar un modelo


que permita pronosticar el comportamiento futuro del embalse. La
exactitud del modelo depender finalmente del cambio climtico,
al perodo de toma de mediciones, al tipo de sedimentacin, entre
otras (Morris & Fan, 1998). Probablemente se debe hacer frente a
problemas como rendimiento de agua y sedimentos de la cuenca; rango
y patrn del desplazamiento de sedimentos, disposicin y recorrido a lo
largo de la represa bajo diferentes normas de funcionamiento; patrones
localizados de deposicin y erosin cercanas a las estructuras hidruwww.ingesocios.com

iS

PRO CESOS

24

licas; y, erosin, desplazamiento y deposicin de sedimentos en el ro


debajo de la presa. El modelado de sedimentos es usualmente realizado
usando una curva de medicin de sedimentos, modelacin de erosin o
procedimientos relacionados (Morris & Fan, 1998).

PLANES PARA APOYAR LA PRODUCCIN ENERGTICA


DURANTE EL ESTIAJE
A CORTO PLAZO (2 AOS)

MODELO Y RESULTADOS

Existen varios modelos o prototipos para simular flujos de ros (Morris


& Fan, 1998), siendo los unidimensionales los que tienen ms exactitud, por encima de los bidimensionales o los tridimensionales, debido
que son ms robustos y usan menor tiempo para su cmputo y datos
para su calibracin. En este estudio A Gregory L. Morris PE., PhD,
hizo parte integrante del grupo desarrollador del proyecto de investigacin, siendo uno de los grandes expertos en manejo de sedimentos
a nivel mundial.

Perfil del delta


Mantener operacin actual con nivel mnimo operacional en 1210 m

ELEVACIN (m)


2027
2042
2012 A&W
Original

DISTANCIA DE LA REPRESA (m)

Fig. 3. Simulacin del avance del delta al mantener el nivel mnimo operacional en 1210
mnsm.

Inicialmente se parti de los datos disponibles de hidrologa y


sedimentos, del embalse y sus afluentes, datos batimtricos, planos
y dems, y mediante el uso del software GSTARS3 3.0 que tiene en
cuenta las partculas no retenidas por el tamiz #200 (Arcillas y limos),
se observa que al seguir con la operacin actual, con un nivel mnimo
operacional de 1210 msnm, solamente se requiere 15 aos para que
el delta avance hasta 3 a 4 km de la bocatoma y 15 aos ms, la
bocatoma estar sepultada con arena, haciendo inviable la operacin
de generacin en la central de Chivor. (Fig. 3)
Este modelo incluy una simulacin con varias ecuaciones de
transporte a 100 aos utilizando un nivel mnimo operacional de
1210 msnm. De acuerdo con la metodologa planteada, la calibracin
del modelo se hizo tomando la informacin histrica registrada de
acuerdo a las batimetras levantadas en los aos 1997, 2002, 2004
y 2007, muestras de sedimentos en 11 puntos diferentes, series
hidrolgicas de caudales mensuales desde 1978 hasta 2006, aforos
de sedimentos en suspensin (frente a la toma y el canal de fuga)
y el registro de niveles histricos en el embalse desde el ao 1978
hasta el 2006. Y se seleccion la ecuacin de transporte de Ackers y
White por presentar el mejor ajuste en relacin con los parmetros de
calibracin seleccionados.
Se inici la simulacin con la geometra original del embalse (Con
datos de 1978), digitalizada de los planos originales de AES Chivor.
El modelo incorpor datos de granulometra de sedimentos para
definir las caractersticas del lecho del embalse; estos datos fueron
obtenidos de los anlisis granulomtricos a las muestras recopiladas
en la fase de muestreo realizada en Junio de 2013.

www.ingesocios.com

Abrasin de turbinas. Posibilidad de hacer una prueba

IN-SITU con mayores concentraciones de sedimentos finos, para


confirmar su reaccin ante una mayor concentracin.
Estaciones de aforo. Instalacin de estaciones de aforo aguas
arriba y abajo de la represa que incluyan medidas de concentracin de sedimentos en invierno por aforo lquido y slido, turbidmetro, muestreo por bombeo y anlisis de granulometra.
Balance de sedimentos. Construir un balance sedimentolgico con informacin actual y nueva recopilada, para identificar
la carga de sedimentos finos y gruesos, y definir el aporte de
las quebradas laterales en relacin al aporte de los principales
afluentes.
Batimetras anuales. Con el procesamiento de datos para presentar
informacin restituida en SIG/AutoCad para medir el volumen de crecimiento de los depsitos finos y del delta cada ao.
Estudios ambientales. Estudios de lnea base aguas abajo de
la presa, y la confluencia con otros afluentes, con el propsito de
evaluar los impactos de la descarga de sedimentos aguas abajo,
por el lavado del embalse (flushing) o por el dragado.
Actualizacin de las normas. Promover legislacin o modificacin de las normas para apoyar el manejo adecuado de los
sedimentos. Involucrar el gremio Acolgen, Ministerio del Medio
Ambiente, e instituciones como Sociedad Colombiana de Ingenieros,
Instituto Humbolt, Departamento de Biologa de la Unal, y ONGs
como Conservacin Internacional.
Plan de Manejo Sostenible de Sedimentos. Que incluya estudios de apoyo como las Alternativas de operacin del embalse
(impacto en generacin e ingreso); Adecuacin de las instalaciones entre la cuales se puede evaluar la alternativa de modificar
la actual bocatoma del embalse permitiendo la captacin del
recurso hdrico a diferentes niveles; Formulacin y evaluacin
de alternativas para disposicin de sedimentos con el dragado u
obras de ingeniera de dispositivos de descarga de sedimentos
(diferentes configuraciones y operaciones de dragado); y, Caracterizacin de sedimentos a descargar (parmetros fsicos-qumicos relacionado a sus impactos aguas abajo, por ejemplo,
demanda de oxgeno, evolucin de amoniaco, etc.).
Sensibilizacin social. Iniciar procesos con las comunidades
una vez se tenga definido el (los) proyecto(s) a implementar
luego de su fase de prefactibilidad.
Permisos. Iniciar formalmente el proceso de obtencin de
permisos.

PLAN DE ACCIN A LARGO PLAZO (5 AOS)

Se debe llevar a cabo la implementacin de las medidas de un Plan


de Manejo Sostenible de Sedimentos. Las alternativas pueden
incluir: Dragado, Flushing, Optimizacin de Reglas operacionales,
Manejo de cuencas y Monitoreo ambiental y operacional.
Tambin se puede considerar la posibilidad de aprovechamiento hidroelctrico mediante una PCH de requerir una descarga de caudales
para dilucin aguas abajo de la represa como medida de mitigacin.
Solicite artculo y bibliografa completa a AES CHIVOR Bogot
por e-mail: german.becerra@aes.com.
Artculo original: MODELACIN Y MEDICIN DEL TRANSPORTE DE SEDIMENTOS EN
LOS EMBALSES TUNJITA Y LA ESMERALDA, Autores: Ing. Civil Germn Becerra e Ing.
Civil William Alarcn de AES CHIVOR, Bogot Colombia; Adm. Juan Salavarrieta e Ing.
Ind. Hermann Fuquen de COLINNOVACION SAS, Bogot-Colombia, publicado en Revista
Investigaciones Aplicadas | ISSN 2011-0413 | Medelln Colombia (http://revistas.upb.edu.
co/index.php/investigacionesaplicadas)
Edicin: Redaccin IngeSOCIOS

Revista IngeSOCIOS