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Postmodernismo y modernidad, JeanFrancois Lyotard

INTRODUCCIN
El Postmodernismo describe la filosofa del examinar la naturaleza del significado y
del conocimiento, aunque muchos acadmicos en varios campos han debatido sobre
su definicin precisa. Los postmodernistas cuestionan la validez de la fe en la
ciencia y el racionalismo que se origin durante la Ilustracin y que comenz a
estar asociada con la filosofa conocida como el modernismo. Tambin cuestionan si
la antropologa es, o debera ser una ciencia. Ya que todo el conocimiento est
necesariamente moldeado por la cultura, ellos argumentan, los antroplogos no
pueden ser objetivos en su investigacin.

Algunos antroplogos han reaccionado contra las crticas anticientficas del


Postmodernismo. Rechazan la posicin de que la investigacin cientfica no puede
ensearnos nada acerca de la naturaleza del mundo o de la humanidad. Pero los
crticos de las prcticas antropolgicas tradicionales pueden mejorar la calidad del
trabajo haciendo investigaciones an ms conscientes sobre los mtodos que
utilizan.

Caracterizacin de la modernidad y la postmodernidad

Nuestra sociedad ya no es "moderna" pero queda todo un substrato de creencias de


la modernidad que se van rpidamente disolviendo. El postmodernismo es algo
profundamente distinto. El pos-modernismo acaba con las ilusiones de la
modernidad. Lo podramos caracterizar como el pensamiento de la incertidumbre,
de la dudaLa reaccin posmoderna trajo consigo un desencanto respecto de la
Modernidad, sus promesas y expectativas; dice Habermas en su libro "La
Postmodernidad" que el proyecto moderno alcanza su apogeo con la ilustracin en
el siglo XVIII. Sus esfuerzos se concentraron en desarrollar una ciencia objetiva,
leyes universales y morales y un arte autnomo. Ya antes el conocimiento que la
modernidad produce es puesto en tela de juicio por Nietzsche ms que por ningn
otro, al introducir una mirada que incluye nuevas perspectivas. Esto origina
podramos decir cuatro cuestionamientos;
a) epistemolgico (duda de esa topologa en cuyo interior existira una entidad de
acceso privilegiado, denominada "mente" y de que la verdad est ah fuera para ser
aprehendida por el sujeto;
b) ontolgico (duda de la existencia de esencias universales; c) metafsico (duda de
que haya una naturaleza humana eterna e inmutable,
c) de "la creencia en una estructura estable del ser que rige el devenir y da sentido
al conocimiento y normas de conducta")

d) poltico (duda de la funcin de los grandes relatos y de la posibilidad de un gran


proyecto emancipador de la humanidad)
e) tico (duda de la posibilidad de una tica universal fundamentada sobre slidas
bases epistemolgicas, antropolgicas y ontolgicas).

El pensamiento posmoderno, sucesor de los rasgos romnticos y artsticos de la


modernidad enfatiza la afirmacin de la diferencia, la importancia del saber
narrativo, de sus contenidos. Pero el anlisis puede llevar a la accin, conduce la
praxis, "con conocimiento de causa", como dira Lyofard, y por ello, tal vez con
mayores posibilidades de xito.

La ciencia se despide de la objetividad clsica de la modernidad, y afirma que an


el tiempo y el espacio deben ser considerados como construcciones conceptuales y
no un hecho del mundo objetivo, es decir los pensadores no slo epistemolgicos
de la ciencia, sino toda la matriz conceptual moderna " El concepto de saber se
desplaza radicalmente de lo que consideramos cientfico y confiable hacia la
afirmacin de que estas son coordenadas de nuestra experiencia. De aqu surge la
base del constructivismo radical, en el cual el saber no tiene funcin de reflejar la
realidad objetiva sino de capacitarnos para obrar y alcanzar objetivos en nuestra
experiencia, adecuarse, pero no coincidir ".
Lo "moderno" se manifiesta con la Ilustracin del siglo XVIII y, en poltica, con las
revoluciones burguesas liberales y despus con las revoluciones socialistas, es decir
con la Revolucin Francesa, Americana, las Latino-Americanas, y mas adelante, la
Rusa y la China. Sus antecedentes se encuentran en el Racionalismo del siglo XVII
y, por algunos aspectos, en el Renacimiento. La idea fundamental es la de
"progreso": se cree que la Humanidad pueda progresar indefinidamente si el
hombre llega a conocer las leyes bsicas - fsicas, biolgicas, psicolgicas,
histricas, poltico-sociales, etc.- que rigen la naturaleza y la vida humana individual
y colectiva. La otra creencia bsica se refiere a la "realidad": se cree que hay una
"realidad objetiva" que se puede indagar con los procedimientos de las ciencias
fsicas, es decir con el mtodo galileano de la hiptesis que tiene que ser
comprobada o rechazada a travs del experimento. Pero esta "realidad objetiva"
tiende a involucrar no solo al mundo material sino tambin al mundo social,
histrico y psicolgico. Entonces la realidad humana se la asimila a la realidad fsico
material, el hombre se transforma en una suerte de maquina biolgica que se
estudia con las mismas metodologas de las ciencias fsicas. Ahora bien que
podemos decir desde este, nuestro lugar de analistas en esta realidad que nos toca
vivir y donde la postmodernidad que nos atraviesa pareciera fundar una nueva
tica: todo puede hacerse, decirse, mostrarse. No hay Juicio Final, hay Punto Final,
obediencia debida ,es decir: completa impunidad. Instalando una cultura de la
desaparicin y de la impunidad, no hay muertos, hay desaparecidos, no hay
culpables, hay indultados. Somos enfrentados a los hechos como si fuera posible
acceder a ellos desconociendo el orden significante (Jameson, 1998)
Un sujeto no puede encontrarse con los hechos como tales. Siempre los hallar
ordenados segn las leyes del lenguaje. El sujeto accede a los hechos por el orden
simblico. La ilusin ya no es posible como freno a lo real. En "Las estrategias
fatales", Jean Baudrillard presenta el paradigma de la postmodernidad como una
"escalada a los extremos". Reivindicando el carcter antagnico de la cultura,
consigna que estamos ante la victoria absoluta de la seduccin del objeto por sobre

el sujeto y su deseo. Lo cultural, aun en sus aspectos mas obscenamente violentos,


se presenta a travs de los medios como un espectculo continuo,
predominantemente visual. Todo es transparente, todo puede verse, todo es
efmero, se agota en el vrtigo de la mirada. En la sociedad moderna, como lo
refiere Colette Soler, cada uno vale lo que tiene para vender, cada quin se procura
un espacio donde exponer su saber o su saber-hacer para luego poderlo vender, la
pluralidad de los saberes se cotizan en el mercado y marcan diferencias entre las
personas, cuanto mas complicado o inaccesible es ese saber, mas alto el valor del
mercado".
En la postmodernidad se muestran los acontecimientos como anomalas sin
consecuencias, que no dependen de ninguna ley. Eventos en los que coinciden
causa y fin, hechos cerrados sobre s mismos, ininteligibles. No hay modo de
conceptuar, la velocidad y cantidad de la informacin producen un abrumador
efecto, donde el sentido escapa, huye de nuestra comprensin y donde pareciera,
ya no ser importante. En ellas faltan las lneas de unin que marcan la incidencia
del tiempo en la produccin de los sucesos. Aparecen rotundamente, de un solo
golpe. La inmediatez de la catstrofe nos hunde en la indiferencia y la parlisis. A
los psicoanalistas nos preocupan, en este fin de siglo, las "patologas del
acto"(drogadiccin, alcoholismo). Esta destitucin de la palabra pone en jaque
nuestro instrumento privilegiado. El "borramiento" que en la postmodernidad se
impone sobre la funcin mediadora de la familia, cuya especificidad es establecer
los primeros lazos afectivos y moderar, a travs del discurso que en ella se origina,
la violencia que la cultura ejerce sobre el sujeto, esto produce efectos
devastadores. La violencia reaparece en sus formas ms crueles, como destruccin
del otro y, sobre todo, como autodestruccin. El desamparo se manifiesta no solo
en el aflojamiento de los lazos afectivos, sino, por sobre todo, en la absoluta
inconsistencia del sujeto para afrontar un modelo que se centra en los objetos y
anonada el deseo. Donde Ello (impersonal) goza, dir Lacan, el Yo que habla debe
advenir.
El esfuerzo del sujeto se define as como un deber desirven ultima instancia asumir
lo que somos y lo que no somos, sustentar una tica que enfrente el valor de la
palabra a la crudeza del acto, en clara oposicin a nuestra ilimitada capacidad de
autodestruccin.
formas pasadas de emigracin en el sentido de que actualmente la imaginacin
mediada por las masas frecuentemente trasciende las fronteras del espacio
nacional, y las polticas de adaptacin, movimiento y regreso estn profundamente
afectadas por imgenes, libretos, modelos y narrativas mediadas por las masas.
Las esferas pblicas ya no son pequeas, marginadas o excepcionales.
2)
Distincin
entre
imaginacin
y
fantasa
Entonces, la imaginacin es hoy una base fuerte para la accin, y no solamente
para
el
escape
(1996:
7).
3) Distincin entre el sentido de imaginacin del individuo y del colectivo
La imaginacin es ahora propiedad del colectivo, creando comunidades de
sentimiento, grupos que imaginan y sienten las cosas juntos. Benedict Anderson
ha demostrado cmo el capitalismo impreso ha creado comunidades imaginadas
de personas que nunca han tenido contacto cara a cara, lo que era un prerrequisito
para la formacin de las naciones-estados. El capitalismo electrnico ha producido
formas que, yendo por encima del potencial de la prensa escrita para unir a las
comunidades y el nivel de la nacin-estado, trabajan transnacionalmente e
internacionalmente. Estas comunidades acarrean el potencial de moverse de la
imaginacin compartida a la accin colectiva. Como un ejemplo, Appadurai muestra
como el "asunto Rushdie es sobre un texto en movimiento, cuya trayectoria de
consumo lo llev fuera del espacio occidental de la libertad artstica y de expresin
hacia el espacio de las autoridades religiosas y sus propias esferas transnacionales

(y los muy diferentes escenarios de Nueva York, Nueva Delhi y otros). La


transformacin de las subjetividades de todos los das a travs de los medios y de
la imaginacin es no solamente un hecho cultural, sino profundamente conectado a
la poltica a travs de las nuevas formas en que los intereses individuales
entrecruzan los de la nacin-estado. Las batallas actuales sobre los derechos de los
inmigrantes no son solamente una variante ms de las polticas del pluralismo: son
acerca de la capacidad de las naciones-estado para contener las polticas de sus
minoras
dispersas.
Esta "teora de la ruptura " es una reciente, puesto que es solamente en las ltimas
dos dcadas que los medios y la migracin han sido globalizados tan masivamente
a travs de terrenos transnacionales. Segn Appadurai, su acercamiento no es
ninguna actualizacin mera de teoras sociales ms viejas sobre la modernidad, sino
que presenta algo radicalmente nuevo. Su foco no es la ingeniera social a gran
escala (llevada a cabo por los estados, agencies internacionales y otras elites), sino
en la prctica cultural de todos los das y la transformacin de la imaginacin. El
sospecha de cualquier clase de prognosis a donde el presente nos lleve en trminos
de
nacionalismo,
violencia
y
justicia
social.
Su teora sobre la pausa, basada en la fuerza conjunta de los medios y la
emigracin, se aleja de los enfoques clsicos que dependen de la prominencia de la
nacin-estado, y es en cambio explcitamente transnacional y an postnacional. No
provee modelos alternativos explcitos, pero sugiere que las formas sociales
existentes actualmente acarrean el potencial de formas ms diversas y dispersas de
lealtad transnacional. Los movimientos activistas envueltos con los asuntos de las
mujeres, el ambiente, los derechos humanos, etc. Han creado una esfera de
discurso transnacional, descansando en la autoridad de personas desplazadas como
los refugiados o exiliados. Sin embargo, l admite que la movida de los
movimientos transnacionales hacia formas transnacionales sostenibles de gobierno
no
pueden
ser
suficientemente
explicadas
por
este
enfoque.
La globalizacin y la emergencia de una antropologa transnacional
Para Appadurai, la situacin global es interactiva ms que dominada por un solo
lado. Los Estados Unidos ya no domina el sistema mundial de imgenes, sino que
son una funcin de un sistema transicional complejo de paisajes imaginarios. En
su citado documento Disjuncture and difference in the global cultural economy," l
argumenta que en esta nueva coyuntura, la invencin de la tradicin y otros signos
de identidad se debilita, mientras la bsqueda de certidumbres es regularmente
frustrada por la fluidez de la comunicacin transicional. Tambin enfatiza que hay
varios miedos alternativos a aquel de la americanizacin: vale la pena notar que
para la gente de Irian Jaya, la Indonesianizacin puede ser ms preocupante que la
americanizacin, as como la japonizacin puede ser para los coreanos, la
indianizacin para los de Sri Lanka, la vietnamizacin para los camboyanos, la
rusianizacin para la gente de Armenia Sovitica y las repblicas Blticas, y nos
recuerda que la comunidad imaginada de un hombre es la prisin poltica de otro.
Appadurai diferencia cinco dimensiones de paisajes globales, fluyendo a travs de
fronteras culturales: 1) ethnoscapes, el paisaje de las personas que constituyen el
mundo cambiante en el que la gente vive; 2) technoscapes, la configuracin
global de las tecnologas movindose a altas velocidades a travs de fronteras
anteriormente impermeables, 3) financescapes, la red global de especulacin con
la moneda corriente y la transferencia de capital, 4) mediascapes, la distribucin
de las capacidades para producir y diseminar informacin y el amplio repertorio de
imgenes y narrativas, 5) ideoscapes, ideologas de los estados y movimientos
contra-ideologas, alrededor de los cuales las naciones-estado han organizado sus
polticas.
Appadurai enfatiza que la globalizacin y la localizacin de los procesos, o la
homogenizacin global y la heterogenizacin se alimentan y se refuerzan entre
s en vez de ser mutuamente exclusivas, y requieren ms estudios antropolgicos
en la produccin de la localidad. Los cambios econmicos, polticos y culturales
expandidos mundialmente y que han ocurrido durante las pasadas dcadas han

hecho absolutamente esencial darle sentido al proceso conocido colectivamente


como la globalizacin. Ha habido una industria creciente en las publicaciones
populares y acadmicas que proponen hacer esto. En un sentido el mundo ha sido
globalizado desde el momento de la llegada de Coln al Nuevo Mundo.
Lo que caracteriza el inters actual en la globalizacin es sin duda la intensificacin
de este proceso debido al advenimiento de tecnologas nuevas en los medios, lo
que ha colapsado el globo espacialmente hablando y ha penetrado todo el mundo
con imgenes de las glorias del consumerismo. El rol de los medios en la
transformacin del mundo debe entonces figurar prominentemente en cualquier
recuento de la globalizacin. En Modernity at Large, Arjun Appadurai posiciona a los
medios en el centro de su discusin sobre el presente global, y su visin de los
medios constituye a la vez todas las fortalezas y debilidades que se reflejan en los
ensayos
incluidos
en
esta
publicacin.
Para aquellos cuya profesin es examinar los productos culturales o incluso culturas
completas (desde los crticos literarios hasta los antroplogos), la globalizacin
significa que se deben asumir nuevos enfoques ye idear nuevos discursos para
explicar el presente. De pronto todo est sujeto a dudas y necesita ser revisado. No
es posible imaginar el mundo como una coleccin de espacios autnomos, ya sean
espacios imaginados como naciones, regiones o culturas demarcadas por regin o
por nacin. An as, es la relacin de la cultura con los espacios definidos y
determinados lo que contina siendo dado por hecho en la mayora de las ciencias
sociales y humanidades. Los estudios literarios est an divididos en especialidades
nacionales, pero los estudios por reas han comenzado a dominar las ciencias
sociales. El pensar en un mundo que ha sido globalizado requiere un pensamiento
de una cultura sin espacio, una tarea muy difcil y compleja que termina con todos
los
procesos
establecidos
de
las
prcticas
acadmicas.
Las dos ideas clave introducidas por Appadurai en el ensayo Disjuncture and
Difference in the Global Cultural Economy constituyen la base terica para el resto
de su libro Modernity at Large. La primera de ellas es la sugerencia del autor de que
hay un nuevo rol para la imaginacin en el presente. La segunda se encuentra en el
neologismo que Appadurai inventa aqu y por el cual se le conoce mejor. Es el uso
del sufijo scape, el cual combinado con los prefijos apropiados--ethno-, media-,
techno-, finance- e ideo---ofrece un marco para examinar la nueva economa
cultural global un orden complejo y disyuntivo que no puede ya ser entendido en
trminos
de
modelos
existentes
de
periferia
central.
La conjuncin entre los medios y la migracin es esencial para entender el
vocabulario de scapes o como el autor seala en otra parte del libro
confluencias o cascadas Si la modernidad est en grande, es porque ahora
excede las fronteras y las determinaciones de la nacin. Hacer sentido de este
fenmeno global contemporneo requiere el estudio de algo ms all que el espacio
limitado de la nacin, y las teoras sociales deben ser reformuladas siguiendo el
paso
de
este
nuevo
mundo
sin
territorios.
Bibliography:
Appadurai, Arjun. 2000. Globalization: Public Culture: Society for Transnational
Cultural
Studies.
Duke
University
Press.
Appadurai, Arjun. 1996. Modernity at Large: Cultural Dimensions of Globalization
(Public
Worlds,V.1).
Minneapolis:
Minessota
University
Press.
Buitrago Ortiz, Carlos y Eva Villaln Soler. Transnacionalismo y fragmentacin: Un
acercamiento a trabajadores agrcolas migrantes mexicanos. Ro Piedras,
Universidad
de
Puerto
Rico.
Deleuze, Gilles y Flix Guattari.1987. A Thousand Plateaus. Capitalism and
Schizophrenia.
Minneapolis:
University
of
Minnesota
Press.
Habermas, Jurgen. 1990. The Philosophical Discourse of Modernity: Twelve
Lectures.
MIT
Press.

Jameson, Frederic y Masao Miyoshi. 1998. The Cultures of Globalization. Duke


University
Press.
Kearney, Michael. 1996. Reconceptualizing the Peasantry. Anthropology in Global
Perspective.
Boulder:
Westview
Press.
-----------------------------------Claves
del
Algunas

pensamiento

claves

de

de

Lyotard

su

pensamiento

A continuacin algunas de las ideas sobre la posmodernidad de Jean-Franois


Lyotard:
* "Post no debe entenderse en el sentido de perodo siguiente, sino en el de una
dinmica: ir ms lejos que la modernidad para poder regresar a ella, en un
movimiento
de
rizo".
* "Una nueva funcin intelectual est naciendo: ya no nos preocupamos tanto por
formular una crtica global, ante la falta de bases, sino que como hacen muchos
artistas buscamos experimentar, inventar. Nuestra categora social, finalmente, es
la
imaginacin".
* "Hay que tomar distancias, comenzar todo de nuevo. Hay que hacer un enorme
desvo, reencontrar lo que haba sido reprimido: las artes plsticas, la esttica, la
msica.
Desembarazarse
de
la
culpabilidad
poltica".
* "Creo que la gente que no est perdida por completo es aquella que ha
conservado su infancia muy cerca. Y esto es al mismo tiempo una cosa que
obstaculiza la idea cartesiana de la modernidad: poner el contador en cero, decretar
el
Ao
Uno
del
nuevo
pensamiento".
*

"La

crisis

es

permanente,

es

inherente

la

modernidad".

* "Nuestro trabajo consiste en analizar la decadencia de los ideales modernos, para


tratar de comprender lo que, en la modernidad, implicaba ya la desaparicin de esa
idealidad".
* "El verdadero sentido de la palabra 'posmoderno', en la crtica norteamericana y
en la arquitectura italiana, se refera al final del movimiento modernista. Yo dije que
no, que no se trataba del abandono puro y simple del proyecto de modernidad, sino
de
su
reescritura".
* "Todo modernismo contiene la utopa de su fin. Si se quiere verdaderamente
oponer lo moderno a lo posmoderno, se puede decir que ste insiste en la
reescritura,
mientras
que
lo
moderno
insiste
en
la
revolucin".
* "El sentimiento del desencanto es inherente a la modernidad (...); eso forma
parte de la mitologa de la realidad occidental y comienza con Platn: hemos
perdido a Egipto, la madre de todas las civilizaciones. Occidente ha pasado su
tiempo
diciendo
que
el
Paraso
se
perdi".
* "Nuestros ltimos grandes intelectuales, como Sartre y Foucault, se equivocaron
cuando creyeron designar la causa justa. Vivimos en una sociedad demasiado
compleja, demasiado cargada de crmenes para eso. Slo podemos resistir en torno
de puntos precisos, sin poder afirmar: he aqu el sentido general de la historia, he
aqu su representante".