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Incineracin de residuos, medio ambiente y salud humana

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Incineracin de residuos, medio ambiente y salud


humana
By ecositio
Created 17/12/2009 - 11:19pm
Ante la aprobacin por parte de la Entidad Metropolitana del Medio Ambiente de una nueva planta
incineradora en el rea de Barcelona, un grupo de expertos alerta del fracaso de la gestin de
residuos de Catalua y del riesgo para la salud pblica que comporta la incineracin.
1. La incineracin de residuos es defendida por algunas personas, instituciones y grupos de opinin
argumentando su capacidad de producir energa a partir de la combustin (valorizacin energtica);
pero, de hecho, la incineracin transforma los residuos en gases, aguas contaminadas, cenizas
(partculas en suspensin) y escorias; estos productos resultantes son ms txicos que los residuos
originales, es decir, la incineracin no elimina los residuos sino que los concentra. La
denominacin ms pertinente debera ser "planta de incineracin con recuperacin parcial de
energa", considerando el bajo rendimiento establecido en la Directiva Marco de Residuos
comparable al de una planta trmica de carbn. No parece pues ambientalmente correcto considerar
esta energa como "fuente renovable".
2. Los productos o residuos resultantes de la incineracin se pueden dispersar por el medio: el aire,
el suelo y el agua y, a travs de este medio, llegar a los alimentos y las personas. Las cenizas de los
filtros se deben llevar a vertederos de residuos peligrosos. La normativa vigente permite la
utilizacin de las escorias en la fabricacin de cemento o en obra pblica, pese a que no se controlan
las dioxinas, furanos y otros Compuestos Orgnicos Persistentes (COPs). La incineracin tambin
genera aguas contaminadas de los sistemas de lavado de la depuracin de gases que hace falta
tratar.
3. Estos productos resultantes de la incineracin contienen: partculas en suspensin, muchas de
ellas de medida muy pequea (ultrafinas) que pasan fcilmente a los pulmones y all se absorben a
la sangre, entre estas partculas hace falta destacar los metales pesados, compuestos orgnicos
voltiles, dioxinas y furanos, dixidos de azufre, monxido y dixido de carbono y otros compuestos
transportados por estas partculas. Muchos de estos productos son txicos, tienen efectos
cancergenos y teratgenos, incluso a bajas concentraciones, por causa de la bioacumulacin. Aun
cuando las nuevas incineradoras incorporan mejoras tecnolgicas en los sistemas de retencin de
partculas y contaminantes, hay que tener presente que, independientemente de la tecnologa
adoptada (de parrillas, de cama fluidizante, de tambor rotatorio...) se producen inevitablemente
miles de substancias contaminantes, de las que solamente el 10-20% son conocidas. Su formacin
depende, entre otros, del material que se destina a la combustin, de la temperatura registrada y de
la mezcla totalmente casual de las substancias en los hornos. Desde este punto de vista los residuos
municipales pueden ser los ms peligrosos por la extrema heterogeneidad que los caracteriza.
4. Estos riesgos parar la salud y el medio se pueden reducir pero no se pueden eliminar del todo.
Los dispositivos de control de la contaminacin de todos los procesos de incineracin, capturan y
concentran los contaminantes, pero no los eliminan, y as, aunque no hubiera incidentes en estos
dispositivos, los contaminantes son transferidos a otros medios. Aunque se utilice la mejor
tecnologa de filtraje y depuracin sabemos que puede haber rupturas y accidentes, y ms a medida
que la instalacin va envejeciendo. Hay antecedentes suficientes que han comportado vertidos
graves de contaminantes en la atmsfera. Por otra parte, la gestin de los residuos txicos que se
producen es compleja y tambin puede ser fuente de dispersin de la contaminacin al medio y a las
personas.
5. Existe una contradiccin entre el desarrollo del Plan por la mejora de la calidad del aire en la
Regin Metropolitana de Barcelona (una rea de actuacin de 40 municipios con 73 medidas) que
tiene por objetivo la reduccin de la contaminacin atmosfrica, sobre todo de partculas y de xidos
de nitrgeno presentes en concentraciones por encima de los niveles fijados por las directivas de la

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Unin Europea, y la propuesta de aumentar la cantidad de residuos municipales destinados a
incineracin que hace el Programa Metropolitano de Gestin de Residuos Municipales 2009-2016
(PMGRM). Este Programa quiere aumentar la incineracin de los residuos actuales generados de un
13% (incineradora de Sant Adri) a un 45% (nueva incineradora de 450.000 Tm/ao) lo cual
implicara un importante aumento de las partculas y contaminantes en suspensin en la atmsfera.
Manifestamos nuestra preocupacin por la voluntad manifestada por la propuesta del Plan de
Residuos de quemar residuos tambin en las grandes fbricas productoras de cemento existentes en
la zona metropolitana (Montcada i Reixac, Sant Feliu de Llobregat, Sant Vicen dels Horts y
Vallcarca).
6. Actualmente existe una amplia experiencia con otros modelos de gestin de residuos municipales
que disminuyen significativamente los riesgos para la salud y el medio, y son ms sostenibles: la
minimizacin en origen (de envases, bolsas de plstico, etc.), la reutilizacin, la clasificacin en
origen, la recogida selectiva, el reciclaje de calidad, el compostaje y la recuperacin energtica
mediante digestin anaerbica de la materia orgnica. Este modelo reduce las necesidades de
materias primas, ahorra energa, minimiza los efectos sobre el clima, los efectos negativos sobre la
salud y el medio, no tiene los elevados costes de inversin y mantenimiento de la incineracin y, por
el contrario, crea muchos ms puestos de trabajo. Efectivamente, no es el camino fcil de las
soluciones de final de caera, sino que se trata de impulsar con decisin esta nueva cultura a toda
la poblacin y superar las dificultades.
7. Pensamos que la incineracin no debe coexistir ni ser complementaria con los modelos
preventivos. Si invertimos elevadas cantidades en plantas incineradoras har falta amortizarlas y
quemar residuos en su mxima capacidad. El PMGRM propone incinerar 750.000 Tm/ao, adems de
utilizar residuos preparados en los ecoparques como combustible en las cementeras. El ao 2008
en esta rea metropolitana se generaron 1.633.284 Tm de residuos municipales (1,42
kg/habitante/da), se recogieron selectivamente 542.734 Tm, y el resto se trat en los ecoparques,
se quem o se trajo a vertederos. Se recogi selectivamente (no recicl) el 45% del vidrio, el 21,8%
del papel, el 11% de los envases y el 25% de broza orgnica. Multiplicar por tres el volumen de
residuos incinerados resulta del todo contradictorio con la estrategia de seguir avanzando en el
modelo de reducir, reutilizar y reciclar.
8. Como profesionales de la salud, comprometidos con los principios de la promocin y la prevencin
de la salud, queremos manifestar nuestra preocupacin por la estrategia de incineracin de los
residuos, puesto que siempre supone la emisin a la atmsfera de substancias txicas. Igualmente
nos manifestamos a favor de un enfoque preventivo que ponga todo el esfuerzo poltico y social en
la reduccin, la reutilizacin y el reciclaje, ms saludables y ms sostenibles socialmente y
econmicamente.
Ms informacin en:
The Health Effects of Waste Incinerators. Report of the British Society for Ecological Medicine.
Desember 2005.
Population Health and Waste Management. Scientific data and policy options. Report of a WHO
Workshop. Rome, Italy, 29-30 march 2007.
Incineratori, salute pubblica e interese economici. Il pensiero di un gruppo de medici . Epidemiologia
and Preventione 2008;32 (1):8-11.
Josep Mart-Valls
Doctor en medicina
Miembro del Centre d'Anlisi i Programes Sanitaris (CAPS)
Traduccin para www.sinpermiso.info: [1] Montserrat Cervera
Contaminacin - Incineracin|
Residuos Urbanos|
Source URL: http://www.eco-sitio.com.ar/node/225

dioxinas

Links:
[1] http://www.sinpermiso.info:

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