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Estructuras de contencin

Construccin estructural de ingeniera, cuyo fin es contener


los empujes de tierras que puedan afectar a una determinada
obra. Puede ser una nica obra con un nico proyecto (como
es el caso de la construccin de un muro de contencin con el
fin de obtener parcelas de superficie horizontal), o puede ser
parte de un proyecto ms grande, (como por ejemplo, un
muro para contener el empuje de tierras prximo a una
carretera, o pantallas para la construccin de los stanos de
un edificio).
El propsito de una estructura de contencin es resistir
fuerzas ejercidas por la tierra contenida y transmitirlas en
forma segura a la fundacin o a un sitio por fuera de la masa
analizada en el movimiento. Para esto se diferencian dos
condiciones para el diseo de una estructura de contencin:

Condicin de talud estable.


Este es el caso del muro de contencin en donde el suelo es
homogneo y se genera una presin de tierras de acuerdo a
las teoras de Rankine y Coulomb y la fuerza activa tiene una
distribucin de presiones en forma triangular.

Condicin de deslizamiento.

En

este caso

generalmente las fuerzas actuantes son

superiores a las fuerzas activas calculadas por teoras


tradiciones. El costo de construir una estructura de contencin
es generalmente mayor, por lo que se debe tener muy en
cuenta el diseo que debe hacerse con el fin de sostener
fuerzas y empujes adems de mantener la altura lo mas
posible.

Muros de contencin
Se denomina muro de contencin a un tipo de estructura de
contencin rgida, destinada a contener algn material,
generalmente tierras.
Los muros de contencin tienen como finalidad resistir las
presiones
retenido

laterales empuje producido por el material


detrs

de

ellos,

su

estabilidad

la

deben

fundamentalmente al peso propio y al peso del material que


est sobre su fundacin. Los muros de contencin se
comportan bsicamente como voladizos empotrados en su
base.
Designamos con el nombre de empuje, las

acciones

producidas por las masas que se consideran desprovistas de


cohesin, como arenas, gravas, cemento, trigo, etc. En
general los empujes son producidos por terrenos naturales,
rellenos artificiales o materiales almacenados.

Historia de los muros de contencin


Aunque en la antigedad se construyeron muchos tipos de
muros de carga, los ms antiguos que se conservan son de
adobe o piedra. Se tiene constancia de la existencia de pastas
y morteros precursores del hormign desde los tiempos del
Antiguo Egipto, pero fueron los romanos los que impulsaron
este material con la tcnica del Emplectum, consistente en
crear dos hojas exteriores de sillares de piedra, rellenas de un
mortero de cal con arena y cascotes. Esta tcnica constructiva
se ha repetido con ligeras variantes (como el muro Dacio), a lo
largo de la historia.
En los lugares donde la piedra escaseaba o era
excesivamente costoso conseguirla, sta se sustituy por el
barro en forma de adobe: un ladrillo de barro secado al sol.
Asimismo, se puede establecer un paralelismo entre el
emplectum y el tapial, una forma de construccin consistente
en aprisionar barro entre dos placas o encofrados de madera,
y compactarlo en sucesivas tongadas mediante mazos o
pisones. Una vez se terminaba una hilada de tapiales, se
colocaban el encofrado encima, y se repeta la operacin. Con
estas tcnicas de tapial y adobe se lograron erigir edificios de
hasta seis alturas, algunos de los cuales perduran en Yemen.

Pero el material ms empleado para realizar muros de


carga es el ladrillo: una evolucin del adobe cuya diferencia
estriba en el proceso de coccin, que le confiere mayor
resistencia y durabilidad. El ladrillo empleado en muros de
carga suele ser macizo, aunque no es inusual encontrar muros
de carga de ladrillo perforado o incluso hueco en viviendas de
una o dos alturas. Una variante del muro de carga de ladrillo
es el realizado con bloque de hormign, si bien no es posible
alcanzar grandes alturas por este mtodo.
Al igual que en las pocas anteriores, tambin existe un
reflejo del emplectum romano en el empleo actual del
hormign en masa, donde, como sucediera en el tapial, el
hormign se confina mediante encofrados hasta que ste
fragua y adquiere dureza.
La aparicin del acero, capaz de soportar las tensiones de
traccin, posibilit la aparicin del hormign armado y de las
estructuras metlicas, que modific radicalmente la forma de
construir, dejando obsoletos los muros de carga. En la
actualidad, estos muros slo se emplean en obras de poca
entidad, como muros de contencin de terreno en obras
pblicas y en stanos, siendo el resto de la estructura una
combinacin de vigas y pilares, por lo que los muros rara vez
adquieren funciones portantes o estructurales, y su nico
propsito es el de compartimentar o aislar los espacios.

Hasta finales del siglo XIX, se construan muros de


mampostera y piedra, a partir del siglo XX se comenz a
construir muros de concreto en masa y de concreto armado,
desplazando

en

muy

buena

parte

los

anteriormente utilizados.

Caractersticas de los muros de contencin

materiales

Particularidades de los muros de contencin


El principal condicionante que suelen presentar los muros de
contencin es que se deben ejecutar sobre una ladera natural
o talud en desmonte, en la que nicamente se podrn
emprender determinadas actuaciones puntuales.
Con frecuencia el motivo de la ejecucin del muro es que
dichas laderas o taludes presentan problemas de estabilidad,
pretendindose con el mismo, bien de forma aislada o
conjuntamente con otras actuaciones, proporcionar un nivel

de contencin adecuado respecto de la carretera; tambin


puede emplearse cuando el problema sea fundamentalmente
la meteorizacin de la ladera o talud sin que ello implique
problemas de estabilidad en la misma, si bien en tales
circunstancias.
Si bien el estudio de la estabilidad de los taludes o laderas,
con o sin la presencia del muro, excede el contenido de este
documento, se indica que el proyecto debe basarse en un
exhaustivo reconocimiento de la ladera natural, con particular
incidencia

en

las

cuestiones

relativas

su

naturaleza

geolgica y comportamiento geotcnico e hidrogeolgico, que


resultan de gran importancia a la hora de evaluar la
estabilidad del conjunto.

Criterios para escoger el tipo de estructura


Los siguientes factores deben tenerse en cuenta para
seleccionar el tipo de muro de contencin:

Localizacin del muro de contencin propuesto, su posicin


relativa con relacin a otras estructuras y la cantidad de
espacio disponible.
Altura de la estructura propuesta y topografa resultante.
Condiciones del terreno (Suelo).

Nivel fretico, corresponde (en un acufero libre) al lugar en el


que se encuentra el agua subterrnea. En este nivel la presin
de agua del acufero es igual a la presin atmosfrica.
Cantidad de movimiento del terreno aceptable durante la
construccin y la vida til de la estructura, y el efecto de este
movimiento en muros vecinos, estructuras o servicios.
Disponibilidad de materiales.
Tiempo disponible para la construccin.
Apariencia (Esttica).
Vida til.
Mantenimiento.

Ventajas y desventajas de los muros de contencin


Al igual que todos los trabajos realizados por el hombre se
llegan a tener errores por accidente, suele pasar igual con los
muros de contencin, a continuacin se mencionan solo
algunos de los que normalmente sobresalen.

VENTAJAS

En la contencin de terrenos con muros de tierra armada es


un sistema econmico comparndolo a los otros sistemas de
contencin. Por lo tanto es apropiado en zonas donde la
superficie de trabajo es limitado y requiere de una rpida
ejecucin puesto que los muros son rpidos de levantar con
una forma bastante flexible debido a su carcter prefabricado
tal es el caso de la tierra armada.
As mismo la estrategia con la que se levantan los muros de
contencin es bastante flexible tanto a nivel de adaptabilidad
topogrfica puesto que asume cualquier forma, como a nivel
de absorcin de asiento en cimentacin. Adems de que se
podra decir que estticamente en algunos casos permite la
revegetacin de la superficie exterior integrndose con el
medio natural.

DESVENTAJAS

Ahora bien los problemas o las desventajas que presentan


estos tipos de muros de contencin son principalmente en su
ejecucin, ya que debe cuidarse metdicamente, teniendo
especial relevancia la eleccin de material relleno, que debe
cumplir unas prescripciones tcnicas especficas, as como la
compactacin, que debe hacerse de forma correcta.

Por otro lado en los muros de tierra armada, se debe hacer


hincapi en la proteccin de las armaduras frente a la
corrosin que pueden poner en peligro todo sistema.
Con todo esto nos podemos dar cuenta que los problemas en
los muros de contencin, radican en su levantamiento pues
los materiales siempre deben cumplir una serie de normas
que como ya se mencion estn especificados y algunas
veces no son acatadas.

Bibliografa
http://murosdecontencion2013.blogspot.com/
http://oa.upm.es/1169/1/GONZALO_ANDRES_JARA_MORI.pdf

Introduccin

La idea de proporcionar un soporte lateral a masas de tierra


mediante el empleo de estructuras de contencin, es bastante
antigua. Las

primeras

construcciones

de

las

que

se

tiene

conocimiento en la que se ha empleado este concepto, corresponden


a los monumentos megalticos, con estructuras que datan del ao
4000 A.C.

Estas construcciones, que son las primeras

manifestaciones arquitectnicas de la historia, se emplearon


principalmente en la costa atlntica de Europa y en el Mediterrneo
Occidental.
Los megalitos fueron monumentos construidos con grandes bloques
de piedra sin labrar.

Un ejemplo tpico de este tipo de

construcciones es el Newgrange Cairn, construido en Irlanda en el


ao 3200 A.C.

Esta estructura estaba constituida por un gran

cilindro de 82 m de dimetro, en cuyo contorno se construyeron


estructuras de contencin verticales de 4,20 m de altura formada
por estas piedras, siendo posteriormente rellenado en su interior por
piedra redondeada y turba.
Estudio de la aplicabilidad de materiales compuestos al diseo de
estructuras de contencin de tierras y su interaccin con el terreno
Tambin se tiene registro del empleo de estructuras de contencin
por parte de los egipcios, que fueron en la antigedad una de las
primeras civilizaciones en construir grandes monumentos y

ciudades, y que hoy en da son motivo de mucha admiracin por la


majestuosidad de sus obras.

Se cree que las primeras

construcciones a gran escala realizadas por los egipcios datan del


ao 2686 A.C., durante el reinado del faran Jasejemuy. Los dos
materiales de construccin predominantemente empleados por los
egipcios en sus construcciones fueron, el adobe y la piedra.
De la poca de los egipcios, destaca la construccin de muros como
medio de contencin de las terrazas que soportaban el templo de
Demeter en Pergamon, hacia el segundo siglo A.C., considerada una
de las mejores estructuras de contencin del mundo antiguo. El
muro tena 14 m de altura y una longitud de 80 m, soportado por
15 contrafuertes externos que se encontraban separados a una
distancia de 5 m cada uno.
El desarrollo de las civilizaciones trajo consigo el crecimiento de las
ciudades, muchas de las cuales fueron fortificadas con muros de
grandes alturas con propsitos de
Estudio de la aplicabilidad de materiales compuestos al diseo de
estructuras de contencin de tierras y su interaccin con el terreno
defensa. Esto dio como resultado, la aparicin de un tratado de
fortificaciones de la Escuela de Alejandra y el primer libro
importante de estructuras de contencin, donde se pona de
manifiesto la necesidad de mayores espesores de los muros en
proporcin
a sus mayores alturas. Es as como en la Edad Media y durante el
Renacimiento, se desarrollaron muchos otros

tratados para

fortificaciones, las cuales eran construidas principalmente de


mampostera. En uno de estos tratados, publicado por Marshal de
Vauban en 1684, se seala que el espesor de la base de los muros
deba ser funcin de su altura, recomendando para ello una base de
espesor igual a 0,2 H +1,48 m.
Durante muchos siglos no se produjo evolucin alguna en cuanto a
los materiales desarrollados para la construccin de estructuras de
contencin de tierras, que como puede verse, eran diseadas
principalmente de mampostera, tanto de piedra como de ladrillo,
adems del empleo ocasional del adobe. La aparicin del hormign
a inicios del siglo XIX y su empleo en estas estructuras a partir del
siglo XX, ha permitido construir muros con mayores prestaciones
estructurales y geomtricas, como as tambin estticas.
Tanto el hormign, que fue empleado inicialmente en masa, como los
materiales tradicionales, han permitido disear estructuras que
trabajan fundamentalmente por gravedad, en que el peso propio del
material aporta la estabilidad a la estructura.
Actualmente, an se emplean estos materiales para la construccin
de este tipo de estructuras de contencin, siendo su principal
limitacin la altura que pueden alcanzar.
Los problemas debidos a la limitacin anteriormente sealada,
fueron resueltos en parte con el desarrollo del hormign armado, con
el cual se han alcanzado mayores alturas, con estructuras ms
esbeltas y que permiten absorber no solo esfuerzos de compresin, si
no tambin de flexin.

A partir de la incorporacin de este

material, se ha generado un fuerte desarrollo tecnolgico durante


todo el siglo XX y, debido a ello, han aparecido nuevas alternativas
de solucin como complemento a las de uso ms tradicional. El
avance alcanzado en el de contencin de tierras y su interaccin con
el terreno desarrollo de estas estructuras ha pasado por la
incorporacin de nuevos materiales para su diseo, la definicin de
nuevos mtodos constructivos y la creacin de nuevos elementos
estructurales, a partir de los materiales de uso tradicional.
Es as como gran parte de las actuales aplicaciones en ingeniera
estn orientadas al refuerzo de suelos (con inclusin de armaduras
metlicas o geosintticos) y al empleo del hormign prefabricado para
la construccin de los muros (como pueden ser muros mnsula,
muros criba, muros de tierra mecnicamente estabilizada, etc.). En
esta lnea, el Ingeniero francs Henry Vidal desarroll en la dcada
de los aos 60 una tcnica a la que denomin Tierra Armada, la cual
consiste en la construccin de un terrapln que es reforzado
mediante tiras metlicas y que es recubierto en su exterior, con
placas prefabricadas de hormign.
El empleo de elementos prefabricados permite realizar los trabajos de
puesta en obra
con una reduccin de tiempo y coste, y una mejora en la calidad final
de la estructura, desde un punto de vista estructural y esttico.
Adems, esta tcnica permite una reduccin del impacto medio
ambiental, debido a la posibilidad de dar distintos acabados

superficiales a la estructura.

de contencin de tierras y su

interaccin con el terreno Actualmente existen en el mercado una


variedad de mtodos y tcnicas de estructuras de contencin de
tierras, que en su gran mayora tienen directa aplicacin a obras de
infraestructura viaria, tanto para carreteras como para obras
ferroviarias, entre otras.
Las estructuras de contencin de tierras en este tipo de obras son
empleadas

fundamentalmente

para:

contencin

de

taludes

inestables de desmontes; contencin de terraplenes ubicados a


media ladera; y, como elemento de contencin de estribos de puentes
y pasos superiores. En este sentido, es posible desarrollar nuevas
soluciones de estructuras de contencin de tierras, mediante el
empleo de materiales no tradicionales como es el caso de los
materiales compuestos (composites).

Los composites presentan la

ventaja de tener un reducido peso en comparacin a otros


materiales, como es el caso del hormign (pueden alcanzar
densidades del orden de 0,10 a 0,20 t/m3), con lo que la puesta en
obra de estas estructuras se facilita, no necesitando el empleo de
maquinarias de gran envergadura para su instalacin, lo que
permite tambin llegar a zonas de difcil acceso. Adems, algunos de
estos materiales presentan la posibilidad de reciclaje, con lo que se
reduce el impacto que se genera sobre el medio.
La palabra composite se refiere usualmente a refuerzos con fibra de
materiales

metlicos,

polimricos

cermicos,

que

fueron

desarrollados inicialmente para la industria aeroespacial en la


dcada de los aos 50. El uso de materiales compuestos en la
construccin ha tenido un fuerte desarrollo desde la segunda mitad
del Siglo XX, en especial, a partir de la Segunda Guerra Mundial,
con el descubrimiento de las matrices plsticas, donde la expansin
de los materiales compuestos ha sido constante.
Sus usos en ingeniera han sido variados, destacndose: refuerzo de
hormigones con fibra de vidrio; construccin de diversas estructuras
de edificacin; camisas para pilotes de hormign para su empleo en
medios agresivos; y puentes en base a estos materiales, entre otros.
de contencin de tierras y su interaccin con el terreno
Se trata de materiales heterogneos, constituidos por una matriz
orgnica (polmero) asociada con un refuerzo fibroso, por lo general
de vidrio, de carbono o de aramida.

Las fibras son las encargadas

de proporcionar las propiedades mecnicas al material y se


caracterizan por ser continuas. Los esfuerzos a los que se ve
sometido un material compuesto son absorbidos por estas fibras y
transferidos de una fibra a otra gracias a la matriz, la cual, adems
de transferir las cargas a las que se ve sometido el material, son
responsables de mantenerlas unidas.

Los materiales compuestos

disponen de ventajas con relacin a otros productos, aportando


numerosas cualidades funcionales como son: ligereza; resistencia
mecnica

qumica;

mantenimiento

reducido;

libertad

de

formas. Su uso permite aumentar la vida til de ciertos


componentes estructurales, gracias a sus propiedades mecnicas
(rigidez, resistencia a la fatiga) y a sus propiedades qumicas
(resistencia a la corrosin). Tambin enriquecen las posibilidades de
diseo, permitiendo aligerar las estructuras y realizar formas
complejas aptas para cumplir varias funciones.