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ANATOMIA Y FISIOLOGIA

La pulpa dental es un tejido conjuntivo similar a cualquier otro del organismo y


est constituido por clulas, sustancia fundamental y aferencias nerviosas y
vasculares. Se caracteriza especficamente por encontrarse encerrado en el
interior de un tejido duro y rigido. Se denomina complejo dentino-pulpar al
conjunto formado por la pulpa y la dentina que la circunda.

La dentina es un tejido conjuntivo especializado de origen mesenquimatoso,


producido por los odontoblastos, clulas especializadas y muy diferenciadas;
constituye el grueso de la parte mineralizada del diente. La dentina consta de
millares de tbulos que irradian hacia el exterior desde la pulpa dental hasta el
esmalte de la corona y el cemento de la raz, se pueden contar hasta 65,000
tbulos/mm2 en el extremo pulpar y 15 000 tbulos a nivel de la unin
dentina-esmalte . Estos tbulos tienen un dimetro aproximado de unos 3 um
cerca de la pulpa e inferior a 1 um en la periferia. Los tbulos dentinarios
constituyen el 45% de la superficie cerca de la pulpa y el 1% de la superficie
cerca de la pulpa y el 1% de la superficie total cerca de la unin dentinaesmalte. Los tbulos dentinarios, que estn interconectados por tbulos
laterales, representan el 20-30% del volumen de la dentina. En la corona los
tbulos siguen una trayectoria ligeramente curvada en forma de S, por lo que
los traumatismos que afectan a una parte de la corona inciden en la pulpa a un
nivel ms apical: una cavidad ms profunda alterar un mayor nmero de
tbulos y provocar mayores daos.
Los tbulos contienen en su interior los procesos odontoblsticos, alargados y
estrechos. No se sabe bien si estas prolongaciones atraviesan la dentina hasta
la mitad de la distancia hasta la unin dentina-esmalte o en todo su espesor. El
resto de cada tbulo est lleno de lquido, pudiendo producirse un intercambio
de lquido desde la pulpa hacia el exterior o desde el esmalte hacia la pulpa.

Los tubulos estn recubiertos por la dentina peritubular, sintetizada por los
procesos odontoblsticos. Est mineralizada un 40% mas que la dentina
intertubular. Se cree que la dentina peritubular se forma como una
consecuencia normal del envejecimiento, pudiendo verse acelerada su
formacin por estimulos tales como la caries, la atricin y la abrasin. Se
denomina esclerosis a la oclusin de los tubulos dentinarios por este proceso y
por cristales minerales, que da a los pices radiculares ms viejos su aspecto
traslcido.
La dentina primaria se forma durante el desarrollo dental a un rimo de 4um
diarios. La dentina secundaria se forma una vez que se han desarrollado
totalmente los dientes, distribuyndose uniformemente por toda la superficie
pulpar a un ritmo de unos 0.8 um cada da; tambin recibe el nombre de
dentina secundaria fisiolgica o regular. La dentina secundaria puede
distinguirse de la primaria por un cambio leve y brusco en la direccin de los
tubulos. La dentina secundaria irregular se va depositando sin uniformidad
como respuesta a estimulos nocivos exteriores como la caries, la atricin o la
abrasin a un ritmo de 3um diarios.

Los cuerpos celulares de los odontoblastos estn separados de la dentina


mineralizada por un estrato sin mineralizar de 15 um de espesor, conocido
como predentina. Los odontoblastos forman un estrato celular nico, pero en
los cortes histolgicos aparecen como una estructura de multiples capas
debido a que sus ncleos estn a diferentes alturas. Los odontoblastos no
pueden volver a dividirse una vez que alcanzan la madurez, y si resultan
daados pueden ser sustituidos a partir de clulas mesenquimatosas
indiferenciadas.
Inmediatamente al lado del estrado odontoblastico se encuentra una zona de
tejido conjuntivo, la zona acelular, que carece relativamente de clulas.
Desaparece durante los periodos de actividad celular en la pulpa joven o en la
ms vieja en la que se est formando nueva dentina. El resto de la pulpa est
constituidos por la sustancia fundamental, que incluye en su seno fibroblastos
y clulas inflamatorias, fibras de colgeno y una compleja red de vasos
sanguneos y fibras nerviosas.
Funciones de la pulpa
Las funciones primordiales de la pulpa son de formacin y de defensa, aunque
pueden ser ms numerosas. Es poco probable que la pulpa sea un rgano
vestigial. La diferencia en el ritmo de produccin de la dentina primaria y
secundaria sugiere que la pulpa tenga funciones especficas durante toda la
vida. Para la supervivencia pulpar son fundamentales las reacciones de
defensa, incluyendo la respuesta inflamatoria inicial, el bloqueo de los tubulos
dentinarios por sustancias moleculares de gran tamao, la esclerosis de los
tubulos dentinaros por la formacin de dentina peritubular y la formacin de
dentina secundaria.
Tambin se ha propuesto que la pulpa podra ser un rgano sensitivo que
advierte de cualquier proceso patolgico (por ejemplo caries o la prdida de
tejido dental) generando dolor, pero ste es un sistema de alerta relativamente
defectuoso si consideramos el nmero de dientes cuyas pulpas sufren
inflamacin irreversible aparentemente sin dar seales de aviso.

Existen otros dos aspectos de inters especulativo: 1}9 en teora, si la


produccin de dentina secudnaria avanzase al mismo ritmo que la dentina
primaria, la pulpa quedara obliterada rpidamente, proporcionando al diente
unas propiedades mecnicas muy diferentes y por interferencia, la razn de ser
de la pulpa y la dentina sera la de dar elasticidad al diente; 2) cualquier
deformacin dental producida por una sobrecarga podra ser detectada por los
propioceptores pulpares, es una teora muy atractiva para explicar la
propensin a la fractura de los dientes sin pulpa.

Irrigacin de la pulpa
La pulpa dispone de un sistema vascular exclusivo que le permite superar los
problemas derivados de estar encerrada en una caja rigida. Arteriolas
procedentes de las arterias dentales penetran por el agujero apical y discurren
por el centro de la pulpa, dando ramas laterales que a su vez se subdividen en
capilares. Por los conductos laterales pueden entrar vasos de menor calibre,
pero es poco probable que proporcionen suficiente circulacin colateral. Al
estrado odontoblstico llegan vasos ms pequeos que se dividen
ampliamente formado un plexo por debajo y por el interior del estrato
odontoblstico. El retorno venoso es recogido por una red de capilares que se
dividen ampliamente formando un plexo por debajo y por el interior del estrato
odontoblstico. El retorno venoso es recogido por el interior del estrato
odontoblastico. El retorno venoso es recogido por una red de capilares que se
unen formando vnulas que descienden por la zona central de la pulpa. Esta
disposicin presenta una caracterstica nica: una derivacin arteriovenosa que
impide que se acumule una presin intolerable en ese entorno tan rgido. No se
ha podido confirmar la existencia de vasos linfticos. En general, el aporte
sanguneo va disminuyendo con la edad y el sistema de irrigacin se va
simplificando. Al disminuir el aporte sanguneo la pulpa puede volverse ms
propensa a los daos irreversibles.

Aspectos funcionales
La inflamacin de la pulpa es una zona coronal localizada no conlleva el
estrangulamiento inmediato de los vasos apicales y la muerte de la pulpa.
Las zonas localizadas de inflamacin quedan confinadas por efecto de la
sustancia fundamental y el sistema vascular que redistribuyen la sangre a
travs de las derivaciones arteriovenosas.
Inervacin de la pulpa

La pulpa dental est ricamente inervada por fibras nerviosas tanto sensitivas
como vegetativas, que penetran la pulpa junto con los vasos sanguneos a
travs del agujero apical. Cuando los fascculos nerviosos llegan a la corona se
van dividiendo en ramas ms pequeas hasta convertirse en finalmente en
axones aislados que acaban en terminaciones nerviosas libres a nivel de la
zona limtrofe entre la pulpa y la dentina. Aqu las fibras nerviosas forman el
plexo de raschow muy denso. Cada uno de los axones se puede dividir en
numerosos filamentos terminales, que a su vez pueden penetrar en los tbulos
dentinarios; un axn puede inervar hasta 100 tubulos dentinarios penetrando
habitualmente unos 100-200 um en el tbulo. Algunos tubulos pueden
contener varias fibras nerviosas.
Aspectos funcionales
Inervacin vegetativa
La inervacin vegetativa o autnoma est formada por fibras simpticas que
controlan la microcirculacin.

Inervacin sensitiva
La inervacin sensitiva comprende dos (posiblemente tres) tipos de fibras. Se
cree que las fibras A-delta, mielinicas y de conduccin rpida, se encarga de
tansmitir el dolor dentinario agudo y localizado que se produce al taladrar,
sondar, secar con aire, aplicar liquidos hiperosmticos y calentar o enfriar la
dentina. Estos estimulos tienen en comn que producen un rpido
desplazamiento de lquido en los tubulos dentinarios, lo que provoca una
distorsin mecnica de los tejidos del limite pulpa-dentina y estimuula las
fibras A-delta (teora hidrodinmica). La sensibilidad de la dentina puede

aumentar al abrir los tubulos dentinarios con el grabado cido, por el contrario,
al bloquear los tubulos (p. ej. Con una resina de composite, cristales de
oxalatato clcico o de forma natural con la esclerosis) se impide este flujo de
liquido y se desensibliza la dentina.
Se cree que la estimulacin de las fibras C, amielinicas y de conduccin mas
lenta, provoca un dolor sordo, palpitante y menos localizado. Las fibras C son
activadas por los estimulos trmicos, mecnicos o qumicos que alcanzan las
zonas pulpares ms profundas. La estimulacin de la dentina no activa las
fibras C a menos que se lesiones el tejido pulpar (como cuando la temperatura
pulpar asciende a unos 44 C o desciende muchsimo).
Las fibras A-delta tienen un umbral menor que las fibras C y se estimula antes
durante las prubas pulpares con electricidad. Al ir aumentando la intensidad
del estimulo se van activando una sensacin muy desagradable.
Los dientes jvenes con races inmaduras tienen muy pocas fibras A-delta, lo
que podra explicar la relativa falta de fiabilidad de las pruebas elctricas
pulpares en estos dientes.
Existe un tercer tipo de nervio: las fibras A-beta, mielinicas y con la mayor
velocidad de conduccin. Se cree que estas fibras responden a la estimulacin
mecnica inocua de la corona intacta y pueden tener un importarte papel en la
regulacin de la masticacin y la presin dental, aunque tambin responden a
la estimulacin de la dentina.

Las diferentes fibras nerviosas y las variaciones de los tejidos y los umbrales de
estimulacin, junto con la percepcin y la tolerancia del dolor por parte del
paciente, dan lugar a una gran variedad en las decripciones del dolor. Esto,

unido a la escasa correlacin entre los sntomas y la histopatologa, dificulata


notablemente el diagnostico de las alteraciones pulpares.
Los tejidos perirradiculares
Estos tejidos comprenden el cemento, el ligamento periodontal y el hueso
alveolar.